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D'lo √öltimo

De la Botija a la Banca – Historia del Sistema Monetario de la Rep√ļblica Dominicana

De los 500 a√Īos de historia financiera y econ√≥mica, desde Col√≥n al Situado, hasta la era moderna, hemos aprendido que la confianza del pueblo en las instituciones ha sido un factor determinante en el proceso de evoluci√≥n desde la botija hasta los servicios bancarios modernos.

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dinero dominicano
Historia del dinero dominicano

¬ŅCual fue el primer dinero en la isla? ¬ŅDe donde vienen los ‘cheles’ y ‘cuartos’? ¬ŅC√≥mo comenz√≥ la deuda externa? ¬ŅPag√≥ Trujillo la deuda externa?

Resumen:
De los 500 a√Īos de historia financiera y econ√≥mica, desde Col√≥n al Situado, hasta la era moderna, hemos aprendido que la confianza del pueblo en las instituciones ha sido un factor determinante en el proceso de evoluci√≥n desde la botija hasta los servicios bancarios modernos.

Contenido:

Ahorrar dinero no es nada f√°cil.
Nuestra historia económica y financiera ha tenido sus altas y bajas.

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Adentrarnos en ella es explorar la historia de la nación, en los aspectos político y cultural, tanto en lo bueno como en lo malo.
Por siglos, las decisiones (!tantas veces malas!) de individuos con mucho poder, así como influencias externas, determinaron el rumbo de la economía . .
Quien más sufrió con todo eso fue el mismo pueblo dominicano.
As√≠ que este tuvo que inventarse sus propios m√©todos ingeniosos para ahorrar su dinero ‚Äď como por ejemplo, la botija.
El patriarca de una familia ponía todas sus monedas en una botija de barro, y la enterraba en un lugar seguro que solo él conocía.
El problema con este método surge cuando el patriarca moría sin haber revelado de antemano el lugar secreto a sus familiares.
As√≠ fue que nacieron las leyendas e historias de los tesoros escondidos, las leyendas de muertos apareciendo en sue√Īos, supuestamente revelando d√≥nde escondieron su dinero.
Resulta que las leyendas y mitos abundan en esta historia, comenzando con Cristóbal Colón.

¬ŅLlevaba Col√≥n monedas en su bolsillo cuando lleg√≥ a la isla?Col√≥n se imagin√≥ que llegar√≠a al legendario Cipango, el cual quedaba supuestamente en lo que hoy es Jap√≥n, y seg√ļn Marco Polo, all√≠ operaban negociantes europeos, as√≠ que, si, llev√≥ monedas consigo.
Col√≥n y sus marineros honestamente pensaban que iban a gastar su dinero en este mitol√≥gico pa√≠s, y que las monedas de Espa√Īa tendr√≠an valor en Cipango.
Como todos sabemos, nunca encontró Cipango, pero sí se topó con un nuevo continente. Parece que inicialmente intentaron negociar con los locales usando sus monedas, pero luego tuvieron que recurrir a los famosos espejitos.
Pero los mismos conquistadores ten√≠an que ser pagados, y no con espejitos, sino con monedas. Cuando Col√≥n fund√≥ la Isabela, los primeros colonos que construyeron la Isabela y buscaron oro fueron pagados por la corona por estar aqu√≠. Pero estas monedas, por ley, deb√≠an venir de Espa√Īa.
Aun as√≠, por una constante escasez de monedas, con el oro que encontraron en minas como las de La Vega, fueron fundidos peque√Īos lingotes r√ļsticos. Estos llamados ‚Äėtejuelos‚Äô constitu√≠an el primer ‚Äėdinero‚Äô por decirlo as√≠, hecho y usado en la Espa√Īola.
En 1505, Isabela la Cat√≥lica orden√≥ la acu√Īaci√≥n de monedas en Sevilla para su uso exclusivo en el Nuevo Mundo, denominadas “para Santo Domingo”, aunque fueron usadas para los gastos en toda Am√©rica.
Aunque Col√≥n ya hab√≠a pedido poder acu√Īar monedas en su segundo viaje, fue apenas en 1542 que se abri√≥ la primera ceca de Santo Domingo.
Era la segunda ceca en el Nuevo Mundo, despu√©s de la Casa de Moneda de M√©xico, en emitir monedas espa√Īolas.Pero las monedas que produc√≠an eran de tan mala calidad, que en 1573 se orden√≥ suspender la acu√Īaci√≥n de esta ‚Äúmala moneda‚ÄĚ y comenzar de nuevo. En el segundo intento, lo lograron.
Estas monedas de Santo Domingo, as√≠ como de varias otras cecas en el imperio espa√Īol, circularon ampliamente no solo en la Am√©rica espa√Īola, sino tambi√©n en las colonias europeas del continente, y hasta en el Pacifico.
Por ejemplo, las Trece Colonias brit√°nicas en Am√©rica del Norte usaron estas monedas, varias de ellas acu√Īadas en Santo Domingo, como su dinero principal.
En especial la Real de a Ocho, la cual entre los hispanoparlantes fue conocida como el Peso, en China como Yuan, y entre los anglosajones como el Spanish dollar, reducido luego a simplemente Dólar, por su similitud a una moneda popular alemana, el Thaler.
As√≠, las monedas acu√Īadas en Santo Domingo tuvieron parte en la conquista de Am√©rica, y llegaron a ser la primera divisa de uso mundial.
Pero con la conquista de los imperios aborígenes de América y su oro, la importancia de Santo Domingo se desvaneció. Otros lugares llegaron a ser mucho más ricos.
Y entonces vino el pirata Francis Drake de visita.


‚Äď Devastaciones ‚Äď
En 1586, Francis Drake y su armada saquearon Santo Domingo. Incendi√≥ la ciudad entera, quem√≥ el archivo hist√≥rico, y se llev√≥ hasta los cu√Īos de la casa de las monedas.
Dejó la ciudad devastada y pobre, lo que fue un golpe duro a la economía de la isla.
Desafortunadamente, este apenas fue el comienzo de los sufrimientos de Santo Domingo.

Solo 19 a√Īos m√°s tarde, a √≥rdenes del rey, el gobernador Antonio de Osorio destruy√≥ en 1605 varios pueblos que estaban negociando con los enemigos del rey, despoblando por completo la banda del norte de la isla, dej√°ndola devastada y abandonada.
Este evento, conocido como las devastaciones de Osorio, causó una inmensa pobreza, de la cual era muy difícil recuperarse.
Más tarde, la crisis llegó a ser tan profunda que la corona tuvo que mandar subsidios de otras colonias para pagar el sueldo de los ministros, las tropas, el clero, las construcciones de las murallas y mucho más.
A este envío de dinero le decían El Situado, y por varias décadas fue el dinero principal que alimentaba la economía de la isla.
Pero estas monedas s√≥lo llegaban cada cuantos meses o hasta a√Īos, y mientras tanto los colonos tuvieron que inventarse otro m√©todo para tener dinero.
Por ejemplo, en 1783 pusieron en circulación unas papeletas con el sello real, para ser usadas como dinero hasta que el Situado llegase.
Esta fue la primera emisión de billetes de dinero en Santo Domingo, y no faltó mucho hasta que aparecieron las primeras falsificaciones.
Alrededor de 1789 se descubrió papeletas falsas en el escritorio del contador de la Real Hacienda, además de un fuerte descuadre en sus libros de contabilidad.
Su nombre era Francisco de Gascue y Olaiz y hoy nos queda una localidad en Santo Domingo con su nombre, donde su hacienda solía estar.
Es interesante notar que la moneda espa√Īola de m√≠nimo valor que circulaba, y por tal la m√°s empleada, era el Cuarto. As√≠, el dinero en general recibi√≥ el apodo de ‚Äėcuartos‚Äô, un t√©rmino todav√≠a en uso hoy.
La falta de dinero vio el surgimiento de prestamistas, los ricos empresarios de la colonia.
Sin bancos y sin regulación, fueron estos que luego de cobrar su parte del Situado, nuevamente lo prestaron a los individuos y al mismo gobierno, a tasas bien altas.
Aunque todos odiaban a estos prestamistas, no dejaron de ser quienes controlaban el poder político en la colonia, aun por encima de las autoridades.
Quien tenía el dinero, podía controlar el país.


‚Äď La Dominaci√≥n Haitiana ‚Äď
El 9 de febrero de 1822, el presidente haitiano Jean-Pierre Boyer llegó a la ciudad de Santo Domingo, para unificar la isla bajo su gobierno.
Trajo consigo el nuevo sistema monetario Haitiano y su moneda, la Gourde, la cual reemplaz√≥ la libra colonial francesa, aunque otras monedas y billetes internacionales segu√≠an en circulaci√≥n, como el Real de a Ocho, y hasta el nuevo d√≥lar americano, aunque a√ļn no era muy respetado.
Muchos abandonaron Santo Domingo espa√Īol con la llegada de los haitianos, pero para los que se quedaron, no todo fue malo.
Por ejemplo, la unificaci√≥n elimin√≥ el monopolio de Espa√Īa, y los locales finalmente pod√≠an hacer negocios internacionalmente.
Esto permiti√≥ el surgimiento de una peque√Īa pero adinerada burgues√≠a de comerciantes, de la cual eventualmente surgieron los Trinitarios.
Pero, a pesar de algunas medidas positivas, los altos impuestos que Boyer impuso para pagar la deuda externa con Francia y su despótico sistema de trabajo al campesinado, trajeron consigo un gran descontento en la población.
Eventualmente una rebelión contra este maligno sistema dictatorial era inevitable. Había varios grupos rebeldes, pero fue el grupo de los Trinitarios que tiró el primer trabucazo.
Y el resto es, como se dice, historia patria.

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‚Äď La (pobre) Independencia ‚Äď
En 1844, la naciente Rep√ļblica Dominicana apenas contaba con unos 126 mil habitantes, de los cuales unos 12,000 resid√≠an en Santo Domingo.
Los principales renglones productivos eran el corte de madera preciosa, la crianza de ganado vacuno y el cultivo de tabaco.
Los primeros líderes del naciente país se ocuparon de inmediato en establecer un sistema económico propio, y reemplazar la Gourde.
Como la √ļltima moneda popular antes de la dominaci√≥n hab√≠a sido el Real y el Cuarto, se decidi√≥ reutilizar estos nombres. Luego, eso se cambi√≥ a Peso y en 1877 se decimaliz√≥ la moneda en 100 centavos por un peso.
Pero la continua guerra con Haití dificultó un crecimiento económico.
Adem√°s, el dinero emitido realmente no ten√≠a respaldo, por lo cual monedas de otros pa√≠ses tambi√©n circulaban, en especial el ‚ÄėChel√≠n ingl√©s‚Äô. Del ‚Äėchel√≠n‚Äô es muy probable que vino la palabra ‚Äėcheles‚Äô.
As√≠, en las d√©cadas de la Guerra de Independencia y luego la Guerra de la Restauraci√≥n, el estado econ√≥mico del pa√≠s estaba a√ļn peor que durante la misma ocupaci√≥n, y los varios billetes y cr√©ditos p√ļblicos que fueron emitidos en este tiempo reflejan esos constantes cambios.
Con un estado financiero p√©simo y constantes amenazas de guerras civiles, es de cierta manera entendible que algunos de los presidentes intentaron anexar el joven pa√≠s a otros m√°s poderosos, y eso trajo consigo sus propios billetes, como los pesos durante la anexi√≥n a Espa√Īa.
En sí mismo el contexto financiero y monetario local ya dependía en gran parte de economías extranjeras, como las de las islas de Saint Thomas y Curazao, y de extranjeros dentro del país.
En los pueblos más grandes del país, casi todos los comerciantes eran extranjeros, principalmente judíos, catalanes, franceses, italianos y alemanes, los cuales fueron los principales en contribuir a la economía por medio de los tributos en las aduanas y los prestamos que ellos extendieron.
Por falta de bancos, estos comerciantes formaron asociaciones de crédito, muchas veces con muy altos intereses, desde 24 hasta 36% anuales, para el Estado a veces inalcanzable.
Con todo, una cosa llegó a ser muy clara: el país estaba en desesperada necesidad de instituciones bancarias propias, y una supervisión de este sistema.
El sistema de juntas de créditos solo le sirvió a los ricos. Los pobladores tuvieron que recurrir a sus propios métodos de prestar y guardar dinero, como el tradicional san, y empezaron a popularizarse prácticas que incorporaban incluso elementos sobrenaturales, como el Bacá.


