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Ciencia

¿POR QUÉ REP. DOMINICANA y HAITÍ TIENEN HORAS DIFERENTES? (Sí, también es culpa de Trujillo)

¿Sabías que R.D. y Haití tiene horas diferentes?

Esta es la historia sobre quién decide cuál debe ser la hora en tu reloj, la historia de la República Dominicana enfrentando al resto del mundo para defender su derecho de decidir su propia hora, y cómo apagones, invasiones, guerras y un dictador afectaron este simple número.

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Fue en la frontera con Haití que viajamos al pasado.

Metidos en la Sierra de Bahoruco, todos nuestros dispositivos móviles de repente se atrasaron una hora sin nosotros tocarlos.

¿Qué había pasado? ¿Por qué nuestros relojes automáticamente cambiaron su hora al acercarnos a Haití? ¿Por qué la hora de Haití es diferente?

Me puse a investigar esta aparentemente simple curiosidad, y la respuesta resultó ser todo menos simple. Resulta que la hora haitiana no es diferente – pero sí la hora dominicana.

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Esta es la historia sobre quién decide cuál debe ser la hora en tu reloj, la historia de la República Dominicana enfrentando al resto del mundo para defender su derecho de decidir su propia hora, y cómo apagones, invasiones, guerras y un dictador afectaron este simple número.

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Este es el famoso reloj del sol en la Ciudad Colonial de Santo Domingo, frente al Museo de las Casas Reales. Es uno de los relojes de sol más antiguos de América.

Pero fue construido durante el gobierno de Francisco Rubio y Peñaranda en 1753, y eso abre un misterio. En ese tiempo, los relojes de sol ya eran algo anticuado – la mayoría de las ciudades europeas ya tenían relojes públicos y algunos ciudadanos de Santo Domingo tenían relojes en sus casas.

Además, leer la hora de este reloj es medio complicado – no es algo que todo el mundo sabía hacer.

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Entonces, si era complicado de leer y era una tecnología anticuada en 1753, ¿para qué pusieron aquí este reloj de sol?

Enriquillo

En 1884 un grupo de delegados de diferentes países – científicos, intelectuales, diplomáticos y hasta un conde – se reunieron en los escalones del Departamento de Estado de los Estados Unidos para sacarse esta foto. Entre ellos figura un diplomático Dominicano.

Su nombre es Manuel de Jesús Galván, estadista y escritor, hoy más conocido por su novela ‘Enriquillo’. De niño vivió la guerra de la independencia, y ahora estaba aquí en Washington, representando su joven país a las órdenes de Ulysses Hereaux.

Lo vemos aquí todo despreocupado, un capitaleño de estatura baja, aún con el frío el único sin el saco puesto, y quizás por ser Dominicano, subestimado por todos – pero acaba de enfrentar a todos los otros delegados en un voto de importancia global. Fue el único que tuvo el valor de defender el derecho de su país de decidir la hora de su propio reloj.

Para entender la negativa de Manuel de Jesús Galván, tenemos que entender cómo se mide el espacio y el tiempo.

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Duodecimal y Sexigesimal

¿Por qué se mide el tiempo con 12 horas y 60 segundos?

Porque hace 5,500 años la cultura Sumeria contaba hasta 12 con sus manos.

Para eso contaban los falanges de la mano derecha. Para seguir contando, cada vez que llegaban a doce, se levantaba un dedo de la mano izquierda, hasta completar 5 veces 12, lo que llega a ser 60.

Por eso 12 y 60 fueron consideradas cifras redondas y completas, y se usaba para contar todo, desde huevos hasta los zodiacales, y en especial, los días. Usando la luz solar, separaron un día completo de sol en fracciones de 12 y 60, creando así un sistema para contar las horas.
Los imperios de Babilonia, Grecia y Roma imitaron esta matemática, y nosotros todavía la usamos para determinar ángulos y el tiempo.

Aunque el método solar de medir el tiempo es antiguo, es matemáticamente exacto.

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Pero resulta que la mayoría de los relojes del mundo ya no son ajustados según el sol, sino por un sistema global predeterminado. En otras palabras, hubo un momento en la historia humana en la cual a cada país se le asignó una zona de hora, independiente del sol.

Pero no todos los países aceptaron esto…

Coordenadas

¿Entonces, cómo se mide el mundo? Hay que encontrar un lugar de inicio, una línea cero, para desde ahí crear más líneas y aplicarles un valor, las llamadas coordenadas. A esta línea cero se le llama el meridiano y dónde ponerlo ha sido un debate trascendental por miles de años. Cada imperio quería ser la línea cero, el centro del mundo por decirlo así.

Por ejemplo, el imperio Britanico medía su geografía y tiempo desde su observatorio en Greenwich, cerca de Londres. Literalmente. Hay una línea literal en el suelo desde donde midieron el globo, la línea de cero grados: el llamado Meridiano de Greenwich.

Pero no todos usaban Greenwich como el punto de partida global, más notable el enemigo natural de Britania, Francia, que usaba el Meridiano de París. Y había varios otros sistemas en uso también.

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Esto causó mucha confusión en todo el mundo y, a fines del siglo XIX, estaba claro que era necesario establecer un solo sistema universal para medir el tiempo y el espacio.

Estados Unidos y Gran Bretaña insistieron en que todas las naciones del mundo deberían aceptar su estándar universal – el estándar de Greenwich.

Y así, cuando el presidente estadounidense Chester Arthur convocó una conferencia internacional de científicos y diplomáticos en Washington en el año 1884, para establecer Greenwich como el estándar global, se asumió que sería una reunión breve. Pero no habían contado con los franceses… y Santo Domingo.

Meridiano Cero

¿Por qué Greenwich, y por extensión, el imperio Angloamericano, debería convertirse en el centro del mundo? El Meridiano Cero debería ser un lugar políticamente neutral, argumentaron los delegados franceses.

El delegado británico respondió que esto no tenía nada que ver con política, sino que el 70% del mundo ya usaba Greenwich, y sería mucho más fácil para el otro 30% cambiar, que para todos comenzar de nuevo. Además, ya no había ningún punto en la tierra que fuese neutral.

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Las discusiones sobre este pequeño detalle duraron varios días. Cuando al fin llegó el momento de votar, la mayoría votó a favor de Greenwich. Solo Francia y Brasil se abstuvieron en protesta. Pero hubo un solo voto en contra, de parte del delegado de Santo Domingo.
Lilisada

Manuel de Jesús Galván había sido enviado a Washington por Ulysses Heureaux, y el voto en contra de Greenwich podría verse como una de sus tantas ‘Lilisadas’. Pero resulta que la decisión de votar en contra no vino de Lillis, sino del mismo de Jesús Galván.

En una carta al presidente Heureaux, de Jesús Galván explicó que su voto fue incitado por el argumento de Francia: el rechazo a que Angloamérica se convirtiera en el centro del tiempo y el espacio del mundo.

Pero en un discurso ante la convención fue más diplomático y explicó que esperaba el día en que hubiera un sistema de medida global neutral, puramente científico, libre de toda implicación política.

“Ese día”, dijo a los delegados reunidos, “será saludado con un cordial hosanna por la República de Santo Domingo, que siempre está dispuesta libremente a dar su asentimiento al progreso de la civilización”.

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Por supuesto, también podría decirse que la votación fue en solidaridad con el aliado más cercano de Santo Domingo, Francia. En ese tiempo, París fue para los Dominicanos lo que hoy es Nueva York. El mismo de Jesús Galván había vivido y estudiado en París y tenía familia ahí.

Cualesquiera que hayan sido las razones, la República Dominicana, o República de Santo Domingo como le decían en ese tiempo, pasó a la historia como la única nación que se opuso al Meridiano de Greenwich.

Pero cuando llegó el momento de votar para que Greenwich fuera también el centro del tiempo universal, de repente Santo Domingo ya no estaba solo.

Parece que algunos delegados se dieron cuenta de lo que de Jesús Galván había notado al principio: de que el espacio y el tiempo están intrínsecamente interconectados, y que darle a Gran Bretaña el privilegio de tener el meridiano cero, también significaría que todos en el mundo tendrían que ajustar sus relojes de acuerdo con los relojes del Imperio Angloamericano.

Tal vez inspirados por el voto de Jesús Galván, varios votaron en contra, o se abstuvieron.

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Aunque la mayoría votó a favor, se expresó la resolución de otro modo, de que se estableciera un tiempo universal basado en Greenwich, pero que cada nación tuviera el derecho a elegir su propio tiempo, a su propio tiempo.

Tiempo Solar

Durante las siguientes décadas, casi todos los mapas y relojes del mundo se adaptaron al meridiano de Greenwich. Incluso Francia comenzó a usarlo eventualmente en 1911, aunque se negaron a llamarlo ‘Hora de Greenwich’, sino que básicamente lo llamaron ‘Hora Atrasada de París’.

Claro, las horas no se asignaron arbitrariamente. Se calculó la hora solar de Greenwich, y luego se midió husos de una hora cada uno en ambas direcciones. El resultado fueron horas realmente no tan distintas a las horas solares locales, con una variación de unos minutos a una o dos horas.

Pero la República Dominicana siguió usando su propia hora local, determinada localmente, así como lo había hecho hace cientos de años.

Desde la llegada de los conquistadores, se usaba la hora local solar, medida con relojes solares y almanaques. Se piensa por ejemplo que en la cima de la catedral de Santo Domingo había un reloj solar.

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Según el investigador Carlos Dobal sabemos que en 1537 se instaló un reloj mecánico en las Casas Reales – Dobal supone que fue sobre la entrada – el cual sirvió de reloj magistral a todos los relojes de Santo Domingo. Es posible que fue el primer reloj público del continente Americano. Había una persona asignada a cuidar el reloj y diariamente asegurarse de que estuviese en orden y puntual, y para determinar la hora precisa, usaba un reloj solar, instalado frente a las Casas Reales.

Según Dobal, el reloj mecánico duró unos 250 años en operación. No se sabe lo que pasó después. El reloj de sol que todavía está es el segundo que se puso ahí, y más que un simple reloj, es un instrumento científico para medir la hora solar precisa, en cualquier día del año, lo que todavía hace.

Aparentemente por décadas fue el instrumento que determinó la hora oficial para Santo Domingo.

Pero usar el sol para determinar la hora es muy problemático. Me explico: según la hora solar, cuando son las 12 por ejemplo en Santo Domingo – es decir de que el sol esté precisamente sobre la ciudad – faltan todavía unos 3 minutos para las 12 en Santiago. Así que si se determina la hora local según la hora solar local, entonces cada pueblo debería tener su propia hora.

De hecho, de extremidad a extremidad la diferencia en hora solar en la isla entera es de unos 20 minutos.

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El Reloj Público está loco

Durante la ocupación estadounidense en 1917, el gobierno militar estadounidense emitió la orden ejecutiva No. 40 que dispuso que la hora oficial del país entero sería la solar mediana del Meridiano 70º Oeste de Greenwich. El Meridiano 70º cruza por Haina, por lo cual coloquialmente llegó a ser conocido como el Meridiano de Haina.

En Haití el gobierno militar estadounidense estableció la solar mediana del Meridiano 75º Oeste de Greenwich como la hora oficial, lo que representa una diferencia de 20 minutos: si eran las 12 del mediodía en Port au Prince, eran las 12:20 en Santo Domingo.

En algún momento la oficial meteorológica se encargó de determinar la hora oficial en base del Meridiano de Haina, y según el Listín Diario, en Santo Domingo la policía acostumbraba entonces dar la hora oficial con la campana instalada sobre la Puerta del Conde.

Dar la hora fue un servicio público. Cada pueblo y municipio tenía un reloj público, el cual daba la hora oficial de este municipio. El mejor ejemplo de un reloj así es el famoso reloj de Montecristi.

Aunque había una hora gubernamental oficial, disponible por telégrafos, aparentemente cada pueblo y ciudad determinaba su propia hora, y se llevaron de diferentes fuentes: algunos del Meridiano de Haina, otros de la hora usada por las compañías de telégrafos, correos, de trenes y azucareras, y otras hasta por la hora de Washington. Esto creó numerosas confusiones.

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El Listín Diario de 1925 cita la experiencia de un viajero dentro del Cibao quien notó que la diferencia de los relojes públicos entre algunos pueblos era de varias horas.

Además, pocos ciudadanos tenían relojes personales, y los relojes públicos muchas veces estaban atrasados, adelantados, mal calibrados o simplemente dañados. Un periodista se quejó públicamente en 1928 de este problema, diciendo que “aquí no se sabe nunca la hora en que se vive, cada cual tiene su propia hora” y que “aquí no se puede dar una cita exacta porque es más difícil comprobar la exactitud de la hora, que cualquier otra cosa.”

Esa no fue su única queja. También se quejó de que aquí el uso de los cohetes fue un abuso. No tiene que ver con todo, pero me pareció jocoso.

Así en la sociedad dominicana la puntualidad llegó a ser opcional, porque fue imposible determinarla. Quizás por eso lo sigue siendo…

Horario de verano

Alrededor de este tiempo entró en uso el horario de verano. La idea era simple: dado que el sol salía y se ponía de manera diferente por temporada, ¿por qué no ajustar los relojes según esto? Así se podía aprovechar más la luz solar, lo que ahorraría mucho dinero.

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Alemania fue uno de los primeros países en implementar este cambio, y otras naciones siguieron su ejemplo, incluido EE. UU., y según el Listín Diario de 1930, también la República Dominicana.

Sin dudas, esto creó aún más confusiones en los pueblos dominicanos, y muchos llamaron a establecer una hora única en el país entero, la cual no cambiara.

Hizo falta un dictador con… delirios de omnipotencia, para finalmente tomar el control total del tiempo.

En el tiempo de Chapitas

En 1933 Rafael Leonidas Trujillo decretó que la hora oficial a observar sería la solar meridiana del Meridiano 70 de Greenwich, el Meridiano de Haina. Por radio se anunció al país entero cuando llegaron a las 12, y todos deberían ajustar sus relojes. Y claro, mandó al militar y la policía a velar por el cumplimiento exacto.

Pero después de declarar la guerra a Alemania en 1942, Trujillo ordenó que todos los relojes se adelantarán una hora y 40 minutos, a lo que llamó ‘tiempo de guerra’, para aprovechar la luz de la madrugada, y así reducir los costos de la energía eléctrica.

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Esto solo duró unos días y luego lo cambió de nuevo. Pero aparentemente ninguno de estos cambios fue según el concepto de Greenwich. En un mapa de los husos horarios globales del 1942, la República Dominicana está destacada como uno de los pocos países que todavía no aceptaba el método Greenwich.

Y Trujillo no había terminado. Cambió la hora al menos cuatro veces más, adelantando y atrasando el tiempo por varias razones, entre ellas posiblemente el hecho de que para entonces se había introducido un nuevo sistema de tiempo global: el Tiempo Universal Coordinado. Era hora de Hosanna.

Hosanna

En su discurso al congreso meridiano en Washington en 1884, de Jesús Galván había dicho que si llegaba el día en que las medidas y husos horarios estén ajustados según la ciencia y no la política, la República lo saludaría con Hosanna.

En 1955 se inventaron los relojes atómicos, relojes que cuentan la vibración de átomos. Ese fue un método mucho más exacto y se estableció un nuevo estándar de tiempo según estos relojes, el Tiempo Universal Coordinado, o UTC. Inició con la hora Greenwich como punto de partida, pero luego se independizó.

En efecto, UTC se convirtió en un estándar de tiempo en base de ciencia, y políticamente neutral, así como de Jesús Galván lo había deseado.

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Y eso no fue lo único. Aunque hoy todavía usamos las expresiones Tiempo y Meridiano de Greenwich, el observatorio de Greenwich dejó de ser el punto inicial, ya que su meridiano geográfico se desplazó con el movimiento de las placas tectónicas. La línea en el piso que los turistas visitan ahora es puramente simbólica. El meridiano actualmente se encuentra a 102 metros al este del observatorio, y sigue escapando con los años.

Aunque de Jesús Galván obviamente desconocía los relojes atómicos y movimientos tectónicos, se podría argumentar que él tuvo razón en no querer aceptar un sistema que no solamente tenía connotaciones políticas, sino que 70 años más tarde llegaría a ser obsoleto.

Lío de horas

Trujillo no fue el único que cambió el tiempo. En 1973, el presidente Joaquín Balaguer también adelantó los relojes por una hora para reducir el consumo de energía eléctrica y enfrentar los apagones.

Más recientemente se usaba comúnmente la base de tiempo de las centrales telefónicas. Las compañías telefónicas determinaban esta hora entre sí, por lo cual el país en general también usaba ese estándar, posiblemente con sus orígenes en la hora de GPS.

El horario de verano nunca se adoptó permanentemente. El gobierno del 2000 intentó introducir el concepto, pero como muchos de nosotros recordamos, fue todo un lío.

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Fronteras

Por ahora, Haití sí usa la hora de verano. Dos veces al año, los relojes en Haití son cambiados, creando la diferencia de una hora con la República Dominicana.

Los teléfonos móviles toman su tiempo de la red telefónica celular. Así, si uno está más cerca del sistema celular haitiano en vez del dominicano, el sistema haitiano cambia la hora en los celulares automáticamente.

Como nos explicaron los guardias de la frontera, aquí se experimenta esta diferencia claramente 2 veces al año, cuando Haití está una hora atrasado, comparado con el lado Dominicano.

Tiempos Modernos

El voto de de Jesús Galván realmente no tuvo ningún efecto sobre el sistema meridiano, ya que la mayoría ganó el voto, pero es posible que su negativa ayudó a fortalecer el derecho de todos los países de poder determinar su propia hora, independientemente de la política.

Y así la República sigue manteniendo su neutralidad horaria. En 2017, el gobierno de Danilo Medina decretó la hora -4 UTC como la hora oficial del país, aunque geográficamente debería estar en -5 UTC, igual que Haiti. En los mapas de husos horarios, el país sigue figurando como uno de los pocos que no adhiere al huso que debería tener, determinando su propio tiempo, a su propio tiempo.

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Hoy la hora oficial de la República Dominicana es establecida por el Instituto Dominicano de la Calidad con un reloj atómico que les fue donado. Indocal pública la hora en su página oficial: horaoficialdominicana.gob.do

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Ciencia

¡REPÚBLICA DOMINICANA SE QUEMA! ¿Quien tiene la CULPA de los Incendios Forestales?

Cada día, a cada momento, hay decenas de fuegos e incendios forestales en la República Dominicana, y muchos ni nos damos cuenta.

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El fuego es nuestro amigo. Sin el fuego, nuestra civilización no podría existir.

Y los incendios son una parte importante del ecosistema.

Limpian el suelo del bosque de escombros, lo abren a la luz solar y nutren el suelo, dejando espacio para nuevos pastos, hierbas y arbustos regenerados que brindan alimento y hábitat para muchas especies de vida silvestre.
En condiciones óptimas, digamos causado por un rayo, el resultado es un fuego de baja intensidad que se queda en el suelo quemando pastos y vegetación, pero causando menos daño a los árboles.

Pero hay una diferencia entre un fuego a causa de un rayo cada cuantos años – que varios pequeños varias veces al año, una y otra vez, causados deliberadamente por el humano.

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La Sierra de Bahoruco es uno de los lugares más salvajes y fascinantes de la isla Española. Es un lugar poco visitado por muchos, por ser tan remoto y de difícil acceso. Pero es el lugar de la isla que más experimenta incendios forestales, y quisimos averiguar por qué.

El área de la Sierra de Bahoruco es de una belleza inmensa, similar a Valle Nuevo, solo más seco. El área ve menos lluvia y por eso tampoco hay muchos charcos o hasta ríos. Aun así, el área es una fuente importante de agua para el sur Dominicano, ya que los bosques sirven como una esponja para retener el agua y alimentar a los reservorios de agua subterráneas. Pedernales vive de la sierra.

Esta es una de las razones por las que los fuegos son más comunes aquí, especialmente en las temporadas de sequía, las cuales así también son las temporadas de incendios forestales, desde mediados de enero hasta finales de abril y desde junio hasta principios de septiembre.

Pero aunque es un área acostumbrada a sequías, últimamente se pone más seco, y por tal más inflamable de lo normal, gracias al cambio climático.

En cada momento, a cada segundo, el mundo se está quemando. Pero como generalmente no siempre nos afecta de manera personal, no lo vemos en las noticias.

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Hay constantes fuegos desde Siberia hasta el Mediterraneo, África y Asia, Australia, Norteamérica y el Amazonas.
Igual que las tormentas, los fuegos se monitorean y estudian desde satélites, y esta información está disponible públicamente.

Y los estudios están claros: con el aumento del cambio climático ha habido un aumento global de incendios forestales. La predicción para el futuro es: más sequía, lo que significa más incendios.

Pero el cambio climático no es el causante de los incendios. La chispa casi siempre es humana.

El gigantesco fuego de Dixie en California del 2021 fue causado por cables eléctricos chispeando.

El incendio del Amazonas en 2019 fue causado por deforestación deliberada.

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Los incendios en Australia del 2020 se sospecha que casi el 50% fueron causados por humanos, posiblemente deliberadamente.

Una estadística estima que en Australia cada día 85 incendios son causados por personas malignas, por pura maldad – locos con fósforos.

Se calcula que globalmente, del 75% al 95% de los incendios forestales son causados por el humano.
¿Qué tal en la República Dominicana?

Con el permiso del ministro Orlando Jorge Mera, vinimos a ver los daños del gran incendio del inicio del 2022, y hablar con los héroes de primera línea cuando se desata un fuego.

Nuestro guía fue Nicolás Corona, en ese momento el director del parque, y un experto de la flora y fauna local, así como uno de los primeros que responden a un fuego aquí.

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El camino es poco transitado, ya que es usado solo por los guardabosques, algunos visitantes con permisos, y los bomberos forestales.

Aquí nos encontramos con la primera pista de nuestra investigación: la zona afectada por los incendios de febrero del 2022, los incendios más grandes hasta ahora vistos.

Gran parte del camino pudimos ver los restos de este fuego.

En cada área fue un poco diferente, en algunos casos la naturaleza se estaba recuperando, en otros, no tanto.
Eso es porque no todos los incendios son iguales. Hay diferentes clases de incendios forestales, o más específico, diferentes tipos de fuegos.

Un fuego forestal nos puede afectar aunque no estemos cerca de él.

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Igual que el cambio climático empeora los incendios, los incendios empeoran el cambio climático, al liberar grandes cantidades de dióxido de carbono, monóxido de carbono y partículas finas a la atmósfera.

Similar a fumar, la contaminación del aire resultante puede causar una variedad de problemas de salud, incluidos problemas respiratorios y cardiovasculares y hasta puede impactar nuestra salud mental y nuestro bienestar psicosocial.

Y claro, nos puede afectar económicamente.

En el caso de la Sierra de Bahoruco, por ejemplo, la destrucción de los bosques puede causar una reducción de la tasa de aguas subterráneas, de las cuales Pedernales vive. Si va a haber una expansión turística del sur, esta va a depender grandemente de las aguas. Así que, si deseamos un crecimiento económico del sur, necesitamos los bosques de la sierra.

Es similar en otros lugares del país. Tarde o temprano los incendios nos afectarán económicamente.

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Al fin, después de varias horas monteando, llegamos a uno de los puntos más altos del parque, las casetas del llamado Codo, a unos 2,000 metros.

Es desde aquí que se puede presenciar una de las vistas más increíbles del país: de un lado se ve el lago Enriquillo, y del otro, la bahía de las Águilas.

La torre me recuerda a torres similares en otras partes del país, como en el Pajón Blanco en Valle Nuevo, y todos tienen el mismo uso: como la torre de nuestro querido Pinto en Valle Nuevo, esta torre sirve para detectar incendios.

Pero regresemos a la pregunta inicial: ¿quién los causa y por qué? Hay que entender que cada fuego es diferente, dependiendo del área geográfica. Analizemos primeramente la situación en la Sierra de Bahoruco. Muchos que desconocen las circunstancias tienden a culpar a nuestro vecino de Haití, quizás por culpa de los hornos de carbón. Pero la respuesta es más compleja de ahí.

En cuanto al gran fuego de inicios del 2022, la razón se piensa fue una fuera de lo usual, como explica Jorge Mera.

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Ahí están las respuestas, por lo menos en cuanto a la Sierra de Bahoruco: los incendios pueden ser provocados por monteros que descuidan sus fuegos, guardaparques descontentos, fogones de carbón, y en el caso del fuego del 2022, por una sola persona disgustada. Además, a veces los incendios pueden iniciar en la sierra del lado haitiano y cruzan la frontera. Pero aparentemente la razón principal es que los incendios son provocados por agricultores.

Mientras que los fuegos de la Sierra de Bahoruco fueron entre los más grandes, hubo otros incendios en otras partes del país, como en el área del Pico Duarte, en La Vega y Samaná, entre otros, la mayoría también causados por agricultores y a propósito por elementos nefarios.

Al regresar del parque, Nicolás y su equipo se detuvieron en la carretera. Con sus ojos experimentados avistaron en la distancia humo, aparentemente otra vez unos agricultores quemando bosques donde no deben.

Le dejamos a Nicolas lo último que nos quedó de comida. Con este nuevo incendio no podían regresar al pueblo, y tuvieron que encargarse de una vez, un trabajo que podría durar horas, posiblemente hasta tarde en la noche.
Con la muerte del ministro Orlando Jorge Mera, el futuro de los incendios es incierto, ya que él tomó la delantera en someter a los culpables a la justicia, así como mejorar la reacción y capacidad de los bomberos forestales.

Por ahora son personas como Nicolás y su equipo los que seguirán cuidando la fascinante naturaleza de la Sierra. En todos los parques hay personas como él, dedicados a defender los recursos naturales. Hombres y mujeres dispuestos a salir en una emergencia y arriesgar sus vidas en defensa de la naturaleza. Es uno de los trabajos más importantes del país, pero menos reconocido y respetado.

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Así vemos cómo el humano es en casi todos casos el culpable de los incendios. Realmente no tiene nada que ver con nacionalidad, nivel social o estado económico. Al final los incendios forestales son un resultado y síntoma de una indiferencia social y moral, causados por deseos de venganza, ira y codicia.

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Animales

Solenodonte Paradoxus – el animal feroz y venenoso, un mamífero prehistórico

Se dice que únicamente en los bosques de la isla Española vive el animal feroz y venenoso un mamífero prehistórico de los tiempos sólo decía que es más fácil pero el fantasma es tan raro que hasta su nombre latino llama una paradoja…

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Solenodonte Paradoxus
Solenodonte Paradoxus

Se dice que únicamente en los bosques de la isla Española vive un animal feroz y venenoso, un mamífero prehistórico de los tiempos de los dinosaurios.

Por décadas sólo hubo huesos y avistamientos raros, y se decía que es más fácil ver un fantasma que a este animal. Es tan raro, que hasta su nombre en latin lo llama una paradoja.
Se dice que está en peligro de extinción, si es que todavía existe.

Esta es una historia sobre los límites de lo que sabemos sobre nuestro planeta, lo que una persona dedicada puede lograr y sobre nuestro intento de encontrar un animal prehistórico, y responder la pregunta: ¿Está extinto el misterioso Solenodonte?

Pero les debo advertir: esta historia tiene dos finales inesperados – uno feliz y uno triste.

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El misterio comienza en la Academia de Ciencias, en San Petersburgo, Rusia, en 1833.

El director del departamento de Zoología, el naturalista aleman Johann Friedrich von Brandt, recibe un paquete que contiene un cráneo de un animal desconocido. De origen está indicado a lo que en este tiempo le decían la isla de Haití.

Von Brandt no sabe lo que es. Se parece a las musarañas, solo que es mucho más grande.

Nota que ciertos dientes son canalizados, como con una tubería, algo que solamente las serpientes tienen para su veneno. ¿Podría ser que este animal es venenoso? A Brandt eso le parece paradójico.

Decide que debe ser una nueva especie y le da el nombre ‘Solenodon paradoxus’, o en español: la paradoja de los dientes canalizados.

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En 1861 el naturalista alemán Wilhelm Peters descubrió una variación de este en Cuba e hizo un estudio extenso de la especie, dibujando cada detalle del animal.

Aunque ligeramente diferente en su morfología al Solenodon paradoxus, parece ser su único familiar. Le llama el Solenodon cubanus. Este dibujo de Peters es posiblemente el primero que el mundo jamás vio de un Solenodonte.

Investigando en internet, nos damos cuenta de que realmente no hay mucha información sobre el Solenodonte, y la que hay, es siempre la misma. Hasta las fotos se repiten.

Por eso me di cuenta de un detalle que también se repite una y otra vez: en casi todas las fotos y videos que tienen que ver con Solenodontes, aparece la misma persona, una y otra vez. Y todas las obras científicas sobre el Solenodonte de las últimas décadas citan a esta persona. Pero ¿quién es?

Alrededor de 1910 unos científicos fueron a Cuba para buscar el Solenodonte cubano. Aprendieron que es nocturno, que es un depredador insectívoro, aunque a veces también come animales pequeños, como ratones y hasta pollitos. Y es que aparentemente sí es venenoso, y usa el veneno en sus dientes para paralizar y matar a su presa.

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Un artículo sobre el animal fue publicado en 1954 en una revista de historietas de ciencia ficción, por un investigador de criptozoología, el estudio de animales ocultos y mitológicos. El criptozoólogo declara el animal como extinto, tanto en Cuba como en la Española..

Pero siempre me quedo con la duda. Realmente esta extinto?

Me puse en contacto con un amigo explorador y aventurero, quien me había mencionado que había visto el animal, a ver si lo podríamos encontrar.