‚Äď El San y el Bac√° ‚Äď

El concepto del San vino de los antepasados africanos, posiblemente con los esclavos Yoruba de Nigeria, donde es conocido como un esusu.
Realmente es un m√©todo brillante: un grupo de personas se re√ļne para proporcionar cantidades fijas e iguales de dinero a intervalos espec√≠ficos. Cada miembro entonces se turna en cobrar el monto total.
El m√©todo m√°s com√ļn de ahorrar dinero sin bancos fue el concepto de la botija, es decir guardar el dinero en alg√ļn recipiente y esconderlo.
Pero como vimos, muchas veces el dinero era muy escaso. Es así que por un déficit de educación y un exceso de desesperación surgió la superstición.
Si no había bancos, había que apelar al destino y a la buena suerte.
As√≠ se fueron consolidando pr√°cticas como la de apostar, la loter√≠a, la creencia de los n√ļmeros de suerte, apelaciones a los santos, y hasta, supuestamente, al mismo diablo. Uno de los ejemplos m√°s emblem√°ticos es el Bac√°.
La idea del Bacá dominicano originó con el Voodoo Haitiano, donde es el nombre para una criatura sobrenatural que supuestamente da protección y riquezas a la persona que lo convocó.
El invento del Bacá está relacionado a los supuestos pactos con el diablo de la Europa medieval: una explotación de la credulidad, la superstición y el imaginario popular.
Básicamente, la idea del Bacá fue creada como una forma de protección de los bienes. Si existe el rumor de que el perro bravo en cierta hacienda es un Bacá, nadie quiere meterse a robar.
Lo fascinante de esta superstición no es tanto la creación de la idea de un Bacá, sino la habilidad de convencer a la gente de su existencia y su poder.
Porque todavía hoy hay personas que quieren creer que supersticiones como la apelación al destino y la buena suerte y el Bacá son legítimos métodos monetarios.


‚Äď El Primer Banco ‚Äď
En 1869, el presidente Buenaventura B√°ez negoci√≥ un pr√©stamo con la compa√Ī√≠a de un tal Edward Hartmont, un financiero brit√°nico, sobre ¬£ 420,000 libras esterlinas.
Baez puso como garantía control sobre las aduanas, las minas de carbón, los bosques de Samaná, así como el guano de Alto Velo. Recibió unas £56,000 libras esterlinas… y bonos por la suma restante del empréstito.


Con este dinero en sus bolsillos, Baez necesitaba un banco, y solo un mes más tarde otorgó una concesión para crear el primer Banco Nacional de Santo Domingo.
Pero el préstamo de Hartmont resultó ser un fiasco, y gran parte del dinero desapareció en los bolsillos de Baez. El primer banco Dominicano fue cancelado después de pocos meses.
La crisis financiera generada por este préstamo fue peor que la situación antes de la toma del préstamo. La deuda con Hartmont fue una de las razones por las cuales el congreso estadounidense rechazó la propuesta de una anexión.


Los siguientes gobiernos también intentaron crear algunos bancos con emisiones propias de billetes, pero todos tenían existencias muy efímeras.

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Todo eso causó una falta de confianza en los bancos, tanto por las malas experiencias como por la falta de una cultura de ahorro de parte de los dominicanos. La verdad era que juntas de crédito de comerciantes y botijas eran métodos más seguros de manejar el dinero.
No fue hasta 1889 que se estableció el nuevo Banco Nacional de Santo Domingo, el cual pudo realizar emisiones de billetes, a instancias del presidente Ulises Heureaux.
La primera presidencia de Ulises Heureaux fue marcada por un aumento en los ingresos fiscales y una modernización del sistema monetario, lo que incluía emitir billetes y monedas.
De hecho, alrededor de 1865 varios estados europeos crearon la Unión Monetaria Latina, para unificar varias divisas europeas en una sola moneda, denominada como el Franco.
Era el predecesor del Euro moderno, y Heureaux intent√≥ engancharse a esa idea, y en 1891 acu√Ī√≥ el Franco Dominicano, para que el dinero Dominicano estuviera a las alturas del dinero Europeo.


Como muchas de las artima√Īas de Lillis, esa idea no perdur√≥, y a lo largo que el gobierno de Heureaux se volvi√≥ desp√≥tico, la deuda externa creci√≥.


‚Äď Era de Deudas ‚Äď
En 1892, un grupo de empresarios de Wall Street, llam√°ndose a s√≠ mismos la ‚ÄúSan Domingo Improvement Company‚ÄĚ, hab√≠an comprado toda la deuda externa del pa√≠s, incluyendo control sobre el Banco Nacional.
La empresa lleg√≥ a controlar las aduanas de la rep√ļblica y ten√≠an el apoyo del gobierno estadounidense. Para generar ingresos, vendieron bonos al extranjero.
Esto llevó a un temporal clima de prosperidad, en el cual Heureaux pudo completar un ferrocarril entre Puerto Plata y Santiago, e inauguró un servicio eléctrico para Santo Domingo, en un esfuerzo de modernizar el país.


Pero Heureaux y su despacho llevaban una gestión económica catastrófica, ya que como todos los dictadores, buscaba enriquecerse a sí mismo primero.
Así que Heureaux y los financieros estadounidenses, sentados en la casa privada de Lilis, se decidieron por el fraude como una forma de mantenerse a flote.
Para evitar que los bonos depreciados perdieran todo su valor, el Banco Nacional inund√≥ el pa√≠s con billetes sin valor ‚Äď las infames ‚Äėpapeletas de Lil√≠s‚Äô.
Para el sufrido pueblo dominicano, este fue el punto de quiebre. En julio de 1899, Heureaux fue asesinado a tiros.
Los siguientes presidentes intentaron arreglar los errores de Heureaux y Baez de diferentes maneras. Por un rato hasta se permitió imprimir billetes municipales.
Todos estos diferentes billetes causaron muchas confusiones. La gente ya ni sabía qué billetes tenía que llevar en su billetera.


En 1905, el Gobierno del Presidente Carlos Morales Languasco llegó a un acuerdo con Theodore Roosevelt: Estados Unidos asumiría el control de las aduanas.
En intercambio, 45% de las aduanas se dar√≠a a Rep√ļblica Dominicana, y 55% a Estados Unidos. El d√≥lar fue establecido como el dinero oficial en el pa√≠s.
El presidente Ram√≥n C√°ceres lleg√≥ a la presidencia en 1906 e intent√≥ usar lo que se le dio para emprender obras p√ļblicas y reformas legislativas.
Por ejemplo, promulgó en 1909 la primera Ley sobre Instituciones Bancarias, Ley No. 4911, la cual estaba bajo la responsabilidad de la Secretaría de Hacienda y Comercio, y cuya finalidad era el control de las operaciones bancarias y autorización de sucursales.

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Con el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914 hubo un aumento en la econom√≠a Dominicana, pero continuos disturbios y guerras civiles pusieron en peligro los negocios de compa√Ī√≠as estadounidenses como la Improvement y la United Fruit, y en 1916 Estados Unidos intervino militarmente.


Aunque los dominadores extranjeros lograron al fin modernizar el pa√≠s, lo hicieron por medio de sacar a√ļn m√°s pr√©stamos en nombre del Estado dominicano, inflando la deuda externa a unos 20 millones de d√≥lares.
Pero la ocupaci√≥n estadounidense le dio la confianza a varios bancos extranjeros para establecerse en la Rep√ļblica Dominicana, como en 1912 The Royal Bank of Canada, y el Banco Nacional de Jarvis, y notablemente en 1917 el National City Bank, el cual lleg√≥ a manejar los fondos del Estado.
El cruce de la Isabela la Católica con Mercedes llegó a ser conocido como la Esquina de los Bancos.


Los bancos operaban m√°s para los grandes comerciantes y las compa√Ī√≠as azucareras. Por eso, en 1928 se instal√≥ la Compa√Ī√≠a Bancaria Nacional, la primera entidad de capital nacional que recibi√≥ dep√≥sitos del p√ļblico.
Pero en 1930 llegó Trujillo…


‚Äď Era del Caudillo ‚Äď
Tras su golpe de estado en 1930, el dictador Rafael Trujillo hered√≥ un gobierno en severa crisis econ√≥mica y bajo el control financiero estadounidense. El hurac√°n San Zen√≥n en el mismo a√Īo, no ayud√≥.
Pero Trujillo lleg√≥ al poder con un dise√Īo claro de consolidar un poder absoluto, en particular en lo econ√≥mico. Y eso, para √©l, significaba por ejemplo cerrar la Compa√Ī√≠a Bancaria Nacional en 1933, porque los due√Īos no eran trujillistas.
Su meta principal fue saldar la deuda externa de 20 millones de dólares y tomar control de las aduanas de nuevo.
Aunque debía pagar la deuda en el mismo 1930, sólo pagó unos 3.5 millones, y negoció una moratoria hasta 1931. De ahí en adelante sólo abonó los intereses. Todavía le quedaban unos 16 millones y pico para saldar.
Así que en 1931 Trujillo inició una serie de negociaciones con el Gobierno de los Estados Unidos de América para resolver la situación.
Además, inició planes para eventualmente sacar el dólar de circulación, e introducir un nuevo dinero dominicano.
No estaba permitido imprimir billetes, pero s√≠ hacer monedas, as√≠ que en 1937 se acu√Ī√≥ monedas por un valor de RD $600,000.00, en denominaciones de RD$0.01 hasta RD $0.50 centavos.
El p√ļblico acudi√≥ con entusiasmo a cambiar sus viejas monedas, a las cuales le dec√≠an, con mucho desprecio, ‚Äėclavaos‚Äô, por estas nuevas.
Este fue el primer Peso Oro.

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‚Äď Reforma Monetaria ‚Äď
En 1939 inició la Segunda Guerra Mundial, la cual impulsó la economía dominicana, ya que las exportaciones aumentaron.
Así las negociaciones por la deuda culminaron en 1940 con la firma del Tratado Trujillo-Hull. A partir de entonces, la administración de las Aduanas quedó en manos dominicanas, aunque debían usar los tributos aduaneros para pagar la deuda.


Ahora Trujillo necesitaba un banco para manejar estas nuevas finanzas, y así el gobierno compró el National City Bank, el cual ya estaba manejando las finanzas estatales, y en 1941 llegó a ser el Banco de Reservas, el primer banco puramente dominicano.
Este logro fue seguido en 1945 con la creación de un segundo banco, el Banco Agrícola.
Finalmente el pa√≠s ten√≠a su propio sistema bancario, con bancos que pod√≠an recibir dep√≥sitos del p√ļblico y realizar operaciones crediticias.


Luego, en 1945 concluy√≥ la Segunda Guerra Mundial, y el mundo vio un boom econ√≥mico de recuperaci√≥n, en el que tambi√©n sali√≥ beneficiado la Rep√ļblica Dominicana.
As√≠ el gobierno logr√≥ abonar m√°s y m√°s a la deuda, hasta que lleg√≥ el 1947, el a√Īo que cambiar√≠a por completo el sistema monetario Dominicano.
En julio de 1947, el balance de la deuda externa era de $9,271,855.55, y Trujillo estaba atrasado en el pago. Sacó un préstamo del Banco de Reservas sobre este monto, con el cual, finalmente, pagó el resto de la deuda externa. Realmente siguió debiendo el dinero, solo que ahora a otro banco, algo que convenientemente omitió en su discurso por la radio.

Con esta nueva libertad económica inició la reforma monetaria. Eso significaba crear un Banco Central para emitir una nueva unidad monetaria, y una entidad gubernamental que supervisara todos estos movimientos.

Fue as√≠ que en octubre de 1947 nacieron el Banco Central y la Superintendencia de Bancos de la Rep√ļblica Dominicana.

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Las primeras oficinas del Banco Central y de la Superintendencia fueron instaladas en el piso superior de la antigua Casa de Lillis, irónicamente el mismo lugar donde muchas de las malas decisiones financieras habían sido tomadas. Hoy este edificio es la Casa de las Academias.
El economista Virgilio √Ālvarez S√°nchez fue el primero en asumir el cargo de Superintendente de Bancos, mientras que Jesus Maria Troncoso fue nombrado el primer director del Banco Central.


Estos formaron la primera Junta Monetaria, la triada monetaria de la Rep√ļblica Dominicana que determina las pol√≠ticas monetaria, cambiaria y financiera de la Naci√≥n.
Desde estas oficinas, el Banco Central puso en circulación de inmediato la primera emisión de billetes dominicanos, con un valor equivalente al dólar estadounidense.
Su similitud estética al dólar fue a propósito, para que ambos fuesen usados indistintamente hasta que se sacara el dólar gradualmente de circulación.
Mientras que el Banco Central estaba encargado de manejar la nueva unidad monetaria, la superintendencia estaba encargada de supervisar y monitorear los bancos.