Pero aun estando extinto, el animal aparece. Una y otra vez hay avistamientos. A veces hasta agarran un espécimen vivo. Cuando mandan uno vivo a un zoológico, casi siempre muere después de poco, y casi todos los estudios son autopsias. Se averigua mucho sobre su morfología, pero poco sobre su vida.

Se sospecha que, aunque no es ciego, usa la ecolocalización para orientarse, por lo cual prefiere la oscuridad. En las hembras se descubre que tiene los pezones en los muslos, lo que significa que las crías se agarran de las piernas para amamantarse, algo muy inusual.

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Hoy se piensa que todavía existen unas 3 especies de Solenodontes: uno en Cuba, y dos en la Española, el Solenodon paradoxus paradoxus, en el sur de la isla, y el Solenodon paradoxus woodi en el norte.

Difieren en coloración y cierta morfología. El cubano, al cual tambien le dicen ‘Almiquí’, es mas negro con un cuello blanco, y a veces con pelo mas largo, mientras que el de la Espanola es varios tonos de marron.

Además, el de la Hispaniola tiene unos huesos que el cubano no tiene, lo cual le permite una articulación esférica muy móvil, casi ya como un elefante.

Sin dudas es uno de los animales más raros. Se compara muchas veces con el ornitorrinco, ambos siendo mamíferos y compartiendo elementos inusuales de otras especies. Lo inusual del ornitorrinco es que tiene un hocico de patos y pone huevos, mientras que el solenodonte tiene veneno de serpientes y es una criatura prehistórica.
La evidencia paleontológica demuestra que la especie existió en el tiempo de los dinosaurios, hace más de 66 millones de años. Y no cambió nada.

Y por alguna razón, solamente existen en las Antillas Mayores.

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Y eso es algo extraño, porque hace 66 millones de años pasó aquí un evento cataclísmico.

El impacto del asteroide de Chicxulub en lo que hoy es Yucatán es considerado el comienzo del fin para los dinosaurios.

Provocó mega tsunamis, incendios, terremotos y erupciones volcánicas globales, y un efecto invernadero, todo lo que causaría la extinción de los dinosaurios. Pero aún estando cerca de la zona del impacto, el solenodonte sobrevivió. Y no está claro como…

Así que, unas semanas después, nos fuimos al sur de la República Dominicana.

Nos juntamos con mi hermano quien conoce el área muy bien y siempre está dispuesto a ir en aventuras alocadas. Fuimos preparados para varios días, ya que aparte de los solenodontes, quisimos explorar la Sierra de Bahoruco y sus peculiaridades.

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En Enriquillo nos juntamos con el equipo de Jose Martinez Brito, un grupo de creadores de medios, camarógrafos y aventureros.

Solo faltaba el ministro. Su horario no permitió acompañarnos al fin. Pero la expedición tenía su bendición.
En Pedernales nos juntamos con Nicolás Corona, el indisputado especialista en Solenodontes del mundo, por lo menos en el aspecto práctico. Desde su niñez ha estado buscando solenodontes y conoce sus hábitos e instintos, y es por eso que en todos los estudios contemporáneos del animal, Nicolás figura como el experto. Si alguna vez viste fotos o videos de la BBC o National Geographic del Solenodonte, fue Nicolas quien les ayudó a encontrar el animal.

Fue él quien se acercó al ministro Jorge Mera para proponer una teoría asombrosa: que el Solenodonte no está ni extinto, ni en peligro de extinción. Al contrario. Por eso está seguro de que podremos encontrarlos. Pero eso no es lo que dicen las autoridades científicas…

La Lista Roja de Especies Amenazadas, creada en 1963, es el inventario más completo del estado de conservación de especies de animales y plantas a nivel mundial.

La lista es elaborada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, la principal autoridad mundial en la materia. Tiene ciertos estándares de que constituye un animal en peligro de extinción.

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Y según ellos, los Solenodontes están en peligro de extinción, y muchas otras páginas y fuentes le siguen el hilo y enseñan eso mismo. Entonces, ¿a quién creerle? ¿A una autoridad mundial científica, o a un guardabosque?

El parque nacional Sierra de Bahoruco, entre el lago Enriquillo y Pedernales, es uno de los lugares más fascinantes y salvajes del país. Es aquí que el Solenodonte ha sido avistado más frecuentemente. Si lo vamos a encontrar en algún lugar, es aquí.

El parque tiene un lugar especial en el corazón del ministro Orlando Jorge Mera: fue su padre, el presidente Salvador Jorge Blanco, quien lo fundó.

Hicimos nuestra base inicial en el Río Mulito. Pasaremos varios días explorando el área del parque.
El Solenodonte solo sale de noche, así que Nicolás sospecha que es muy probable que nos vamos a trasnochar y nos sugiere descansar un poco. Pero primero, un chapuzón.

Luego llegamos a un área donde Nicolas piensa que podría existir una comunidad de Solenodontes. Nos explica a qué prestar atención.

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Nicolas se pone a buscar hoyos de los animales, específicamente, los lugares donde ellos cavan buscando su comida: los insectos. Todos hemos visto hoyos así en los campos, pero no sabíamos que son hechos por Solenodontes. Aparentemente hay muchos.

Nicolas piensa que será fácil agarrar uno, y nos explica cómo hacerlo.

Entonces solo nos falta esperar la noche.

Las noches en los campos son tranquilas y frías. La luna llena alumbraba todo. Con focos y cautela buscamos los animales, así como Nicolás nos instruyó.

Las horas pasan sin nada. Ni un ruido de uno de los animalitos.

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Es más difícil de lo que uno piensa. Los Solenodontes están equipados para la oscuridad. Como los murciélagos, pueden ver en la oscuridad con ecolocalización, nosotros no. Le podríamos pasar por el lado y nunca lo sabríamos.

Recuerdo el dicho entre zoólogos de que es más fácil ver un fantasma que un solenodonte.

Los fantasmas no existen, pero después de varias horas aquí sin nada, comenzamos a tener dudas sobre si el Solenodonte tampoco existe.

El cansancio nos manda a hacer varias pausas.

Pero después de varias horas más, nos rendimos. No vimos a ningún fantasma, y menos todavía a un Solenodonte.

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Aquí este documental se quedó sin material.

En el mismo viaje grabamos varias otras tomas para videos futuros, pero en cuanto al Solenodonte, nos quedamos vacíos.

Pero aparentemente el no encontrar Solenodontes no es nada inusual.

En mi investigación note que eso le pasó a muchos científicos que vinieron al país, y se fueron sin ver un solo Solenodonte.
Nicolás estaba más decepcionado aún. Sospecha que la luna llena fue lo que los asustó.

Para ver el animal, los científicos tuvieron que usar cámaras trampas.

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Este es parte de su secreto de supervivencia. Pasan gran parte de su vida bajo tierra, similar a sus distantes familiares, los topos, por lo cual es fácil para el humano olvidar que están ahí.

También es posible que así fue que sobrevivieron al asteroide. Seguramente varios de ellos lograron estar bajo tierra en el momento del impacto y sobrevivieron ahí en sus ‘búnkeres’ por decirlo así, por semanas y quizás meses, sin tener que salir a la superficie.

Quizás, en vez de estar extinto o en peligro de extinción, solo han sido ¿extremadamente tímidos?

Pero ni Nicolas, ni nosotros queremos decepcionar al Ministro.

Buscamos una fecha sin luna, y regresamos, varias semanas después.

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Nuevamente duramos varias horas esperando y buscando. Como no había luna llena, Nicolás vio varios, pero no logró atraparlos.

Entonces, finalmente, pasada la media noche…

Agarrarlo de la cola es la única manera segura, porque el animal es venenoso. No es recomendable agarrarlo de otra manera, si no es con guantes. Para los humanos el veneno no es mortal, pero sí doloroso. Puede ser mortal para otros mamíferos y perros pequeños. De hecho, se observó que cuando solenodontes se pelean entre sí y se muerden, se matan los unos a los otros.

Ahí está nuestra respuesta. El Solenodonte cubano sigue clasificado como en peligro de extinción, y desconocemos su estado en Haití, pero por lo menos en la República Dominicana, el Solenodonte ya no es considerado en peligro.

Con todo el material listo, comencé a escribir y editar este video. Solo faltaba la entrevista con el Ministro.
Y entonces llegó el lunes 6 de junio del 2022.

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Como muchos de nosotros, la comunidad científica y ecológica estaba en shock. Orlando Jorge Mera había sido uno de los ministros que más había presionado por la protección del medio ambiente, e implementado restricciones nunca antes vistas.

La conservación del solenodonte fue uno de sus proyectos favoritos.

Después de varios años de estudios científicos y gracias a la insistencia de personas como Nicolás y en especial el ministro Jorge Mera, al fin se pudo establecer claramente que el Solenodonte no está en peligro de extinción.
Por tal razón, en La Lista Roja de Especies Amenazadas, el solenodonte ya no clasificaba según sus categorías como ‘en peligro’, y en el 2020 fue rebajado a ‘menos preocupante’.

En una época en la cual decenas de especies están desapareciendo cada día, la recuperación de una tan especial y única como el Solenodonte de la Hispaniola, es un legado impresionante y bien merecido.

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Ciencia

EL SIGNIFICADO DE LOS PETROGLIFOS TAÍNOS — Piedras Letradas, Constanza (República Dominicana)

¿Qué tienen en común cuevas y piedras al lado de ríos? La cuestión que se presenta — en todas partes del caribe los Taínos han dejado sus petroglifos, de cuevas, hasta en las piedras. Y nadie sabe realmente por qué. Hay varias teorías, y vamos a explorar la principal. Para eso debemos visitar una de los petroglifos más inusuales — la Piedra Letrada de Constanza.

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Petroglifos 1

La cuestión que se presenta — en todas partes del caribe los Taínos han dejado sus petroglifos, de cuevas, hasta en las piedras. Y nadie sabe realmente por qué. Hay varias teorías, y vamos a explorar la principal. Para eso debemos visitar una de los petroglifos más inusuales — la Piedra Letrada de Constanza.

Constanza

Constanza es un lugar relativamente distante y uno se pregunta por qué los Taínos subieron aquí. En general se quedaban más en los valles y cerca de las costas. Pero había excepciones. Quizás fue hasta para refrescarse. Muchos suben a visitar los lugares frescos, salto Aguas Blancas, Valle Nuevo (valles de menta), y es obligado un Yogen Früz en el parque. 

La Piedra Letrada

Escondida en las montañas detrás de Constanza está la Piedra Letrada, fascinantes imágenes, no se sabe bien porque. Teoría de que tiene que ver con las creencias religiosas. 

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La Teoria

Los Taínos tenían un complejo sistema social. Según ellos los vivos y los muertos existen lado a lado, y se podría contactarlos. Según su creer, los muertos tomaban forma de los murciélagos. Y se podía contactar a los muertos en su mundo por medio de alucinógenos (‘Cohoba’). Lo que las cuevas con pictografías y piedras con petroglifos tienen en común, es que se encuentran en lugares que son frecuentadas por murciélagos. 

Es posible que por eso los Taínos buscaron lugares como estas piedras, para aquí tratar de comunicarse con los muertos. 

Los petroglifos por tall llegan a ser representaciones de la persona muerta que estaban tratando de contactar, el acto de tallar la figura siendo la manera de invocar al muerto

Es probable de que La Piedra fue un lugar especial en el cual se reunían tribus o individuos para pedir ayuda de los muertos, similar al oráculo de Delfos en Grecia.

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Ciencia

¡Estas personas VIVÍAN EN CUEVAS!

¿Sabías que entre Cabo Rojo y la Bahía de las Águilas hay unas cuevas, en las cuales solía existir una comunidad de cavernícolas modernos?

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cave dweller

¿Sabías que entre Cabo Rojo y la Bahía de las Águilas hay unas cuevas, en las cuales solía existir una comunidad de cavernícolas modernos?

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En la región suroeste de República Dominicana, el ‘sur profundo’ como algunos le llaman queda Cabo Rojo y la Bahía de las Águilas, lejos de todo… En serio: desde la capital Santo Domingo son unas 5 a 6 horas de viaje, y el pueblo más cercano, Pedernales, queda a unos 30 minutos. 

¿Quién viviría aquí en cuevas, lejos de toda civilización? ¿Y por qué?

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Cavernícolas, eso fuimos

Si vienes a Cabo Rojo y a la Bahía de las Águilas, hay muchas cosas que ver. Muy conocidas son las extensas playas de arena blanca, y una naturaleza desértica pero sorprendentemente abundante que incluye a iguanas y tortugas marinas que vienen para desovar de noche. Además, hay cuevas escondidas con pozos de agua dulce cristalina. Hay oportunidades únicas de pesca y buceo, y una fauna submarina preciosa. Por un rato hasta había una nave averiada, pero ya se la llevaron en pedazos.

Cuando vienes al área sin dudas vas a llegar al centro turístico La Cueva, donde hay un restaurante, la entrada al Parque Nacional Jaragua, y desde donde parten los botes a la playa de la Bahía de las Águilas o la isla Beata.

Le dicen La Cueva porque hay una curiosa cueva a pocos metros de la playa que se está usando como parqueo para vehículos.

Pero, cómo te puedes imaginar, y eso es lo típico de nuestro canal, aquí hay: historia olvidada.

Esta cueva solía ser un pueblo.

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El área queda lejos de todo como cualquiera que ha venido aquí se ha dado cuenta. Pero sí existe una carretera que lleva hasta Cabo Rojo, donde se encuentran un muelle y una pista de aterrizaje ya en poco uso. Aquí camiones solían llevar la bauxita de la mina Las Mercedes en la Sierra de Bahoruco hasta Cabo Rojo. La carretera fue construida a comienzo de los años 60, lo que permitió un acceso más rápido al área, aunque solo llega hasta el muelle.

Así, se facilitó un poco el acceso al área y en los años 60 varias familias pescadoras se mudaron aquí, solo que como no había ningún pueblo, estas familias se establecieron dentro de la cueva al estilo cavernícola.

No es nada inusual para algunas comunidades vivir en cuevas hasta hoy en día. Aquí vemos unas comunidades en Palestina que viven de esta manera, por diferentes razones. No hay imágenes de la época cuando los cavernícolas de Cabo Rojo se asentaron, pero nos podemos imaginar que fue muy similar a estas imágenes aquí.

En el 2007 mi hermano, mi amigo Jared y yo estuvimos en una gira alrededor de la República Dominicana en motores, y pasamos por el pueblo. Permítanme remontarnos a estos tiempos lejanos del año 2007 de nuestra era común, en la primera serie documental que creamos, hace unos 15 años, cuando éramos aún más jóvenes, y teníamos una cámara caravelita….

La cueva se convirtió en casa

[intro Rubberside Down]

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Después de 8 días de duro viaje alrededor de la isla, al fin llegamos a Cabo Rojo, en camino a la Bahía de Las Águilas. Quisimos visitar la comunidad La Cueva, pero para nuestra sorpresa,  encontramos la aldea abandonada.

Había unos 200 ‘cavernícolas’ viviendo en la cueva, “cueveros”, como solían llamarse ellos mismos, aislados de la civilización, apartados de todo tipo de servicio público, sin representantes del estado, sin baños ni sistema de cloacas. 

Eventualmente construyeron paredes rudimentarias frente a la cueva, con unas separaciones débiles por dentro. Vivían con escasos muebles y en varios casos usaban camas de paja.

Por falta de televisión y otras formas de entretenimiento, cada familia tenía 3 o más hijos. De educación ni se hable. Había dos pulperías y unos paneles solares para unos bombillos. El promedio de ganancia de cada familia era de 8,000 pesos al mes, lo que consiguieron a la suerte de lo que el mar les deparaba o con el ligero flujo de turistas, llevándolos a la playa de la Bahía o a la isla Beata.

Era una vida dura, pero tranquila, en medio de la naturaleza. El área es de una belleza inmensa, con increíbles puestas de sol. Y vivir esta clase de puestas desde tu propia cueva es algo inigualable, enteramente prehistórico, lo que explica por qué los cueveros permanecieron aquí unos 50 años.

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Entonces, ¿qué fue lo que pasó aquí?

Sin patria, sin futuro, sin hogar

En 2007, la Secretaría de Medio Ambiente decidió expandir el potencial turístico de la zona, lo que incluía desalojar a los cueveros para sacarlos de su estado deplorable y dar paso a un progreso turístico.

Así construyeron una serie de casitas cerca de la zona para que los cueveros pudieran vivir. Cuando lo visitamos en nuestro viaje en el 2007, ya todos se habían mudado. Pero aparentemente hubo unos desacuerdos entre los cueveros y el Ministro del medio ambiente de la época, y no todos recibieron una casita.

La mayoría de los cueveros se quedaron sin sus cuevas, sin patria, sin futuro, sin hogar. Y los políticos mentían con toda honestidad… parafraseando a Arjona.

Hoy, quince años después, el pueblo de la Cueva de los pescadores está olvidado, aunque el área y la carretera todavía lleva su nombre, y la comunidad de cueveros se integró al pueblo de Pedernales. Las cuevas son usadas como parqueo de vehículos y ya casi nadie recuerda la pobre, pero pintoresca, comunidad de cavernícolas de Cabo Rojo.

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El área está viviendo un auge de turismo, con una nueva carretera en construcción y más y más turistas llegando cada año. Eso es bueno y malo al mismo tiempo, ya que es excelente para la economía de la zona, pero peligroso para la naturaleza – el monto de basura está aumentando considerablemente, y ya están llegando menos tortugas.

Pero las puestas del sol siguen igual, una vista prehistórica, como si el tiempo se hubiera parado aquí. La vida lejos de la civilización no es ni tan mala.

https://www.diariolibre.com/actualidad/caverncolas-modernos-en-cuevas-de-cabo-rojo-JLDL125837
https://www.diariolibre.com/actualidad/orientarn-a-habitantes-de-cuevas-de-cabo-rojo-ALDL125995
https://yalodominicana.blogspot.com/2015/06/la-cueva-de-los-pescadores-pedernales.html
https://www.diariolibre.com/actualidad/medioambiente/sin-cueva-sin-casa-y-sin-plan-DL3085467

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Animales

LA ARENA BLANCA EN R.D. ES: ¡CACA DE PECES! | El curioso origen de la arena de Bahía de las Águilas

¿Alguna vez te has preguntado por qué la arena en las playas de Bahía de las Águilas es tan hermosamente blanca?

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Pez Lora

¿Alguna vez te has preguntado por qué la arena en las playas del Caribe, como aquí en Bahía de las Águilas en la República Dominicana, es tan hermosamente blanca?

Es porque toda esta arena blanca es… caca de peces. 

Así es. Toda esta hermosa, blanca, suave y preciosa arena sobre la cual caminas, juegas, te bronceas y te revolcas… en realidad es excremento de peces.

¿Como así?

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Arena es básicamente partículas finas de roca que han sido erosionadas de rocas más grandes. El color de la arena en una playa está determinado por el tipo de rocas de las que proviene la arena, y eso varía de una playa a otra. Cada playa es diferente y cada arena en cada playa es diferente.

Como ejemplo, la arena de las Dunas de Bani es muy oscura debido a la gran cantidad de metal que se origina en las montañas volcánicas, lo que también la hace magnética. 

Por otro lado, la playa de Los Patos es muy rocosa y consiste de las rocas que bajan de las montañas de esa zona en particular, por lo que a veces encontrarás Larimar en estas playas.

Pero en Bahía de las Águilas, la arena es especialmente blanca y suave, lo que convierte a este tramo de costa en uno de los más bellos del mundo. ¿Cómo se volvió tan hermosa esta arena?

El secreto de este misterio se encuentra debajo de las olas, con el pez loro.

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Hay decenas de variaciones de peces loros en todo el mundo. A lo largo de las costas dominicanas conocemos por lo menos 12 variantes. Son fáciles de reconocer, ya que suelen ser muy coloridos y sus bocas parecen picos de loro. 

Y son animales muy raros: todos los peces loro nacen hembras hermafroditas, es decir, pueden cambiar de sexo si se necesitan más machos para procrear, y cuando hacen eso, tambien cambian sus colores.

Y lo que muchos de nosotros no nos hemos dado cuenta es que las playas blancas fueron literalmente hechas por estos peces.

Pero ¿cómo es que un pececito así puede crear una playa entera?

El océano está lleno de corales, que parecen plantas submarinas, pero en realidad son varios animales que se unieron para formar estas colonias, o como los llamamos, arrecifes. Son la base del ecosistema marino, ya que prácticamente todos los animales marinos dependen de ellos para su refugio y alimentación. Algunos peces se esconden allí para no ser comidos por otros peces, y otros peces se esconden allí para comerse a los peces que se esconden allí. En serio, en el océano todos se comen a todos.

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También hay algas llamadas zooxalen…. zoxalnta…. Zooxathenthallllll….. Se llaman así, como está en la pantalla: (zooxanthellae); estos viven simbióticamente en los tejidos del coral, y estas algas pueden realizar la fotosíntesis: convertir la luz solar, el dióxido de carbono y el agua en energía alimentaria, y comparten una gran parte de esa energía con el coral. Estas algas también dan a los corales sus colores brillantes. Pero si las algas crecen demasiado, en realidad pueden sofocar el coral. 

Aquí es donde entra el pez loro, el dermatólogo de los corales. Con sus fuertes picos, pasan todo el día quitando las algas de los corales, dándoles básicamente un tratamiento de la piel, (como una exfoliación?) a menudo enormes trozos de coral. No daña al coral ya que este sigue creciendo, pero mantiene las algas bajo control.

Y aquí algo salvaje: los peces loros tienen un segundo juego de dientes dentro de su boca, que muelen los trozos de coral en pequeños granos antes de tragarlos. Su digestión luego extrae todos los nutrientes de estos corales masticados, y después de todo esto, ¿qué crees que sucede con el coral digerido y finamente molido?

Así es. Lo defecan. Bueno, no suenan así a ese extremo, gracias a Dios. De los corales sólo quedan estos granos finos y blancos, a los que llamamos arena, que caen al fondo del mar desde donde las corrientes marinas la llevan a las costas, formando todas estas playas blancas.

Pero hay millones de toneladas de arena blanca en las playas blancas de todo el mundo, ¿fueron todas formadas por estos peces? Pues, sí, por lo menos en el trópico. Se estima que el 85% de la arena de las playas blancas en el trópico es pura caca de pez loro. Cada pez loro puede defecar entre 100 y 300 kilogramos de arena al año, y los más grandes hasta una tonelada de arena al año. Pueden vivir hasta 20 años, por lo que un solo pez loro de los grandes puede defecar alrededor de 20 toneladas de arena en su vida; para comparar, eso es aproximadamente dos camiones llenos de arena. Sí. Un solo pez, dos camiones llenos de arena. Y dado que hay millones de estos peces, podemos ver que no solo es fácil para ellos crear una playa, sino también rápido.

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Entonces podemos ver cuán increíblemente importantes son los peces loros para los arrecifes de coral y, por lo tanto, para las playas. Sin ellos no tendríamos playas blancas. Pero hay un problema con los peces loros: cocinados son deliciosos. 

Y así todo vuelve a los humanos una vez más, causando caos en los ecosistemas de coral por los efectos del cambio climático y la sobrepesca. De hecho, nos estamos comiendo tantos peces loros que el efecto de su reducción ya se puede ver en los corales y las playas. Es por eso que el pez loro está en la lista de especies en peligro de extinción y por eso, dado su alto valor ambiental, el Ministerio de Medio Ambiente mantiene esta especie en total veda desde hace un año. 

Entonces, ¿qué puedes hacer para ayudar a mantener estas playas hermosas y prístinas? Bueno, por un lado, no comas pez loro y no apoyes su captura. Sí, yo se que son deliciosos, con un arrocito al lado con un chin de limón, y…. Mhm, pero no! ¡Necesitamos los corales y las playas! Sin el pez loro, los corales se mueren. Si mueren los corales, la biodiversidad del mar se ve afectada y, por tal, la economía humana. Además, no tendríamos playas blancas, lo que también afectaría al turismo, ya que las playas con Bahía de las Águilas son únicas en el planeta. Así que si no te importan los arrecifes de coral y la biodiversidad marina, por lo menos piensa en la inconveniencia para los seres humanos – dicho breve, sin los peces loros y sin corales toditos perdemos cuaitos!

 Porque al final somos los únicos que importamos, los animales no importan, verdad? (que me importa la biodiversidad y los peces, MI DINERO MI CUAITO) ?

Y en segundo lugar, cuando visites las playas, no dejes tu basura atrás. Llévala contigo. No hay nadie allí para limpiar detrás de ti, así que llévatela. No es tan difícil, en serio, ¡no somos bebés!

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Ok, ya me calme un poco.

A medida que el sur se abre cada vez más al turismo, necesitamos proteger esta zona aún más que nunca, ya que cualquier pequeño cambio en el ecosistema puede derribar todo el sistema. El pez loro quizás parezca solo otro animalito de los miles y miles que habitan las costas caribeñas, pero sin ellos, no podremos tener playas tan hermosas como estas, todo gracias al pez loro por defecar tanta arena para nosotros poder disfrutar toda esta… caca blanca.

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Animales

Por qué las BALLENAS JOROBADAS 🐋 podrían DEJAR DE VENIR a Samaná, RD

Desde tiempos inmemorables, una criatura gigantesca viene cada año a la bahía de Samaná para enamorarse.

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Desde tiempos inmemorables, una criatura gigantesca viene cada año a la bahía de Samaná para enamorarse.

Estas son las famosas ballenas jorobadas de Samaná. Nadie sabe hace cuánto tiempo ya vienen a la bahía de Samaná, pero sí sabemos que no será para siempre. Eventualmente, las ballenas podrían dejar de venir.

¿Por qué son las ballenas tan importantes para la economía de la localidad? ¿Cuál es el misterio de sus canciones, y por qué podrían dejar de venir a Samaná en los próximos años?

La respuesta, en parte, es que las ballenas jorobadas del Atlántico Norte, son de nacionalidad Dominicana…

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Santa Bárbara

Para el pueblo Santa Bárbara de Samaná, las ballenas son un símbolo. Un símbolo de prosperidad, un símbolo de identidad. Hasta cierto grado, Samaná depende de las ballenas.

Aquí estamos en el Hacienda Samana Bay, miren que linda la habitación, y nos invitaron aquí a visitar el hotel para poder hacer un viaje hacia las famosas ballenas de Samaná. Miren esta vista. Ahí están los puentes de Napoleon.

Aunque estamos aquí en el cálido Caribe, comencemos esta historia en el Ártico Norte del planeta.

Tatica

Puede que no lo parezca, pero el Ártico está lleno de vida, tanto grande como pequeña. 

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El krill es sin duda la vida más abundante aquí, con millones de toneladas de estos diminutos crustáceos deambulando bajo el hielo. El krill está en la parte inferior de la cadena alimenticia aquí. Y resulta que uno de los animales de arriba es dominicano.

Esta es la historia de una hembra de ballena. Llamémosla Juana María Altagracia de la Aleta Ballenato, pero vamos a decirle Tatica.

Como muchos dominicanos, no simplemente come: se jarta. Ella come alrededor de 2 toneladas de krill por día. Ella tiene que, pues está comiendo por dos. 

Pasó los últimos meses alimentándose continuamente, a veces sola, a veces con otras ballenas, a veces con una manada de focas. Este año le tomó más, porque hay menos krill. 

Tuvo que aumentar lo más que pudo de peso porque tenía que dar un viaje de más de 10,000 kilómetros hacia el trópico del planeta. Porque su instinto le dijo que debía dar a luz en el mismo lugar donde ella nació: la Bahía de Samaná.

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Tatica es una megaptera novaeangliae o ballena jorobada. Mide unos 15 metros, lo que equivale a una Caribe Tours, pero pesa lo mismo que dos Caribe Tours.

Está entre los animales más grandes del planeta, aunque la ballena azul es aún más grande, y puede llegar a una edad de hasta 95 años de edad.

Tatica no es un pez sino un mamífero, y respira oxígeno por un orificio en la parte superior de su cabeza. La diferencia entre un mamífero acuático y un pez es fácil de reconocer: los peces tienen la cola vertical, y los mamíferos horizontal. Además, no pone huevos, sino que dará a luz a una cría viva. Y para eso necesita nadar en las aguas cálidas del trópico.

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Son las 9 de la mañana. Está un poco nublado. Me tiré brevemente a la piscina aquí en el hotel.

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Después de un buen desayuno nos vamos al muelle de Samaná. Samaná tiene varios muelles, y hay varios botes que llevan turistas a las ballenas, pero fuimos invitados a acompañar un grupo de científicos que están catalogando a las ballenas que llegan a la bahía, y tienen su propio barco.

Va a ser un viaje de como una hora para llegar a donde están las ballenas.

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El viaje para Tatica dura varias semanas, casi sin parar. Como muchos Dominicanos, está ansiosa por regresar a su país.

Y Tatica no es la única haciendo el viaje. Junto a ella viajan miles de otras ballenas jorobadas. Alrededor del planeta hay decenas de rutas balleneras, con miles de ballenas migrando en todos los océanos, de ambos polos hacia el trópico. Son más de lo que solían ser.

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Había un tiempo cuando pensábamos que las ballenas jorobadas estaban por extinguirse. Las cazábamos y las matábamos por su grasa y su carne. De hecho, el mismo caribe solía ser un centro ballenero, y hasta hoy en algunas islas se acostumbra cazar ballenas y delfines, en especial las orcas.

Fue y sigue siendo una guerra para protegerlas, y hay organizaciones e individuos dedicadas a dificultar el negocio a los balleneros. Admito que ser protector de ballenas fue un trabajo soñado para mí de niño.