Como Trujillo usaba el sistema bancario para su enriquecimiento personal, era responsabilidad de la superintendencia asegurarse de que Trujillo supiera dónde estaba todo el dinero.
El archivo de la nación todavía guarda muchos de estos reportes.
El problema tanto para el Banco Central como para la Superintendencia fue que Trujillo estaba a la cabeza del sistema bancario, es decir, el tomaba las decisiones finales.
De parte de los empleados del Banco Central y de la Superintendencia se esperaba un servicio incondicional al régimen, y la voluntad de ignorar ciertas discrepancias.
Por ser el gobierno de Trujillo, las discrepancias eran parte del día a día, dificultando a los inspectores honestos de la superintendencia hacer su trabajo.


De hecho, hacia finales de la dictadura surgió una crisis financiera, y en 1957 Trujillo se designó presidente de los bancos del estado, y tomó control directo de todos.
Así, prácticamente anuló la superintendencia, la cual llegó a ser un organismo inoperante, que observaba cómo el sátrapa estaba tragándose el sistema que debía estar supervisando.
Era habitual que los inspectores de la Superintendencia se quedaran callados al detectar malas pr√°cticas en beneficio de Trujillo y su familia. Cuando en efecto las documentaban, los reportes eran archivados, sin generar consecuencias. Pero hubo al menos un vicesuperintendente que no pudo contener su conciencia.
A los pocos d√≠as de hacer unos comentarios p√ļblicos que no eran del agrado del tirano, supuestamente se suicid√≥ bajo circunstancias sospechosas en el malec√≥n.
Para el comienzo de la década de los 60, el país estaba en uno de sus peores momentos financieros, gracias a las pésimas decisiones de Trujillo.
Había más dinero en circulación de lo que existía respaldo, y la deuda externa se había disparado a más de 60 millones de dólares.
Nuevamente, para el sufrido pueblo dominicano, este fue el punto de quiebre.


‚Äď Modernizaci√≥n ‚Äď

No fue hasta después de la muerte de Trujillo que el Banco Central, y en especial la Superintendencia, pudieron realmente comenzar a servir su misión verdadera.
Con el ajusticiamiento vino más confianza en el futuro, y el surgimiento de más entidades, como el Banco Nacional de la Vivienda, el Banco Popular Dominicano y asociaciones de ahorros y préstamos.

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Con m√°s entidades financieras, vinieron m√°s responsabilidades, y en 1967 el Poder Ejecutivo promulg√≥, mediante Decreto, el “Reglamento Interior de la Superintendencia de Bancos”, el cual estableci√≥ m√°s claro cuales realmente son las funciones de la Superintendencia de Bancos.

En estas √ļltimas d√©cadas el sistema ha cambiado mucho. El Banco Central y la Superintendencia se han adaptado a los cambios pol√≠ticos y tecnol√≥gicos.
En la historia reciente se han hecho importantes esfuerzos para mejorar y modernizar estas instituciones, de acuerdo con sus necesidades y circunstancias.


Particularmente las crisis les ayudaron a crecer y mejorar en su trabajo, porque ayudaron a reconocer fallas, tanto en el sistema bancario, como en sus propios métodos de operación. Así fue con la liquidación del Banco de Santo Domingo en 1979, las quiebras financieras entre 1989 y 1990, y claro, la crisis de Baninter en 2002. Y más recientemente el Banco Central y la Superintendencia de Bancos tuvieron que enfrentar un reto jamás antes visto en la economía y el sistema financiero dominicano moderno: una pandemia.

La Pandemia destacó la gran necesidad de la modernización de bancos hacia lo digital, algo que en especial la Superintendencia está impulsando.

Y para predicar con el ejemplo, la institución diversificó el acceso de la población a sus servicios, especialmente a través de ProUsuario Digital, una aplicación móvil que te permite recibir educación financiera, consultar tu perfil crediticio y presentar denuncias en caso de que sientas que un banco vulnera tus derechos.

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De estos 500 a√Īos de historia financiera y econ√≥mica, desde Col√≥n al Situado, hasta la era moderna, hemos aprendido que la confianza del pueblo en las instituciones ha sido un factor determinante en el proceso de evoluci√≥n desde la botija hasta los servicios bancarios modernos. Un sistema financiero no puede crecer sin la confianza de los usuarios. El desaf√≠o es mantenerla. M√°s de una vez vimos c√≥mo una persona o una entidad se aprovech√≥ de esa confianza, y as√≠ devalu√≥ el sistema.

Hoy, entidades como el Banco Central y la Superintendencia de Bancos tienen sobre sus hombros esta tarea: regular y supervisar al sistema para cuidarte.

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Ciencia

Cómo la BANDERA DOMINICANA y un MENSAJE DE BALAGUER llegaron a la LUNA (Historia olvidada)

El video habla sobre los orígenes de la bandera dominicana y el mensaje que se envió a la luna con la copia de la bandera. Se revelan algunos detalles sobre la copia de la bandera que no se encontraron en la investigación, incluido si Balaguer recibió uno o no, y dónde podría estar si alguien lo sabe.

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Luna -Bandera

En 1969 la primera nave humana, Apolo 11, aluniz√≥ en la luna, y llev√≥ a bordo la bandera dominicana. Luego los astronautas recogieron piedras de la luna, de las cuales unas cuantas fueron entregadas a la Rep√ļblica Dominicana. Adem√°s dejaron atr√°s en la superficie de la luna un disco con un mensaje de Joaquin Balaguer. ¬ŅC√≥mo lleg√≥ la bandera dominicana a la luna? ¬ŅPor qu√© Joaquin Balaguer tiene un mensaje en la superficie de la luna? ¬ŅD√≥nde est√°n las piezas de la luna dadas a Rep√ļblica Dominicana? ¬ŅY qu√© significa todo eso para los que creen que el hombre nunca fue a la luna?

RESUMEN:
El video habla sobre los orígenes de la bandera dominicana y el mensaje que se envió a la luna con la copia de la bandera. Se revelan algunos detalles sobre la copia de la bandera que no se encontraron en la investigación, incluido si Balaguer recibió uno o no, y dónde podría estar si alguien lo sabe.

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CONTENIDO:

En 1969, la primera nave espacial humana, el Apolo 11, aterriz√≥ en la luna y trajo consigo la bandera de la Rep√ļblica Dominicana. Los astronautas tambi√©n dejaron algunos pedazos de suelo lunar, que luego fueron entregados a la Rep√ļblica Dominicana. Adem√°s, dejaron un mensaje de Joaqu√≠n Balaguer, en el que explica el significado de la bandera y los pedazos de suelo lunar entregados a Rep√ļblica Dominicana. Este video tambi√©n presenta North VPN, un servicio que brinda protecci√≥n de privacidad en l√≠nea.

En 1970, la bandera de la Rep√ļblica Dominicana, encerrada en una ventana de acr√≠lico transparente, fue presentada al pueblo de la Rep√ļblica Dominicana. La bandera est√° inscrita en ingl√©s con el nombre del pa√≠s. Fue llevado a la Luna por la misi√≥n Apolo 11 y devuelto por la misi√≥n Apolo 17. La tripulaci√≥n del Apolo 17 trajo un fragmento de la superficie de la luna a la Tierra. Tres a√Īos despu√©s, se repiti√≥ el proceso con la bandera venezolana incluida. Si esta ser√≠a la √ļltima vez que los humanos ir√≠an a la luna, ser√≠a la √ļltima vez que la bandera dominicana ondear√≠a all√≠, ya que documentos de la base de datos de NASA Cargos indican que el paquete de banderas (incluida la bandera dominicana) no lleg√≥. la superficie de la Luna, pero permaneci√≥ en √≥rbita alrededor de la Luna a bordo del m√≥dulo del Vuelo Espacial Tripulado Am√©rica. Durante la misi√≥n Apolo 17, las banderas tambi√©n se recogieron mientras los astronautas orbitaban la luna. Uno de ellos, la piedra lunar de basalto n√ļmero 70-017, se eligi√≥ espec√≠ficamente para presentarla a dignatarios, como el presidente de Francia, cuando se recolect√≥ en la Tierra en 1973. Se cort√≥ en pedazos peque√Īos y se recubri√≥ con acr√≠lico para hacerlo. pareciera m√°s grande, y estaba montada sobre una placa con las banderas que acompa√Īaban a la misi√≥n.

Seg√ļn el video, la bandera dominicana y un mensaje de Balaguer llegaron a la luna (hecho que en gran parte se ha olvidado). Junto con el pueblo dominicano, me siento obligado a enviar mis mejores deseos al equipo de la NASA por su √ļltimo logro espacial, que alcanzar√° su m√°ximo potencial en el campo de la exploraci√≥n espacial en los Estados Unidos. Joaqu√≠n Balaguer, el primer presidente dominicano, en la foto firmando el decreto. Al parecer, se entreg√≥ una copia del disco a cada uno de los firmantes. Aqu√≠ vemos la bandera del Primer Ministro de Jap√≥n, as√≠ como las banderas de Estados Unidos, Jap√≥n y Rep√ļblica Dominicana. Aparentemente, seg√ļn la ley de los EE. UU., las rocas recolectadas en la luna son propiedad de los EE. UU., pero seg√ļn otra ley, una vez entregadas a un pa√≠s como obsequio diplom√°tico, pasan a ser propiedad del pueblo de ese pa√≠s. La propiedad legal de las rocas es subjetiva, y muchas figuras pol√≠ticas y diplom√°ticas han interpretado que les permite quedarse con las rocas personalmente. Como vemos en las peque√Īas im√°genes de las banderas, entregadas a varios pa√≠ses y estados, algunas desaparecidas o robadas, el valor de una pieza de material lunar se basa m√°s en el coste del transporte que en el peso.

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Animales

Por esto NO TODO EL MUNDO PUEDE ENTRAR a la Sierra de Bahoruco (√°rea protegida)

La Sierra de Bahoruco es uno de los lugares más salvajes del país. Por su historia y su naturaleza, es un tesoro nacional, pero por ser de difícil acceso y quedar cerca de la frontera con Haití, es un lugar desconocido por muchos. Desde Enriquillo y Sebastián Lemba, hasta el contrabando fronterizo moderno de productos y personas, es hasta hoy un lugar de secretos, misterios y mitologías.

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Bahoruco Indio

La Sierra de Bahoruco es uno de los lugares más salvajes del país. Por su historia y su naturaleza, es un tesoro nacional, pero por ser de difícil acceso y quedar cerca de la frontera con Haití, es un lugar desconocido por muchos. Desde Enriquillo y Sebastián Lemba, hasta el contrabando fronterizo moderno de productos y personas, es hasta hoy un lugar de secretos, misterios y mitologías.

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Animales

ESTOS ANIMALES EXISTIERON junto a los TA√ćNOS (¬°Y se los comieron todos!!! ūüėę)

Vacas, caballos, ratas, ratones, cerdos, ovejas, conejos, chivos, si, hasta estos preciosos gatitos son animales invasores en el Caribes, es decir fueron traídos a esta parte del planeta después de la llegada de los Europeos.

Entonces, ¬Ņcu√°les animales son realmente nativos y end√©micos de aqu√≠? ¬ŅQu√© animales ten√≠an y cazaban los Ta√≠nos?

Al investigar la respuesta a esto, descubrí algo insólito…

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Animales Tainos

Vacas, caballos, ratas, ratones, cerdos, ovejas, conejos, chivos, si, hasta estos preciosos gatitos son animales invasores en el Caribe, es decir fueron traídos a esta parte del planeta después de la llegada de los Europeos.

Entonces, ¬Ņcu√°les animales son realmente nativos y end√©micos de aqu√≠? ¬ŅQu√© animales ten√≠an y cazaban los Ta√≠nos?

Al investigar la respuesta a esto, descubrí algo insólito…

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Ciencia

¬ŅPOR QU√Č REP. DOMINICANA y HAIT√ć TIENEN HORAS DIFERENTES? (S√≠, tambi√©n es culpa de Trujillo)

¬ŅSab√≠as que R.D. y Hait√≠ tiene horas diferentes?

Esta es la historia sobre qui√©n decide cu√°l debe ser la hora en tu reloj, la historia de la Rep√ļblica Dominicana enfrentando al resto del mundo para defender su derecho de decidir su propia hora, y c√≥mo apagones, invasiones, guerras y un dictador afectaron este simple n√ļmero.

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Fue en la frontera con Haití que viajamos al pasado.

Metidos en la Sierra de Bahoruco, todos nuestros dispositivos móviles de repente se atrasaron una hora sin nosotros tocarlos.

¬ŅQu√© hab√≠a pasado? ¬ŅPor qu√© nuestros relojes autom√°ticamente cambiaron su hora al acercarnos a Hait√≠? ¬ŅPor qu√© la hora de Hait√≠ es diferente?

Me puse a investigar esta aparentemente simple curiosidad, y la respuesta result√≥ ser todo menos simple. Resulta que la hora haitiana no es diferente ‚Äď pero s√≠ la hora dominicana.

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Esta es la historia sobre qui√©n decide cu√°l debe ser la hora en tu reloj, la historia de la Rep√ļblica Dominicana enfrentando al resto del mundo para defender su derecho de decidir su propia hora, y c√≥mo apagones, invasiones, guerras y un dictador afectaron este simple n√ļmero.

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Este es el famoso reloj del sol en la Ciudad Colonial de Santo Domingo, frente al Museo de las Casas Reales. Es uno de los relojes de sol más antiguos de América.

Pero fue construido durante el gobierno de Francisco Rubio y Pe√Īaranda en 1753, y eso abre un misterio. En ese tiempo, los relojes de sol ya eran algo anticuado ‚Äď la mayor√≠a de las ciudades europeas ya ten√≠an relojes p√ļblicos y algunos ciudadanos de Santo Domingo ten√≠an relojes en sus casas.

Adem√°s, leer la hora de este reloj es medio complicado ‚Äď no es algo que todo el mundo sab√≠a hacer.

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Entonces, si era complicado de leer y era una tecnolog√≠a anticuada en 1753, ¬Ņpara qu√© pusieron aqu√≠ este reloj de sol?

Enriquillo

En 1884 un grupo de delegados de diferentes pa√≠ses ‚Äď cient√≠ficos, intelectuales, diplom√°ticos y hasta un conde ‚Äď se reunieron en los escalones del Departamento de Estado de los Estados Unidos para sacarse esta foto. Entre ellos figura un diplom√°tico Dominicano.

Su nombre es Manuel de Jes√ļs Galv√°n, estadista y escritor, hoy m√°s conocido por su novela ‘Enriquillo’. De ni√Īo vivi√≥ la guerra de la independencia, y ahora estaba aqu√≠ en Washington, representando su joven pa√≠s a las √≥rdenes de Ulysses Hereaux.

Lo vemos aqu√≠ todo despreocupado, un capitale√Īo de estatura baja, a√ļn con el fr√≠o el √ļnico sin el saco puesto, y quiz√°s por ser Dominicano, subestimado por todos ‚Äď pero acaba de enfrentar a todos los otros delegados en un voto de importancia global. Fue el √ļnico que tuvo el valor de defender el derecho de su pa√≠s de decidir la hora de su propio reloj.

Para entender la negativa de Manuel de Jes√ļs Galv√°n, tenemos que entender c√≥mo se mide el espacio y el tiempo.

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Duodecimal y Sexigesimal

¬ŅPor qu√© se mide el tiempo con 12 horas y 60 segundos?

Porque hace 5,500 a√Īos la cultura Sumeria contaba hasta 12 con sus manos.

Para eso contaban los falanges de la mano derecha. Para seguir contando, cada vez que llegaban a doce, se levantaba un dedo de la mano izquierda, hasta completar 5 veces 12, lo que llega a ser 60.

Por eso 12 y 60 fueron consideradas cifras redondas y completas, y se usaba para contar todo, desde huevos hasta los zodiacales, y en especial, los días. Usando la luz solar, separaron un día completo de sol en fracciones de 12 y 60, creando así un sistema para contar las horas.
Los imperios de Babilonia, Grecia y Roma imitaron esta matemática, y nosotros todavía la usamos para determinar ángulos y el tiempo.

Aunque el método solar de medir el tiempo es antiguo, es matemáticamente exacto.

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Pero resulta que la mayor√≠a de los relojes del mundo ya no son ajustados seg√ļn el sol, sino por un sistema global predeterminado. En otras palabras, hubo un momento en la historia humana en la cual a cada pa√≠s se le asign√≥ una zona de hora, independiente del sol.

Pero no todos los países aceptaron esto…

Coordenadas

¬ŅEntonces, c√≥mo se mide el mundo? Hay que encontrar un lugar de inicio, una l√≠nea cero, para desde ah√≠ crear m√°s l√≠neas y aplicarles un valor, las llamadas coordenadas. A esta l√≠nea cero se le llama el meridiano y d√≥nde ponerlo ha sido un debate trascendental por miles de a√Īos. Cada imperio quer√≠a ser la l√≠nea cero, el centro del mundo por decirlo as√≠.

Por ejemplo, el imperio Britanico medía su geografía y tiempo desde su observatorio en Greenwich, cerca de Londres. Literalmente. Hay una línea literal en el suelo desde donde midieron el globo, la línea de cero grados: el llamado Meridiano de Greenwich.

Pero no todos usaban Greenwich como el punto de partida global, más notable el enemigo natural de Britania, Francia, que usaba el Meridiano de París. Y había varios otros sistemas en uso también.

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Esto causó mucha confusión en todo el mundo y, a fines del siglo XIX, estaba claro que era necesario establecer un solo sistema universal para medir el tiempo y el espacio.

Estados Unidos y Gran Breta√Īa insistieron en que todas las naciones del mundo deber√≠an aceptar su est√°ndar universal ‚Äď el est√°ndar de Greenwich.

Y as√≠, cuando el presidente estadounidense Chester Arthur convoc√≥ una conferencia internacional de cient√≠ficos y diplom√°ticos en Washington en el a√Īo 1884, para establecer Greenwich como el est√°ndar global, se asumi√≥ que ser√≠a una reuni√≥n breve. Pero no hab√≠an contado con los franceses‚Ķ y Santo Domingo.

Meridiano Cero

¬ŅPor qu√© Greenwich, y por extensi√≥n, el imperio Angloamericano, deber√≠a convertirse en el centro del mundo? El Meridiano Cero deber√≠a ser un lugar pol√≠ticamente neutral, argumentaron los delegados franceses.

El delegado brit√°nico respondi√≥ que esto no ten√≠a nada que ver con pol√≠tica, sino que el 70% del mundo ya usaba Greenwich, y ser√≠a mucho m√°s f√°cil para el otro 30% cambiar, que para todos comenzar de nuevo. Adem√°s, ya no hab√≠a ning√ļn punto en la tierra que fuese neutral.

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Las discusiones sobre este peque√Īo detalle duraron varios d√≠as. Cuando al fin lleg√≥ el momento de votar, la mayor√≠a vot√≥ a favor de Greenwich. Solo Francia y Brasil se abstuvieron en protesta. Pero hubo un solo voto en contra, de parte del delegado de Santo Domingo.
Lilisada

Manuel de Jes√ļs Galv√°n hab√≠a sido enviado a Washington por Ulysses Heureaux, y el voto en contra de Greenwich podr√≠a verse como una de sus tantas ‚ÄėLilisadas‚Äô. Pero resulta que la decisi√≥n de votar en contra no vino de Lillis, sino del mismo de Jes√ļs Galv√°n.

En una carta al presidente Heureaux, de Jes√ļs Galv√°n explic√≥ que su voto fue incitado por el argumento de Francia: el rechazo a que Angloam√©rica se convirtiera en el centro del tiempo y el espacio del mundo.

Pero en un discurso ante la convención fue más diplomático y explicó que esperaba el día en que hubiera un sistema de medida global neutral, puramente científico, libre de toda implicación política.

‚ÄúEse d√≠a‚ÄĚ, dijo a los delegados reunidos, ‚Äúser√° saludado con un cordial hosanna por la Rep√ļblica de Santo Domingo, que siempre est√° dispuesta libremente a dar su asentimiento al progreso de la civilizaci√≥n‚ÄĚ.

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Por supuesto, tambi√©n podr√≠a decirse que la votaci√≥n fue en solidaridad con el aliado m√°s cercano de Santo Domingo, Francia. En ese tiempo, Par√≠s fue para los Dominicanos lo que hoy es Nueva York. El mismo de Jes√ļs Galv√°n hab√≠a vivido y estudiado en Par√≠s y ten√≠a familia ah√≠.

Cualesquiera que hayan sido las razones, la Rep√ļblica Dominicana, o Rep√ļblica de Santo Domingo como le dec√≠an en ese tiempo, pas√≥ a la historia como la √ļnica naci√≥n que se opuso al Meridiano de Greenwich.

Pero cuando llegó el momento de votar para que Greenwich fuera también el centro del tiempo universal, de repente Santo Domingo ya no estaba solo.

Parece que algunos delegados se dieron cuenta de lo que de Jes√ļs Galv√°n hab√≠a notado al principio: de que el espacio y el tiempo est√°n intr√≠nsecamente interconectados, y que darle a Gran Breta√Īa el privilegio de tener el meridiano cero, tambi√©n significar√≠a que todos en el mundo tendr√≠an que ajustar sus relojes de acuerdo con los relojes del Imperio Angloamericano.

Tal vez inspirados por el voto de Jes√ļs Galv√°n, varios votaron en contra, o se abstuvieron.

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Aunque la mayoría votó a favor, se expresó la resolución de otro modo, de que se estableciera un tiempo universal basado en Greenwich, pero que cada nación tuviera el derecho a elegir su propio tiempo, a su propio tiempo.

Tiempo Solar

Durante las siguientes d√©cadas, casi todos los mapas y relojes del mundo se adaptaron al meridiano de Greenwich. Incluso Francia comenz√≥ a usarlo eventualmente en 1911, aunque se negaron a llamarlo ‘Hora de Greenwich’, sino que b√°sicamente lo llamaron ‚ÄėHora Atrasada de Par√≠s‚Äô.

Claro, las horas no se asignaron arbitrariamente. Se calculó la hora solar de Greenwich, y luego se midió husos de una hora cada uno en ambas direcciones. El resultado fueron horas realmente no tan distintas a las horas solares locales, con una variación de unos minutos a una o dos horas.

Pero la Rep√ļblica Dominicana sigui√≥ usando su propia hora local, determinada localmente, as√≠ como lo hab√≠a hecho hace cientos de a√Īos.

Desde la llegada de los conquistadores, se usaba la hora local solar, medida con relojes solares y almanaques. Se piensa por ejemplo que en la cima de la catedral de Santo Domingo había un reloj solar.

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Seg√ļn el investigador Carlos Dobal sabemos que en 1537 se instal√≥ un reloj mec√°nico en las Casas Reales ‚Äď Dobal supone que fue sobre la entrada ‚Äď el cual sirvi√≥ de reloj magistral a todos los relojes de Santo Domingo. Es posible que fue el primer reloj p√ļblico del continente Americano. Hab√≠a una persona asignada a cuidar el reloj y diariamente asegurarse de que estuviese en orden y puntual, y para determinar la hora precisa, usaba un reloj solar, instalado frente a las Casas Reales.

Seg√ļn Dobal, el reloj mec√°nico dur√≥ unos 250 a√Īos en operaci√≥n. No se sabe lo que pas√≥ despu√©s. El reloj de sol que todav√≠a est√° es el segundo que se puso ah√≠, y m√°s que un simple reloj, es un instrumento cient√≠fico para medir la hora solar precisa, en cualquier d√≠a del a√Īo, lo que todav√≠a hace.

Aparentemente por décadas fue el instrumento que determinó la hora oficial para Santo Domingo.

Pero usar el sol para determinar la hora es muy problem√°tico. Me explico: seg√ļn la hora solar, cuando son las 12 por ejemplo en Santo Domingo ‚Äď es decir de que el sol est√© precisamente sobre la ciudad ‚Äď faltan todav√≠a unos 3 minutos para las 12 en Santiago. As√≠ que si se determina la hora local seg√ļn la hora solar local, entonces cada pueblo deber√≠a tener su propia hora.

De hecho, de extremidad a extremidad la diferencia en hora solar en la isla entera es de unos 20 minutos.

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El Reloj P√ļblico est√° loco

Durante la ocupaci√≥n estadounidense en 1917, el gobierno militar estadounidense emiti√≥ la orden ejecutiva No. 40 que dispuso que la hora oficial del pa√≠s entero ser√≠a la solar mediana del Meridiano 70¬ļ Oeste de Greenwich. El Meridiano 70¬ļ cruza por Haina, por lo cual coloquialmente lleg√≥ a ser conocido como el Meridiano de Haina.

En Hait√≠ el gobierno militar estadounidense estableci√≥ la solar mediana del Meridiano 75¬ļ Oeste de Greenwich como la hora oficial, lo que representa una diferencia de 20 minutos: si eran las 12 del mediod√≠a en Port au Prince, eran las 12:20 en Santo Domingo.

En alg√ļn momento la oficial meteorol√≥gica se encarg√≥ de determinar la hora oficial en base del Meridiano de Haina, y seg√ļn el List√≠n Diario, en Santo Domingo la polic√≠a acostumbraba entonces dar la hora oficial con la campana instalada sobre la Puerta del Conde.