Gracias a estos y otros esfuerzos, la población de ballenas está en aumento.

Pero eso no significa que estén fuera de peligro. Contaminación acústica, choques con barcos y redes de pesca todavía representan una amenaza diaria para Tatica y su manada. Y hay un peligro más, posiblemente el más serio de todos. Aunque Tatica no lo entiende, lo puede sentir en el agua todo a su alrededor.

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La conservacionista Kim Bedall ha estado estudiando las ballenas de Samaná durante casi 40 años. Fundó la primera compañía de avistamiento de ballenas, Whales Samana, en 1984 y ha llevado visitantes a ver las ballenas prácticamente todas las temporadas desde entonces. Hay pocos que conocen mejor a las ballenas de la isla que ella. Y cuando me recordó que las ballenas no vendrán aquí para siempre, le presté atención.

Ella y su equipo usan cada viaje para catalogar y clasificar a cada ballena de la bahía, y así han creado una de las bases de datos más grandes sobre ballenas jorobadas del Atlántico Norte.

Al cruzar frente al Cayo Levantado, estamos entrando en el Santuario de las ballenas.

La República Dominicana creó en 1986 el Santuario de Mamíferos Marinos Bancos de La Plata y Navidad, una de las primeras áreas protegidas de su tipo en el mundo, y el primer santuario de mamíferos marinos creado en el Océano Atlántico. Tiene más de 31.000 km2 de tamaño, y además de las ballenas, hay delfines, manatíes, orcas y otras clases ballenas.

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Otros lugares populares para las ballenas jorobadas quedan en las costas de México, Guadalupe, Dominica, Puerto Rico, entre otros, pero se estima que el 80% de las ballenas del Atlántico Norte vienen a los Bancos de Plata y Navidad, unos 2 a 3,000 ballenas por año, a veces más, a veces menos.

La razón de su visita es simple: vienen al lugar donde ellos mismos nacieron, para enamorarse y dar a luz.

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Al llegar a la bahía de Samaná, Tatica dió a luz a un ballenato. Vamos a llamarlo Monchy. Ella es una madre muy gentil. De inmediato, lo amamanta. Tatica no ha comido nada, ni va a comer nada en toda su estadía en la bahía. Toda la leche para su ballenato viene de la grasa que ella acumuló en el ártico.

Juntos juegan, y Tatica le enseña a Monchy a golpear el agua.  No sabemos por qué lo hacen, pero parece que lo disfrutan. Tatica es además una antropóloga, y le gusta observar a los humanos.

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Monchy es igual de curioso, algo que él está aprendiendo de su madre. Los botes con los turistas en general no los molestan, aunque los sonidos de los motores los confunden un poco. Así como los otros sonidos raros que algunos otros botes emiten.

Pero con todo este ruido, a Monchy le es difícil escuchar un sonido importante. Alguien está cantando, llenando la Bahía de Samaná de una melodía preciosa.

Son las ballenas machos adultos. Aunque todas las ballenas emiten sonidos, los machos son los que saben canciones encantadoras. Para cantar se ponen en posición vertical, cerca de corales para la resonancia.

Monchy escucha atentamente la canción para aprenderla. Algún día él cantará la misma, y quizás le hará su propio remix.

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Imagínate estar en una nave antigua, y de repente de noche, oyes este sonido. No es de extrañar entonces que haya dado lugar a leyendas de criaturas marinas y sirenas. No fue hasta los años 50 que los científicos lograron grabar y estudiar las canciones, gracias a la Guerra Fría. Estaban buscando submarinos soviéticos, pero les salieron ballenas.

Aunque todas las ballenas cantan, las jorobadas son las que más éxitos sonoros tienen. Su canto es sorprendentemente complejo, con patrones reconocibles, de versos y frases que se repiten – por eso se les llama canciones. Y al igual que la música humana, hay canciones que van y vienen, y otras que son mucho más populares. Hay canciones que han durado 40 años.

Quizás es igual como con los humanos: para comunicar un mensaje, para socializarse, organizarse, para enamorar o solo por diversión.

Aquí hay algo curioso cuando en un programa de edición de audio aceleramos una canción de ballena y subimos el tono: empiezan a sonar como cantos de pájaros.

Ahora aquí hay una canción de un ruiseñor. Oigan lo que sucede cuando lo ralentizamos y bajamos su tono.

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¿Qué significa eso? Nadie sabe. Pero son estas canciones las que las ballenas cantan por toda la Bahía de Samaná.

La tecnología computarizada moderna nos ha permitido analizar las canciones en más detalle – analizarlas, pero no entenderlas. Hasta la compañía Google dedicó unas inteligencias artificiales a estudiar las canciones, y aun con todo su poder computacional, todavía no sabemos por qué cantan.

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Las ballenas siempre han sido una fascinación para los humanos. Ya los Taínos les tomaban fotos.

Kim y su equipo pasan mucho tiempo tomando fotos a las ballenas, en particular a sus aletas caudales o colas. Cada cola de ballena tiene marcas únicas, igual a huellas digitales, las cuales nos permiten distinguirlas.

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El equipo de Kim clasifica y registra los datos de cada ballena en cada viaje. Pero para reconocerlas usan las fotos, y estas las comparten luego en Facebook. Eso le permite fácil acceso a investigadores en cualquier otro lugar en el mundo para poder rastrearlas. Gracias a las fotos sabemos cuales vienen a la bahía y cuantas veces. Hay algunas como Tatica que ya vienen hace años, y son como viejos amigos para Kim y su equipo.

Gracias a investigadores como estos, sabemos más sobre las ballenas, cuanto tiempo viven, por dónde viajan, y qué hacen. Pero aún así, nos falta mucho que aprender.

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Por lo menos sabemos por qué vienen a las aguas dominicanas. Kim lo llama el sitio de citas más grande del mundo. Aquí el amor está en el aire. O mejor dicho, en el agua.

Todos intentan enamorar a las hembras, y quizás las canciones tienen algo que ver con eso. Hasta con su cría a su lado, ya Tatica, como cada año, está buscando una pareja nueva. Y Tatica tiene varios enamorados.

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De hecho, a veces se pelean por ella, intentando impresionarla. Brincan y se tiran por el agua, mostrándose como el más tiguere… aunque son ballenas.

Al fin uno de ellos le llama la atención. Le vamos a decir Porfirio, un verdadero galán. Le pide por un baile. Juntos bailan elegantemente por las aguas de la bahía de Samaná, como unas aves gigantescas, volando alrededor de cada uno en su propio cielo acuático.

En el reino animal, el amor no conoce alturas ni profundidades.

Tatica siente que está por llegar el fin de la temporada. No tiene calendario ni relojes, pero lo puede sentir instintivamente. Además, gracias a Porfirio, está embarazada de nuevo. Su gestión dura casi un año, lo que la impulsa a querer regresar al norte para alimentarse. No sabe si podrá dar a luz de nuevo. Le fue difícil encontrar suficiente comida para el embarazo con Monchy.

Porfirio no la acompañará. El se fue con una manada de sus panas. Quién sabe si se volverán a ver. Las ballenas jorobadas son muy promiscuas.

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Tiene un largo viaje por delante, y esta vez Monchy está a su lado. Todavía lo está alimentando con sus reservas y lo hará durante el viaje entero. Las ballenas no comen cuando están en el Caribe. La próxima comida de Tatica será en Canadá en uno o dos meses.

Tatica y Monchy salen de la bahía unos días antes de lo habitual. El agua está más caliente de lo normal y Tatica siente que deben irse.

Volverán el próximo año. Quizás.

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Monchy nació en un mundo diferente, y nadie sabe si sobrevivirá para regresar el próximo año. El agua es diferente, hay menos comida y muchos más peligros de lo normal. El único animal más peligroso para las ballenas jóvenes solía ser el lobo de las aguas, la Orca, que a veces se lleva a los ballenatos. Pero ahora el animal más peligroso para las ballenas es nuevamente el humano.

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Algunos todavía debaten si es o no es por culpa del humano, pero no hay dudas de que las temperaturas están subiendo. Las aguas de los mares se están poniendo más calientes en todas partes, lo que tiene un efecto en cadena en todo el ecosistema del cual apenas ahora nos estamos dando cuenta.

El cambio climático está causando una disminución en los alimentos de las ballenas, y aunque ellas se pueden adaptar, ya hay un 80% menos de krill de lo que se vio en los años 80. Y lo poco que hay, hasta los humanos lo están cosechando. Así que, en otras palabras, las ballenas están en peligro de morir de hambre.

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En Agosto del 2020 frente a la costa de Génova, Italia, unos avistadores de ballenas le tomaron una foto a una ballena jorobada junto con su ballenato, y al comparar la cola con los registros internacionales, se dieron cuenta de que fue una ballena de Samaná, avistada ahí por primera vez en 1986.

Las ballenas jorobadas del caribe llegando al Mediterráneo no es algo inusual, pero no es normal. No se sabe por qué una ballena de Samaná se fue al mediterráneo, pero este y otros avistamientos indican que algo está cambiando.

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Unos estudios del 2020 sobre las ballenas jorobadas en Canadá, de las cuales la mayoría nacieron en aguas dominicanas, indicó una disminución considerable en la población de ballenas jorobadas en los últimos 15 años, porque menos hembras están dando a luz, y menos ballenatos sobreviven, por falta de alimento.

Menos alimento significa menos ballenas y un cambio en sus rutinas de migración, por su búsqueda de comida.

Los cambios no serán de repente. Comenzará con un posible acortamiento de las temporadas, con las ballenas viniendo y yendo más tarde y más temprano de lo acostumbrado, hasta que algún día ya no vengan, o vengan muy poco. El futuro de las ballenas jorobadas es muy incierto. Necesitamos más estudios específicos en la bahía de Samaná, pero según todas las indicaciones globales, como vamos, vamos mal.

Por ahora las ballenas seguirán viniendo. Hemos visto buenos números, pero cada temporada es diferente. Te sugerimos que aproveches visitar las ballenas lo más pronto posible. Por ahora, la temporada es entre enero y marzo.

Te puedes quedar en un hotel del pueblo, como el Hacienda Samana Bay, un bello hotel de lujo junto a la bahía, donde nos quedarnos. Cada habitación tiene vista de la bahía, tiene varias piscinas y jacuzzis y bares, y queda junto a un muelle ballenero y hasta tiene un garaje subterráneo. Es un excelente lugar para quedarse, no solamente durante la temporada de ballenas.

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Para visitar las ballenas hay varias opciones. Nosotros fuimos con Whales Samaná de Kim Beddall, ya que no son simplemente una compañía de excursión de turistas, sino científicos que ofrecen llevar a visitantes. Esto tiene la ventaja de que puedes estar al lado de naturalistas, aprendiendo de los que conocen a los animales a profundidad. Es como una clase de biología flotante.

Si vas en la próxima temporada, mira a ver si te encuentras con una ballena y su ballenato. Quizás son Tatica y Monchy. Saludamelos si los ves. No sabemos cuantas veces más nos visitarán.

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Ciencia

Cómo EE.UU. CREÓ las REPÚBLICAS BANANERAS (y las EMPOBRECIÓ MAS) | Guerras Bananeras Parte II

¿Por qué Centroamérica es pobre? ¿Por qué hay tantos problemas económicos y políticos en esta parte de América? Muchos culpan al llamado Pulpo.

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Banana Republics

Banana Wars II: The Empire Strikes Back

¿Por qué Centroamérica es pobre? ¿Por qué hay tantos problemas económicos y políticos en esta parte de América? Muchos culpan al llamado Pulpo.

Una empresa tan poderosa, que a principios del siglo XX tenía sus tentáculos en casi todos los países de Centroamérica y el Caribe, controlando su economía y política, desde Colombia hasta la República Dominicana. Se llamaba la ‘United Fruit Company’, y su guardaespaldas personal era el gobierno estadounidense.

A sus órdenes, soldados americanos invadieron país tras país, la CIA tumbó gobierno tras gobierno e instalaron dictadores títeres, creando así las infames Repúblicas Bananeras.

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Esta es la historia de como la United Fruit Company y el gobierno de los Estados Unidos conquistaron Centroamérica… con bananas.

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La misteriosa explosion del buque USS Maine en el puerto de La Habana en 1898, desató la Guerra hispano-estadounidense. 

En los medios se presentó la guerra como un esfuerzo estadounidense de proteger a Cuba de la influencia imperial Española, velando por su independencia, pero la razón real fue el control económico sobre Centroamérica.

España perdió esta guerra a los pocos meses y con eso su dominio sobre latinoamérica, un dominio que había comenzado con Cristóbal Colón.

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Los Estados Unidos surgieron de esta guerra como el nuevo imperio dominante en el continente Americano, y con el tratado de París de 1898, tomaron posesión de las últimas colonias españolas de ultramar: Cuba, Puerto Rico, Guam y las Filipinas.

Primero Cuba y las Filipinas habían peleado contra España, pero ahora tuvieron que pelear por sus independencias de los Estados Unidos, pagando con sangre y bajo restricciones. Las Filipinas, por ejemplo, pelearon una guerra violenta contra los Estados Unidos hasta poder alcanzar su independencia, y Cuba llegó a un acuerdo en el cual tuvieron que permitir un control directo Estadounidenses, y arrendarles la bahía de Guantánamo.

Por otro lado, Guam y Puerto Rico llegaron a ser pertenencias estadounidenses, aunque sin los derechos de los estados reales.

Esa expansión de los Estados Unidos al Caribe abrió aún más oportunidades de negocios, y el producto más grande e importante llegó a ser, sorprendentemente, la banana.

Poder del Pulpo

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Al inicio del nuevo milenio, la United Fruit Company, el Pulpo, emergió como el líder en negocios frutales en el Caribe y Centroamérica. No eran los únicos; también existió la Standard Fruit Company, entre otras, pero eran los más grandes – tenían el monopolio sobre las bananas, un control que duró de entre 1899 a 1970.

Pero el poder y el dinero vino acompañado de la crueldad. Cómo vendían las bananas baratas, tenían que minimizar los gastos en la producción para tener ganancias. En vez de usar las vías legales, a las fruteras les salía más barato sobornar a políticos para conseguir lo que necesitaban, fuese en Bogotá, Managua, Ciudad de Guatemala, Santo Domingo o hasta Washington.

Aunque fue una bendición para algunos, esta corrupción fue especialmente dura para los obreros pobres. Para reducir los costos, la compañía controló las vidas de los trabajadores, mandando donde podían vivir y que comer. De hecho, muchas veces ni les pagaron con dinero, sino con vouchers que podían usar solamente en los establecimientos de la misma compañía.

En otras palabras, en paises como Colombia, Nicaragua, Guatemala, Republica Dominicana, Haiti y otros, las fruteras introdujeron la esclavitud de nuevo.

Y nada de esto fue un secreto. Actitudes xenofóbicas y racistas en los Estados Unidos eran prevalentes y dirigieron las relaciones externas políticas: mientras que no sea en su propio país, a pocos les importaba que en algún lugar lejos de Washington personas consideradas inferiores por su color de piel, idioma y religión se estaban explotando.

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Y así surgieron las rebeliones anti-estadounidenses y anti-fruteras.

Las Guerras Bananeras

Al inicio las fruteras usaron mercenarios para controlar las rebeliones y protestas, u ordenaron a los mismos gobiernos corruptos resolver el problema ellos mismos. Pero muchas veces la solución más fácil fue tomar control del país entero, e instalar sus propios títeres, muchos de los cuales llegaron a ser dictadores. Para eso necesitaban una fuerza militar inmensa, y para la sorpresa de nadie, el presidente Theodore Rosoevelt de los Estados Unidos estaba más que dispuesto a ayudarles con las fuerzas navales y los Marines.

Roosevelt tenía varias razones para hacer esto, pero las bananas fueron la chispa. Bajo su gestión se estaba construyendo el canal de Panamá, el canal que llegaría a ser el canal más importante del planeta después del canal de Suez. Así, tener un control económico, político y militar en el Caribe fue de gran importancia. Ya tenían el control sobre Cuba, Puerto Rico y Panamá, pero le faltaba asegurar su dominación sobre los otros países, con más razón si le debían dinero.

Al inicio, la presencia de los buques militares en los puertos Caribeños fue una presencia de amenaza, pero pronto se desataron incidentes bélicos. Uno de los primeros fue el bombardeo de Santo Domingo en 1904 en el cual murieron posiblemente decenas de dominicanos.

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De Roosevelt a Roosevelt

Un hecho interesante es que las Guerras Bananeras tuvieron lugar en este radio de Centroamérica, y la razón tiene que ver con el tiempo de maduración de las bananas. Solo si las bananas crecen en esta área podrían llegar a Boston o Nueva York sin pudrirse.

El término Guerras Bananeras es un término general, usado para los varios conflictos que los Estados Unidos causaron en defensa de su soberanía económica en Centroamérica y el Caribe. Se puede decir que las guerras duraron de Roosevelt a Roosevelt, los dos presidentes estadounidenses con el mismo apellido, pero agendas diferentes, aproximadamente desde 1904 a 1934.

En estas tres décadas, Centroamérica y el Caribe vivieron guerras, invasiones, intervenciones y masacres que hoy son parcialmente olvidadas.

1904 – 1934

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No podemos detallar todos los eventos, porque son tantos. Cada país vivió su propia historia, y las rebeliones anti-estadounidenses son parte del legado de cada país Centroamericano, de su política, su sociedad y su arte.

Pero mencionemos unos cuantos de los más destacados, ya que estos llegaron a ser el fundamento político moderno para muchos de estos países.

El Canal de Panamá

Panamá solía ser parte de Colombia, pero fue por la intervención estadounidense que lograron finalmente separarse en 1903. Eso le dio a los Estados Unidos el control sobre la zona del canal, y facilitó la exportación de bananas desde la zona.

Nicaragua

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En 1927 surgió Augusto Cesar Sandino, quien llegó a ser un héroe en Nicaragua, un icono revolucionario en Centroamérica y un bandido para los estadounidenses. Su lucha guerrillera contra los estadounidenses llegó a ser tan legendaria como su sombrero, y el término ‘Sandinista’ sigue teniendo un impacto en la sociedad nicaragüense moderna.

Haiti

En 1914, la Primera Guerra Mundial agravó las guerras bananeras, ya que aparentemente Alemania estaba considerando tomar posesiones en Latinoamérica. De hecho, los alemanes controlaban el 80% de la economía haitiana, y el Imperio Alemán mandó buques de guerra para proteger a los colonos alemanes. Tener alemanes tan cerca del Canal de Panamá le preocupaba a los Estados Unidos, y en 1915 invadieron, expulsaron a los alemanes y ocuparon a Haití por veinte años.

Historiadores estadounidenses estiman que alrededor de 15,000 combatientes y civiles haitianos fueron masacrados, violados, torturados y quemados vivos por los Marines. Historiadores haitianos citan números de hasta 30,000.

Mexico

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Alemania además estaba tratando de tener más influencia en México, apoyando, entre otros, a Pancho Villa. Esto y otras circunstancias motivaron las incursiones estadounidenses en México. Son eventos no directamente relacionados a las bananas, pero surgieron del mismo contexto y son incluidos por historiadores en las Guerras Bananeras.

Republica Dominicana

El incidente de 1904 fue solo una de varias incursiones iniciales. En 1914, bombardearon de manera similar a Puerto Plata, y en 1916, invadieron la República Dominicana y la ocuparon por unos ocho años. Tomaron control del gobierno y las aduanas, y así la exportación de las bananas, el café y el azúcar. La razón, como todas, fue económica, aunque los mismos infantes Marines creían que se trataba de proteger la isla de los alemanes.

La invasión fue sangrienta y violenta desde el inicio, gracias a la potencia de fuego superior de los Marines. Las milicias dominicanas solo tenían pistolas, mosquetes y machetes, pero los Marines tenían una nueva arma devastadora, la ametralladora.

La ocupación en ambos lados de la isla es recordada como extremadamente racista, lo que resultó en masacres y matanzas solo en base de color de piel. De hecho, algunos marines incluso lo vieron como una cuestión de orgullo el matar a tantos haitianos y dominicanos como fuese posible, con la esperanza de que luego fueran enviados a Europa para matar alemanes.

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La ocupación de 1916 es una historia trágica que debe ser contada más completa en otra ocasión.

Guatemala

Se dice que la United Fruit Company básicamente compró a Guatemala. A cambio de concesiones, la compañía financió el gobierno del presidente Cabrera y efectivamente controlaban su infraestructura: los ferrocarriles, hospitales, puertos y líneas de telégrafo. El país de Guatemala fue, por decirlo así, una subsidiaria de la United Fruit Company.

Todo esto llegó a un punto crítico a comienzos de los 50, cuando la United Fruit Company ayudó a derrocar al presidente Juan Jose Arevalo. En su lugar surgió Juan Árbenz Guzman, pero Árbenz intentó deshacerse del poder del Pulpo. Con una reforma agraria intentó devolverle el control al gobierno de Guatemala y sus tierras a los campesinos.

Esto no le cayó bien ni a la United Fruit Company, ni al gobierno estadounidense. Así la CIA organizó, financió y dirigió la infame Operación PBSuccess para tumbar el gobierno de Árbenz. Pintaron a Árbenz de comunista y con el apoyo militar de la malvada trinidad de dictadores — Anastasio Somoza de Nicaragua, Marcos Perez Jimenez de Venezuela y Rafael Trujillo de la República Dominicana — invadieron a Guatemala, derrocando a Árbenz.

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Pueden ver más sobre las tensas relaciones entre Guatemala y la República Dominicana en mi video Cuando Guatemala declaró la Guerra a República Dominicana.

Colombia

En 1928 surgieron huelgas en el municipio de Ciénaga en el departamento de Magdalena, con los trabajadores en varias plantaciones bananeras demandando condiciones que fueron inaceptables para la frutera: una semana laboral de seis días, trabajar solo 8 horas al día, y ser pagados.

Fue la huelga más grande de la historia colombiana, con más de 25,000 trabajadores rehusando cortar bananas. La frutera se negó a un acuerdo y ordenó al gobierno Colombiano resolver la situación, o esperar una intervención estadounidense.

El ejército Colombiano intervino violentamente. No se sabe cuántos fueron los que murieron. Los periódicos reportaron inicialmente 100, y la embajada estadounidense estimó alrededor de 1,000. El autor Gabriel García Márquez estimó que fueron unos 3,000 y otras fuentes hasta citan 5,000. La verdad es que nunca se sabrá. El gobierno y la United Fruit Company tenían suficiente poder para hacer que la verdad desapareciera – se dice que los cuerpos fueron arrojados al mar.

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El Impacto

Algunos culpan los problemas modernos políticos y económicos de Latinoamérica a las Guerras Bananeras. Eso es parcialmente justificado, aunque no enteramente, ya que muchos de estos problemas ya existían antes de la llegada de las Fruteras y los Marines. La corrupción, por ejemplo, siempre había sido un problema – las Fruteras solo se aprovecharon de ello.

Pero también hubo sus lados positivos. Aunque mucho de eso fue para su propio beneficio, tanto las Fruteras como las fuerzas estadounidenses construyeron carreteras, puertos, vías férreas, llevaron electricidad y agua potable a áreas lejanas. Entrenaron policías y bomberos, establecieron sistemas educativos, organizaron elecciones e introdujeron la democracia. Los gobiernos que dejaron atrás no siempre fueron de los mejores, pero es justo decir que ayudaron a introducir estos países al siglo XX.

También es importante notar que no todos los Marines toleraron la crueldad que vieron a sus compañeros hacer, y defendieron a las víctimas, llevando a los culpables a la justicia cuando se podía. Por eso muchos de los datos sobre las crueldades provienen de los mismos reportes de los Marines, y hoy los incidentes en Haití y República Dominicana son enseñados en el entrenamiento como ejemplos de lo que no debe ser.

Un enemigo nuevo

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Si las rebeliones y guerras no fueran suficientes, existía otro enemigo, uno que no respetaba bandos, y que solo tenía una meta: destruir todas las bananas.

Fue registrado primero en Panamá, y  es de ahí que tiene su nombre: la enfermedad de Panamá, provocada por un hongo que ataca las raíces de algunas variedades de banano, en particular la Gros Michel. Como todas las Gros Michel son efectivamente clones que perdieron su defensa natural, todas fueron susceptibles a este hongo, y la enfermedad comenzó a arrasar con todas las bananas en Centroamérica.

Así, para 1930 la United Fruit Company estaba enfrentando no solamente guerras y rebeliones en sus plantaciones, sino un hongo que estaba exterminando sus productos. Y para hacer las cosas aún peor, en 1929 estalló la Gran Depresión, una gran crisis financiera que puso en quiebra a los Estados Unidos, causando una gran ola de pobreza en los Estados Unidos.

Para la década de los 1930, el continente entero de América se vio envuelto en numerosas guerras, rebeliones, una epidemia destruyendo todas las bananas y una crisis financiera arrasando con el mundo, y en la República Dominicana el dictador Trujillo inició su régimen de terror.

No había manera de que la cosa se pusiera aún peor…. O quizás si?

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Ciencia

¿Llegó el FIN LAS BANANAS? 😨 | El fin de las Repúblicas Bananeras (Guerras Bananeras Parte III)

En los últimos 120 años la banana fue uno de los productos más vendidos, tanto que causó una serie de guerras, conocidas como las Guerras Bananeras. Pero la banana que vemos en las fotos y videos de esos tiempos no son las mismas bananas que tenemos hoy.

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No bananas

En los últimos 120 años la banana fue uno de los productos más vendidos, tanto que causó una serie de guerras, conocidas como las Guerras Bananeras. Hablamos de estas guerras en dos episodios previos.

Pero pocos saben que la banana que vemos en las fotos y videos de esos tiempos no son las mismas bananas que tenemos hoy. Esta variación de bananas está virtualmente desaparecida hoy.

¿Por qué desapareció la banana de esos tiempos? ¿Cuál es la banana que tenemos hoy, y por qué existe el gran peligro de que las bananas modernas también estén por desaparecer?

Para entender esta historia y este futuro incierto de las bananas, tenemos que entender cómo terminaron las Guerras Bananeras y el efecto que estas tuvieron sobre los países bananeros, y al final, en las mismas bananas.

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La década de los 1930 comenzó fea para el Pulpo.

En 1929 una serie de complejos factores económicos causaron la Gran Depresión, una crisis financiera que comenzó en los Estados Unidos y afectó al mundo entero. Millones de personas perdieron sus trabajos y su dinero instantáneamente. Las ‘líneas de pan’ en los comedores sociales del gobierno llegaron a ser una imagen común en las ciudades estadounidenses, ya que muchos no tenían ni para comer. Pero una de las comidas más baratas todavía al alcance de los pobres, fue la banana.

Había varios importadores de bananas a los Estados Unidos, como la Standard Fruit Company, pero el principal fue la United Fruit Company, el Pulpo como le decían sin cariño, y uno pensaría que con la banana siendo una de las pocas frutas que los pobres podían comprar, la venta estaría buena – el problema fue de que desde hace unos años las bananas estaban poniéndose escasos por varios fenómenos naturales…

Sosua

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En 1907 la exportación de bananas de la United Fruit Company de Sosúa estaba en unos 640,000 racimos por año, con hasta 17 naves bananeras anclando en la bahía de Sosúa cada año. Como fue una de las plantaciones más cercanas a los Estados Unidos, la empresa hasta construyó un pequeño hotel que fue usado por los ejecutivos de la United Fruit Company y sus familiares como un refugio privado. 

Pero dificultades con el suelo, malos tiempos y una ola de frío causó que para 1911 la exportación bajo a 400,000, y siguió cayendo de ahí. Aunque todavía tenían otros intereses en la República Dominicana, como café y azúcar, la United Fruit Company abandonó la plantación en 1916.

Dejaron atrás unos 20 edificios e instalaciones, incluyendo el hotel, el cual quedó en operación hasta cierto grado con turistas de Santiago que venían aquí para pasar las vacaciones.

En 1938 el presidente Rafael Trujillo adquirió el área en conjunto con unos empresarios judios de Nueva York, y los viejos edificios de la United Fruit fueron prestados a los inmigrantes judios que llegaron en 1940, formando así la base de lo que llegaría a ser el moderno pueblo de Sosua.

Se piensa que el último edificio original fue el edificio de la administración de la United Fruit, el cual llegó a ser el Colmado Sosúa, luego el Supermercado Sosúa y entonces el restaurante La Roca, el cual se quemó en el 2014 y luego fue demolido. El último recuerdo de los tiempos de la United Fruit Company son las columnas del puerto en la playa de Sosúa.

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Hongo

La plantación de Sosúa no fue la única que la United Fruit perdió. No fue inusual que enteras plantaciones fueran arrasadas por huracanes, y la compañía tuvo que reconstruir o abandonar las plantaciones, al costo de los locales que entonces perdieron sus trabajos.

Pero el peor enemigo de la United Fruit resultó ser de un tamaño microscópico:  el hongo Fusarium oxysporum que causó la enfermedad de Panamá, porque fue en las plantaciones de ahí de que fue descubierto por primera vez.

Para 1930 el hongo estaba arrasando con plantaciones en toda Centroamérica, interrumpiendo el suministro de bananas, y no fue inusual que negocios no tuvieran bananas para vender. Una canción popular durante la Gran Depresión se llamó ‘Sí, no tenemos bananas’.

Para calmar la crisis financiera, el nuevo presidente Roosevelt vio la necesidad de cambiar la política estadounidense, tanto la financiera, como la política externa. Y eso significaba abordar la cuestión de las Guerras Bananeras.