Dar la hora fue un servicio p√ļblico. Cada pueblo y municipio ten√≠a un reloj p√ļblico, el cual daba la hora oficial de este municipio. El mejor ejemplo de un reloj as√≠ es el famoso reloj de Montecristi.

Aunque hab√≠a una hora gubernamental oficial, disponible por tel√©grafos, aparentemente cada pueblo y ciudad determinaba su propia hora, y se llevaron de diferentes fuentes: algunos del Meridiano de Haina, otros de la hora usada por las compa√Ī√≠as de tel√©grafos, correos, de trenes y azucareras, y otras hasta por la hora de Washington. Esto cre√≥ numerosas confusiones.

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El List√≠n Diario de 1925 cita la experiencia de un viajero dentro del Cibao quien not√≥ que la diferencia de los relojes p√ļblicos entre algunos pueblos era de varias horas.

Adem√°s, pocos ciudadanos ten√≠an relojes personales, y los relojes p√ļblicos muchas veces estaban atrasados, adelantados, mal calibrados o simplemente da√Īados. Un periodista se quej√≥ p√ļblicamente en 1928 de este problema, diciendo que ‚Äúaqu√≠ no se sabe nunca la hora en que se vive, cada cual tiene su propia hora‚ÄĚ y que ‚Äúaqu√≠ no se puede dar una cita exacta porque es m√°s dif√≠cil comprobar la exactitud de la hora, que cualquier otra cosa.‚ÄĚ

Esa no fue su √ļnica queja. Tambi√©n se quej√≥ de que aqu√≠ el uso de los cohetes fue un abuso. No tiene que ver con todo, pero me pareci√≥ jocoso.

Así en la sociedad dominicana la puntualidad llegó a ser opcional, porque fue imposible determinarla. Quizás por eso lo sigue siendo…

Horario de verano

Alrededor de este tiempo entr√≥ en uso el horario de verano. La idea era simple: dado que el sol sal√≠a y se pon√≠a de manera diferente por temporada, ¬Ņpor qu√© no ajustar los relojes seg√ļn esto? As√≠ se pod√≠a aprovechar m√°s la luz solar, lo que ahorrar√≠a mucho dinero.

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Alemania fue uno de los primeros pa√≠ses en implementar este cambio, y otras naciones siguieron su ejemplo, incluido EE. UU., y seg√ļn el List√≠n Diario de 1930, tambi√©n la Rep√ļblica Dominicana.

Sin dudas, esto cre√≥ a√ļn m√°s confusiones en los pueblos dominicanos, y muchos llamaron a establecer una hora √ļnica en el pa√≠s entero, la cual no cambiara.

Hizo falta un dictador con… delirios de omnipotencia, para finalmente tomar el control total del tiempo.

En el tiempo de Chapitas

En 1933 Rafael Leonidas Trujillo decretó que la hora oficial a observar sería la solar meridiana del Meridiano 70 de Greenwich, el Meridiano de Haina. Por radio se anunció al país entero cuando llegaron a las 12, y todos deberían ajustar sus relojes. Y claro, mandó al militar y la policía a velar por el cumplimiento exacto.

Pero despu√©s de declarar la guerra a Alemania en 1942, Trujillo orden√≥ que todos los relojes se adelantar√°n una hora y 40 minutos, a lo que llam√≥ ‚Äėtiempo de guerra’, para aprovechar la luz de la madrugada, y as√≠ reducir los costos de la energ√≠a el√©ctrica.

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Esto solo dur√≥ unos d√≠as y luego lo cambi√≥ de nuevo. Pero aparentemente ninguno de estos cambios fue seg√ļn el concepto de Greenwich. En un mapa de los husos horarios globales del 1942, la Rep√ļblica Dominicana est√° destacada como uno de los pocos pa√≠ses que todav√≠a no aceptaba el m√©todo Greenwich.

Y Trujillo no había terminado. Cambió la hora al menos cuatro veces más, adelantando y atrasando el tiempo por varias razones, entre ellas posiblemente el hecho de que para entonces se había introducido un nuevo sistema de tiempo global: el Tiempo Universal Coordinado. Era hora de Hosanna.

Hosanna

En su discurso al congreso meridiano en Washington en 1884, de Jes√ļs Galv√°n hab√≠a dicho que si llegaba el d√≠a en que las medidas y husos horarios est√©n ajustados seg√ļn la ciencia y no la pol√≠tica, la Rep√ļblica lo saludar√≠a con Hosanna.

En 1955 se inventaron los relojes at√≥micos, relojes que cuentan la vibraci√≥n de √°tomos. Ese fue un m√©todo mucho m√°s exacto y se estableci√≥ un nuevo est√°ndar de tiempo seg√ļn estos relojes, el Tiempo Universal Coordinado, o UTC. Inici√≥ con la hora Greenwich como punto de partida, pero luego se independiz√≥.

En efecto, UTC se convirti√≥ en un est√°ndar de tiempo en base de ciencia, y pol√≠ticamente neutral, as√≠ como de Jes√ļs Galv√°n lo hab√≠a deseado.

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Y eso no fue lo √ļnico. Aunque hoy todav√≠a usamos las expresiones Tiempo y Meridiano de Greenwich, el observatorio de Greenwich dej√≥ de ser el punto inicial, ya que su meridiano geogr√°fico se desplaz√≥ con el movimiento de las placas tect√≥nicas. La l√≠nea en el piso que los turistas visitan ahora es puramente simb√≥lica. El meridiano actualmente se encuentra a 102 metros al este del observatorio, y sigue escapando con los a√Īos.

Aunque de Jes√ļs Galv√°n obviamente desconoc√≠a los relojes at√≥micos y movimientos tect√≥nicos, se podr√≠a argumentar que √©l tuvo raz√≥n en no querer aceptar un sistema que no solamente ten√≠a connotaciones pol√≠ticas, sino que 70 a√Īos m√°s tarde llegar√≠a a ser obsoleto.

Lío de horas

Trujillo no fue el √ļnico que cambi√≥ el tiempo. En 1973, el presidente Joaqu√≠n Balaguer tambi√©n adelant√≥ los relojes por una hora para reducir el consumo de energ√≠a el√©ctrica y enfrentar los apagones.

M√°s recientemente se usaba com√ļnmente la base de tiempo de las centrales telef√≥nicas. Las compa√Ī√≠as telef√≥nicas determinaban esta hora entre s√≠, por lo cual el pa√≠s en general tambi√©n usaba ese est√°ndar, posiblemente con sus or√≠genes en la hora de GPS.

El horario de verano nunca se adoptó permanentemente. El gobierno del 2000 intentó introducir el concepto, pero como muchos de nosotros recordamos, fue todo un lío.

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Fronteras

Por ahora, Hait√≠ s√≠ usa la hora de verano. Dos veces al a√Īo, los relojes en Hait√≠ son cambiados, creando la diferencia de una hora con la Rep√ļblica Dominicana.

Los teléfonos móviles toman su tiempo de la red telefónica celular. Así, si uno está más cerca del sistema celular haitiano en vez del dominicano, el sistema haitiano cambia la hora en los celulares automáticamente.

Como nos explicaron los guardias de la frontera, aqu√≠ se experimenta esta diferencia claramente 2 veces al a√Īo, cuando Hait√≠ est√° una hora atrasado, comparado con el lado Dominicano.

Tiempos Modernos

El voto de de Jes√ļs Galv√°n realmente no tuvo ning√ļn efecto sobre el sistema meridiano, ya que la mayor√≠a gan√≥ el voto, pero es posible que su negativa ayud√≥ a fortalecer el derecho de todos los pa√≠ses de poder determinar su propia hora, independientemente de la pol√≠tica.

Y as√≠ la Rep√ļblica sigue manteniendo su neutralidad horaria. En 2017, el gobierno de Danilo Medina decret√≥ la hora -4 UTC como la hora oficial del pa√≠s, aunque geogr√°ficamente deber√≠a estar en -5 UTC, igual que Haiti. En los mapas de husos horarios, el pa√≠s sigue figurando como uno de los pocos que no adhiere al huso que deber√≠a tener, determinando su propio tiempo, a su propio tiempo.

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Hoy la hora oficial de la Rep√ļblica Dominicana es establecida por el Instituto Dominicano de la Calidad con un reloj at√≥mico que les fue donado. Indocal p√ļblica la hora en su p√°gina oficial: horaoficialdominicana.gob.do

 

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Animales

Solenodonte Paradoxus Рel animal feroz y venenoso, un mamífero prehistórico

Se dice que √ļnicamente en los bosques de la isla Espa√Īola vive el animal feroz y venenoso un mam√≠fero prehist√≥rico de los tiempos s√≥lo dec√≠a que es m√°s f√°cil pero el fantasma es tan raro que hasta su nombre latino llama una paradoja…

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Solenodonte Paradoxus
Solenodonte Paradoxus

Se dice que √ļnicamente en los bosques de la isla Espa√Īola vive un animal feroz y venenoso, un mam√≠fero prehist√≥rico de los tiempos de los dinosaurios.

Por décadas sólo hubo huesos y avistamientos raros, y se decía que es más fácil ver un fantasma que a este animal. Es tan raro, que hasta su nombre en latin lo llama una paradoja.
Se dice que está en peligro de extinción, si es que todavía existe.

Esta es una historia sobre los l√≠mites de lo que sabemos sobre nuestro planeta, lo que una persona dedicada puede lograr y sobre nuestro intento de encontrar un animal prehist√≥rico, y responder la pregunta: ¬ŅEst√° extinto el misterioso Solenodonte?

Pero les debo advertir: esta historia tiene dos finales inesperados ‚Äď uno feliz y uno triste.

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El misterio comienza en la Academia de Ciencias, en San Petersburgo, Rusia, en 1833.

El director del departamento de Zoología, el naturalista aleman Johann Friedrich von Brandt, recibe un paquete que contiene un cráneo de un animal desconocido. De origen está indicado a lo que en este tiempo le decían la isla de Haití.

Von Brandt no sabe lo que es. Se parece a las musara√Īas, solo que es mucho m√°s grande.

Nota que ciertos dientes son canalizados, como con una tuber√≠a, algo que solamente las serpientes tienen para su veneno. ¬ŅPodr√≠a ser que este animal es venenoso? A Brandt eso le parece parad√≥jico.

Decide que debe ser una nueva especie y le da el nombre ‚ÄėSolenodon paradoxus‚Äô, o en espa√Īol: la paradoja de los dientes canalizados.

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En 1861 el naturalista alemán Wilhelm Peters descubrió una variación de este en Cuba e hizo un estudio extenso de la especie, dibujando cada detalle del animal.

Aunque ligeramente diferente en su morfolog√≠a al Solenodon paradoxus, parece ser su √ļnico familiar. Le llama el Solenodon cubanus. Este dibujo de Peters es posiblemente el primero que el mundo jam√°s vio de un Solenodonte.

Investigando en internet, nos damos cuenta de que realmente no hay mucha información sobre el Solenodonte, y la que hay, es siempre la misma. Hasta las fotos se repiten.

Por eso me di cuenta de un detalle que tambi√©n se repite una y otra vez: en casi todas las fotos y videos que tienen que ver con Solenodontes, aparece la misma persona, una y otra vez. Y todas las obras cient√≠ficas sobre el Solenodonte de las √ļltimas d√©cadas citan a esta persona. Pero ¬Ņqui√©n es?

Alrededor de 1910 unos cient√≠ficos fueron a Cuba para buscar el Solenodonte cubano. Aprendieron que es nocturno, que es un depredador insect√≠voro, aunque a veces tambi√©n come animales peque√Īos, como ratones y hasta pollitos. Y es que aparentemente s√≠ es venenoso, y usa el veneno en sus dientes para paralizar y matar a su presa.

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Un art√≠culo sobre el animal fue publicado en 1954 en una revista de historietas de ciencia ficci√≥n, por un investigador de criptozoolog√≠a, el estudio de animales ocultos y mitol√≥gicos. El criptozo√≥logo declara el animal como extinto, tanto en Cuba como en la Espa√Īola..

Pero siempre me quedo con la duda. Realmente esta extinto?

Me puse en contacto con un amigo explorador y aventurero, quien me había mencionado que había visto el animal, a ver si lo podríamos encontrar.

Pero aun estando extinto, el animal aparece. Una y otra vez hay avistamientos. A veces hasta agarran un espécimen vivo. Cuando mandan uno vivo a un zoológico, casi siempre muere después de poco, y casi todos los estudios son autopsias. Se averigua mucho sobre su morfología, pero poco sobre su vida.

Se sospecha que, aunque no es ciego, usa la ecolocalización para orientarse, por lo cual prefiere la oscuridad. En las hembras se descubre que tiene los pezones en los muslos, lo que significa que las crías se agarran de las piernas para amamantarse, algo muy inusual.

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Hoy se piensa que todav√≠a existen unas 3 especies de Solenodontes: uno en Cuba, y dos en la Espa√Īola, el Solenodon paradoxus paradoxus, en el sur de la isla, y el Solenodon paradoxus woodi en el norte.

Difieren en coloraci√≥n y cierta morfolog√≠a. El cubano, al cual tambien le dicen ‚ÄėAlmiqu√≠‚Äô, es mas negro con un cuello blanco, y a veces con pelo mas largo, mientras que el de la Espanola es varios tonos de marron.

Además, el de la Hispaniola tiene unos huesos que el cubano no tiene, lo cual le permite una articulación esférica muy móvil, casi ya como un elefante.

Sin dudas es uno de los animales más raros. Se compara muchas veces con el ornitorrinco, ambos siendo mamíferos y compartiendo elementos inusuales de otras especies. Lo inusual del ornitorrinco es que tiene un hocico de patos y pone huevos, mientras que el solenodonte tiene veneno de serpientes y es una criatura prehistórica.
La evidencia paleontol√≥gica demuestra que la especie existi√≥ en el tiempo de los dinosaurios, hace m√°s de 66 millones de a√Īos. Y no cambi√≥ nada.

Y por alguna razón, solamente existen en las Antillas Mayores.

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Y eso es algo extra√Īo, porque hace 66 millones de a√Īos pas√≥ aqu√≠ un evento catacl√≠smico.

El impacto del asteroide de Chicxulub en lo que hoy es Yucat√°n es considerado el comienzo del fin para los dinosaurios.

Provoc√≥ mega tsunamis, incendios, terremotos y erupciones volc√°nicas globales, y un efecto invernadero, todo lo que causar√≠a la extinci√≥n de los dinosaurios. Pero a√ļn estando cerca de la zona del impacto, el solenodonte sobrevivi√≥. Y no est√° claro como‚Ķ

As√≠ que, unas semanas despu√©s, nos fuimos al sur de la Rep√ļblica Dominicana.

Nos juntamos con mi hermano quien conoce el área muy bien y siempre está dispuesto a ir en aventuras alocadas. Fuimos preparados para varios días, ya que aparte de los solenodontes, quisimos explorar la Sierra de Bahoruco y sus peculiaridades.

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En Enriquillo nos juntamos con el equipo de Jose Martinez Brito, un grupo de creadores de medios, camarógrafos y aventureros.

Solo faltaba el ministro. Su horario no permiti√≥ acompa√Īarnos al fin. Pero la expedici√≥n ten√≠a su bendici√≥n.
En Pedernales nos juntamos con Nicol√°s Corona, el indisputado especialista en Solenodontes del mundo, por lo menos en el aspecto pr√°ctico. Desde su ni√Īez ha estado buscando solenodontes y conoce sus h√°bitos e instintos, y es por eso que en todos los estudios contempor√°neos del animal, Nicol√°s figura como el experto. Si alguna vez viste fotos o videos de la BBC o National Geographic del Solenodonte, fue Nicolas quien les ayud√≥ a encontrar el animal.

Fue él quien se acercó al ministro Jorge Mera para proponer una teoría asombrosa: que el Solenodonte no está ni extinto, ni en peligro de extinción. Al contrario. Por eso está seguro de que podremos encontrarlos. Pero eso no es lo que dicen las autoridades científicas…

La Lista Roja de Especies Amenazadas, creada en 1963, es el inventario más completo del estado de conservación de especies de animales y plantas a nivel mundial.

La lista es elaborada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, la principal autoridad mundial en la materia. Tiene ciertos estándares de que constituye un animal en peligro de extinción.

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Y seg√ļn ellos, los Solenodontes est√°n en peligro de extinci√≥n, y muchas otras p√°ginas y fuentes le siguen el hilo y ense√Īan eso mismo. Entonces, ¬Ņa qui√©n creerle? ¬ŅA una autoridad mundial cient√≠fica, o a un guardabosque?

El parque nacional Sierra de Bahoruco, entre el lago Enriquillo y Pedernales, es uno de los lugares m√°s fascinantes y salvajes del pa√≠s. Es aqu√≠ que el Solenodonte ha sido avistado m√°s frecuentemente. Si lo vamos a encontrar en alg√ļn lugar, es aqu√≠.

El parque tiene un lugar especial en el corazón del ministro Orlando Jorge Mera: fue su padre, el presidente Salvador Jorge Blanco, quien lo fundó.

Hicimos nuestra base inicial en el Río Mulito. Pasaremos varios días explorando el área del parque.
El Solenodonte solo sale de noche, así que Nicolás sospecha que es muy probable que nos vamos a trasnochar y nos sugiere descansar un poco. Pero primero, un chapuzón.

Luego llegamos a un área donde Nicolas piensa que podría existir una comunidad de Solenodontes. Nos explica a qué prestar atención.

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Nicolas se pone a buscar hoyos de los animales, específicamente, los lugares donde ellos cavan buscando su comida: los insectos. Todos hemos visto hoyos así en los campos, pero no sabíamos que son hechos por Solenodontes. Aparentemente hay muchos.

Nicolas piensa que será fácil agarrar uno, y nos explica cómo hacerlo.

Entonces solo nos falta esperar la noche.

Las noches en los campos son tranquilas y frías. La luna llena alumbraba todo. Con focos y cautela buscamos los animales, así como Nicolás nos instruyó.

Las horas pasan sin nada. Ni un ruido de uno de los animalitos.

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Es más difícil de lo que uno piensa. Los Solenodontes están equipados para la oscuridad. Como los murciélagos, pueden ver en la oscuridad con ecolocalización, nosotros no. Le podríamos pasar por el lado y nunca lo sabríamos.

Recuerdo el dicho entre zoólogos de que es más fácil ver un fantasma que un solenodonte.

Los fantasmas no existen, pero después de varias horas aquí sin nada, comenzamos a tener dudas sobre si el Solenodonte tampoco existe.

El cansancio nos manda a hacer varias pausas.

Pero despu√©s de varias horas m√°s, nos rendimos. No vimos a ning√ļn fantasma, y menos todav√≠a a un Solenodonte.

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Aquí este documental se quedó sin material.

En el mismo viaje grabamos varias otras tomas para videos futuros, pero en cuanto al Solenodonte, nos quedamos vacíos.

Pero aparentemente el no encontrar Solenodontes no es nada inusual.

En mi investigación note que eso le pasó a muchos científicos que vinieron al país, y se fueron sin ver un solo Solenodonte.
Nicol√°s estaba m√°s decepcionado a√ļn. Sospecha que la luna llena fue lo que los asust√≥.

Para ver el animal, los científicos tuvieron que usar cámaras trampas.

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Este es parte de su secreto de supervivencia. Pasan gran parte de su vida bajo tierra, similar a sus distantes familiares, los topos, por lo cual es fácil para el humano olvidar que están ahí.

Tambi√©n es posible que as√≠ fue que sobrevivieron al asteroide. Seguramente varios de ellos lograron estar bajo tierra en el momento del impacto y sobrevivieron ah√≠ en sus ‚Äėb√ļnkeres‚Äô por decirlo as√≠, por semanas y quiz√°s meses, sin tener que salir a la superficie.

Quiz√°s, en vez de estar extinto o en peligro de extinci√≥n, solo han sido ¬Ņextremadamente t√≠midos?

Pero ni Nicolas, ni nosotros queremos decepcionar al Ministro.

Buscamos una fecha sin luna, y regresamos, varias semanas después.

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Nuevamente duramos varias horas esperando y buscando. Como no había luna llena, Nicolás vio varios, pero no logró atraparlos.

Entonces, finalmente, pasada la media noche…

Agarrarlo de la cola es la √ļnica manera segura, porque el animal es venenoso. No es recomendable agarrarlo de otra manera, si no es con guantes. Para los humanos el veneno no es mortal, pero s√≠ doloroso. Puede ser mortal para otros mam√≠feros y perros peque√Īos. De hecho, se observ√≥ que cuando solenodontes se pelean entre s√≠ y se muerden, se matan los unos a los otros.

Ah√≠ est√° nuestra respuesta. El Solenodonte cubano sigue clasificado como en peligro de extinci√≥n, y desconocemos su estado en Hait√≠, pero por lo menos en la Rep√ļblica Dominicana, el Solenodonte ya no es considerado en peligro.

Con todo el material listo, comencé a escribir y editar este video. Solo faltaba la entrevista con el Ministro.
Y entonces llegó el lunes 6 de junio del 2022.

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Como muchos de nosotros, la comunidad científica y ecológica estaba en shock. Orlando Jorge Mera había sido uno de los ministros que más había presionado por la protección del medio ambiente, e implementado restricciones nunca antes vistas.

La conservación del solenodonte fue uno de sus proyectos favoritos.

Despu√©s de varios a√Īos de estudios cient√≠ficos y gracias a la insistencia de personas como Nicol√°s y en especial el ministro Jorge Mera, al fin se pudo establecer claramente que el Solenodonte no est√° en peligro de extinci√≥n.
Por tal raz√≥n, en La Lista Roja de Especies Amenazadas, el solenodonte ya no clasificaba seg√ļn sus categor√≠as como ‚Äėen peligro‚Äô, y en el 2020 fue rebajado a ‚Äėmenos preocupante‚Äô.

En una √©poca en la cual decenas de especies est√°n desapareciendo cada d√≠a, la recuperaci√≥n de una tan especial y √ļnica como el Solenodonte de la Hispaniola, es un legado impresionante y bien merecido.

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D'lo √öltimo

La INUSUAL HISTORIA de los PUENTES DE SAMAN√Ā (est√°n dedicados a Napole√≥n Bonaparte ūü§Ē)

Es imposible imaginarse a Saman√° sin sus puentes. Todos los conocemos, todos los hemos visto y algunos de nosotros hasta tuvimos la energ√≠a para caminarlos. Le dan un toque √ļnico a la bah√≠a y son sin dudas una atracci√≥n tur√≠stica. ¬ŅPero a d√≥nde llevan? ¬ŅQu√© hay en el cayo donde terminan? ¬ŅY por qu√© existen?

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Es imposible imaginarse a Saman√° sin sus puentes. Todos los conocemos, todos los hemos visto y algunos de nosotros hasta tuvimos la energ√≠a para caminarlos. Le dan un toque √ļnico a la bah√≠a y son sin dudas una atracci√≥n tur√≠stica. ¬ŅPero a d√≥nde llevan? ¬ŅQu√© hay en el cayo donde terminan?  ¬ŅY por qu√© existen?

Vamos a explorar estos puentes peatonales, para que tu no lo tengas que hacer, e investigar klk. Pero con un total de más de un kilómetro de longitud, toma un rato para llegar, así que hasta que lleguemos, déjenme contarles la historia de sus orígenes, los cuales comienzan con el emperador francés Napoleon Bonaparte y su obsesión con Samaná.

La visión de Napoleón

La Península con sus inmensos recursos y su excelente bahía localizada en un lugar estratégicamente importante para América, siempre fue deseado por muchos imperios, pero en especial por el emperador francés Napoleón Bonaparte.

Su legado es complicado y parad√≥jico. Es recordado tanto como un brillante estratega militar, un l√≠der patri√≥tico, y un dictador tirano. La leyenda popular de que fue un chamaquito bajito y que por un complejo de inferioridad quiso conquistar el mundo, es completamente exagerada ‚Äď √©l era de estatura promedio para su tiempo.

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Pero sin dudas quiso conquistar el mundo para Francia. Su meta fue volver a la isla de Santo Domingo, Saint-Domingue en francés, el eje de su imperio en América, por lo cual necesitaba establecer su poder ahí. El problema fue que unos esclavos se habían rebelado contra él.

En 1801 gran parte de la isla estaba en manos del gobernador de Saint-Domingue, el ex-esclavo Toussaint Louverture. Pero Louverture declar√≥ su alianza a Francia: quer√≠an seguir siendo una colonia francesa ‚Äď solo no como esclavos. Pero Napole√≥n no le confiaba. Despach√≥ una flota de m√°s de 60 naves con unos 80,000 soldados franceses a bordo a la bah√≠a de Saman√°. Dej√≥ a su cu√Īado Charles Leclerc encargado para acertar su poder sobre la isla.

Leclerc arrestó a Louverture y lo mandó a Francia, donde murió en el exilio. Leclerc llegó a ser el nuevo gobernador de la parte francesa de la isla, con la misión de conquistar el resto también. Así comenzó la era de Francia en Santo Domingo.