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Buenos Vecinos

Por unos treinta años los Marines estaban defendiendo los intereses económicos de empresas como la United Fruit Company en Centroamérica. Para proteger las bananas y otros productos habían invadido países y tumbado gobiernos, pero guerras cuestan dinero, y con la crisis financiera no fue viable mantener presencias militares en centroamérica.

Además, invadir a otros países no te hace amigos. Las Guerras Bananeras crearon un ámbito de desconfianza y hasta odio en contra de los Estados Unidos en latinoamérica. En el contexto global financiero y político, eso no le convenía a los Estados Unidos en nada. Después de la Primera Guerra Mundial y con el golpe de la Gran Depresión, necesitaba aliados en América, no enemigos.

El presidente Roosevelt decidió ganarse la confianza de latinoamérica, y firmó en 1933 la llamada iniciativa ‘Política de buena vecindad’. Sacó a todos los soldados estadounidenses de los países que estaban ocupando, e inició el panamericanismo, un movimiento diplomático para fomentar la cooperación entre los países americanos en diversos ámbitos de interés común.

En general trató de mejorar la imagen de los Estados Unidos en Latinoamérica por medio de apoyos económicos y sociales, y en especial en el ámbito del entretenimiento, donde usaron, entre otros, a uno de los diplomáticos estadounidenses más reconocidos: el pato Donald. Bueno, realmente a Walt Disney, quien viajó junto a su equipo de artistas por varias partes de latinoamérica para inspirarse, como aquí en Argentina. Luego crearon varias películas y cortometrajes con toques latinos, como las películas Saludos Amigos y Los Tres Caballeros. 

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El 1934 es considerado el fin de las Guerras Bananeras con el retiro de los Marines de Haití, y el comienzo de la recuperación de la Gran Depresión. Roosevelt además abolió el patrón de oro, desconectando así el valor del dólar del oro. Así se podía imprimir más billetes, tener más dinero en circulación, y revivir la economía.

La trama resultó exitosa, pero los daños de la crisis financiera tuvieron repercusiones globalmente. En Alemania por ejemplo el nuevo canciller imperial, un joven de 44 años de edad llamado Adolfo Hitler, logró sacar Alemania de la misma crisis financiera por medio de, entre otras cosas, aumentar los gastos militares. ¿Pero, qué hacer con tanto equipo militar?

Se puede decir que no hubo dos guerras mundiales: solo una, con un alto al fuego de 20 años en el medio. Los soldados estadounidenses regresan a Centroamérica, esta vez como aliados para defender el Caribe en contra de las Potencias del Eje.

Los submarinos en el Caribe interrumpieron el suministro de las bananas, ya que varias de las naves de United Fruit fueron hundidas.

Y si eso no fuese suficiente, el hongo siguió arrasando. Parecía que en solo unos pocos años la banana como fruta estaría casi extinta.

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El Hongo

La razón porque le fue tan fácil a este hongo arrasar con todas las bananas, fue porque no tenían semillas.

Como vimos en el primer video de esta serie, la banana que se había esparcido al mundo entero gracias a la United Fruit, fue la variante llamada Gros Michel. Aunque dulces, deliciosas y sin semillas, por ser mutaciones genéticas les faltaban autodefensas, y por tal fueron muy susceptibles a enfermedades.

La respuesta a la crisis de las bananas fue reemplazar la Gros Michel con una nueva variante que fuese resistente al hongo. Esta fue descubierta, de todos los lugares, en Inglaterra. Había sido cultivada por el jardinero del duque de Devonshire, Guillermo Jorge Spencer Cavendish, y por eso le decían la banana Cavendish, y fue la única que se resistió a la enfermedad de Panamá. 

Los primeros en cultivar la Cavendish como reemplazo de la Gros Michael fue la competencia de United Fruit, la Standard Fruit, y con esta nueva banana la Standard Fruit logró tomar control del 50% del negocio de las bananas globales, ganándole a United Fruit.

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Pero la United Fruit Company no tardó en también tomar retoños de la Cavendish y esparcirla por todas sus plantaciones. 

Para 1960 la Cavendish había reemplazado la Gros Michel en todo el mundo, y es esta la banana que conocemos y comemos todos hoy.

Hoy la Gros Michel está casi desaparecida, aunque es posible que en algunos campos de las antiguas repúblicas bananeras todavía aparezcan. Si jamás comiste una banana en un campo que fue inusualmente deliciosa y dulce, existe la posibilidad que haya sido una Gros Michel. Déjanos saber en los comentarios si piensas que tuviste la oportunidad de probarla.

United Fruit

Aunque las Guerras Bananeras terminaron oficialmente en 1934, no las maquinaciones de la United Fruit, y los envolvimientos de los Estados Unidos en las políticas ajenas. Aun con la ‘política de buena vecindad’ la United Fruit continuó envolviendose en las políticas por medio de sobornos y concesiones ilegales, y el gobierno estadounidense siguió envolviendose igual, solo que ahora fue de manera clandestina. Un ejemplo es la manera como la CIA ayudó a tumbar el gobierno de Arbenz en Guatemala, entre otros.

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Claro, no todos en los Estados Unidos estaban de acuerdo con la manera imperialista que el gobierno, la United Fruit y las otras fruteras estaban involucrándose en latinoamérica, y muchos llamaron por medidas enérgicas contra la corrupción y el monopolio, tanto en las capitales centroamericanas, como en Washington.

Y, porque Standard Fruit les había ganado en reemplazar las bananas con la Cavendish, la United Fruit sufrió. Hacia los años 70 no estaba en buenas condiciones. Se fusionó con otra empresa y llegó a ser la United Brands, pero sus dificultades no pararon. En 1974 un huracán destruyó sus principales plantaciones de banana en Honduras, lo que fue un golpe aún más duro, con una pérdida de 40 millones de dólares en este año.

Para reducir los gastos y mantener la empresa solvente, el presidente de la compañía, Eli M. Black, pagó unos 1.25 millones de dólares al presidente de Honduras Oswaldo López Arellano para obtener una reducción en los impuestos de exportación, pero aun así la compañía no se recuperó. Desesperado, Black se lanzó desde el piso 44 de las oficinas de United Brands en el edificio PanAm en Nueva York, y el presidente López fue expulsado del poder en un golpe militar.

Después de la muerte de Black, United Brands fue adquirida por unos empresarios y renombrada a Chiquita Brands, el nombre que todavía lleva hoy. Sigue siendo el principal importador de bananas a los Estados Unidos, y todavía crean controversias de vez en cuando, como en 2007 cuando se los acusó de pagar a la organización guerrillera FARC por proteger sus plantaciones en Colombia.

La Standard Fruit Company también se vio afectada por los tiempos, y hoy es conocida como la empresa ‘Dole’. Pero ambas, Chiquita y Dole, son los principales cultivadores de bananas del planeta, y sus bananas sin semillas, siguen siendo las bananas más vendidas y comidas del planeta… por ahora. Porque si hay algo que aprendemos del pasado, es que no aprendimos nada del pasado, y por no recordar el pasado estamos condenados a repetirlo.

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El Futuro

Las bananas sin semillas, sea la Gros Michel o la Cavendish, todas tienen una falla: son clones. Eso les da una consistencia en sabor y forma, pero también en su falta de autodefensa. Y si hay algo que sí aprendimos de la actual pandemia, es que siempre surgen nuevas cepas.

Las nuevas cepas de la enfermedad de Panamá, en especial la TR-4, están arrasando con la Cavendish igual que lo hizo con la Gros Michel, solo que esta vez no tenemos una opción alternativa.

Hay varios experimentos y métodos para proteger las bananas que cultivadores están implementando, pero son complicadas y aumentan el costo de la producción.

Con modificaciones genéticas se está tratando de crear variaciones más resistentes, pero como en general nadie quiere tener productos de modificación genética, estas bananas no se podrían vender.

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En 2021 la nueva cepa llegó a América. Fue registrado en el departamento de Piura en Perú y todos los otros países están ahora peleando por evitar que pase a sus cultivos. No está todavía en la República Dominicana, pero realmente es solo una cuestión de tiempo. Puede durar años todavía, puede durar meses – pero va a llegar.

Esto no quiere decir que no haya bananas que no sean resistentes a varias clases de enfermedades: irónicamente, las que sí seguirán fuertes son las bananas con semillas, y así algunos científicos están sugiriendo que la única manera de salvar la banana, es devolverle las semillas. 

Pero, al momento que estamos grabando este video, no hay una solución definitiva a este problema todavía.

outro

KLK mi gente! ¡Gracias por ver este episodio! Con este término nuestra serie sobre las guerras bananeras. Comienzo y término con la historia de las bananas, pero es imposible contar la historia de esta fruta sin mencionar su efecto político en el mundo y en especial en centroamérica.

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Es increíble pensar que una simple fruta como la banana puede tener tanto impacto en la economía y política del humano – pero así fue. Es igual con otros productos, como el petróleo o el caucho, que igual han y están causando incidentes políticos, corrupción y guerras. 

Y eso no solamente pasaba en América. Había incidentes bananeros similares en África, donde los imperios Europeos, los Alemanes, los Belgas, hicieron cosas similares, y posiblemente peores. Es parte de la naturaleza humana tomar un producto y explotarlo al máximo, para el beneficio de pocos y el sufrimiento de muchos. Y lo peor es, pienso, que como humanos muchas veces o estamos ciegos a este sufrimiento de otros, o no nos importa.

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Ciencia

POR ESTA RAZÓN LAS BANANAS NO TIENEN SEMILLAS Y CAUSARON UNA GUERRA | Guerras Bananeras Parte I

¿Alguna vez te diste cuenta de que las bananas, guineos, cambur, plátanos, o como sea que le digas, no tienen semillas?

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¿Alguna vez te diste cuenta de que los guineos, cambur, plátanos, o como sea que le digas, no tienen semillas?

‘’Pero sí tienen semillas’’ me vas a decir, ‘’estos puntitos, estos no son las semillas?’’ Bueno, planta una de estas semillas y mira a ver si te sale algo.

Ah, tú vas a decir, las bananas no se plantan así, hay que tomar los retoños y replantarlos.

Pero eso no tiene sentido. las bananas son frutas y todas las frutas se diseminan en la naturaleza con sus semillas – menos la banana? Algo ‘ta raro aquí.

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¿Por qué no tienen semillas? ¿Por qué algunos le dicen guineos? ¿Y que tienen que ver todo esto con estos bloques de cemento en la playa de Sosúa? Para responder esto, hay que entender su historia, una historia de modificación genética, codicia, traición, rebelión, corrupción y mucho derramamiento de sangre.

Y todo comienza con el hecho de que esta fruta solía tener semillas.

Plátano de Guinea

Su origen es similar al coco, que viene de las islas Asiáticas.

La diseminación por el área se la debemos, igual que el coco, a los exploradores Árabes. A lo largo que el Islam se rego, asi igual el banana se rego a su lado, llegando hasta a Al Andaluz, y de ahi a las islas Canarias. 

Según Fernández de Oviedo, en 1516 el fraile dominico Tomas de Berlanga trajo unas cuantas de las plantas a la isla de Santo Domingo, y es de aquí que la fruta se esparció por el continente americano.

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Pero según todas las indicaciones, la fruta que llegó a la isla con Berlanga fue para cocinar. Se decía que esa fruta venía de África, del área llamada ’Guinea’. Así, esa fruta fue conocida como ‘Plátano de Guinea’.

El nombre y la época demuestran una coincidencia curiosa: en casi el mismo año comenzó la producción azucarera en la isla, la cual requería grandes números de trabajadores – dígase, esclavos negros, o, como se le decia: guineos, porque muchos venian de Guinea, igual que el platano.

Así la caña de azúcar, los esclavos y el plátano llegaron al mismo tiempo a la isla, ya que los esclavos, los guineos, comían el plátano de Guinea. Cocinaban y preparaban la fruta de una variedad de maneras, las cuales todavía se usan hoy en día, como por ejemplo el mangú de plátano.

Semillas

El historiador Jose de Acosta describió dos variaciones de esta fruta en la isla de Santo Domingo para 1590: los plátanos de Guinea y los domínicos. Los dominicos los describen como pequeños y muy dulces, y posiblemente con unas cuantas semillas. Para comerlas había que escupir las semillas grandes.

Así que los cultivadores siempre plantaron las más dulces y con menos semillas. Y de estas sacaron las más dulces y con menos semillas y así sucesivamente. A ese proceso se le llama selección artificial o cría selectiva. De igual manera el humano por ejemplo seleccionó los lobos más mansos y los domesticó, creando así a los perros.

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Y es un proceso que el humano ya hace miles de años en todas partes del mundo. Así con los siglos la fruta cambió, creciendo en tamaño, cambiando en color y las semillas encogiéndose. Todavía hay lugares donde aparece el banana original con semillas, pero en general, el banana perdió sus semillas grandes, y solo le quedan estas pequeñas, demasiadas chiquitas para germinar nuevas plantas.

Pero eso también significaba que el método de cultivación cambió, y la planta sin semillas ahora necesita al humano para su procreación. Por los últimos cientos de años el humano tuvo la costumbre de tomar los retoños y cormos de las plantas que habían dado bananas buenas, y replantarlos. Así cada planta subsequente era efectivamente una copia de la previa – un clon. 

Algunos consideran ese proceso de selección artificial una clase de modificación genética. No fue en un laboratorio, sino en los cultivos durante un período de siglos, pero si se cambió con el tiempo su genética fundamental de manera forzada – el humano doblando la naturaleza a su voluntad para hacer algo feo mas lindo. Se honesto, cual de estas dos frutas tu preferirías comer, la chiquita con semillas o la grande sin?

En un proceso que duró cientos de años, el humano le quitó la habilidad de procrear a esta planta. La esterilizaron y castraron, por decirlo así, a las múltiples variaciones originales, para crear el banana perfecto moderno. Aunque son variaciones bonitas, dulces y deliciosas, realmente son mutantes incapaces de reproducirse, clones que perdieron su espíritu original.

No quiero decir que es malo que el humano haya hecho eso. Gracias a esta modificación genética, tenemos bananas sin semillas, tenemos gatitos lindos, y hasta chihuahuas. Pero lo que olvidamos es que cosas que fueron modificadas pierden ciertas habilidades. Por ejemplo, no importa cuanto ladra, un chihuahua no puede proteger tu casa. Y las bananas sin semillas perdieron su sistema inmunitario contra ciertas enfermedades…

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Nombres

Para 1800 el plátano había cambiado muchísimo – aquí podemos ver un banana original y la mutación moderna al lado.

Y también cambiaron los nombres, aunque en cada país fue diferente, según sus circunstancias.

Los árabes le decían ‘Musa’, y en Castellano se le decía a la planta misma ‘plátano’ o ‘plantano’ de origen latin, que significa plano, en referencia a sus hojas anchas. La palabra banana se piensa origino con la palabra arabe banan, que quiere decir dedo. 

Aquí en la República Dominicana la palabra guineo se llegó a usar para la variación dulce con cáscara amarilla, y la palabra plátano llegó a ser la variación verde para cocinar. Son consideradas dos frutas distintas, pero realmente son primos hermanos.

Otros países usan otras palabras, y mundialmente a la fruta dulce se le dice banana, y plátano a la verde.

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Además de eso hay variaciones distintas en cada país, en su forma y color y con sus propios nombres. Aquí en República Dominicana por ejemplo hay, entre otros, los rulos, entre otros.

Déjanos saber en los comentarios que nombres se usan en tu país.

United Fruit Company

En 1870, el marinero estadounidense Lorenzo Dow Baker llegó a Jamaica, comió una de estas frutas, y su sentido de emprendedor se activó. La variación que probó fue la Gran Miguel, la Gros Michel en francés, una variación que unos botanistas franceses habían traído a la isla. 

Era dulce, y por no tener semillas, fácil de comer. Además la cáscara era resistente y no se marchitaba tan rápido – fue el perfecto producto para la venta en masa. Subió unos cuantos racimos a su barco y los llevó a Boston, donde formó la Boston Fruit Company, y comenzó a importar bananas a los Estados Unidos. 

Ya se conocía la fruta, pero era un producto exotico y caro y algunos hasta pensaban que no era saludable. Pero Baker logró hacerlo un producto barato y popular, y el mercado explotó. Había unos 76 millones de estadounidenses en ese tiempo, y todos querían comer esa fruta. La banana llegó a ser tendencia y llegó a ser particularmente popular con la clase trabajadora, ya que eran baratas y fáciles de comer y transportar.

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Es aquí que surgió el famoso chiste de resbalar en una cáscara de plátano. Eso llegó a ser un problema serio, y tirar cascaras fue castigado con una multa.

La demanda subió tanto que Jamaica no pudo suplir la demanda, y la Boston Fruit Company busco más lugares para plantar bananas. En 1896 establecen una plantación en Sabana de la Mar, en la República Dominicana.

Al mismo tiempo se estaba construyendo el canal de Panamá, por lo cual existían los recursos en forma de barcos y trenes para explotar el área también, por lo cual la compañía también se ‘plantó’, por decirlo así en Honduras, Costa Rica, Panamá, Nicaragua, Guatemala y varios otros.

En los siguientes años la Boston Fruit Company creció enormemente. No eran los únicos en importar bananas, pero eran los más ‘fre’cos’.

Baker y sus socios quieren mantener su monopolio, y los monopolios pueden ser inherentemente amorales. Cuando surge una competencia – alguna otra company vendiendo bananas – la compran, no importa si los dueños la quieren vender o no.

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Después de varias fusiones, la Boston Fruit Company llega a ser la United Fruit Company en 1899, y Lorenzo Dow Baker uno de los hombres más ricos de los Estados Unidos, todo gracias a las bananas sin semillas.

Es aquí que termina la parte dulce de la historia de las bananas. El dinero que estas bananas le consiguieron a la United Fruit Company fue inmenso. La empresa llega a ser una de las más grandes y ricas en los Estados Unidos, y con este dinero vino poder. Y es casi imposible mantener dinero y poder sin que fluya sangre. Digámoslo así: este fue el logo de la compañía…

El Pulpo

Si quieres mantener la monopólica sobre un producto, debes controlar la entera cadena de suministro, desde la producción, al transporte, a la venta, y cada detalle en el medio. Y para venderlos a precios baratos había que producir mucho, para que valga la pena.

Así para poder producir millones de racimos, la compañía no solamente compra la tierra donde plantan la fruta, sino construyen vías ferroviarias, pueblos enteros para los trabajadores con escuelas, hospitales y supermercados, estaciones de radio, sistemas postales, y una gigantesca flota de barcos. Llegan a ser los terratenientes más grandes en estos países, tanto que llegan a controlar la economía de estos países y su política. 

Porque una compañía gigantesca como la United Fruit Company no puede mantener su control siendo morales y decentes y, dike, buena gente. La empresa aseguró que siempre estaban en poder los políticos y presidentes que les convenía – y muchas veces estos presidentes fueron dictadores.

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Así surgió el término de ‘Banana Republic’ – ‘República Bananera’, un país corrupto con un dictador servil, sometido a una empresa extranjera.

En fin, la compañía llegó a ser una de las empresas más grandes del mundo, controlando el 77% del negocio global de las bananas. Llegaron a ser tan grandes e influyentes, se la conoció por el apodo de ‘El Pulpo’, y no de manera cariñosa.

Casi no había una ‘República Bananera’ en Centroamérica o el Caribe donde la United Fruit Company no tenía un control, y eso incluyó la República Dominicana. 

Sosúa

Aparte de Sabana de la Mar la compañía estableció una plantación al lado del río Sosúa. Plantaron más de 1.5 millones de bananas y exportaron unos 230,000 racimos al año.

Construyeron un sistema ferroviario privado para transportar bananas desde las plantaciones hasta la playa de Sosúa, donde construyeron un muelle desde donde se llevaban los racimos a bordo de lanchas a los barcos – son las bases de de este muelle que hoy todavía se ven en la playa de Sosua.

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Sin dudas United Fruit Company desarrolló Sosúa y su región. Instalaron casas y edificios, electricidad y agua potable. Mucha gente se mudó al área para trabajar en las plantaciones y la región floreció.

La exportación alcanzó los 640,000 racimos en 1907, un monto impresionante. Y los gobiernos de la república apreciaban mucho las inversiones de la United Fruit Company en el país – y la corrupción también floreció.

El Incidente de Santo Domingo

Pero, donde hay corrupción, también hay rebelión, gente que no estaban de acuerdo con el sistema corrupto, sea por un deseo honesto de justicia y libertad, o porque no los incluyeron en los sobornos.

En todos los países en los cuales el Pulpo tenía sus tentáculos surgieron grupos rebeldes, los cuales por decirlo así, le declararon la guerra a la United Fruit Company.

Ahora la cosa se puso seria, porque ahora la compañía necesitaba soldados y armas para pelear contra los rebeldes y proteger a su negocio. Donde conseguir soldados? Habían usado mercenarios para incidentes pequeños, pero ya la cosa se puso seria.

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Gracias a su poder, ellos tenían influencias en otro gobierno corrupto en América, el más grande de todos con un inmenso poder militarista: los Estados Unidos.

La United Fruit Company le hizo una petición al gobierno estadounidense, de que los rebeldes le estaban causando líos y que eso dificulta la importación y en especial los precios de las bananas, y sus ganancias se vieron afectadas…

Pues, el presidente de los Estados Unidos, Teddy Roosevelt, ordenó a la flota estadounidense al Caribe para proteger las bananas… y los intereses estadounidenses en general, aunque sea a las fuerzas.

De repente barcos estadounidenses estaban patrullando el Caribe y puertos ajenos, desde Panamá hasta Santo Domingo, en una demostración de fuerza.

En 1904 por ejemplo la República Dominicana estaba en medio de la revolución de Morales, con diferentes partidos y grupos enfrentados en Santo Domingo. Lo único en que la mayoría estaban de acuerdo es que no estaban contentos con las compañías estadounidenses ganando dinero con productos dominicanos y los dominicanos no, como con las bananas y el azúcar.

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En varias ocasiones los rebeldes dispararon con pistolas y rifles hacia los barcos estadounidenses en el río Ozama, aunque sin causar daño. Pero en una ocasión dispararon a una lancha de Marines, matando a un marinero. En respuesta, el presidente estadounidense Roosevelt mandó dos acorazados a demandar una disculpa.

Las naves fueron recibidas por disparos de pistolas… y los buques respondieron con cañones. Casi 100 cañonazos cayeron sobre Villa Duarte. Luego los Marines desembarcaron, cazando a los rebeldes por las calles de Santo Domingo, de casa en casa.

El mismo día los marines regresaron a sus naves sin haber perdido un solo soldado, pero dejando atrás un barrio entero bombardeado y destruido y posiblemente decenas de dominicanos muertos.

Este incidente es visto como el comienzo bélico de lo que hoy le dicen las “Banana Wars”, las ‘Guerras Bananeras’, una serie de conflictos que establecieron el Imperio Estadounidense en Centroamérica, y duraría unos 35 años.

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Ciencia

¡NIEVE en REPÚBLICA DOMINICANA! ¿Será posible? (ft. Jean Suriel)

Tormentas de nieve en todas partes, temperaturas récord, nevadas desastrosas en el planeta, gracias al cambio climático.

Pero ¿cae nieve en el Caribe? ¿Qué tal en la República Dominicana, la cual tiene las montañas más altas del Caribe, suficientemente altas para tener nieve?

¿Podríamos ver nieve en el futuro por el cambio climático?

Gracias a Jean Suriel por su apoyo y consejos, además de accesoria meteorológica. Esperen más colaboraciones!

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Tormentas de nieve en todas partes, temperaturas récord, nevadas desastrosas en el planeta, gracias al cambio climático.

Pero ¿cae nieve en el Caribe? ¿Qué tal en la República Dominicana, la cual tiene las montañas más altas del Caribe, suficientemente altas para tener nieve?

¿Podríamos ver nieve en el futuro por el cambio climático?

Todos nos hemos preguntado si hay nieve en el Caribe. Y si no, por qué no, aunque sea en las montañas, ya que las de aquí son relativamente altas comparadas con otras montañas en el mundo.

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El Pico Duarte, por ejemplo, tiene poco más de 3 mil metros de altura… no es de las más altas, pero sí más que varias montañas en Europa y Norteamérica, las cuales todas tienen nieve… menos el Pico Duarte. ¿Por qué no?

Zonas Ecuatoriales

Se dice que el sol sale para todos, pero eso no es enteramente correcto: el sol sale diferente para todos. Cada esquina de este globo es diferente, por su ángulo hacia el sol.

El norte y el sur son los menos expuestos al sol, por lo cual algunas partes experimentan una oscuridad total. En regiones polares la gente está acostumbrada a que el sol no sale por meses, y luego no se va por meses. Dormir ahí es muy confuso.

Esa diferencia en exposición solar crea variaciones en temperaturas llamadas estaciones: verano, otoño, invierno y primavera. En las áreas cerca del polo esta diferencia es muy marcada, con la naturaleza adaptándose según ellas. Además las estaciones están invertidas según el hemisferio. Es decir, si es invierno en el norte, en el sur del planeta es verano. El humano también se ha adaptado en su forma de vivir, y sus religiones existen según las estaciones y las posiciones del sol, como por ejemplo la navidad, con la cual se celebra el solsticio de invierno alrededor del 24 de Diciembre.

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Pero por el mismo ángulo del planeta hay áreas que están más cerca del sol, como el llamado trópico, el ombligo del planeta. Aquí, aunque las estaciones no son tan marcadas, se habla de solamente dos temporadas: la húmeda y la seca. En esta área hay mucho más calor y humedad que en casi cualquier otro lugar del planeta, así que aquí no hay nieve porque simplemente no la puede haber.

O quizas si?

Alturas

Esta es la Cordillera de los Andes, la cordillera más larga del mundo, y gran parte de ella está dentro del trópico. De hecho, el Volcán Cayambe queda no solamente en el país de Ecuador, sino en el mismo ecuador del planeta, y tiene nieve el año entero.

Con casi 7,000 metros de altura, los Andes son más altos que los Alpes europeos o cualquier montaña en Norteamérica. Pero aunque tienen nieve, no se compara con los montos de nieve que caen sobre los Alpes o en Norteamérica, por estar dentro del trópico.

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Así que en el trópico no cae nieve si no es en alturas de 4,000 metros o más. Y, aunque las montañas más altas del Caribe en la República Dominicana con 3,000 metros no son chiquitas, no son lo suficientemente altas para que nieve pueda caer aquí.

Pero ¿no hay excepciones? ¿Qué tal las leyendas de nieve en Florida o en el pueblo de Constanza en la República Dominicana?

1977

En 1977 una ola de frío causó que cayera nieve en Florida y las Bahamas. No fue mucho, pero suficiente para ser recordado como un evento histórico, y a veces todavía pasa que las temperaturas caen lo suficiente para que se forme escarcha. Y aunque no cae nieve, si caen iguanas de los árboles por el frío, como pasó a inicios del 2022. Están vivos, pero necesitan un rato para descongelarse.

Pero ni Florida, ni las Bahamas son realmente parte del trópico, geográficamente hablando. Igual las fotos de la nieve en el Sahara que rondaron por los medios sociales a comienzos del 2022. Esa cayó en un área lejos del trópico y fue más escarcha que nieve.

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¿Qué tal Constanza? Aquí lo normal es que sólo descienda hasta 5°C o 6°C durante los fríos inviernos. Aun así, en el mismo pueblo se registraron entre 1935 y 1958 temperaturas de -1°C. Esos eventos gélidos sin duda causaron escarcha, la cual muchos interpretaron como nieve.

Y ese es el caso con la nieve aquí: muchas veces cuando se reporta de que cayó nieve, realmente lo que pasó fue que se formó escarcha – o alguien estaba relajando.

Eso nos deja la pregunta: ¿cuál es la diferencia entre nieve y escarcha?

Nieve o Escarcha?

La nieve se forma cuando la humedad se cristaliza con temperaturas muy bajas alrededor de partículas a grandes alturas, como por ejemplo, polvo.

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La escarcha se forma cuando la humedad en el aire se cristaliza con temperaturas muy bajas alrededor de objetos sobre la superficie, como por ejemplo, plantas.

En otras palabras, la escarcha es nieve que nunca tuvo la oportunidad de volar. Y esa sí se da en el Caribe, en especial en la República Dominicana. En el trópico es un fenómeno inusual que se puede ver en pocos lugares.

Aquí en Valle Nuevo, es una ocurrencia casi diaria durante el invierno, es decir la temporada seca, dependiendo de la temperatura y la humedad en el aire. A veces hay más y a veces menos, y para verla hay que levantarse de madrugada, antes de que salga el sol.

Nieve en Valle Nuevo

Algunas madrugadas hace más frío en Valle Nuevo que en otras, en particular si durante la noche no hubo nubes, ya que las nubes atrapan el calor. Así el calor escapa a la atmósfera mientras el frío desciende. Esto es porque el aire caliente es menos denso que el aire frío, por lo que el aire caliente sube y el aire frío desciende, acumulándose por decirlo así en la superficie. Eso se puede observar muy bien aquí.

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La escarcha que ven aquí es el promedio. Hay momentos donde se congela aún más, dependiendo cuánta humedad hay y cuanto baja la temperatura, y la escarcha se forma sobre todo, incluyendo las casetas y vehículos. Históricamente ha habido momentos tan extremos como estos, pero son relativamente raros. 

Pero sí es verdad que se congela y cristaliza el agua, dejando atrás lo que muchos interpretan como ‘nieve’. Claro, como la escarcha y la nieve son familia, se podría argumentar que lo que se ve aquí es nieve, pero este debate se lo dejo a ustedes.

Entonces, ¿por qué no cae nieve en el Caribe? Es porque el Caribe queda en el trópico, el cual está demasiado cerca del sol, y porque las montañas no son lo suficientemente altas para que nieve. Pero las temperaturas sí bajan lo suficiente para que se pueda formar escarcha, el primo hermano de la nieve, bellos cristales de agua congelada, cada uno único y cada uno una obra de arte.

Con el cambio climático estamos viendo cambios en la escarcha de Valle Nuevo. Como las temperaturas van a subir, eso significa que también aquí el fenómeno aparecerá menos. Pero el cambio climático y fenómenos meteorológicos como La Niña puede causar más extremos en las temperaturas, lo que abre la posibilidad de que en algunos momentos podría haber temperaturas tan bajas, que causan no solamente la formación de fuertes escarchas, sino quizás hasta copos de nieve caer del cielo.

Pero no compres tus esquís por ahora. Si pasa, será muy raro y muy mínimo, y tan pronto que salga el sol, toda esta nieve desaparecerá porque, al fin y al cabo, vivimos en un país tropical.

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Ciencia

¡TRAE UN IMÁN A LAS DUNAS DE BANÍ Y MIRA LO QUE PASA! 🧲 Dunas de las Calderas, Rep.

Dicen que es el Sahara Dominicano, un desierto en miniatura, un lugar de mágica belleza oriental — son las dunas de las Calderas, más comúnmente conocidas como las dunas de Bani. Pero ¿de dónde salió toda esta arena? ¿Cómo se formaron?

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Ciencia

El polvo del Sahara 2022: cómo nos afectará

El polvo o nube del Sahara tiene lados buenos y malos. Es bueno para la naturaleza, pero puede afectar a los humanos negativamente.

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Polvo del Sahara 2022

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Ciencia

¿Dónde están los TESOROS de las NAVES HUNDIDAS en las costas de República Dominicana? 💎

En las aguas del Caribe, y específicamente en las aguas de La Española, hay cientos de naufragios perdidos. Solo una fracción de ellos ha sido descubierta y explorada, y todavía hay miles de historias aún sin contar. ¿Por qué se hundieron? ¿Quiénes eran las personas a bordo? ¿Qué cargamento o tesoros llevaban? ¿Dónde está toda esa carga?

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Tesoros Piratas

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Ciencia

El MISTERIOSO incidente del VUELO 587, el PEOR DESASTRE AÉREO para R.D.

El 12 Noviembre del 2001, el vuelo 587 con destino a Santo Domingo se estrelló sobre Queens, Nueva York, con 260 ocupantes a bordo, la gran mayoría dominicanos. Fue el peor desastre aéreo en la historia Dominicana, y el segundo peor desastre aéreo de los Estados Unidos. La investigación del incidente involucró a la CIA, la NSA, el FBI y la NASA, y la respuesta dejó atónito al mundo de la aviación. ¿Pero qué realmente pasó? ¿Fue un accidente? ¿Fue un atentado terrorista?

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VUELO 587

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Ciencia

¿QUÉ FRUTAS COMÍAN LOS TAÍNOS ANTES DE LA CONQUISTA? | Frutas de Quisqueya (República Dominicana)

“¿Que es una Bija? ¿O una Manacua? ¿O un Guaguey?”

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Animales

Tiburones en República Dominicana: ¿son un peligro?

El caribe esta lleno de tiburones… ¿que tal las costas de la República Dominicana? ¿Hay que tener cuidado?

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Ciencia

Orígenes de los DIALECTOS DOMINICANOS (Cibaeño, Sureño, Capitaleño…)

“Po’ vamo’ hablai como queramo’, aunque sea mai decei’o…”

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Animales

Animales VENENOSOS del MAR en República Dominicana

¿Sabías que hay animales venenosos en las aguas del mar alrededor de República Dominicana?

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Venenoso

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Ciencia

El hongo mágico. The Mysterious Magic Mushroom, the strangest waterfall in the Dominican Republic (Jamao al Norte)

Hidden in the hills of Jamao al Norte is a secret and unusual place. Here is the mysterious Magic Mushroom. We wanted to discover its origins and investigate the secrets of the rivers of Jamao, in an adrenaline-filled adventure.

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Hongo Magico

Escondido en las lomas de Jamao al Norte se encuentra un lugar secreto e inusual. Aquí está el misterioso Hongo Mágico. Quisimos descubrir su origen e investigar los secretos de los ríos de Jamao, en una aventura llena de adrenalina.

Jamao al Norte, un pueblo escondido en la cordillera septentrional, es uno de esos destinos secretos que solo los que saben de turismo de aventura conocen, y vamos a explorar este lugar más a fondo en un video próximo, así que si no estás suscrito, no olvides suscribirte y darle a la campanita para que no te pierdas todos nuestros videos.

Guías de la comunidad ofrecen tours a los varios ríos y sus atracciones, y si buscas tener una aventura, hay para todos los niveles de adrenalina: barranquismo desde los que nunca fueron a explorar por ríos, hasta los que quieren hacer rapel. Y los que solamente quieren kayakear en ellos, también es un deleite, en especial para los que nunca han hecho Kayak y quieren aprender en una ruta suave.

Uno de sus tesoros son sus ríos con decenas de saltos y lagunas, en particular el Arroyo Blanco, y su nombre es parte de su misterio. Se llama así por su inusual coloración blanca-celeste, que da recuerdos de la piedra de Larimar y el océano caribeño.

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Es un verdadero deleite flotar en estas aguas refrescantes y, para los que quieren, tirarse de las decenas y decenas de saltos. En especial ahora durante la pandemia, cuando todos tratamos de no pasar demasiado tiempo en compañía de mucha gente, estas pequeñas aventuras lejos de las multitudes son las escapadas perfectas.

Para mi no es solamente una experiencia entretenida experimentar estos ríos, también es una experiencia intelectual, porque aquí en los ríos de Jamao se puede ver las piedras crecer y las brújulas volverse locas.

Cuando pensamos en piedras, pensamos en formaciones geológicas de millones de años de edad. Y eso es verdad con la mayoría de las piedras. Hay algunas que se forman en solo unos miles de años y hasta menos — en el caso de los ríos de Jamao en solo unos pocos años, como veremos. 

En particular rocas sedimentarias, que son rocas que se forman por acumulación de sedimentos a lo largo de los ríos, sedimentos que originan de otros depósitos carbonáticos, mayormente de origen marino — es decir algas, moluscos, toda clase de corales, esponjas, artrópodos, bacterias, gusanos, crustáceos, erizos de mar y hasta peces, que vivieron hace millones de años por aquí, antes de que la isla surgió del mismo mar.

Como explicamos en un video previo sobre las aguas escondidas en el desierto Dominicano y en el video sobre los volcanes en República Dominicana, la isla básicamente es de origen volcánico en conjunto con estos depósitos marinos.

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Los ríos ahora están erosionando estos depósitos de calcio, llevándolos río abajo, donde se depositan para formar nuevos depósitos y nuevas rocas.

La más obvia evidencia de todo ese calcio es la coloración del agua, dándole ese color casi turquesa. Pero si miramos más de cerca podemos notar el efecto que la calcificación tiene en particular sobre las plantas que tocan el río.

“Las plantas pueden petrificarse aquí a un poco tiempo. Podemos notar que ya algunas raíces están totalmente cubiertas de rocas…”

El calcio se deposita sobre las plantas, en este caso las raíces y la tierra a su alrededor, dejando atrás estas curiosas formas onduladas, que recuerdan a estalactitas y estalagmitas — y con razón, ya que el proceso de su formación es similar.

Y a lo largo de los ríos nos podemos encontrar con varias de estas formaciones, sólo aún más grandes. Más de cerca nos damos cuenta de su forma típica ondulada y redondeada. El agua fluye sobre las rocas, depositando el calcio, y así con los años esta nueva roca va creciendo en forma de hongo.

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Se puede ver que eso no dura tanto tiempo, geológicamente hablando…

Como ejemplo tenemos aquí a un árbol. Este árbol cayó aquí hace muchos años. Pero lo interesante es que de este lado, aquí, ya el árbol comenzó a ponerse piedra. Piedra. Árbol.

Se puede ver literalmente cómo el calcio se está depositando sobre la superficie, y calcificando la madera — prácticamente se puede ver cómo el árbol se está petrificando. 

Así les va a todos los árboles y material orgánico que se queda en el río: se vuelven “Madera petrificada“ y otras comunidades como en el pueblo de Imbert en Puerto Plata, toman este material para transformarlo en artesanía.

Los ríos corren por en medio de la placa tectónica, por lo cual es necesario caminar y nadar a lo largo del río para poder salir de nuevo: en ambos lados solo hay precipicios — es como estar entre dos tierras.

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Entre dos tierras estás, y no dejas aire, a respirar…

Esta cortada por en medio de la placa deja expuesto el interior de las montañas y sus varios depósitos minerales. Puede que esta sea la razón por la que en algunas áreas de los ríos las brújulas se vuelven locas.

Disque por aquí hay un magnetismo… constantemente cambiando de dirección… el norte está ahí… ahora brinco pa’ ya… ahora brinco pa’ ya… es raro eso, si…

Y si dices ahora que eso es similar al polo magnético en Barahona, ya hicimos un video sobre esa ilusión óptica, y además ahí las brújulas se comportan normal. Sí existen depósitos de minerales que pueden afectar brújulas — pero no lo suficiente como para halar un carro!

Vimos como los depósitos calcificados se forman en lo pequeño, pero es interesante ver que lo mismo pasa a lo grande, y es ahí donde entramos al Hongo Mágico. La caminata es fácil, pero para poder apreciar la sorprendente belleza de esta formación única, hay que bajar a rapel. Porque si no, uno quizás ni se da cuenta de donde es.

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Pero ese no es el hongo. Ese es el hongo mágico? Hombe’!

Es gracias a la comunidad de Jamao al Norte que se ha podido preservar este tesoro especial. No requiere experiencia y no es peligroso, y los guías se aseguran de que no les pase nada a los visitantes, pero sí es bueno tener buenos nervios, ya que el hongo es más grande y alto de lo que uno piensa.

Vamos a ver de qué material el hongo está hecho. Así, más de cerca. Ahi voy!

 Al contrario de las otras pequeñas formaciones, esta es la más grande, y le dicen el hongo mágico porque…. Bueno, parece como un gigantesco hongo. Y mágico porque… suena más interesante.

Al tocar y ver el hongo podemos percibir su material cálcico. Por eso no es resbaloso, pero si poroso, lo que indica que con los años su forma va cambiando. Esas piedras no duran milenios creciendo — esto aquí va mucho más rápido.

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Wow. Me gustaría quedarme aquí unas cuantas horas, colga’o asi. Bueno, creo que ya es suficiente. Vamos bajando, porque hay un rappel mas, verdad? Voy bajando.

El rappel es más fácil de lo que parece, y sorprendentemente seguro, tanto que algunos están ansiosos por hacer unas locuras.

Viéndolo por debajo se ve cómo esta nueva piedra está poco a poco creciendo a lo largo que su borde va extendiéndose.

Para mi es fascinante ver con mis propios ojos cómo la naturaleza se forma. A veces pensamos en términos de eternidad, en lo que dura una piedra para formarse, y aunque la geología no es magia, en el caso del Hongo Mágico es fascinante presenciar algo que posiblemente va a cambiar en unos cientos de años.

Para los que les gusta la aventura, una excursión a los ríos de Jamao es un viaje fascinante, en particular al Hongo Mágico, ya que requiere dos rappeles, uno al hongo y el otro al salto de Elena. No es difícil, pero sí requiere buenos nervios.

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Nuestro viaje fue posible gracias al apoyo del Proyecto TCS – Turismo Comunitario Sostenible, pero sobre todo a la colaboración de las unidades comunitarias de Jamao al Norte y los Bueyes que nos cuidaron y atendieron durante toda la estadía. Si ustedes también quieren experimentar una aventura así, les dejamos los enlaces para informarse más a fondo en la caja de descripción.

Le damos las gracias también a nuestros Patreons, pues con su ayuda tenemos la posibilidad de sacar el tiempo para explorar estos lugares y misterios y con su apoyo vamos a seguir explorando las curiosidades, los misterios y la historia de este lugar tan fascinante. Si también quieren formar parte de la familia en Patreon, les dejamos el enlace al final del video.

No olviden suscribirse, compartir este video si les gustó y seguir nuestras redes sociales. Hasta la próxima y Aburr mi gente!

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Ciencia

Cómo la SANDÍA CONQUISTÓ AMÉRICA (y cómo crecen sin semillas)

Cuando aprieta el calor, nada sienta mejor que un buen pedazo de sandía fresquita. La sandía es sin dudas la fruta más refrescante que hay, y su historia es al mismo tiempo fascinante y misteriosa…

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Sandia Lila

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Ciencia

El GENIO DOMINICANO que intentó REFUTAR a ALBERT EINSTEIN

El físico Dominicano García de la Concha no estaba de acuerdo con la teoría de la relatividad de Alberto Einstein. Esta fue su respuesta.

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Einstein - Garcia

«(…) No se concibe, ilustre maestro, cómo su prepotente genio no se haya indignado ante una Naturaleza tan desquiciadamente concebida.»

 

Este mensaje de García de la Concha a Alberto Einstein fue leído en acto público en la Universidad Central de Santo Domingo, República Dominicana, el día 15 de noviembre del año 1929 y transmitido por radio a América y Europa. Osvaldo García de la Concha fue catedrático de física y metafísica en la Universidad de Santo Domingo. Andrés Avelino García Solano se convirtió en el más grande defensor de su talento, tanto, que prologó la primera edición de La Cósmica, Madrid, 1932. (Véase Osvaldo García de la Concha, La Cósmica, Madrid, 1932, pp. 21-30).

Reproducido de Filosofía dominicana: pasado y presente, Lusitania F. Martínez Jiménez.

 

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Ciencia

¿A quien le DEBERÍA PERTENECER la ISLA DE MONA?

Geográficamente la isla de Mona queda más cerca de la República Dominicana, pero es considerada parte de Puerto Rico, y por tal, territorio estadounidense.

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Mona Isla

Situada acurrucadita entre la República Dominicana y Puerto Rico, se encuentra la isla de Mona. Es un paraíso ecológico, con una historia rica y antigua que incluye taínos, piratas y sus tesoros, guano, submarinos alemanes y yolas dominicanas.

Geográficamente la isla queda más cerca de la República Dominicana, pero es considerada parte de Puerto Rico, y por tal, territorio estadounidense. 

Así que la frontera entre los dos países corre así.


Por eso algunos se preguntan ¿cómo llegó a ser territorio boricua si queda más cerca de República Dominicana?

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Pues, en cierto sentido, tuvo que ver con el casabe….

 

En primer lugar, ¿es verdad que queda más cerca de RD que de Puerto Rico?
Map, caribbean, zoom-in to mona…
Queda casi exactamente entre República Dominicana y Puerto Rico.
Location on map, 
Es de unos 11 kilómetros de diámetro, y unos 57 km2 kilómetros cuadrados.
Zoom in show, distances and numbers
Realmente hay dos islas, la segunda siendo Monito, de medio kilómetro de diámetro, la cual también es vista como parte de Puerto Rico.
Zoom to Monita, numbers
De la costa oeste de isla Mona a la tierra dominicana más cercana son unos 61 kilómetros, mientras que de la costa este a Puerto Rico son unos 66 kilómetros.
Zoom to Mona, show distance, numbers
 De hecho, Monito queda aún más cerca de RD, con sólo 58 kilómetros de distancia.
Así que es verdad que la isla le queda más cerca a RD que a Puerto Rico, aunque la diferencia es mínima.

Pero realmente, si queda cerca o lejos de RD, es irrelevante.

Leyes Maritimas

Las leyes marítimas sobre aguas territoriales son un concepto complejo y debatido, pero en general se considera que una isla le pertenece a cierto país si se encuentra dentro de sus aguas territoriales.

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Pero como podemos ver, Mona está muy fuera de las aguas territoriales de la República Dominicana, lo que significa que no tiene derecho legal a la isla.

— pero en base a la misma ley, Puerto Rico tampoco.

Entonces, ¿por qué es parte de Puerto Rico?

En ese caso, todo se reduce a quién la reclamó primero o quién vivió allí primero. Y en el caso de la Isla Mona… Bueno, esos fueron los Taínos.

Se dice que Colón desembarcó en 1494 y llegó a ser el primer dueño de la isla. El hecho de que había un cacicazgo ya presente en la isla fue ignorado, porque como no eran Cristianos, no tenían derechos en los ojos de los conquistadores.

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Dice la leyenda que Colón entendió de que llamaban la isla ‘Amoná’, mientras que otras fuentes afirman que ‘Amoná’ era el nombre del cacique que gobernaba la isla. De todos modos, es de ahí que surgió el nombre ‘Mona’. Y como la segunda isla es más chiquita le dijeron… ‘Monito’.

En ese momento la isla fue un activo centro comercial y religioso Taíno, a medio camino entre Borinquen y Quisqueya. La evidencia de una cultura taína muy activa se encuentra en las cuevas de la Mona. La isla tiene más de 200 cuevas, y en muchas se encuentra arte rupestre. De hecho, se piensa que la isla Mona es el lugar con la mayor concentración de arte rupestre Taíno en el mundo.

Lo que la hace aún más especial es el graffiti colonial. Los conquistadores dejaron sus propias marcas en las cuevas, con fechas y símbolos católicos, evidenciando un cruce entre culturas y religiones en la isla.

Su suelo fértil se usaba para cultivar yuca, algodón y frutas, pero lo especial de Mona no solo era su cultivación, sino su fabricación.  Con el algodón fabricaban ropa y hamacas, y con la yuca producían casabe.

Como a los europeos no les fue posible cultivar trigo para su pan, el casabe llegó a ser su alimento básico. Como el casabe no es tan fácil de hacer, les fue más fácil de simplemente quitarle el casabe a los Taínos. Tomaron control de la producción a fuerzas, y Mona y sus taínos llegaron a ser los productores principales de casabe durante la conquista inicial de America.

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En 1502 Nicolás de Ovando intentó asentar la isla viniendo desde Santo Domingo con unos 2,000 colonos, pero la isla era demasiado pequeña para tantas personas, y abandonaron el esfuerzo.

Luego aterrizó Juan Ponce de León, el famoso conquistador conocido por la leyenda de la Fuente de la Juventud, quien estaba a cargo de explorar la isla Borinquen, la futura Puerto Rico. 

De León instaló una encomienda aquí, la cual sirvió como centro de abastecimiento de casabe para su conquista de Puerto Rico. 

Fue así que comenzó el largo historial de la isla con Puerto Rico, ya que de León llegó a ser el primer gobernador de Puerto Rico, y como tenía una encomienda en la Mona, la isla cayó bajo su jurisdicción.

Es increíble pensar que una islita como Mona llegaría a ser tan importante, pero por su perfecta ubicación estratégica e industria de casabe y otros productos, fue integral a la conquista inicial de América.

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Barcos de Europa paraban aquí en camino a otras partes de América para subastarse con agua, madera, casabe, vegetales y frutas y carne. Fue como una gasolinera al lado de una carretera, y todo gracias al duro trabajo forzado de los taínos, esclavos en su propia tierra. Los conquistadores simplemente se aprovecharon de lo que los taínos ya habían establecido aquí.

Se piensa que los taínos de la Mona fueron los únicos que no fueron obligados a buscar oro por los conquistadores, ya que su producción de casabe mantuvo viva la conquista. Por eso también fue aquí que existieron las últimas comunidades taínas, antes de que los taínos desaparecieran de las Antillas Mayores.

Desde de León en adelante la isla Mona – aunque cambió de mano legal varias veces y estuvo hasta bajo la jurisdicción de la Real Audiencia de Santo Domingo – siempre fue considerada parte de Puerto Rico.

En 1561 en Santo Domingo se propuso que la jurisdicción de la isla se transfiriera a la colonia de Santo Domingo por estar más cerca de esta que de Puerto Rico, pero la propuesta fue rechazada, y continuó siendo boricua.

Para 1582 ya era oficialmente parte de la Capitanía General de Puerto Rico.

Piratas del Caribe

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En los siguientes años, la isla perdió y ganó en importancia, dependiendo de la época y quien estaba en control del caribe.
Map, count-down
Similar a la isla Tortuga, durante la era de la pirateria la isla llegó a ser una de las islas más importantes para los piratas y bucaneros, una base para saquear a naves que cruzaban por el canal de la Mona.

Desde el Capitan Kidd hasta Francis Drake, la isla vio la visita de todos los piratas de renombre del caribe. *Enlace video Museo Mar?*

Con tantos piratas, rumores de sus tesoros no podían quedar lejos. Con más de 200 cuevas, había mucho espacio para esconder posibles tesoros.

Pero todas estas cuevas también significaban muchas aves y murciélagos, lo que significaba mucho guano, un valioso fertilizante…

Guano

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Los Estados Unidos emprendieron en una conquista de islas guaneras, y así intentaron tomar la isla Navassa de Haití, Alto Velo de la República Dominicana, y la Mona y Monito. Pero los dominicanos los echaron de Alto Velo, y los Españoles de Mona y Monito, para explotarla ellos mismos.

Este poder de España en el vecindario de los Estados Unidos eventualmente llevó a la guerra hispano-estadounidense, la cual España perdió, y los Estados Unidos tomaron posesión de todas las pertenencias Españolas, lo que incluía Puerto Rico, y por tal la Mona y Monito.

Así los Estados Unidos al fin sí lograron tomar control de Mona y Monito, para extraer el guano. Lo mismo lo hicieron en Navassa, la cual, aunque reclamada por Haití, es territorio estadounidense hasta hoy. Los dominicanos fueron los únicos que lograron mantener su isla Alto Velo fuera de influencia estadounidense. 

Con el control estadounidense vinieron modernidades, como un faro y hasta se instalaron varias líneas de ferrocarril para transportar el guano. 

El 22 de diciembre de 1919, la isla fue declarada Bosque Insular de Puerto Rico y así puesta bajo protección por primera vez. El gobierno federal estadounidense decidió reforestar la isla, aunque con los árboles equivocados, no nativos. 

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Durante la prohibición de alcohol en Estados Unidos, los piratas regresaron, por decirlo así. La isla y sus cuevas fueron usadas por los contrabandistas.

En la Segunda Guerra Mundial un submarino alemán bombardeó la isla, pensando que el campamento de reforestación era un campamento militar. Fue el único ataque a instalaciones terrestres en esta parte del Caribe, aunque sí hundieron naves en el vecindario de la isla. *Enlace a video submarinos alemanes*

Con el fin de la segunda guerra mundial también llegó el fin de minería de guano, y la isla llegó a ser un reserva natural, ya que se reconoció su valor ambiental y se vio el daño hecho por la explotación en los últimos 500 años.

Por ejemplo, las cuevas fueron parcialmente destruidas con dinamita para llegar al guano, dejando huecos grandes.

El interés en la isla creció, en especial por los tesoros piratas. Decenas de personas vinieron en búsqueda de los posibles tesoros del Capitan Kidd y otros, y aunque hay rumores de que algunas personas realmente descubrieron algo, no hay evidencia. De lo que sabemos, nadie jamás encontró un tesoro pirata aquí.

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Su verdadero tesoro es su ecología y su localización. Por eso por un momento había planes de transformar la isla en un superpuerto para superpetroleros, pero afortunadamente no se dio.

Ya los europeos habían hecho suficiente daño. Aparte de los daños a las cuevas, habían dejado atrás animales invasores, como cerdos, chivos, gatos y ratas y ratones, los cuales llegaron a ser un peligro para los animales endémicos de la isla, como las iguanas y las tortugas carey.

Hoy la isla es una reserva natural gestionada por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico. Se está haciendo un gran esfuerzo por rehabilitar la isla y los animales endémicos, y por eso está permitida la caza controlada de cerdos y chivos salvajes.

Aunque queda tan remotamente de Puerto Rico, es un lugar relativamente popular para el turismo de aventura y de caza, por lo cual siempre hay un pequeño destacamento de guardaparques.

Los boricuas pueden venir a la isla con un previo permiso para acampar y cazar, pero como queda tan cerca de la República Dominicana, es un lugar sorprendentemente frecuentado por cubanos, Haitianos y Dominicanos… indocumentados.

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Fue después de la muerte de Trujillo y la segunda invasión estadounidense que realmente comenzaron las emigraciones dominicanas hacia Puerto Rico, tanto legal como ilegal.

En los 1970 inició la inmigracion ilegal con las llamadas yolas, cruzando el canal de la Mona, llamado así, por la isla de Mona. El viaje dura alrededor de 24 horas y es todo menos fácil. El canal de la Mona no es ninguna monería, y es uno de los tramos más peligrosos en el Caribe, ya que aquí se unen el mar Atlántico y el mar Caribe.

Sin experiencia es fácil perderse y las olas, el frío, el hambre y hasta los tiburones han tomado cientos de vidas en los últimos 50 años.

Por eso no es inusual que las yolas lleguen solamente hasta la isla de Mona, la mitad del camino, por ser el territorio estadounidense más cercano a la República Dominicana, en especial si los yoleros son cubanos, ya que tienen el derecho de pedir asilo político, y así pueden quedarse en territorio estadounidense.

De otro modo, si son dominicanos o Haitianos son procesados y muchas veces deportados.

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Por eso la mayoría de los yoleros intentan llegar a la isla principal de Puerto Rico, y solo aterrizan en la Mona por accidente o por engaño.

No es inusual que capitanes de yolas dejen sus pasajeros en la Mona, pretendiendo que es Puerto Rico. Es peor todavía si los abandonan en el islote Monito, porque aquí no hay playa, ni agua, ni nada.

No hay datos precisos de cuánta gente ha cruzado ilegalmente el canal de la Mona, porque a veces solamente aparecen los botes varados en la costa de la Mona, con el paradero de los pasajeros desconocido. A veces se encuentran solo unos cuerpos.

El Real Tesoro

La isla Mona es un tesoro ecológico en medio de dos islas preciosas. El hecho de que queda un poco más cerca de la República Dominicana qué de Puerto Rico es irrelevante. 

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Llegó a ser territorio puertoriqueño por circunstancias históricas – se podría argumentar que fue gracias a Juan Ponce de León. Bajo circunstancias diferentes, fácilmente hubiese podido ser Dominicana, pero las fichas históricas cayeron a favor de Puerto Rico.

Los boricuas la están cuidando muy bien, y aún con los daños hechos en los últimos 500 años, la isla y su flora y fauna se están recuperando. Si quieres ver más sobre la fascinante historia de la isla, te invitamos a ver el excelente documental de la cineasta boricua Sonia Fritz, del cual usamos unas cuantas tomas aquí. Aquí les dejamos el enlace.

Además, RD tiene la isla hermana de Mona, la isla Saona, la cual es aún más grande, con una ecología y belleza muy similar.

¿Pero realmente queda Mona más cerca del territorio dominicano?

El punto más oeste de Puerto Rico realmente es la isla Desecheo, la cual queda a solo 48 kilómetros de distancia de la Mona.

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Así que se podría argumentar que aunque no queda cerca de Puerto Rico, la isla del Encanto, sí queda más cerca de territorio boricua que de territorio dominicano.

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Ciencia

Cómo Cristóbal Colón ‘DESCUBRIÓ’ JAPÓN en el CIBAO | Cipango en República Dominicana

La fuente más antigua sobre los nombres de la isla La Española dice que sus nombres son Quisqueya, Haití y Cipango. Sabemos que Haití es un topónimo Taíno, y es probable que Quisqueya sea una antigua palabra de origen Arawak… pero ¿Qué es Cipango?

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Cipango

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Ciencia

EL MISTERIOSO VALLE ENCANTADO | Valle Nuevo, República Dominicana

En este episodio viajaremos a las montañas de Valle Nuevo, en búsqueda del misterioso Valle Encantado para investigar las leyendas y descubrir sus secretos. ¿Cuáles son los hechos detrás de tantas historias? ¿Dónde queda este valle misterioso? ¿Existen ahí portales interdimensionales?

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Valle Encantado

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Ciencia

La Tragedia del Memphis: historia de un héroe dominicano olvidado — parte 1 (Historia Dominicana)

En 1916, un misterioso evento meteorológico causó una serie de olas gigantescas que entraron en el Puerto de Ozama y arrastraron al crucero acorazado USS Memphis hacia el Malecón de Santo Domingo. En el desastre murieron más de 40 marineros norteamericanos. Pero la historia completa nunca ha sido contada en su totalidad — ni las vidas de los marineros estadounidenses, ni de los dominicanos que arriesgaron sus propias vidas para salvar a los náufragos.

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Memphis I

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Animales

La crisis ecológica del SARGAZO en Rep Dominicana y el Caribe: ¿De dónde viene y qué se puede hacer?

Las playas están siendo invadidas por una masa de color marrón. Hiede como huevos podridos, puede ser tóxico para algunas personas y la naturaleza y, lo peor de todo, nos daña las vacaciones.

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Sargazo

Intro

A todos nos ha pasado: vamos a la playa, o pasamos por la costa y vemos una masa marrón flotando en el agua, o hasta vimos toneladas de esas hierbas en las playas. A veces está mezclado con basura y hiede como unos huevos podridos.

¿Pero de dónde vienen? ¿Por qué nos están invadiendo?

Como todos los buenos misterios, este también comienza en el triángulo de las Bermudas.

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En su viaje desde Europa en búsqueda de las Indias, Colón y sus hombres encontraron grandes parches de lo que parecían ser malas hierbas. Verlo les dio la confianza de que la tierra tenía que estar cerca, ya que asumieron que eran algas marinas que crecen en aguas poco profundas, a menudo cerca de la tierra.