Pero las ambiciones de Napoleón, como de costumbre, le salieron caro. Ni los ex-esclavos ni los dominicanos se mantuvieron tranquilos. De los 80,000 soldados franceses, unos 50,000 perecieron, la gran mayoría por fiebre amarilla, incluyendo Leclerc.

As√≠ Napoleon tuvo que nombrar al general Jean-Louis Ferrand como el nuevo gobernador de Saint-Domingue, uno de los pocos generales todav√≠a vivos. √Čl ser√≠a el hombre que, en representaci√≥n de Napole√≥n, formar√≠a el destino de Saman√°. Mand√≥ a medir, evaluar y parcelar la pen√≠nsula, y la reparti√≥ a decenas de colonos franceses.

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Pero los planes m√°s √©picos fueron convertir el peque√Īo pueblo de Santa B√°rbara de Saman√° en una majestuosa metr√≥poli al estilo de Par√≠s y Bordeaux, con plazas, teatros, iglesias, casernas, hospitales, fuentes, una prisi√≥n y un palacio con un jard√≠n al estilo Versaille. La nombr√≥ La Ville du Port Napol√©on ‚Äď La Ciudad de Puerto Napole√≥n, en honor de‚Ķ bueno, Napole√≥n. Claro, Ferrand tambi√©n quiso inmortalizarse a s√≠ mismo, por lo cual el muelle y una calle principal llevar√≠a su nombre.

Aparentemente los colonos franceses comenzaron a delinear las calles seg√ļn los planes de Ferrand, y construir casas y edificios al estilo colonial franc√©s, transformando a Santa B√°rbara en un precioso pueblito Franc√©s, que fue adem√°s pr√≥spero. Muchos de los colonos franceses se quedaron, y sus descendientes llevan sus nombres hasta hoy. Adem√°s, el Santa B√°rbara de Saman√° moderno, conocido hoy simplemente como Saman√°, existe precisamente sobre las antiguas delineaciones de Port Napol√©on.

Pero, el sue√Īo de Napole√≥n y Ferrand de un Port Napol√©on nunca se cumpli√≥.

La raz√≥n fue porque los Dominicanos rehusaron aceptar el dominio Franc√©s. Ferrand perdi√≥ el control, y despu√©s de la famosa batalla de Palo Hincado, Ferrand se quit√≥ la vida. El sue√Īo de Port Napol√©on se perdi√≥ en las corrientes de la historia.

Hasta que llegó Balaguer.

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La visión de Balaguer

En 1966 lleg√≥ al poder Joaquin Balaguer. Balaguer, un intelectual con un buen conocimiento de la historia, conoc√≠a muy bien los planes de Ferrand y Napole√≥n, y aparentemente decidi√≥ cumplirlos. Durante sus infames 12 a√Īos quiso transformar Santa B√°rbara en un destino tur√≠stico ‚Äėmoderno‚Äô, como parte de sus masivas remodelaciones en el pa√≠s entero.

√Čl y un batall√≥n de ingenieros y arquitectos descendieron sobre el pueblo e hicieron planes para un aeropuerto nuevo, restaurantes y hoteles, incluyendo uno en el cercano Cayo Levantado, y una completa modernizaci√≥n de la ciudad entera.

Solo hab√≠a un problema: las viejas construcciones coloniales pintorescas de madera y sus habitantes percibidos por los capitale√Īos como ‚Äėpobres’, no encajaban en la visi√≥n de un destino tur√≠stico modernista como Balaguer lo ten√≠a en vista.

En 1970 Balaguer orden√≥ destruir todas las √ļltimas casas antiguas, borrando as√≠ un valioso patrimonio Dominicano, para sustituirlas con construcciones supuestamente ‚Äėmodernas‚Äô de concreto poco atractivo.

De entre 6 a 10,000 locales se vieron desalojados forzosamente de sus casas. Tan solo su fuerte oposici√≥n logr√≥ que por lo menos la famosa Churcha quedase intacta, la cual es el √ļltimo edificio al estilo colonial. Un dato interesante: la palabra Churcha proviene del ingl√©s Samanes, el dialecto ingl√©s que los inmigrantes afro-americanos hablaban, y significa ‚Äėiglesia‚Äô. Y el t√©rmino chercha, tambi√©n est√° relacionado a esta. Aprende m√°s sobre el ingl√©s Samanes, en este video.

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Aunque se decía que fue para el beneficio del pueblo de Samaná, muchos simplemente perdieron sus casas sin compensación.

No hay dudas de que con todas estas construcciones masivas, muchas fueron sobrevaluadas, y varias personas ligadas al sector de construcción se beneficiaron económicamente.

Pero la construcci√≥n que m√°s se destac√≥ fue la de los tres puentes que conectan los cayos de la bah√≠a. Algunos afirman que fue idea del mismo Balaguer, inspirado por los dise√Īos de Ferrand, y es por eso que en la inauguraci√≥n fueron dedicados al emperador que se estaba rascando el ombligo.

Credito: Maricela Boden

En 1974 se inici√≥ la construcci√≥n de los puentes, seg√ļn los dise√Īos del arquitecto italiano Guillimo Bertalleri, y bajo el mando del maestro constructor Julio Pe√Īa.

La construcci√≥n fue una obra de arte e ingenio humano ‚Äď y fuerza de parte de los trabajadores. Son tres puentes, y el m√°s largo es de m√°s de 600 metros de longitud, y la √ļnica manera de llevar todo el cemento, arena y otros equipos para la construcci√≥n entera, fue por carretilla. As√≠ que cada d√≠a all√≠ hab√≠a varios hombres llevando carretillas por el estrecho entero. Y yo de vago aqu√≠ andando en patineta.

Los Misterios del Puente

Aunque conocemos varios de los detalles de su origen, al final algunos misterios quedan.

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El primero es que, el dise√Īo de Ferrand no inclu√≠a los puentes. El mapa solo muestra una delineaci√≥n como advertencia de los corales entre los cayos. As√≠ que es posible que el arquitecto o ingeniero o hasta el mismo Balaguer solamente vieron esta l√≠nea, y la interpretaron como un puente ‚Äď nunca lo sabremos, pero seg√ļn los ingenieros de la √©poca, la inspiraci√≥n para los puentes proven√≠a de Ferrand.

El otro misterio es el por qu√© se dice que fue dedicado a Napoleon Bonaparte. De todos los personajes en la historia Dominicana, ¬Ņpor qu√© a una persona que quizo conquistar el pa√≠s y devolverle la esclavitud? ¬ŅNo hubiese tenido m√°s sentido dedicarlo a los h√©roes de Palo Hincado, en vez de a su enemigo?

Otro misterio sin resolver es el nombre del puente que aparece en los mapas modernos: Brug Saman√° Van Leona, que es Dan√©s y quiere decir Puente Saman√° De Leona. ¬ŅPor qu√© est√° el nombre en Dan√©s? ¬ŅY qui√©n fue esa Leona? ¬ŅSi fue dedicado a Napole√≥n, por qu√© lleva un nombre dan√©s en los mapas?

No pudimos resolver estos dos misterios. Si alguien tiene una respuesta, que lo deje en los comentarios.

El √ļltimo misterio que s√≠ pudimos resolver es a d√≥nde lleva, y que hay en este cayo. Si logras llegar hasta el final del √ļltimo puente y todav√≠a tienes energ√≠a, puedes subir a visitar un mirador con vista de la bah√≠a de Saman√°. 

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El cayo tiene su propia historia. Hoy le dicen Cayo Vig√≠a, pero los mapas antiguos lo llaman Cayo Car√©nage. Aunque no hay indicaciones de planes para un puente, si sabemos que durante  la casi-anexi√≥n de la isla, este cayo sirvi√≥ como una estaci√≥n de carb√≥n para las naves estadounidenses y por tal fue considerado territorio estadounidense, ondeando la bandera estrellada. Aqu√≠ m√°s sobre esta historia.

Pero lo más curioso son las varias construcciones, aparentemente sin razón y ser, básicamente bloques de cementos en formas de edificios y gazebos y lo que parece ser casetas de vigilancia. Si el más grande fue intencionado como un restaurante, le faltó de todo, incluyendo la plomería.

Algunos afirman que la existencia de los puentes y las construcciones en el cayo realmente no tienen ninguna razón de ser, y que fueron hechos como una excusa para algunas personas del sector de construcción ganarse unos chelitos.

Sean cuales sean las circunstancias, en todas las obras p√ļblicas hay elementos de sobrevaluaci√≥n y aprovechamiento, y aunque los puentes realmente no fueron necesarios, esta iniciativa de Balaguer le dio un toque √ļnico y especial a Saman√°.

La Visión de Samaná

La visi√≥n de Balaguer para Saman√° le qued√≥ corta ‚Äď dicho figurativamente, aunque para la √©poca ya estaba lidiando con los efectos del glaucoma. Saman√° no vio el auge tur√≠stico al principio, ya que las construcciones modernistas no fueron las atracciones tur√≠sticas que se hab√≠a esperado. En vez de eso, Las Terrenas lleg√≥ a ser un destino popular.

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Pero los puentes llegaron a ser un elemento verdaderamente icónico del pueblo: París tiene la torre Eiffel, Roma el Coliseo, y Samaná sus puentes. Ferrand y Napoleón seguramente estarían orgullosos.

No fue hasta los a√Īos ochenta que se inici√≥ el turismo ecol√≥gico con un enfoque en la m√°s grande atracci√≥n de Saman√°: las ballenas.

Pero el sue√Īo de Balaguer ‚Äď y por ende de Ferrand y Napole√≥n ‚Äď de transformar a Saman√° en un pueblo de importancia econ√≥mica y tur√≠stica sigue vigente.

Varias gestiones municipales a√Īadieron elementos tur√≠sticos, desde una expansi√≥n del malec√≥n a estas torres de observaci√≥n. 

Hace unos a√Īos construyeron este barrio de negocios imitando al estilo colonial Saman√©s, que nos da una idea de c√≥mo la antigua Saman√° hubiese sido.

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También hay nuevos hoteles, como el Hacienda Samaná Bay, un hermoso hotel de lujo en expansión frente a la misma bahía y una magnífica vista de los puentes. Tiene una impresionante terraza con varias piscinas y jacuzzis, un restaurante de primera y cada habitación tiene una vista de la bahía y los puentes. Si no me creen, hablen con mi pana William Ramos, que él sabe de eso. Les dejo un video más completo aquí.

Es de aquí que pudimos presenciar un nuevo espectáculo en los puentes. Se instalaron iluminaciones a lo largo, que le dan una imagen bella al puerto entero, en particular durante la puesta del sol, que es algo increíblemente bello que presenciar.

La historia de los puentes peatonales de Samaná es compleja y fascinante. Quien sabe como estaría el pueblo hoy si Ferrand y Napoleon hubiesen tenido éxito. Samaná sin los puentes ya no sería Samaná.

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Ciencia

EL SIGNIFICADO DE LOS PETROGLIFOS TA√ćNOS ‚ÄĒ Piedras Letradas, Constanza (Rep√ļblica Dominicana)

¬ŅQu√© tienen en com√ļn cuevas y piedras al lado de r√≠os? La cuesti√≥n que se presenta — en todas partes del caribe los Ta√≠nos han dejado sus petroglifos, de cuevas, hasta en las piedras. Y nadie sabe realmente por qu√©. Hay varias teor√≠as, y vamos a explorar la principal. Para eso debemos visitar una de los petroglifos m√°s inusuales — la Piedra Letrada de Constanza.

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Petroglifos 1

La cuesti√≥n que se presenta — en todas partes del caribe los Ta√≠nos han dejado sus petroglifos, de cuevas, hasta en las piedras. Y nadie sabe realmente por qu√©. Hay varias teor√≠as, y vamos a explorar la principal. Para eso debemos visitar una de los petroglifos m√°s inusuales — la Piedra Letrada de Constanza.

Constanza

Constanza es un lugar relativamente distante y uno se pregunta por qu√© los Ta√≠nos subieron aqu√≠. En general se quedaban m√°s en los valles y cerca de las costas. Pero hab√≠a excepciones. Quiz√°s fue hasta para refrescarse. Muchos suben a visitar los lugares frescos, salto Aguas Blancas, Valle Nuevo (valles de menta), y es obligado un Yogen Fr√ľz en el parque. 

La Piedra Letrada

Escondida en las monta√Īas detr√°s de Constanza est√° la Piedra Letrada, fascinantes im√°genes, no se sabe bien porque. Teor√≠a de que tiene que ver con las creencias religiosas. 