Pero resulta que todavía estaban bastante lejos de la tierra, porque estas algas no necesitan tierra para crecer. La zona por la que habían navegado ahora se conoce como el Mar de los Sargazos, que recibe su nombre de esta mala hierba que parece originarse aquí: el alga Sargassum. Toda esta zona del atlántico norte es como su propio pequeño universo gracias a esta hierba, y no hay otro lugar en el mundo como este. Incluso Colón comentó lo increíblemente tranquilo y claro que es el agua aquí. De hecho, el lugar es tan inusual y misterioso que parte de él es mejor conocido por otro nombre: el Triángulo de las Bermudas. Ha habido leyendas desde la época de Colón sobre este lugar, de barcos atascados y perdidos en la maleza, y es posible que estas leyendas del Triángulo de las Bermudas hayan comenzado con esta inusual alga.

Si bien hay varias especies de Sargassum, la más conocida es la especie que flota libremente, lo que significa que son colonias de plantas que no necesitan tierra para existir, simplemente flotan libremente en el océano, viviendo del sol y los nutrientes en el agua, así como el ecosistema que crean. Flotan gracias a estas pequeñas vejigas llenas de gas que ayudan a mantenerlas en la superficie, como pequeños chalecos salvavidas.

Estos parches masivos son un mundo propio, básicamente una jungla flotante. Aquí viven peces, camarones e incluso cangrejos, en perfecta armonía con la hierba. Solo mira este lindo pez que se mezcla perfectamente en esta jungla. Incluso tienen brazos con los que se abren paso a través de la maleza. ¡Apuesto a que nunca has visto peces con brazos! Bueno, es el Triángulo de las Bermudas. Oh, sí, y son depredadores.

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Hay cientos de especies que viven en estos parches, mientras que otros animales los utilizan como refugio temporal, como las crías de tortugas marinas. Y todo tipo de anguilas eclosionan dentro de estas malezas antes de iniciar sus viajes a América o Europa.

El alga Sargassum es el centro de la fiesta del Triángulo de las Bermudas, un ecosistema fascinante que todavía se está estudiando hoy porque está muy lejos de todo: prácticamente no hay tierra cerca, solo aguas profundas.

A veces, los parches se intercambian en las playas a lo largo de las costas del Atlántico, y eso es algo bueno: la hierba está llena de nutrientes saludables que ayudan a que las costas prosperen. Con todo, el sargazo es una parte maravillosa del ecosistema marino, bueno para todos.

Pero en los últimos años la cantidad de sargazo que llega a las costas se ha salido de control. Como seriamente fuera de control. Algo extraño está sucediendo y no hay explicación para ello.

Invasión

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Desde 2011 ha habido floraciones masivas de estas plantas y, de repente, grandes cantidades de ellas han sido arrastradas a las costas. Como toneladas, por todas partes.

En los últimos diez años solo empeoró, siendo 2018 el peor año hasta ahora. Prácticamente todas las islas del Caribe se vieron afectadas, y millones y millones de toneladas de sargazo llegaron a las costas, a menudo a varios metros de profundidad. Desde Florida hasta Yucatán, desde las Bahamas hasta la República Dominicana, todas las costas han estado lidiando con esta invasión masiva.

Solo en República Dominicana, en 2018, más de 2,5 millones de metros cúbicos de sargazo llegaron a la costa. Los hoteles tenían que enviar a sus equipos de limpieza de playas todos los días para limpiar las playas antes de que la hierba comenzara a apestar.

Las cosas se pusieron tan mal que el presidente Luis Abinader tuvo que destinar US$ 2.800.000 y otros 70 millones de pesos, solo para limpiezas en 35 playas. Los hoteles de toda la isla tienen que lidiar con eso ahora y se ha convertido en un problema creciente. Algunos hoteles instalan barreras para proteger sus playas, pero aun así, la maleza logra colarse.

La gran pregunta ahora es, ¿de dónde viene todo este sargazo? Gracias a los satélites y al estudio de la especie se determinó que esta especie de Sargassum en particular ni siquiera provenía del Mar de los Sargazos, como se suponía inicialmente. En cambio, se estaba produciendo una floración masiva en el Atlántico sur, y desde allí se estaba llevando al Caribe. Los científicos lo llaman el Gran Cinturón de Sargazos del Atlántico. Es tan enorme, es más grande que muchos países, extendiéndose a veces desde África hasta el continente americano.

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Ahora la pregunta es ¿por qué se está produciendo esta floración sin precedentes históricamente? Y la respuesta de los científicos es … nadie lo sabe.

El sargazo crece muy rápido, en solo unos días, y cuantos más nutrientes obtiene, más rápido crece. Por alguna razón, el sargazo en el Atlántico sur está recibiendo muchos nutrientes, más de los que debería, y eso hace que las malezas se dupliquen y tripliquen en solo una o dos semanas.

La razón de esto no está clara, pero la respuesta más lógica en la que están de acuerdo la mayoría de los científicos es la contaminación humana de los océanos, posiblemente por la contaminación que llega al océano desde ríos como el Amazonas.

Y dado que la contaminación solo está empeorando, también lo hará el crecimiento de algas Sargassum. Acostumbrarse a él. Sargassum llegó para quedarse. Será muy difícil encontrar una playa que no haya sido invadida por la maleza, y eso en sí mismo causará mucho daño ambiental, sin mencionar el daño que causará a la industria del turismo.

Entonces, ¿qué podemos hacer? Bueno, podríamos comerlo…

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Dealing

Hope no está perdido. Al menos hay muchas ideas. Hasta ahora se ha depositado en vertederos, pero hay un espacio limitado. Ya estamos llenando vertederos con nuestra basura.

Y han surgido algunas industrias, grandes y pequeñas, que se ofrecen a lidiar con eso. Empresas que lo eliminan, empresas que fabrican máquinas que pueden devorarlo. Una empresa dominicana descubrió una forma de recolectar y luego bombear más profundamente en el océano, básicamente hundirlo en las profundidades para formar parte del ciclo del carbono.

La mayoría de nosotros no creemos que las algas sean comestibles, más allá del sushi, pero casi todos los tipos de algas son comestibles de alguna manera, al igual que el sargazo. Tal vez porque parece que no es ni pescado ni planta, algunos lo vemos un poco asqueroso, pero la verdad es que puedes prepararlo de muchas formas diferentes, incluso solo como ensalada, y es muy saludable. Las algas son conocidas como las verduras del mar. Es una pena desperdiciar toda esa comida.

Por esa razón, las algas marinas se utilizan en todo tipo de productos a su alrededor, desde cosméticos hasta medicamentos, aceites y especias, por nombrar solo algunos usos, y nuevamente, Sargassum no es una excepción.

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Algunos otros usos a pequeña escala lo están convirtiendo en productos de papel, libros, platos de papel, etc. Otro uso es como ladrillos para casas, pero algunos usos a mayor escala son como fertilizantes. Por su gran cantidad de nutrientes, es un mejor fertilizante que los fertilizantes artificiales.

Nosotros los humanos lo causamos, ahora tenemos que limpiarlo.

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Ciencia

La AVISPA que ESTRELLÓ UN AVIÓN | BIRGENAIR 301: El PEOR desastre aéreo en República Dominicana

En la ciudad de Puerto Plata en República Dominicana, en el parque al borde del Malecón, hay un bloque de granito, con una lista de nombres de víctimas de un desastre aéreo que tuvo lugar cerca de la costa de aquí hace 25 años.

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Birgen Wasp

En la ciudad de Puerto Plata en República Dominicana, en el parque al borde del Malecón, entre la fortaleza de San Felipe y la estatua a Gregorio Luperón, hay un bloque de granito, con una lista de nombres de víctimas de un desastre aéreo que tuvo lugar cerca de la costa de aquí hace 25 años.

Esta es la historia del vuelo 301 de Birgenair, el vuelo que se estrelló debido a una avispa …

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6 de febrero de 1996, Aeropuerto Internacional de Puerto Plata Gregorio Luperón

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Birgen Air Vuelo 301, Puerto Plata a Frankfurt

Embarque

Después de varios retrasos, los furiosos pasajeros, en su mayoría alemanes, finalmente comenzaron a abordar su vuelo a Frankfurt. Su avión original tenía problemas técnicos y la aerolínea Alas Nacionales tuvo que buscar un avión de respaldo. Birgenair, su aerolínea asociada de Turquía, tenía un avión estacionado en el aeropuerto, y se llamó a la tripulación de Birgenair para que hiciera el vuelo de último minuto. La tripulación eran en su mayoría turcos, a excepción de dos de las azafatas que eran dominicanas.

Su avión era un Boeing 757-225. Aunque ya tenía unos pocos años y varios propietarios, el avión estaba en buenas condiciones y computarizado; en teoría, podría hacer el vuelo por sí solo. Aún así, los aviones tienen pilotos, ya que es más seguro. Este vuelo tuvo 3 pilotos – el capitán, el copiloto y un capitán de relevo – porque era un vuelo largo con dos escalas antes de llegar a Frankfurt: una en Canadá y otra en Berlín.

El avión había estado estacionado en el aeropuerto durante tres semanas. Eso significaba que necesitaba una buena revisión, y dos días antes un mecánico había hecho una prueba de los motores y había verificado que todo funcionaba correctamente.

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A las 11 de la noche el avión inició el retroceso y luego se dirigió a la calle de rodaje. Hubo una ligera llovizna y fue una noche nublada y oscura. Este sería un vuelo instrumental. Pero el capitán era un hombre con miles de horas de experiencia. También tenía más de 60 años, lo que en algunos países lo descalificaba para el puesto de piloto, aunque no en este caso. Los otros dos pilotos tenían menos experiencia, pero eran igualmente capaces. Era una buena tripulación en un buen avión. Era difícil imaginar que algo pudiera salir mal.

Despegue

El cielo estaba despejado y la torre dio luz verde.

A medida que el avión ganaba velocidad, el capitán notó que su indicador de velocidad no funcionaba correctamente. Había un segundo indicador en el lado del copiloto, y ese sí registró su velocidad. El capitán comentó sobre esto, pero no actuó al respecto. Pudo haber abortado el despegue, pero no lo hizo.

A las 11:42pm el avión despegó rumbo al Atlántico, con las luces de Sosúa en la distancia debajo de ellos.

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A 3.500 pies sobre el océano, el capitán ordenó encender el piloto automático y la computadora se hizo cargo del vuelo. Pero luego notó que su indicador de velocidad aérea mostraba más de 300 nudos de velocidad, mientras que el indicador del copiloto mostraba 200 nudos y disminuía: el piloto automático estaba frenando el avión porque creía que volaban demasiado rápido.

Los pilotos decidieron que algo andaba mal con ambos indicadores de velocidad y que algo le había sucedido al avión mientras estuvo estacionado durante 3 semanas. Revisaron los interruptores.

De repente se activó la alarma de exceso de velocidad, a pesar de que el indicador del copiloto decía que volaban demasiado lento. El capitán decidió que su indicador de velocidad era el correcto y redujo los motores para reducir la velocidad del avión.

Pero entonces el sacudidor de palanca comenzó a sonar, una señal de advertencia de que el avión entraba volando peligrosamente lento. Esto fue muy confuso para los pilotos: por un lado había una alarma que les decía que volaban demasiado rápido, y por el otro había una alarma que les decía que volaban demasiado lento, pero debido a la oscuridad no sabían cuál era era correcto. ¿Volaban demasiado rápido? ¿Volaban demasiado lento? Por un momento no supieron qué hacer. No sabían en qué alarma confiar.

Y luego el avión comenzó a girar lentamente a la derecha. El capitán tomó el control del avión del piloto automático, tirando de los controles para levantar la nariz del avión. Pero por volar demasiado lento las alas ya no proporcionaban ningún sustento aerodinámico: el avión estaba literalmente cayendo del cielo. Un piloto podría recuperar un avión de tal caída, si solo tuviesen suficiente espacio debajo de ellos.

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Se oyó al copiloto suplicar a Allah: “¡Bismillahirrahmanirrahim!” — “¡En el nombre de Dios!”

El capitán estaba teniendo dificultades para controlar el avión. Continuaron cayendo, a pesar de que la nariz  del avión apuntaba hacia arriba. Necesitaban más velocidad para recuperarse y dejar de caer. El capitán ordenó un aumento completo de los motores.

Los motores se encendieron, pero como el avión todavía estaba con su nariz hacia arriba, los motores no recibieron suficiente aire para funcionar; segundos después, el motor izquierdo se apagó. Con solo el motor derecho empujando, el avión se volcó.

Y entonces ya no tenían más espacio debajo de ellos.

Contacto Perdido

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460 kilómetros al oeste, en la base militar de Guantánamo, unos operadores de radar habían estado observando el vuelo y notaron su desaparición. Se activaron los protocolos de emergencia – varias naves de la Guardia Costera de los Estados Unidos que se encontraban en las proximidades cambiaron de rumbo y se dirigieron al lugar donde el avión había desaparecido del radar. Algunos vinieron de Guantánamo, algunos de Nassau, algunos de Puerto Rico.

A los pocos minutos de perder el contacto con el vuelo 301, rescatadores estaban en camino.

Rescate

Una gran mancha de petróleo y un gran campo de escombros flotando en el océano recibieron a los helicópteros de rescate. Pero no vieron botes salvavidas ni chalecos salvavidas. Solo  escombros. Pero ningunos supervivientes.

Esa misma noche los botes de rescate llegaron al puerto de Puerto Plata con las primeras víctimas.

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Por la mañana, el puerto estaba lleno de actividad. Se había corrido la voz rápidamente sobre el desastre y los espectadores y reporteros se reunieron en el muelle. A pocas millas de distancia, en el aeropuerto de Puerto Plata, varios helicópteros de rescate utilizaban el aeropuerto como base de operaciones, volando hacia el lugar del accidente. Todavía había esperanzas de que pudiera haber sobrevivientes.

[entrevista con el rescatador]

Pero pronto quedó claro que no los había. A medida que avanzaba el día, solo se recuperaron más cuerpos. Algunos de los rescatistas reportaron tiburones entre los escombros. Cada pocas horas llegaba un barco que solo traía más muertos. Se trajeron camiones frigoríficos para almacenar a los muertos.

El desastre se convirtió rápidamente en noticia, especialmente en Alemania. Los miembros de las familias llegaron a los aeropuertos para recoger a sus seres queridos, solo para darse cuenta de que habían estado en el vuelo condenado.

En lugar de respuestas, surgieron rumores. Los principales acusados fueron Öger Tours y, en particular, Birgenair. Como se les consideraba compañías de viajes baratas, se suponía que sus servicios también tenían que ser de baja calidad, utilizando aeronaves viejas y en mal estado. ¿Por qué más se estrellaría? El presidente de Öger Tours defendió su decisión de usar la aerolínea. Que el accidente ocurriera en un país percibido como una nación del tercer mundo, no ayudó.

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Fue similar en República Dominicana. Un rumor infundado surgió en las noticias de que rescatistas estaban saqueando los cuerpos. Pero no hubo evidencia para respaldar esta afirmación.

[entrevista con el rescatador]

Mientras tanto, las acusaciones continuaron. En Alemania, Birgenair fue acusado de negligencia, la cual sin duda causó el accidente. En todo el mundo, todos los vuelos de Birgenair fueron detenidos en tierra.

En República Dominicana se formularon acusaciones contra la aerolínea dominicana Alas Nacionales, que en realidad era una aerolínea que solo existía en papel: no tenían aviones propios y solo alquilaban dos aviones de otra aerolínea: Birgenair. Solo un avión incluso llevaba el nombre de la aerolínea Alas Nacionales: el 767 que había tenido problemas técnicos. Su segundo avión alquilado estaba ahora en el fondo del océano.

Mientras los reporteros locales investigaban la historia de Alas Nacionales, se descubrieron evidencias de posible corrupción. Alas Nacionales había recibido sus certificaciones de vuelo de la Aviación Civil Dominicana hace un año, a una velocidad récord. Esto era inaudito y sospechoso para muchos y sin duda subrayó la historia de la negligencia. 

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El concepto de todo incluido estaba de moda ahora. Había comenzado hace unos dos años, haciendo que unas vacaciones en el Caribe fueran asequibles para muchos. En todas partes habían surgido pequeñas empresas que ofrecían estos paquetes, y Öger Tours era una de ellas, reservando vuelos en aerolíneas aún más pequeñas y de bajo presupuesto, como la dominicana Alas Nacionales. Alas Nacionales fue acusado de intentar sacar provecho del boom lo más rápido posible, sin preocuparse por la calidad.

Esto puso a todos los involucrados en una mala luz: Birgenair, Öger Tours, Alas Nacionales, la Agencia de la Aviación Civil y la República Dominicana en general.

Investigación

Durante semanas, el accidente fue un misterio. El consenso fue que la aeronave se había estrellado por negligencia y mal mantenimiento. Sin embargo, esas eran solo teorías basadas en rumores.

Expertos vinieron desde Alemania, quienes junto con los investigadores dominicanos, comenzaron a investigar el incidente. La única respuesta podría provenir de los registradores de vuelo, las llamadas Cajas Negras, pero estas estaban en las profundidades del océano, fuera del alcance de buceadores, a 7,200 pies de profundidad. Fue una carrera contrarreloj recuperar las cajas antes de que se apagara la señal de su baliza.

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Tres semanas después, vino la nave USGS Seward Explorer. A bordo, un vehículo operado por control remoto, el CURV III. El robot submarino fue bajado a la profundidad y encontró los restos después de solo dos horas de búsqueda. Recuperó ambas Cajas Negras.

Con las grabaciones de las Cajas Negras los investigadores pudieron reconstruir el incidente y llegar a una mejor conclusión: en resumen, se debió a un error del piloto.

La tripulación había estado confundida debido a las alarmas contradictorias y sin saber con qué lidiar correctamente. Pero el error del piloto no se debió a falta de experiencia o falta de atención: fue un simple error de elección, basado en la información falsa que le estaban dando los instrumentos. El error del capitán fue asumir que su indicador de velocidad era el correcto. Fue el error del copiloto, cuyo indicador era el correcto, no contradecirlo. Había dos opciones: simplemente eligieron la equivocada.

Pero esto no explicaba el mal funcionamiento del indicador de velocidad, el error que lo inició todo. ¿Por qué uno de los dos indicadores mostraba una velocidad primero muy lenta y luego demasiada alta?

Pitot Tube

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Los indicadores de velocidad reciben su información de pequeños tubos a los lados de la cabina, llamado los tubos de pitot. Algo debió haber bloqueado el tubo del lado del capitán, de modo que no pudiera entrar el aire, dando una lectura falsa. Pero lo único que se sabía que bloqueaba los tubos de pitot era el hielo, algo que no era posible aquí en el Caribe, al menos no a nivel del suelo. ¿Qué había bloqueado el tubo de pitot?

Para evitar que algo lo bloqueara, los tubos de pitot se tapan cuando la aeronave está estacionada. Se demostró que mientras el avión estaba estacionado en Puerto Plata, los tubos estaban tapados. No fue hasta que el mecánico hizo la prueba del motor antes del vuelo que los tubos fueron descubiertos. Eso significa que los tubos estaban al descubierto por al menos varias horas, si no más.

Pero, ¿qué pudo haber entrado en el tubo? Los investigadores dominicanos y alemanes llegaron a una conclusión, habiendo hablado con otros pilotos en el aeropuerto: avispas. Los pequeños insectos eran bien conocidos por construir sus nidos en todas partes, y otros pilotos habían descubierto pequeños nidos en sus aviones estacionados, particularmente en agujeros y aberturas tubulares. Era más que concebible que una avispa aprovechara la oportunidad cuando se destapó el tubo de pitot para construir su nido dentro del tubo. Especialmente las avispas de barro usan lodo o barro para cementar sus nidos. Un estudio reciente concluyó que algunas avispas pueden cubrir el interior de un tubo de pitot en solo treinta minutos.

El robot submarino no recuperó los tubos pitot del avión, por lo que no había forma de saberlo con certeza, pero el informe final del accidente estableció a un insecto, posiblemente una avispa, como la culpable que puso en marcha esta serie de eventos fatales.

La avispa aparentemente obstruyó el tubo de pitot con lodo, lo que provocó que los sensores de velocidad del aire no registraran la velocidad correctamente. Esto causó confusión tanto para el piloto automático como para los pilotos y ninguno sabía si volaban demasiado rápido o demasiado lento. Decidieron que volaban demasiado rápido y desaceleraron el avión, lo que provocó una pérdida de aerodinámica, de la cual no pudieron recuperarse.

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Consecuencias

Aunque la investigación del accidente mostró que la aeronave involucrada había estado en condiciones aceptables y que Birgenair había estado manteniendo su flota, se perdió la confianza en la compañía. Birgenair se declaró en quiebra el mismo año y dejó de existir. Alas Nacionales también se declaró en quiebra y cesó sus operaciones, en parte debido a acusaciones de corrupción.

Los familiares presentaron varias demandas, una de las razones por las que Birgenair y Alas Nacionales cerraron. Incluso la compañía de aviones Boeing tuvo que pagar por no prever alarmas contradictorias. 

Solo se recuperaron 68 víctimas, de las 189 a bordo. Los restos todavía están ahí, a 15 kilómetros de la playa El Encuentro entre Sosúa y Cabarete, a más de 2,000 metros bajo la superficie.

Se construyeron tres monumentos casi idénticos para conmemorar a las víctimas, uno en el cementerio principal de Frankfurt, uno en el patio de una iglesia cerca del aeropuerto de Berlín, y otro en el parque del Malecón de Puerto Plata, cerca del fuerte de San Felipe. Este año, en febrero de 2021, el 25 aniversario del incidente, se realizó un memorial en el monumento dominicano, y los familiares aún vienen de Alemania para presentar sus respetos.

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El incidente, aunque mortal para muchos, ayudó a que volar fuera más seguro, ya que se crearon nuevas medidas de seguridad y protocolos a causa de él. Entre otras mejoras, se le pidió a Boeing que cambiara la configuración del sistema de alarma en la construcción de sus aviones para tener en cuenta las alarmas contradictorias. El entrenamiento de pilotos ahora incluye el escenario de un tubo de pitot tapado y alarmas contradictorias.

En República Dominicana también se tomaron nuevas medidas. Dado que fue el primer gran accidente de línea aérea en el país, hubo mucha confusión sobre cómo manejarlo y se cometieron errores. Hubo muchos rumores durante y después de los esfuerzos de recuperación, incluido el mal manejo de la propiedad de las víctimas y de las víctimas mismas. Años más tarde surgieron rumores de que se encontraron equipaje y huesos en un basurero, pero como con todos los rumores, son difíciles de verificar.

El informe del accidente señaló que el mantenimiento de tierra era insuficiente y se revisó en todos los aeropuertos del país. A raíz del desastre, el Instituto Dominicano de Aviación Civil desarrolló una estructura de vigilancia de la seguridad operacional que se apega a los estándares de la Organización de Aviación Civil Internacional, así como su capacidad de búsqueda y rescate, para mitigar el riesgo y no tener que depender de la Guardacostas Estadounidense.

El desastre del vuelo 301 de Birgenair es el peor desastre aéreo para la República Dominicana y Alemania hasta la fecha.

Muchas gracias por haber visto este video, si les pareció interesante, no olviden darle ‘’Me gusta ” y suscribirse si no lo han hecho. Nos gustaría saber en los comentarios que les parecio, ya que este es un evento que quería documentar hace mucho. Pocos años después de este accidente, trabajé en este mismo aeropuerto, por lo que este suceso fue muy impactante para mi. (O como desees expresar esto)

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Muchas gracias a nuestros patreons por tu apoyo y ayuda, sin ustedes este proyecto no sería posible de la manera en que lo hacemos y sus valiosas contribuciones facilitan crear contenido de mejor calidad. 

Gracias de nuevo por todo y abur mi gente!

 

English Version

In the city Puerto Plata in the Dominican Republic, in the park on the edge of the Malecón, between the fortress of San Felipe and the statue to Gregorio Luperon, there is a block of granite, with a list of names of victims of an air disaster that took place just off the coast of here.

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This is the story of Birgenair Flight 301, the flight that crashed because of a wasp …

—————–

February 6, 1996, Puerto Plata International Airport Gregorio Luperon

Birgen Air Flight 301, Puerto Plata to Frankfurt

Boarding

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After several delays, the angry passengers, mostly Germans, finally began boarding their flight to Frankfurt. Their original plane had technical problems, and the airline, Alas Nacionales, had to look for a back-up airplane. Birgenair, their associated airline from Turkey, had a plane parked on the airport, and the Birgenair crew was called in to do the flight, last-minute. The crew were mostly Turks, except for two of the flight attendants who were Dominicans.

Their plane was a Boeing 757-225. While already a few years old and having had several owners, the plane was in good condition and fully computerized — it could theoretically do the flight on its own. Still, airplanes have pilots, as it is safer. This flight had 3 pilots — the captain, the co-pilot and a relief captain — because it was a long flight with two stopovers before reaching Frankfurt: one in Canada and one in Berlin.

The plane had been parked at the airport for three weeks. That meant it needed a good check up before the flight, and two days earlier a mechanic had done an engine test run and verified that all was working properly.

At 11 the plane began the pushback and then headed out onto the taxiway. There was a slight drizzle and it was a cloudy and dark night. This would be an instrumental flight. But the captain was a man with thousands of hours flying. He was already over 60, which in some countries disqualified him for the pilot position, although not in this case. The other two pilots were less experienced, but equally as capable. This was a good crew on a good plane. It was hard to imagine that anything could go wrong.

Take off

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The sky was clear of traffic and the tower gave the go-ahead.

As the plane gained speed, the captain noticed that his airspeed indicator was not working right. There was a second indicator on the co-pilots side, and that one did register their speed. The captain commented on this, but did not act on it. He could have aborted the takeoff, but did not do so.

At 11:42 the plane took off, heading out into the Atlantic, the lights of Sosua in the distance below them.

At 3,500 feet over the ocean the captain ordered the autopilot on and the computer took over the flight. But then he noted that his airspeed indicator was showing over 300 knots in speed, while the co-pilot’s indicator was showing 200 knots and decreasing — the autopilot was slowing the plane down because it believed they were flying too fast.

The pilots decided that something was wrong with both airspeed indicators and that something had happened to the plane while it was parked for 3 weeks. They checked the circuit breakers.

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Suddenly the overspeed alarm went off, telling them that they were flying too fast, despite the copilot’s indicator saying they were flying too slow. The captain decided his airspeed indicator was the right one and reduced the speed on the engines to slow the plane.

But then the stick-shaker began, a warning sign that the plane was closing in on a stall This was very confusing for the pilots: on one side there was an alarm telling them they were flying too fast, and on the other there was an alarm telling them they were flying too slow, but because of the dark they could not tell which one was correct. Were they flying too fast? Were they flying too slow? For a moment they did not know what to do. They did not know what to trust.

And then the plane began a slow right bank. The autopilot responded with increasing power to the engines again, but the stall continued. The captain took control of the plane, pulling on the controls to get the nose back up. He had only seconds to recover. A stall meant the wings no longer provided any lift — the airplane was literally falling out of the sky. A pilot could recover a plane from such a fall, if only they had enough sky below them.

The copilot could be heard uttering a supplication to Allah: “Bismillahirrahmanirrahim!” — “In the name of God!”

The captain was having difficulty getting the plane under control. They kept on descending, despite the airplane pointing upwards. They needed more speed to recover and stop falling. The captain ordered a full thrust from the engines.

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Their engines fired up, but as the plane was still in a nose up attitude, the engines did not receive enough airflow to function properly — seconds later the left engine flamed out. With only the right engine pushing, the plane rolled over, still falling.

And then they had no more sky below them.

Contact Lost

460 kilometers to the west, at the Guantanamo military base, radar operators had been watching the flight and noticed its disappearance. Emergency protocols were activated –. Several United States Coast Guard cutters who were in the proximity changed course and headed for the location where the plane had disappeared from the radar. Some came from Guantanamo, some from Nassau, some from Puerto Rico.

Within just a few minutes after contact was lost with flight 301, help was on the way.

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Rescue

A big oil slick and a large debris field floating on the ocean greeted the rescue helicopters. But they could see no lifeboats or life jackets. Only torn fuselage and other debris. But no survivors.

That same night the rescue boats came into Puerto Plata harbor with the first victims.

By morning the harbor was alive with activity. Word had spread quickly about the disaster and onlookers and reporters gathered at the wharf. A few miles away at the Puerto Plata airport, several United States coast guard rescue helicopters were using the now-closed airport as their base of operation, flying back and forth from the crash site. There was still hope there may be survivors.

[rescuer interview]

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But it was soon clear there were no survivors. As the day went on, only more bodies were recovered. Some of the rescuers reported sharks among the debris. Every few hours a boat arrived bringing only more dead. Refrigerator trucks were brought in to store the dead.

The disaster quickly made the news, particularly in Germany. Family members arrived at the airports to pick up their loved ones, only to realize they had been on the doomed flight.

In lieu of answers, rumors emerged. The main targets were Öger Tours and particularly Birgenair. As they were considered cheap travel companies, it was assumed their services had to be cheap and low quality as well, using old and badly maintained aircrafts — why else would it crash? The president of Öger Tours defended their choice in the airline. That the accident happened in a country perceived as a third world nation, did not help.

It was similar in the Dominican Republic. An unsubstantiated rumor emerged in the news that those who had gone out to help, were stealing valuables from the bodies. But there was no evidence to back up this claim.

[rescuer interview]

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Meanwhile accusations continued to fly. In Germany Birgenair were accused of negligence which no doubt caused the crash. Worldwide all Birgenair flights were grounded.

In the Dominican Republic accusations were leveled against the Dominican airline Alas Nacionales, which was really only a paper airline, an airline that only existed on paper — they had no aircrafts of their own and only chartered two planes from another airline: Birgenair. Only one aircraft even carried the name of the Alas Nacionales airline — the 767 that had had technical issues. Their second charter was now at the bottom of the ocean.

As local reporters delved into the history of Alas Nacionales, evidence of possible corruption was uncovered. Alas Nacionales had received their flight certifications from the Dominican Civil Aviation Agency a year ago, at record speed. This was unheard of and suspicious to many and no doubt underlined the negligence storyline. 

The all-inclusive concept was all the rage now, and everyone wanted to get in on it. It had begun about two years ago, making a Caribbean vacation affordable for many. Small companies offering these packages had sprung up everywhere, and Öger Tours was one of them, booking flights on even smaller low-budget airlines such as the Dominican Alas Nacionales. Alas Nacionales was accused of only trying to cash in on the boom as quickly as possible, no care for quality.

This cast everyone involved in a bad light: Birgenair, Öger Tours, Alas Nacionales, the Dominican Civil Air Agency and the Dominican Republic as a whole.

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Investigation

For weeks the crash was a mystery. The consensus was that the aircraft had crashed due to negligence and bad maintenance. However, those were only theories based on rumors. 

Experts were flown in from Germany who along with the Dominican investigators began to investigate the incident. The only answer could come from the Flight Recorders, but those were deep under the ocean, well out of reach of divers, at 7,200 feet. It was a race against time to recover the boxes before their beacons shut down.

Three weeks later the USGS Seward Explorer was brought in, aboard it a remotely operated vehicle, the CURV III. The robot submarine was lowered into the depth and found the wreckage after only a two hour search. It recovered both Flight Recorders.

This helped investigators to reconstruct the incident and come to a better conclusion: in short, it was due to a pilot error.

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The crew had been confused due to the contradicting alarms, and not knowing what to correctly deal with. But the pilot error was not due to lack of experience or lack of attention: it was an honest mistake of choices, based on the false information the instruments were giving him. The captain’s mistake was to assume that his airspeed indicator was the correct one. It was the mistake from the co-pilot, whose indicator was the correct one, not to contradict him. There had been two choices: they simply chose the wrong one.

But this did not explain the malfunctioning of the airspeed indicator, the error that initiated everything. Why was one of them showing a high speed?

Pitot Tube

Airspeed indicators receive their information from small tubes on the sides of the cockpit, called pitot tubes. Something must have blocked the tube on the captain’s side, so that no air could flow into it, giving a false reading. But the only thing that was known to block pitot tubes was ice, something not possible here in the Caribbean, at least not at ground-level. What had blocked the pitot tube?

To avoid anything blocking it, pitot tubes were covered when the aircraft was parked. It was shown that while the plane had been parked at Puerto Plata, the tubes were covered. It was not until the mechanic did the engine test before the flight that the tubes were uncovered. That meant the tubes were uncovered for at least several hours, if not longer.

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But what could have entered the tube? The Dominican and German investigators came to one conclusion, having spoken to other pilots at the airport: wasps. The small insects were well known for building their nests everywhere, and other pilots had discovered small nests on their parked planes, particularly in holes and tubular openings. It was more than conceivable that a wasp took the opportunity when the pitot tube was uncovered to build its nest inside the tube. The Mud Dauber wasps especially use mud to cement their tiny homes. A recent study concluded that some wasps can cover up the inside of a pitot tube in just thirty minutes.

The robot submarine did not recover the plane’s pitot tubes, so there was no way of ever knowing for certain, but the final accident report established the Mud Dauber wasp as the culprit that set this series of fatal events in motion.

The wasp seemingly clogged the pitot tube with dirt, which caused the airspeed sensors to not register the speed correctly. This caused confusion for both the autopilot and the pilots and neither knew if they were flying too fast or too slow. They decided that they were flying too fast and slowed the plane, which caused a stall from which they could not recover.

Aftermath

The Birgenair Flight 301 disaster is the worst plane disaster for both the Dominican Republic and for Germany to date. But even so the tourism industry recovered.

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Although the crash investigation showed that the aircraft involved had been in acceptable conditions and that Birgenair had been keeping their fleet up to standards, trust in the company was lost. Birgenair filed for bankruptcy the same year and ceased to exist. Alas Nacionales too filed for bankruptcy and ceased operations, in part due to corruption accusations.

Several lawsuits were filed by the family members, one reason why Birgenair and Alas Nacionales went out of business. Even the aircraft company Boeing had to pay for failing to foresee contradicting alarms. 

Only 68 victims were recovered, of 189 on board. The wreckage is still out there, 15 kilometers off El Encuentro beach between Sosua and Cabarete, over 2,000 meters below the surface.

Three almost identical monuments to commemorate the victims were built, one at the Frankfurt main cemetery, in the yard of a church near the Berlin airport, and one at the Malecon park of Puerto Plata, near the San Felipe fort. This year, in February of 2021, the 25th anniversary of the incident, a memorial was held at the Dominican monument, and family members still come from Germany to pay their respects.

The incident, while deadly for many, helped make flying safer, as new safety measures and protocols were created on account of it. Among other improvements, Boeing was asked to change the configuration of the alarm system in the construction of their planes to account for contradicting alarms. Pilot training now includes the scenario of a malfunctioning pitot tube and contradicting alarms.

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In the Dominican Republic there too was soul-searching. Since it was the first and so far only big airline crash in the country, there was a lot of confusion as to how to handle it, and mistakes were made. There were a lot of rumors during and after the recovery efforts, including mishandling of the victim’s property as well as of the victims. Years later rumors emerged that luggage and bones were found in a trash dump, but as with all rumors, they are hard to verify.

The crash report noted that the ground maintenance was insufficient and was overhauled on all airports in the country. In the wake of the disaster, the Dominican Institute of Civil Aviation developed an operational safety surveillance structure adhering to the standards of the International Civil Aviation Organization, as well as its search and rescue capacity, to mitigate the risk and its reliance on the United States Coast Guard.

Maybe because of this there has not been another airline accident in the country in over 25 years.

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Ciencia

¡Esta tecnología podría reemplazar a los políticos! (explicando Blockchain, criptomonedas y NFT)

El artista digital ‘Beeple’ vendió recientemente un arte suyo en Instagram por 69 millones de dólares. Me puse a investigar las circunstancias y el motivo de algo tan insólito, y se me abrió una caja de Pandora…

Es la historia de los NTF y las criptomonedas, cómo algunos se están volviendo millonarios al ganar su propio dinero y cómo eso nos afectará en el futuro, todo gracias a una nueva y misteriosa tecnología llamada Blockchain…

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Beeple

Hace poco el artista digital Beeple vendió un instagram post suyo por 69 millones de dólares. Me puse a investigar las circunstancias y el porqué de algo tan inusual, y se me abrió una caja de Pandora que, bueno, estábamos trabajando en otros videos históricos, pero eso tengo que compartir con ustedes.

Es la historia de los TNFs y las criptomonedas, como algunos están llegando a ser millonarios por medio de hacer su propio dinero y cómo eso nos va a afectar en el futuro, todo gracias a una misteriosa nueva tecnología llamada Blockchain.

Como todo en internet esta historia comienza con gatitos…

El juego CryptoKitties permite a los jugadores comprar, criar y vender gatos virtuales. Gatos digitales únicos. Algunos vendidos por más de 17,000,000 pesos. Pero algo digital se puede copiar fácilmente, ¿no? ¿Cómo es posible que algo digital pueda ser único? Esta singularidad es posible porque los gatitos están registrados en el Blockchain…

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Pero qué es Blockchain, como se come eso — cadena de bloques en español, y es la tecnología detrás de los gatitos, criptomonedas y potencialmente un mundo sin corrupción.

Para registrar transacciones se usaba libros/cuadernos de contabilidad. Un bloque de esta cadena de bloques virtuales te lo puedes imaginar como un libro de contabilidad. Como es una base de datos digital, es automática: datos: quién, hora, lugar, etc.

Lo especial es que es una cadena: cada bloque es una copia del mismo libro de contabilidad, de su base de datos. Cambia un dato en un bloque con una transacción, cambia en todos. Y cada bloque o base de datos puede ser guardado en un servidor o computadora diferente, en otra parte del mundo, interconectados gracias al internet.

Ventaja de esta base de datos global: No hay un servidor central con todos los datos, ya que son varios que constantemente se están copiando y multiplicando. Como es automático, el sistema reemplaza a una persona intermediaria, como un contador. Igual que la automatización de email redujo la necesidad de carteros, el Blockchain reduce la necesidad de contadores y otros intermediarios. Un registro en el Blockchain es único e incorruptible. Como ese registro existe verificado en múltiples locaciones al mismo tiempo, no se puede ya cambiar, ni borrar.

Esto es blockchain, un sistema con el cual se pueden hacer transacciones seguras entre personas en todo el mundo sin necesidad de intermediarios. Realmente simple, con muchas aplicaciones. La primera y más famosa: crear tu propio dinero.

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Si no lo sabías, ahora te lo digo: teóricamente cualquier persona puede inventarse su propia moneda y hacer su propio dinero. Solo hay que lograr convencer a otros que ese nuevo dinero tiene valor. Pero, como ya se lo pueden imaginar. Eso no es tan fácil.

En 1897 el tirano Ulises Heureaux decidió imprimir su “propio dinero” — las “papeletas de Lilís”. No tenían ningún respaldo, solo la promesa del presidente que tenían valor. Todos sabemos como terminó. Pero Lilís no estaba tan equivocado — el sistema monetario moderno funciona así mismo.

Dinero existe porque tenemos confianza en el gobierno que lo emitió, que hay un banco central que lo maneja, controla las transacciones, etc. Pero si un gobierno mal maneja el dinero, el dinero puede perder valor —  miren el Bolívar Venezolano.

Perdió tanto valor, que ni vale ya el papel en el cual está imprimido. Aunque lo que pasó en Venezuela, caso extremo, eso puede pasar en cualquier país y ha pasado aquí, en los EEUU, y va a pasar. Es porque el sistema monetario global es frágil porque existe en base de confianza en los gobiernos, y no en algo tangible. Tiene valor porque el gobierno dice que lo tiene.

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Por eso algunos se han preguntado si se puede reemplazar los gobiernos frágiles con un sistema automatizado seguro? Digamos… un blockchain….

A inicios de los 2000 algunos programadores decidieron crear su propio dinero digital, llamado criptomonedas, independientes de todos gobiernos y por tal incorruptible. En el 2009 nació la primera criptomoneda “Bitcoin”, que es básicamente un archivo encriptado digital único, validado por el sistema de Blockchain — igual que los gatitos digitales. Eso hace que esa moneda digital sea única — ese archivo digital al cual se le dice ‘moneda’ no se puede copiar. Y como es algo único, tiene valor.

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Y la confianza que? Pues, duró 10 años, pero como todos nos dimos cuenta Bitcoin y otras criptomonedas ahora están regados por todos lados como dinero real y aceptado. Suena loco pensar que unos muchachos literalmente se inventaron su propio dinero, y eso ahora es dinero real. Y los que invirtieron en los últimos 10 años en esta idea ahora son ricos. Como ejemplo sirve el cofundador de la moneda Ethereum, quien tiene 27 años de edad y ya es multimillonario, y llegando a ser más rico a lo largo que su moneda crece en valor.

En el 2009 un Bitcoin valía $0 — la regalaban. En 2010, $0.08. Hoy vale más de 3 millones de pesos.

La confianza ya está. Las criptomonedas son el futuro. Y si quieres hacer tu propia criptomoneda, hay páginas que te ayudan hacerlo. Puedes llegar a ser millonario con tu propio dinero y más tarde cambiarlo por pesos o dólares si logras crear confianza en su valor.

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No voy a entrar más en el concepto de criptomonedas aquí, ni cómo son creadas, eso lo dejaré para el video sobre criptomonedas Dominicanas, pero lo importante aquí es reconocer que todo esto es posible, gracias a la tecnología de Blockchain, como medio de registro de transacciones que puede darle valor a algo digital, sea una criptomoneda, un gatito… o una publicación en Instagram.

El artista Beeple publica obras de arte en su instagram hace ya unos 10 años. Registro los archivos originales de sus obras con el sistema de Blockchain de Ethereum. En el caso del arte se usa lo que se llama un TNF o NFT en inglés, que quiere decir un Token No-Fungible, o un Token No-Copiable. Igual con los gatitos y las criptomonedas, el sistema Blockchain así registra la obra como algo único. Como este registro no se puede cambiar ni alterar, la obra llega a tener un valor comprobable. No importa cuántas copias hay, el TNF registrado en el Blockchain da testimonio que el archivo original es el original. Y si se puede comprobar cuál es el original, se puede vender.

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El registro está en la red del Blockchain mientras que el original el artista lo pone en un USB o un cuadro digital y lo entrega así al comprador quien lo pone en su casa o su galería privada.

Beeple no es el único artista vendiendo su arte de esta manera, actualmente hay un juidero de ventas de obras por TNFs, y mucho de eso basura. Y no tiene que ser una imagen, puede ser un video, o hasta un meme. Si tu quieres, puedes también. Páginas para registrar, pagar algo, y venderlo. Claro, depende de ti, tu fama, etc y si alguien lo quiere comprar. Beeple es famoso.

Lo que es fascinante ahora es que lo que uno registra no tiene que ser algo digital. También se puede registrar arte plástico, arte tangible. Se saca una foto, se registra esta foto como TNF y en el Blockchain se registra que esta obra representa la obra original tuya. Problema: hay dos obras, el original y la copia digital. Cómo lo resolvieron algunos. Quemar el original, dejar el digital de ‘original’.

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¿Qué significa eso para el arte? ¿Es que alguna obra o foto o un meme loco del internet ahora puede tener suficiente valor para ser vendido como ‘arte’ único? Pues sí. Este meme se vendió por más de $600,000us y muchos otros de tus memes favoritos ahora están de venta como TNFs. Si tu creaste un meme que se regó mucho, ¡posiblemente podrías vender el original!

Es posible que ese mercado de arte digital sea solo una burbuja, pero el Blockchain está por quedarse.

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Surge el debate: ¿Qué es arte? ¿Qué es valor? ¿Puede algo que solo existe en forma eléctrica tener valor?  

Valor puede ser creado si uno logra convencer a otros que algo tiene valor. Nombres en la moda como Gucci solamente tienen valor porque lograron convencernos que tiene valor — no tiene valor intrínseco, es un valor imaginario, una fantasía compartida en base de ego y orgullo. 

¿Y qué es dinero? ¿Son criptomonedas dinero, si cualquier persona puede crear su propio dinero?

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El gobernador del banco central de la República Dominicana dijo en el 2017 que

“Los activos virtuales mencionados no son una moneda de curso legal y, por sí mismos, no poseen fuerza liberatoria, por lo que no puede ser garantizado su uso como medio de pago en nuestra economía, ni ninguna persona está en la obligación de aceptarlos como medio de pago de bienes o servicios prestados.”

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Y esa postura se entiende, porque las transacciones también permiten la opción de anonimidad, existe la posibilidad que se use para lavado de dinero — alguien siempre se va a aprovechar de las nuevas tecnologías. El sistema es casi inhackeable, pero el elemento humano si es corruptible. 

Pero una moneda descentralizada puede evitar o reducir problemas de los gobiernos como corrupción y desestabilidad, y si lo puedes usar para hacer una compra en el supermercado, es dinero. En RD ya hay miles de personas que usan criptomonedas porque permiten enviar remesas a bajo costo y protegen en buena medida la identidad de los usuarios, y ya hay negocios que lo aceptan y hay cajeros que cambian tu Bitcoin por pesos, y no hay leyes ni nada que dicen que no se pueda usar. El uso de dinero depende de la confianza, y si hay confianza en criptomonedas… las criptomonedas son dinero, es decir una moneda de curso legal con fuerza liberatoria.

Claro, también hay un lado oscuro. Como los bloques son una base de datos inmensa, las computadoras y servidores requieren una gran cantidad de energía eléctrica, lo que no es bueno para el medio ambiente. Pero a lo largo que la tecnología va madurando, va a llegar a ser más eficiente, y potencialmente más ecológica.

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Es un debate que sigue en curso. Pero lo realmente interesante de todo este debate de criptomonedas y TNFs y gatitos virtuales, es la fuerza detrás de todo eso: la tecnología de Blockchain.

Si en solo unos pocos años Blockchain cambió el sistema monetario global y ahora la valoración de lo que es arte y como se vende, imaginate lo que Blockchain podrá hacer en otros ámbitos.

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Tiene el potencial de reemplazar hasta cierto grado, a bancos, contadores, abogados — básicamente personas y oficios que sirven de intermediarios en transacciones. Se podría registrar objetos, carros, tierras, y al venderlos usar el blockchain, eliminando la necesidad de contratos de venta, ya que el Blockchain es un contrato confiable — contratos inteligentes. Como una base de datos prácticamente inhackeable puede servir como un mejor sistema de seguridad de datos personales, en especial para transacciones, ventas, elecciones, nacimientos… Ya hay parejas que se están casando por medio del Blockchain sin tener que usar un juez o cura.

En fin, todo lo que depende de transacciones, la tecnología de Blockchain lo puede reemplazar, eliminando hasta la necesidad de ciertos departamentos en gobiernos… y tiene el potencial de eliminar la necesidad de algunos políticos.

Puede ser que dure un poco porque es algo tan nuevo y todavía difícil de entender si uno está acostumbrado a los conceptos análogos, pero en los próximos años vamos a ver y escuchar más de esa tecnología, y verla implementada en muchos lugares en nuestras vidas que tengan que ver con transacciones. Claro, algunos procesos como leyes tendrían que cambiar primero, y eso obviamente no va muy rápido — solo porque es más rápido y seguro comprar y vender una casa por el Blockchain, no significa que leyes de propiedad cambien de una vez, adoptando este nuevo sistema. Y no digo que vaya a eliminar a los gobiernos… pero es interesante pensar que la tecnología para hacer algunos políticos innecesarios ahora existe.

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Ya sabes, la próxima vez que oyes el concepto de Blockchain entenderás que es algo realmente poderoso con el potencial de cambiar el curso de la humanidad — si es para lo bueno o para lo malo está todavía incierto.

Gracias por ver este video, no es nuestra intención que todos ahora invierten en criptomonedas o TNFs, si lo quieres hacer por favor, investiga de antemano para entender todas las ventajas y desventajas. Este video fue solo como una pequeña introducción a una nueva tecnología que va a tener un gran papel en el futuro, e igual los invito a investigar más sobre eso y mantenerse al día.

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Gracias a nuestros Patreons, algunos que sabemos están intrínsecamente involucrados tanto en este nuevo mundo de Blockchain y el sistema monetario, si notaron algunos errores en nuestra explicación, ya saben, nos avisan.

Si también quieren apoyarnos lo pueden hacer por medio de Patreon o nos puedes hasta comprar una taza de café en BuyMeACoffee, los enlaces están en la caja de descripción. No aceptamos criptomonedas todavía, pero en el futuro definitivamente lo vamos hacer. 

No olviden, suscríbanse, denle un like si les gusto y, pues, na, gracias por todo, y Aburr mi gente.

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Ciencia

La flor Dominicana con EL COLOR que NO EXISTE

Estás viendo un solo color. Un color con una historia inusual, y sus orígenes en la isla de Santo Domingo. Un color tan inusual, que en cierto sentido, no existe — solo te lo puedes imaginar. Bienvenido al psicodélico mundo de los colores.

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fuchsia

La flor Dominicana con el color que no existe

No, tu pantalla no está rota. Estás viendo un solo color. Un color con una historia inusual, y sus orígenes en la isla de Quisqueya. Un color tan inusual, que en cierto sentido, no existe — solo te lo puedes imaginar. Así es. Ahora mismo no estás viendo un color, solo te lo estás imaginando.

Bienvenido al psicodélico mundo de los colores.

 

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———–El Fraile

1697. En las montañas de la isla de Santo Domingo, el fraile Charles Plumier está estudiando la flora. Como la mayoría de los científicos de su tiempo, es miembro de una orden católica dedicada a estudiar la historia natural, y está completando su nueva obra Nova plantarum americanarum genera, la cual describe sus descubrimientos nuevos. 

A órdenes de Luis XIV viajó a las Antillas para estudiar las plantas de América y su potencial uso monetario y está pasando meses solamente en las montañas de Santo Domingo, dibujando y catalogando cada hoja y árbol.

Un día Plumier ve un color inusual resaltando de entre el foliaje, y al acercarse se encuentra con una flor jamás vista. Su color es de un púrpura intenso, sorprendentemente brillante. Le pone el nombre Fucsia, en honor del botánico alemán Leonhardt Fuchs.

Obviamente es incorrecto decir que Plumier descubrió la Fuchsia. Ya los Taínos la conocían, los cuales hasta sabían usarlas. La Fuchsia y sus bayas son comestibles, aunque no tienen mucho sabor. Pero son altas en vitamina C.

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La Fuchsia llega a ser popular como planta ornamental por su color único, y otras variaciones fueron descubiertas subsecuentemente en otras partes de América del sur. La Fuchsia no es la única flor con esa coloración, y en general el color si se conocía, aunque era raro vero, porque por siglos nadie logró efectivamente imitar ese color en tintes.

—————- El Químico

En 1859 fuerzas sardo-francesas ganaron una batalla decisiva contra el imperio Austriaco en las afueras de la ciudad Magenta, en lo que hoy es Italia. Fue un paso decisivo hacia la derrota del imperio Austriaco. La victoria fue celebrada grandemente en París, y por días nadie hablaba de otra cosa. 

Alrededor de este tiempo, el químico Francois-Emmanuel Verguin estaba experimentando con nuevos tintes. Mezclando azul con rojo y blanco, Verguin descubrió un nuevo color.

No es que no se haya visto antes, pero ese matiz no existía en forma de tinte, solo en la naturaleza, en una planta de la isla de Santo Domingo. Así que Veguin le puso el nombre de la planta a este nuevo color: Fuchsia. Las Fuchsias no son las únicas flores con colores así, pero son las primeras descubiertas.

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Verguin patentó el descubrimiento, y trató de industrializarlo, para crear tintes para textiles y pinturas. Pero por enfermedad y falta de dinero decidió vender la patente por 100,000 francos a los hermanos industrialistas Renards. Ellos comercializaron el producto bajo un nombre que estuviese más a la moda — le pusieron el nombre Magenta, en referencia a la patriótica batalla de Magenta.

El color llegó a ser conocido como Magenta, y llegó a ser muy popular. Pronto otros copian el color, ignorando la patente, y comercializan el producto bajo la marca Fuchsia. Es una pelea de marcas con productos similares, similar a la pelea entre Coca -Cola y Pepsi Cola.

Gracias a esta pelea de marcas, hoy este color es conocido tanto como Magenta y también como Fuchsia, dependiendo el idioma y país. En español, por ejemplo, se diferencia entre la planta y el color por medio de la ortografía. En general es el mismo producto, con ligeras variaciones, nuevamente así como Coca-Cola y Pepsi.

Es irónico pues que ese color realmente no se puede ver — sólo lo podemos imaginar.

——————– Espectro

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Los arcoiris nos muestran el espectro de los colores visuales. Todos los colores que podemos ver están ahí. Pero falta algo: el fucsia — solo hay un poco de púrpura, y después de ahí…. nada. ¿Qué está pasando?

Desafortunadamente, el ser humano solamente puede ver tres colores: el verde, el azul y el rojo. Eso es gracias a que nuestros ojos tienen conos, células fotosensibles que se encuentran situadas en la retina, que pueden detectar las diferentes ondas electromagnéticas de la luz. Los humanos tenemos tres clases de conos: los que detectan las ondas cortas, la luz azul, las medianas, la luz verde, y uno las largas, la luz roja. Si ves algo azul, los conos azules se activan y mandan señales al cerebro que ven azul. Si ves algo verde, los conos que registran verde se activan.

Ahora, como seguramente te has dado cuenta, podemos ver muchísimos otros colores en el espectro, aparte de verde, rojo y azul. Eso es porque los tres conos son suficientes para ver todos los colores del espectro visible — simplemente mezclan las señales. Si ves algo amarillo por ejemplo, entonces los conos verdes y rojos se activan, ya que el amarillo queda entre verde y rojo. Así va con todos los otros colores en el espectro, los conos mezclan las señales.

Pero como vimos, el fucsia no está en el espectro de colores primarios. Por eso se dice que es un color no espectral.

Entonces cuando vemos un objeto de ese color, como la flor Fuchsia, ¿qué estamos viendo? En nuestros ojos los conos rojos y azules se activan, pero ¿qué queda entre rojo y azul? El verde. Es decir, por lógica deberíamos ver el verde. Pero en vez de eso vemos este Fucsia, que es el completo opuesto del verde. 

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Pero Fucsia no es una mezcla entre azul y rojo? Pues, cuando mezclamos el rojo con el azul, lo que obtenemos es el púrpura. Eso ya parece más en la dirección de lo que es el Fucsia, pero no completamente. De ahí podemos ver que ese color no es tan fácil de crear, por lo cual no sorprende que apenas hace unos 150 años que existe como tinte.

Entonces, si ese color es tan difícil de crear, y no existe en el espectro visible a nuestros ojos… ¿por qué entonces sí lo podemos ver? La respuesta es que solo pensamos que lo podemos ver. El cerebro recibe mensajes de los conos rojos y azules que no tienen sentido: sabe que debería estar viendo el verde, pero no lo logra y lo rellena con ese color. Aunque suena raro decirlo, ese color es imaginario para los humanos. El cerebro se lo inventa por falta de verde. 

Normalmente ver colores que no deberían ser visibles es causado bajo la influencia de ciertos medicamentos, como alucinógenos — drogas. Es decir, cuando vemos ese color, el cerebro se comporta como si estuviera… drogado.

Todos lo vemos de esta forma similar, aunque es posible que sea con variaciones. Si recuerdan el meme que circuló hace unos años del traje azul, esa imagen ejemplifica bien que no todos vemos los colores exactamente igual. Los colores son subjetivos, no como formas, algo que se pueden cuantificar con más facilidad. Hasta hay personas que ven los colores mucho más saturados que otros, y hay gente que ni pueden ver colores.

Entonces, el hecho de que esa flor tenga ese color — para el humano, imaginario — es fascinante… ¿pero por qué lo tiene así? ¿De qué le sirve a la Fuchsia tener un color que no existe en el espectro de colores primarios visibles? La respuesta la encontramos en la isla de Quisqueya.

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————————— No espectral

Dijimos que el color Fucsia no existe en el espectro de colores primarios visible… para el humano.

El humano tiene tres conos para los tres colores primarios, pero las aves tienen cuatro conos, lo que les da el, bueno: ‘’superpoder’’, de ver más colores que nosotros, en particular del espectro ultravioleta.

Así que, si ellas ven más colores que nosotros, ¿cómo ven el mundo? No sabemos, porque no podemos ver lo que ellas ven. Pero quizás es más o menos así.

Ven colores más brillantes que nosotros, y además ven colores que no podemos ver. Así que si un ave nos parece regular o sin muchos colores, es probable que otras aves realmente la vean así.

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También las abejas ven más colores que nosotros, lo que explica por qué las flores tienen colores: es para atraer abejas y aves. Las flores dependen de estos animales para propagarse, así que ese mar de colores es casi una lucha de popularidad.

Un estudio reciente descubrió que en particular los colibríes se sienten atraídos a colores no espectrales, más que a colores espectrales. ¿Y cual flor tiene un color no espectral? La Fucsia.

Así que el diseño de la Fucsia permite que pueda ganar esta lucha de popularidad. Aunque nosotros no podemos ver el color real de la flor, solo la aproximación que nuestro cerebro se inventa, los colibríes sí lo pueden ver. 

Es algo muy hermoso, y a la misma vez, bien raro…

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Ciencia

What you need to know about the COVID-19 vaccines in the Dominican Republic – Lo que necesitas saber de la vacunación para COVID-19

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Vacuna Covid19

From 1770 to 1920 several smallpox epidemics struck Santo Domingo and the Dominican Republic. They were brave doctors who tried to get vaccines for the Dominican people, often at personal cost and without support from the current government.

But the biggest reason why epidemics struck the country so many times was not because of a lack of vaccines: it was because the people were afraid of vaccines and refused to be vaccinated.

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The story of good viruses

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When we hear the word ‘virus’ we think of sickness and death. But that is actually wrong. There are millions of millions of viruses on our planet, and most — some scientists believe more than 99% — are actually good. Only about 220 are known to be harmful to humans.

Viruses are humanity’s oldest companions, existing with us in a symbiotic relationship, and without them we could not exist. Humans need viruses.

We often only focus on the bad 1%, because those are the ones that impact our lives directly, and we forget the good all the other 99% do for us — from creating oxygen to keeping our bodies healthy. But it was the bad viruses that made us aware of the existence of viruses in the first place. For thousands of years we noticed their effects, but we didn’t understand the why and how.

The story of Quarantines

Some ancient societies knew there was something dangerous out there and acted accordingly. In the bible and the Torah for example there are laws for disinfecting, and requiring the sick to stay in quarantine and to keep social distancing.

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It was clearly understood that keeping the sick and the healthy separated reduced the risk of infections, although they didn’t understand why. It was also understood that if you became sick with certain illnesses and survived, you would never get sick again with that illness — but again, the why was not understood.

Still, this line of thought helped some to reason that if one was only slightly infected with a bad virus, it could be possible to survive the illness and become immune. One such bad illness was smallpox.

The story of Smallpox

The earliest known evidence for the existence of smallpox was found on Egyptian mummies, making smallpox one of the oldest and deadliest diseases to ever exist, possibly having killed billions.

Its symptoms include fever and vomiting, followed by the formation of ulcers in the mouth and a skin rash, which turn into fluid-filled blisters. The bumps then would scab over and fall off, leaving scars and often blindness.

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But survivors — it killed on average about 30% — and even those who got only a little bit sick, afterwards became immune entirely. So doctors asked: if we made someone just a little bit sick, would they become immune?

The answer is: yes. In Asia doctors blew powdered scabs from other patients, and blew the dust up a person’s nose. In India and Africa doctors would make a small cut into a patient’s skin and rub the puss from another sick person into it. In other parts of Africa mothers would buy a cloth worn by a sick person and tie it to their healthy children.

This process was called variolation, and for the most part it worked. It became the standard preventive treatment for smallpox also in Europe, but it was not without dangers: some patients got badly infected and died, while others would have lifelong health issues. And some of the infected would then cause pandemics.

So the question remained: was there a safer way to prevent Smallpox? In the end it was a simple farmer and his cows who found the answer.

The story of Cows

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There existed another illness, known as cowpox. It was similar to smallpox, but was not deadly either to cows or humans. It was also known that those who were infected with cowpox became immune to smallpox.

And so in 1770 a rural farmer in England named Benjamin Jesty inoculated his family with the pus from infected cows and indeed, his entire family became immune to smallpox. Jesty’s theory proved to be correct, but his neighbors thought it was disgusting what he had done and refused to take him seriously. And since Jesty was no doctor and never officially published his findings, he was never truly recognized for his discovery.

About 22 years later a young doctor named Edward Jenner had the same idea as Jesty and the same success. Jenner’s breakthrough came when he realized that this infection could be passed from one person to another, without the need of a cow, by using the fluid in the pustules. This eliminated the need of infected cows to have access to cowpox.

Jenner was credited with the discovery of this cure, although it was Jesty who did it first. But at long last a cure for smallpox had been found, and it changed the world forever.

The story of Anti-vaxxers

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Jenner’s discovery became known as vaccination, from the latin Variolae vaccinae, the term devised by Jenner to denote cowpox. Mass vaccinations began in England, France and Spain.

But not everyone was willing to get vaccinated. Much like the neighbors of Jesty, some people believed that vaccination was nonsense — even dangerous — and since it originated from cows it could cause all sorts of weird reactions in humans. Others even felt smallpox was a just punishment sent by God, and therefore thought vaccination was an evil getting in the way of God’s will.

In any case, most people accepted the vaccinations and the vaccine — the collected pus from other infected persons — was sent round Europe. The problem was that the collected fluid did not survive long, so it had to be used quickly — very low temperature refrigeration did not exist yet. A second option was to send the recipe, so that local physicians could make the vaccine themselves, using a cow infected with cowpox.

But it was impossible to get the vaccine to America — because there were no cows with cowpox in America.

The story of the 22 Angels

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The Spanish physician Dr. Francisco Javier de Balmis, sought to do mass vaccinations in all of Spain’s overseas territories, from America to the Philippines. King Charles IV had lost his daughter to smallpox, and so he gave Balmis his full support.

Balmis proposed using orphans infected with cowpox for the long voyage to America. He chose 22 healthy orphans between the ages of 3 and nine. Infecting a few innocent orphans may sound a bit cruel, but it worked. Also, the King instructed that the children be treated well and educated and returned to their homes at the end of the voyage, and so a group of nurses also accompanied them as guardians and teachers. As far as we know they all survived and are to this day known as the 22 Angels who brought the vaccine to America, saving possibly millions of lives.

The expedition vaccinated people all over South America and all the way up to Texas, all over Spanish territory. But the expedition never visited Hispaniola, because the island was no longer a Spanish colony, and so the vaccine didn’t make it at first to the Dominicans. In fact, smallpox was running rampant on the island.

The story of Smallpox in Santo Domingo

Smallpox arrived on Hispaniola at the same time as the conquistadors. The first outbreak seemed to have taken place just a year after Columbus arrived in 1493, although it’s not clear if it was smallpox or swine flu. From 1518 onwards smallpox outbreaks and other illnesses happened wave after wave, and those who suffered the most were the native Tainos. It is sad to note that chroniclers of the day explained that the cause of the illness was God, punishing the Tainos for worshiping false gods.

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Along with wars, famines and forced labor, epidemics took most of the natives of Hispaniola, and many more on the other islands and the continent. By the time the vaccines arrived in America with the 22 Angels, the natives were long gone.

There were several smallpox waves on Santo Domingo over the centuries, but we do not have many details regarding each of these pandemics or how they were dealt with. We only know they were merciless. Around the 1770s the french lawyer and writer Médéric Louis Élie Moreau de Saint-Méry took stock of the local healthsystem, and while he was impressed with the relative good health of the Dominicans, he was surprised that they did not practice inoculation against smallpox, and noted that that was why it was so rampant.

Dominican doctors understood the importance of vaccines very well: they were just difficult to come by. It was Antonio María Pineda Ayala, a young Spanish doctor living and working in Santo Domingo, who in 1811 wrote the pamphlet Memories of a Vaccine, which attempted to encourage the understanding and use of vaccines in Santo Domingo and all of spanish-speaking America. His pamphlet has become the definitive treatise on vaccines of this time-period. And yet vaccines were hard to come by, and it was often down to individual doctors on the island to procure vaccines for their communities.

In Santo Domingo in 1843, during the Haitain occupation, medical authorities were unable to obtain vaccines from the Haitian government and so had to find them on their own. Thanks to the help of individuals they were eventually able to get some from Curazao and began a house to house vaccination. 

But the biggest problem turned out not to be getting the vaccine: it was vaccinating a fearful population. Most people refused to be vaccinated or have their children vaccinated.

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After the proclamation of the Dominican independence, new health laws were passed to control epidemics on a municipal level better, but vaccines were still hard to come by, and the constant fear of the populace to be vaccinated made the pandemics only worse, and they kept coming.

Story of the 1881 Smallpox pandemic

In 1881 a mass vaccination was implemented, beginning in Puerto Plata, especially with children. But it was about the same time that a ship arrived from St. Thomas, and on it a passenger brought smallpox to the island.

According to the distinguished Dominican doctor Francisco Moscoso Puello, the smallpox pandemic of 1881 is remembered as possibly the worst. Mortality was “extremely high”, and many died without medical assistance as people did not approach the sick for fear of infection. They would even wrap the sick in banana leaves so that their sheets would not get infected. Undertakers would wait in front of houses where there was some sick person to wait for him to die to remove them as quickly as possible, and there were cases in which relatives asked to have their still-living relative taken to the cemetery to have them die there.

However, even so there were many individuals who did try to help as much as they could, risking their own lives to help the sick, many of them doctors, but also many common citizens, such as the young man Hilario Espertín. The Dominican spirit of solidarity was alive, even in the face of such great fear. In fact, there is now a street named after Hilario Espertín in Santo Domingo.

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By 1882 this particular pandemic had killed over 225 citizens. This number is considered high, especially taking into account that there were less than 100,000 people living in the city at the time. Many hundreds more were left with scars and permanent disabilities, such as blindness.

In the following years individual doctors as well as governmental institutions attempted to implement mass vaccinations, but people refused over and over again. The unwarranted fear of vaccines prevented Santo Domingo from ridding itself of smallpox for a long time. Even only 40 years after the 1881 pandemic, in 1920, another wave of smallpox ransacked the city. This time it was the American occupation force that tried to implement a vaccination, but the rebels asked the people not to accept the vaccines — it seemed that the fear of vaccines was bigger than the fear of the actual illness.

But in the following years it was again individual doctors who insisted on the importance of vaccinations. 

The story of the End of Smallpox

On May 8, 1980, the 33rd World Health Assembly officially declared the world free of smallpox — it is considered the single greatest achievement in international public health. It took decades and a global mission of vaccination. Even in the Dominican Republic smallpox was eradicated by that time.

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The story of the end of smallpox is the story of vaccines. After the discoveries of Jenner, many other scientists took it upon themselves to find cures for other diseases, using a similar method, most notably Luis Pasteur. The idea is the same as with Jenner’s vaccination and the process of variolation before it: trying to make a person only a little bit sick so the body could develop antibodies. And it was the same with the new coronavirus.

The story of SARS-CoV-2

At the beginning of the pandemic a lot of people were surprised to hear that scientists did not have any answers as to what that virus was all about and why there was no medication or a vaccine. That is because this type of coronavirus was one of those new ones that nobody had heard of before. Nobody really knew yet how to deal with it or what to do with it, and we were all speculating, and it’s understandable that that may be frustrating to some of us.

Sometimes we forget that virology, the science that studies viruses, is a very young science, so it shouldn’t be a surprise when a new virus is discovered — our understanding of viruses has only just begun, and despite exponencial advances in research and technology, we still don’t know that much. So it usually takes years for scientists to study a new virus and find a possible vaccine for it.

The fast development of vaccines for the new coronavirus has thus been hailed as the fastest in human history so far. The first possible working vaccine for COVID-19 was developed in just 42 days, but the process to test it, trial it, manufacture it and get it approved usually takes years. Thanks to a global support network among labs and scientists, it was possible to speed up this process and now, less than a year since the beginning of the pandemic, we have several possible vaccines available.

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The different vaccines

The first step was for the virus’ genome to be sequenced, basically to determine the building blocks the virus is made of. This was done by a Chinese lab that then shared the results publicly for free. With that information, several different labs all over the world then attempted to find their own method of creating a vaccine.

While vastly different, the principle still is the same as in the time of Jesty and Jenner: finding a way to make a patient just a little bit sick with the virus, so the body can create antibodies to fight the virus. In other words, a vaccine is not really a cure — it’s a trigger for the body to create its own cure and heal itself. When you think about it, that’s amazing. The human body has the ability to cure itself, even against the most dangerous viruses such as Smallpox… if only given the chance. A vaccine tries to give it that chance.

Currently there are several vaccines in different countries under development, but not all details are known about all of them. There are two popular methods: the RNA vaccine and the virus vectors.

For the RNA vaccine a fragment of the coronavirus is used to create a messenger RNA, which, once injected, tells the body to create proteins which the body then recognizes as enemy proteins and creates antibodies. In other words, the injection triggers the body to create its own vaccine, which then triggers the creation of antibodies.

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The virus vectors take another similar but harmless and modified virus, and using that one as the immune response trigger, much like Jesty and Jenner used the harmless cowpox virus to fight the smallpox virus.

Just like Jenner and the vaccine production afterwards, similar problems remain, such as how to transport them properly. These vaccines need to be stored at very low temperatures and have an expiration. Also, no method is perfect, so each vaccine variation has its good sides and bad sides and side effects. One may seem to be more effective, but is more expensive and requires multiple injections, while another may not be as effective but is cheaper and only requires one injection. In the end the results are hopefully the same — the body learns to fight the virus.

Chimcuna

The vaccine bought by the Dominican Republic is the AZD1222, created by AstraZeneca, a British company in conjunction with Oxford University. Much like Jenner used a cowpox virus to create a smallpox vaccine, this one as well uses a harmless virus from an animal. But instead of cows, it’s a virus from chimpanzees.

The reason for the government choosing the AstraZeneca vaccine is multifold: it is the cheapest — it costs only $4 dollars per dose — and is the easiest to transport as it does not require very low temperature refrigeration. This allows for faster and affordable distribution among the population. While it’s effectiveness may at first not seem as high as the much more expensive Pfizer/Moderna RNA vaccines — which between $20 and $37 per dose — virus vectors, such as the AZD1222 and the Russian Sputnik V, seem to be the most effective in the long run and are thus the most popular vaccines that are being put into use.

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Are there secondary effects?

Surprisingly, very few. Since it is a weak virus meant to activate the immune system the body does need to fight this small infection, which sometimes can cause tiredness and some muscle pain. But even that goes away in a few days.

Will it alter our DNA?

The AZD1222 by AstraZeneca that will be used in the DR is an altered and harmless virus. It has no effect over human DNA.

It is true that the Pfizer/Moderna vaccine that will be used in the US uses coronavirus RNA as part of its process, but injecting RNA has no effect on the DNA of humans.

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How many will we need?

With the Pfizer/Moderna vaccines more than one injection may be required. The AstraZeneca should work with only one, but a second might be recommended to strengthen the immune system even further.

Will they cost?

The government has promised to make them free. Although whoever puts it on you could charge for their service.

Will they be obligatory?

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Not likely. All we can ask for is that people take the importance seriously and accept the vaccine. Private employers may require their employees to be vaccinated, but that is up to each individual business.

Is there a microchip in the vaccine?

No. The technology for such tiny chips doesn’t exist. While there are experiments in chip miniaturization, none of them can do what conspiracy theorists claim. 

Life after Covid

The goal of the vaccine is to create the so-called herd immunity, meaning that as most people become immune to the virus, the virus itself can no longer infect anyone and will slowly die out, or adapt itself and become weaker. The result is that the virus will no longer be so dangerous. It will still be with us, but it may just turn into a seasonal illness, such as the common cold, something our bodies have learned to fight. This is what happened for example to the virus of the Spanish flu. But to achieve herd immunity, about 70% of the population must be immune. 

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But getting the vaccine does not mean life will go back to normal anytime soon. Even once you are inoculated, it will take a while for your body to adapt and become immune. It is even very possible that some will never be entirely immune, or the virus mutates again and the current vaccines become useless, and new ones need to be created. 

At this point we don’t really know yet what will happen over the next year. We all hope that with the start of the vaccination process we may see a change in the current situation and a drop in global infections. But humans have never done such a massive battle against such a virus this quickly on such a scale, so we don’t know yet how it all will turn out.

We only know that if we all take it seriously, we can make things eventually better…

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Ciencia

La TRISTE historia de las VACUNAS en REPÚBLICA DOMINICANA

“La vacuna inicialmente no llegó donde los Dominicanos. Y cuando finalmente llegó, muchos no la aceptaron.”

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Vacunas RD

Desde 1770 hasta 1920 varias epidemias azotaron la isla de Santo Domingo. Fueron doctores valientes quienes trataron de conseguir vacunas para el pueblo dominicano, muchas veces a costo personal y sin apoyo de los gobiernos vigentes.

Pero la razón por la cual las epidemias azotaron el país una y otra vez fue porque el pueblo le tenía miedo a las vacunas y rehusaron ser vacunados.

Varios de los Taínos se enfermaron. No entendían lo que estaba pasando. En toda su piel se formaron pústulas dolorosas. Les dio fiebre, vómito y úlceras en la boca. Y uno a uno, la gran mayoría de los Taínos murieron.

Para los conquistadores fue claro: era la viruela y la vieron como un castigo justo de Dios por la vida idolátrica de los Taínos. No entendían que habían sido ellos mismos quienes trajeron la enfermedad desde Europa.

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En solo 30 años, la comunidad de los taínos en la isla de la Española fue completamente erradicada, en gran medida por enfermedades como la viruela.

Historia de la Viruela

La historia de la viruela es la historia de las vacunas. No se sabe cuando surgió la viruela, pero hay evidencia en momias egipcias, aunque otras investigaciones suponen que realmente es más joven. Era tan letal que en algunas culturas antiguas no se le daba nombre a los niños hasta que no contrajeran la enfermedad y sobrevivieran. Su tasa de mortalidad llegó a ser de hasta un 30%.

Aunque en la antigüedad se desconocía a los virus como causantes de enfermedades, los médicos sí entendían cómo manejar infecciones. Por ejemplo en la Torá y en la Biblia se describen leyes para la desinfección, así como reglamentos de cuarentena, limpieza general y distanciamiento social.

Varios doctores antiguos notaron que los que sobrevivían enfermedades como la viruela, luego llegaron a ser inmunes. Ese descubrimiento los llevó al razonamiento de que si se podía infectar a alguien a propósito — solo un poco — la persona debería ser capaz de sobrevivir y llegar a ser inmune.  

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Ese fue el nacimiento de la variolización, el proceso de infectar a una persona sana a propósito con la viruela, pero de manera ligera. En Asia, por ejemplo, los doctores tomaron las pústulas secas, las volvieron un polvo y lo soplaron en la nariz de una persona sana. En África y el Medio Oriente se hizo una cortada en la piel de una persona sana y le untaron el pus de variolosos.

Del Medio Oriente fue llevado a Europa por la aristócrata Mary Montagu, donde llegó a ser la principal profilaxis contra la viruela. También se usó en sudamérica; un ejemplo es el fraile Pedro Manuel Chaparro, quien salvó muchas vidas usando el método.

La costumbre hasta fue llevada por esclavos africanos a los Estados Unidos y en algunas partes fue practicado entre ellos, pero pocos blancos estaban dispuestos a hacer el proceso. En los Estados Unidos los médicos conocían el proceso, pero la opinión era que esta era una costumbre pagana de una raza inferior. Los pocos doctores y personas que opinaban que el proceso tenía lógica, hasta fueron encarcelados.

No era solamente una cuestión de salud: fue doctrinal y racial. Muchos veían en la viruela un castigo justo de Dios. Si Dios quería que te murieras, pues que así sea. Amen. 

Pues, así se dio de que en algunas epidemias de viruela en América, la comunidad blanca sufrió gravemente, mientras que los esclavos — e individuos con confianza en las costumbres Africanas — sobrevivieron.

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Pero la práctica sí presentaba serios peligros. Hasta un 2% de los que se inocularon de esta manera, murieron. Aunque eso fue mucho más bajo que el 30% que murieron con la misma enfermedad, en algunas comunidades no se practicaba. Por ejemplo, en una visita a Santo Domingo en el 1770, el escritor y abogado francés Moreau de Saint-Méry observó que no se acostumbraba la variolación en la isla, por lo que la viruela fue común en Santo Domingo.

Así los médicos se preguntaron si no había una manera más segura de prevenir la viruela. La respuesta al fin la dio un simple campesino y sus vacas.

Historia de la Vacuna

Durante epidemias de viruela, muchas veces las lecheras parecían inmunes a esta. Lo que ellas sí tenían en común era que habían contraído la viruela vacuna, una enfermedad diferente que se origina en las vacas, pero inofensiva para los humanos.

En 1770, un granjero rural de Inglaterra llamado Benjamin Jesty inoculó a su familia con el pus de una vaca infectada y, de hecho, toda su familia se volvió inmune a la viruela. Pero sus vecinos pensaron que era repugnante lo que había hecho y se negaron a tomarlo en serio.

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Aproximadamente 22 años después, un joven médico llamado Edward Jenner tuvo la misma idea que Jesty y el mismo éxito. A Jenner se le atribuyó el descubrimiento de esta cura, aunque Jesty lo había hecho primero, y cambió el mundo para siempre. El nuevo método llegó a ser conocido como vacunación, porque se origina con vacas. En los siguientes años, las vacunaciones masivas comenzaron en Inglaterra, Francia y España.

Pero no todos estaban dispuestos a vacunarse. Al igual que los vecinos de Jesty, algunas personas creían que la vacunación era una tontería, incluso peligrosa, y dado que se originó en las vacas, podría causar todo tipo de reacciones extrañas en los humanos.

Aunque el proceso fue realmente simple, tenía sus limitaciones. El fluido recolectado no sobrevivió mucho, por lo que tuvo que usarse rápidamente — aún no existía refrigeración. Una segunda opción fue enviar la receta, para que los médicos locales pudieran hacer la vacuna ellos mismos, usando una vaca infectada con viruela vacuna.

Pero fue imposible llevar la vacuna a América, porque no había vacas con la viruela vacuna allí.

Expedición Balmis 

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A principios de 1803, el médico español Dr. Francisco Javier de Balmis buscó realizar vacunaciones masivas en todos los territorios de ultramar de España, desde América hasta Filipinas. El rey Carlos IV había perdido a su hija a causa de la viruela, por lo que le dio a Balmis todo su apoyo.

Balmis propuso utilizar huérfanos infectados con viruela vacuna para el largo viaje a América. Eligió 22 huérfanos de entre 3 y 9 años. Infectar a unos huérfanos inocentes puede parecer un poco cruel, pero funcionó. Además, el Rey instruyó que los niños fueran bien tratados y educados y devueltos a sus hogares al finalizar la travesía, por lo cual fueron acompañados por la enfermera Isabel Zendal Gómez, entre otros que sirvieron de maestros y tutores. Aun así, es posible que no todos sobrevivieron. Hasta el día de hoy se les conoce como los 22 ángeles que trajeron la vacuna a América, salvando posiblemente millones de vidas.

La expedición vacunó a toda América del Sur y hasta Texas, en todo el territorio español. Pero la expedición nunca visitó La Española, porque la isla ya no era una colonia española, por lo que la vacuna no llegó a los dominicanos.

Historia de la Vacuna en RD

La viruela fue una parte fija de la vida en la isla de Santo Domingo. Epidemias surgieron cada cuantos años. 

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Antonio María Pineda Ayala, un joven médico español que vivía en Santo Domingo, escribió en 1811 el panfleto ‘Memorias de una Vacuna’, que pretendía fomentar la comprensión y el uso de las vacunas en Santo Domingo y en toda Sudamérica. Su panfleto se convirtió en el tratado definitivo sobre la situación de las vacunas en sudamérica. Nos dice que las vacunas eran difíciles de conseguir en Santo Domingo, y a menudo los médicos individuales tenían que adquirirlas para sus comunidades.

En Santo Domingo en 1843, durante la ocupación Haitiana, las autoridades médicas no pudieron obtener vacunas del gobierno haitiano y tuvieron que encontrarlas por su cuenta. Gracias a la ayuda y donaciones de individuos desinteresados, finalmente pudieron obtener algunas de Curazao.

Pero un gran problema resultó no solamente obtener la vacuna: fue vacunar a una población temerosa. La mayoría de las personas se negaron a vacunarse o vacunar a sus hijos. Incluso después de la Independencia, cuando los funcionarios de salud dominicanos intentaron vacunar a todos, las epidemias de viruela siguieron llegando debido a la negativa de muchos a vacunarse. Así, los que más sufrieron y murieron fueron los niños.

Epidemia del 1881

En 1881 llegó un barco de St. Thomas, con un pasajero que trajo sin saber la viruela a la isla.

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Según el distinguido médico dominicano Francisco Moscoso Puello, la epidemia de viruela de 1881 es recordada como posiblemente la peor. Muchos murieron sin asistencia médica porque la gente no se acercó a los enfermos por temor a la infección. Incluso envolvieron a los enfermos en hojas de plátano para que sus sábanas no se infectaran. Los enterradores esperaban frente a las casas donde había algún enfermo para esperar a que muriera y sacarlos lo más rápido posible, y hubo casos en los que los familiares pidieron que se llevaran a su pariente aún vivo al cementerio para que muriera allí.

Sin embargo, aun así hubo muchos individuos desinteresados ​​que sí trataron de ayudar a sus compatriotas dominicanos tanto como pudieron, como un joven llamado Hilario Espertín. Por eso una calle en Santo Domingo lleva su nombre.

Para 1882, esta epidemia había matado a más de 225 ciudadanos. Este número se considera alto, especialmente si se tiene en cuenta que había menos de 500,000 personas viviendo en el país en ese momento. Muchos cientos más quedaron con cicatrices y discapacidades permanentes, y tener la cara y el cuerpo cicatrizado de viruela fue una imagen común en este tiempo, tanto para hombres como para mujeres. Fue parte de la vida.

En los años siguientes, tanto médicos individuales como instituciones gubernamentales intentaron implementar vacunaciones masivas, pero la gente se negó una y otra vez. El miedo injustificado a las vacunas impidió a República Dominicana librarse de la viruela durante mucho tiempo. Incluso solo 40 años después de la epidemia de 1881, en 1920, otra ola de viruela saqueó el país en la cual murieron unas 200 personas. Esta vez fue la fuerza de ocupación estadounidense la que intentó implementar una vacunación, pero los rebeldes pidieron a la gente que no la aceptaran; parecía que el miedo a las vacunas era más grande que el miedo a la misma enfermedad.

El fin de la viruela

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Al final de la Segunda Guerra Mundial, el mundo se enfocó no solamente en la paz mundial, sino en la salud mundial. La Organización Mundial de la Salud fue formada y una de sus primeras misiones fue la vacunación global contra la viruela, en cooperación con países individuales. Por ejemplo, en la República Dominicana la Ley Nº 4471 establecida bajo el régimen trujillista estableció que la vacunación contra la viruela es obligatoria para todos los habitantes del país, y los recién nacidos deben ser vacunados antes de cumplir su primer año de edad.

En 1977 murió Habiba Nur Ali, una niña de seis años. Ella fue la última persona en el planeta de morir de la enfermedad. Poco después, el joven Ali Maow Maalin llegó a ser la última persona en tener y sobrevivir la enfermedad. El 8 de mayo de 1980, la trigésima tercera Asamblea Mundial de la Salud declaró oficialmente al planeta tierra libre de viruela; se considera el mayor logro de la salud pública internacional. Es la única enfermedad que el humano ha logrado erradicar completamente. La viruela ya no existe.

Vacunas en RD

Gracias al arduo trabajo de un sinnúmero de médicos dominicanos, la República Dominicana implementó un Programa Ampliado de Inmunización en el año 1978 con varias vacunas, contra viruela, polio y otros, y cada ciudadano Dominicano ha sido vacunado por lo menos una vez en su vida.

Hoy el país tiene un efectivo sistema de vacunación contra toda clase de enfermedades. Pero no importa lo bueno que sea el servicio de vacunación, al fin todo depende de la disposición de cada ciudadano de ser vacunado. 

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Ciencia

VALLE NUEVO: historias y leyendas que no conocías… | República Dominicana

Valle Nuevo es un lugar fascinante, diferente a otros lugares de la Republica Dominica. Casi podría decirse que es su propio mundo. Un altiplano de montañas altas y valles misteriosos que transportan al visitante a otras épocas y lugares. ¡Descubre todo lo que no sabias sobre este mundo único!

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Valle Nuevo

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Animales

Como los EE.UU. nos robaron nuestra isla de caca 💩 – ISLA ALTO VELO

“Pájaros hacen caca. MUCHA caca…” Y caca cara.

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Guano

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Ciencia

Mitos y verdades de la PIRÁMIDE de VALLE NUEVO, República Dominicana

¿Esta la pirámide realmente en el centro de la isla? ¿La construyo Trujillo o los Tainos? ¿Marca los cuatro puntos cardinales? ¡Descubre las verdades y mitos tras la legendaria pirámide de Valle Nuevo!

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Piramide

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Ciencia

¡La República Dominicana NO ES CHIQUITA! (los mapas exageran!)

“La isla no es más grande… los países son más pequeños!”

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Domi Chiquita

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Ciencia

TSUNAMIS en REPÚBLICA DOMINICANA — su historia

“El peor del Caribe tocó aquí…” ¿Estamos preparados para otro?

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Ciencia

¿Se puede controlar o destruir los huracanes?

“¿Está alguien controlando el movimiento de los huracanes? ¿Por qué no le tiramos una bomba nuclear?”

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Nuke Hurracan

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Ciencia

Historia y ciencia de los huracanes en República Dominicana

“La furia de una diosa y la astucia de un dictador…”

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Trujillo Huracan

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Ciencia

¿Cómo y cuándo podemos abrir la cuarentena? (Live con Dr. Jacobo Peña)

Hablemos sobre cómo se podría abrir el país…

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Ciencia

¡Veamos lo positivo! (livestream con Alec & Dr. Jacobo Peña)

¿Cansado ya de malas noticias? ¿Todos solamente hablan de que horrible esta todo? ¡Acompáñenos a un live para hablar un poco sobre cómo ver los lados positivos y tener un punto de vista equilibrado!

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Positivo Covid

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Ciencia

Terremotos en República Dominicana — ¿estamos en peligro? ¿Estás preparado?

En 1946 un masivo terremoto azotó a la República Dominicana. Desde entonces la República no ha quedada afectada de terremotos – y eso no es bueno…

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Terremoto

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Ciencia

Cómo los Dominicanos SOBREVIVIERON con éxito a la Gripe Española (historia República Dominicana)

“Similitudes con eventos actuales son pura coincidencia…..?”

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Ciencia

¡Hay Esperanza! Como España está logrando mejorar… (live con Dr. Rodríguez, España & Dr. Peña, NY)

¿Cómo está la situación en España? ¿Está mejorando? ¿Que podemos aprender?

Un live con sus preguntas respondidas!

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Esperanza corona virus

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Ciencia

Animales venenosos en República Dominicana

“La serpiente se parece mucho a la Cobra…”

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Ciencia

Tus preguntas sobre el coronavirus (livestream con el Dr. Jacobo Peña en NYC)

Contestando tus preguntas sobre el coronavirus en vivo

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Preguntas sobre Corona Virus

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Ciencia

Cómo prepararse para el Coronavirus en República Dominicana

Venga o no venga, hay que prepararse mentalmente.

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Corona en RD

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Ciencia

POR QUÉ EL MAR DE REPÚBLICA DOMINICANA TIENE ESTOS COLORES

“Realmente los colores en el mar son inusuales en todas partes del mundo, pero aquí hay unos cuantos que no hay en otros lugares.”

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Mar Colores Caribe

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Ciencia

Corona: ¿Llegará Covid19 a la República Dominicana? ¿De dónde viene? ¿Que hacer?

“Vamos a mantener la calma…”

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Corona Peligro

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Ciencia

El origen del Español como base del Español Dominicano

“Cuando aigo dique ‘ta mai-hablao e’ reaimente ei comienzo de un nuevo idioma…”

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Castellano

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