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La Teoria

Los Ta√≠nos ten√≠an un complejo sistema social. Seg√ļn ellos los vivos y los muertos existen lado a lado, y se podr√≠a contactarlos. Seg√ļn su creer, los muertos tomaban forma de los murci√©lagos. Y se pod√≠a contactar a los muertos en su mundo por medio de alucin√≥genos (‚ÄėCohoba‚Äô). Lo que las cuevas con pictograf√≠as y piedras con petroglifos tienen en com√ļn, es que se encuentran en lugares que son frecuentadas por murci√©lagos. 

Es posible que por eso los Ta√≠nos buscaron lugares como estas piedras, para aqu√≠ tratar de comunicarse con los muertos. 

Los petroglifos por tall llegan a ser representaciones de la persona muerta que estaban tratando de contactar, el acto de tallar la figura siendo la manera de invocar al muerto

Es probable de que La Piedra fue un lugar especial en el cual se reunían tribus o individuos para pedir ayuda de los muertos, similar al oráculo de Delfos en Grecia.

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Ciencia

¬°Estas personas VIV√ćAN EN CUEVAS!

¬ŅSab√≠as que entre Cabo Rojo y la Bah√≠a de las √Āguilas hay unas cuevas, en las cuales sol√≠a existir una comunidad de cavern√≠colas modernos?

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cave dweller

¬ŅSab√≠as que entre Cabo Rojo y la Bah√≠a de las √Āguilas hay unas cuevas, en las cuales sol√≠a existir una comunidad de cavern√≠colas modernos?

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En la regi√≥n suroeste de Rep√ļblica Dominicana, el ‚Äėsur profundo‚Äô como algunos le llaman queda Cabo Rojo y la Bah√≠a de las √Āguilas, lejos de todo… En serio: desde la capital Santo Domingo son unas 5 a 6 horas de viaje, y el pueblo m√°s cercano, Pedernales, queda a unos 30 minutos. 

¬ŅQui√©n vivir√≠a aqu√≠ en cuevas, lejos de toda civilizaci√≥n? ¬ŅY por qu√©?

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Cavernícolas, eso fuimos

Si vienes a Cabo Rojo y a la Bah√≠a de las √Āguilas, hay muchas cosas que ver. Muy conocidas son las extensas playas de arena blanca, y una naturaleza des√©rtica pero sorprendentemente abundante que incluye a iguanas y tortugas marinas que vienen para desovar de noche. Adem√°s, hay cuevas escondidas con pozos de agua dulce cristalina. Hay oportunidades √ļnicas de pesca y buceo, y una fauna submarina preciosa. Por un rato hasta hab√≠a una nave averiada, pero ya se la llevaron en pedazos.

Cuando vienes al √°rea sin dudas vas a llegar al centro tur√≠stico La Cueva, donde hay un restaurante, la entrada al Parque Nacional Jaragua, y desde donde parten los botes a la playa de la Bah√≠a de las √Āguilas o la isla Beata.

Le dicen La Cueva porque hay una curiosa cueva a pocos metros de la playa que se está usando como parqueo para vehículos.

Pero, cómo te puedes imaginar, y eso es lo típico de nuestro canal, aquí hay: historia olvidada.

Esta cueva solía ser un pueblo.

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El √°rea queda lejos de todo como cualquiera que ha venido aqu√≠ se ha dado cuenta. Pero s√≠ existe una carretera que lleva hasta Cabo Rojo, donde se encuentran un muelle y una pista de aterrizaje ya en poco uso. Aqu√≠ camiones sol√≠an llevar la bauxita de la mina Las Mercedes en la Sierra de Bahoruco hasta Cabo Rojo. La carretera fue construida a comienzo de los a√Īos 60, lo que permiti√≥ un acceso m√°s r√°pido al √°rea, aunque solo llega hasta el muelle.

As√≠, se facilit√≥ un poco el acceso al √°rea y en los a√Īos 60 varias familias pescadoras se mudaron aqu√≠, solo que como no hab√≠a ning√ļn pueblo, estas familias se establecieron dentro de la cueva al estilo cavern√≠cola.

No es nada inusual para algunas comunidades vivir en cuevas hasta hoy en día. Aquí vemos unas comunidades en Palestina que viven de esta manera, por diferentes razones. No hay imágenes de la época cuando los cavernícolas de Cabo Rojo se asentaron, pero nos podemos imaginar que fue muy similar a estas imágenes aquí.

En el 2007 mi hermano, mi amigo Jared y yo estuvimos en una gira alrededor de la Rep√ļblica Dominicana en motores, y pasamos por el pueblo. Perm√≠tanme remontarnos a estos tiempos lejanos del a√Īo 2007 de nuestra era com√ļn, en la primera serie documental que creamos, hace unos 15 a√Īos, cuando √©ramos a√ļn m√°s j√≥venes, y ten√≠amos una c√°mara caravelita‚Ķ.

La cueva se convirtió en casa

[intro Rubberside Down]

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Despu√©s de 8 d√≠as de duro viaje alrededor de la isla, al fin llegamos a Cabo Rojo, en camino a la Bah√≠a de Las √Āguilas. Quisimos visitar la comunidad La Cueva, pero para nuestra sorpresa,  encontramos la aldea abandonada.

Hab√≠a unos 200 ‚Äėcavern√≠colas‚Äô viviendo en la cueva, ‚Äúcueveros‚ÄĚ, como sol√≠an llamarse ellos mismos, aislados de la civilizaci√≥n, apartados de todo tipo de servicio p√ļblico, sin representantes del estado, sin ba√Īos ni sistema de cloacas. 

Eventualmente construyeron paredes rudimentarias frente a la cueva, con unas separaciones débiles por dentro. Vivían con escasos muebles y en varios casos usaban camas de paja.

Por falta de televisión y otras formas de entretenimiento, cada familia tenía 3 o más hijos. De educación ni se hable. Había dos pulperías y unos paneles solares para unos bombillos. El promedio de ganancia de cada familia era de 8,000 pesos al mes, lo que consiguieron a la suerte de lo que el mar les deparaba o con el ligero flujo de turistas, llevándolos a la playa de la Bahía o a la isla Beata.

Era una vida dura, pero tranquila, en medio de la naturaleza. El √°rea es de una belleza inmensa, con incre√≠bles puestas de sol. Y vivir esta clase de puestas desde tu propia cueva es algo inigualable, enteramente prehist√≥rico, lo que explica por qu√© los cueveros permanecieron aqu√≠ unos 50 a√Īos.

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Entonces, ¬Ņqu√© fue lo que pas√≥ aqu√≠?

Sin patria, sin futuro, sin hogar

En 2007, la Secretaría de Medio Ambiente decidió expandir el potencial turístico de la zona, lo que incluía desalojar a los cueveros para sacarlos de su estado deplorable y dar paso a un progreso turístico.

Así construyeron una serie de casitas cerca de la zona para que los cueveros pudieran vivir. Cuando lo visitamos en nuestro viaje en el 2007, ya todos se habían mudado. Pero aparentemente hubo unos desacuerdos entre los cueveros y el Ministro del medio ambiente de la época, y no todos recibieron una casita.

La mayoría de los cueveros se quedaron sin sus cuevas, sin patria, sin futuro, sin hogar. Y los políticos mentían con toda honestidad… parafraseando a Arjona.

Hoy, quince a√Īos despu√©s, el pueblo de la Cueva de los pescadores est√° olvidado, aunque el √°rea y la carretera todav√≠a lleva su nombre, y la comunidad de cueveros se integr√≥ al pueblo de Pedernales. Las cuevas son usadas como parqueo de veh√≠culos y ya casi nadie recuerda la pobre, pero pintoresca, comunidad de cavern√≠colas de Cabo Rojo.

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El √°rea est√° viviendo un auge de turismo, con una nueva carretera en construcci√≥n y m√°s y m√°s turistas llegando cada a√Īo. Eso es bueno y malo al mismo tiempo, ya que es excelente para la econom√≠a de la zona, pero peligroso para la naturaleza ‚Äď el monto de basura est√° aumentando considerablemente, y ya est√°n llegando menos tortugas.

Pero las puestas del sol siguen igual, una vista prehistórica, como si el tiempo se hubiera parado aquí. La vida lejos de la civilización no es ni tan mala.

https://www.diariolibre.com/actualidad/caverncolas-modernos-en-cuevas-de-cabo-rojo-JLDL125837
https://www.diariolibre.com/actualidad/orientarn-a-habitantes-de-cuevas-de-cabo-rojo-ALDL125995
https://yalodominicana.blogspot.com/2015/06/la-cueva-de-los-pescadores-pedernales.html
https://www.diariolibre.com/actualidad/medioambiente/sin-cueva-sin-casa-y-sin-plan-DL3085467

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Animales

Por qu√© las BALLENAS JOROBADAS ūüźč podr√≠an DEJAR DE VENIR a Saman√°, RD

Desde tiempos inmemorables, una criatura gigantesca viene cada a√Īo a la bah√≠a de Saman√° para enamorarse.

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Desde tiempos inmemorables, una criatura gigantesca viene cada a√Īo a la bah√≠a de Saman√° para enamorarse.

Estas son las famosas ballenas jorobadas de Samaná. Nadie sabe hace cuánto tiempo ya vienen a la bahía de Samaná, pero sí sabemos que no será para siempre. Eventualmente, las ballenas podrían dejar de venir.

¬ŅPor qu√© son las ballenas tan importantes para la econom√≠a de la localidad? ¬ŅCu√°l es el misterio de sus canciones, y por qu√© podr√≠an dejar de venir a Saman√° en los pr√≥ximos a√Īos?

La respuesta, en parte, es que las ballenas jorobadas del Atlántico Norte, son de nacionalidad Dominicana…

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Santa B√°rbara

Para el pueblo Santa Bárbara de Samaná, las ballenas son un símbolo. Un símbolo de prosperidad, un símbolo de identidad. Hasta cierto grado, Samaná depende de las ballenas.

Aquí estamos en el Hacienda Samana Bay, miren que linda la habitación, y nos invitaron aquí a visitar el hotel para poder hacer un viaje hacia las famosas ballenas de Samaná. Miren esta vista. Ahí están los puentes de Napoleon.

Aunque estamos aqu√≠ en el c√°lido Caribe, comencemos esta historia en el √Ārtico Norte del planeta.

Tatica

Puede que no lo parezca, pero el √Ārtico est√° lleno de vida, tanto grande como peque√Īa. 

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El krill es sin duda la vida más abundante aquí, con millones de toneladas de estos diminutos crustáceos deambulando bajo el hielo. El krill está en la parte inferior de la cadena alimenticia aquí. Y resulta que uno de los animales de arriba es dominicano.

Esta es la historia de una hembra de ballena. Llamémosla Juana María Altagracia de la Aleta Ballenato, pero vamos a decirle Tatica.

Como muchos dominicanos, no simplemente come: se jarta. Ella come alrededor de 2 toneladas de krill por d√≠a. Ella tiene que, pues est√° comiendo por dos. 

Pas√≥ los √ļltimos meses aliment√°ndose continuamente, a veces sola, a veces con otras ballenas, a veces con una manada de focas. Este a√Īo le tom√≥ m√°s, porque hay menos krill. 

Tuvo que aumentar lo más que pudo de peso porque tenía que dar un viaje de más de 10,000 kilómetros hacia el trópico del planeta. Porque su instinto le dijo que debía dar a luz en el mismo lugar donde ella nació: la Bahía de Samaná.

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Tatica es una megaptera novaeangliae o ballena jorobada. Mide unos 15 metros, lo que equivale a una Caribe Tours, pero pesa lo mismo que dos Caribe Tours.

Est√° entre los animales m√°s grandes del planeta, aunque la ballena azul es a√ļn m√°s grande, y puede llegar a una edad de hasta 95 a√Īos de edad.

Tatica no es un pez sino un mamífero, y respira oxígeno por un orificio en la parte superior de su cabeza. La diferencia entre un mamífero acuático y un pez es fácil de reconocer: los peces tienen la cola vertical, y los mamíferos horizontal. Además, no pone huevos, sino que dará a luz a una cría viva. Y para eso necesita nadar en las aguas cálidas del trópico.

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Son las 9 de la ma√Īana. Est√° un poco nublado. Me tir√© brevemente a la piscina aqu√≠ en el hotel.

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Despu√©s de un buen desayuno nos vamos al muelle de Saman√°. Saman√° tiene varios muelles, y hay varios botes que llevan turistas a las ballenas, pero fuimos invitados a acompa√Īar un grupo de cient√≠ficos que est√°n catalogando a las ballenas que llegan a la bah√≠a, y tienen su propio barco.

Va a ser un viaje de como una hora para llegar a donde est√°n las ballenas.

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El viaje para Tatica dura varias semanas, casi sin parar. Como muchos Dominicanos, está ansiosa por regresar a su país.

Y Tatica no es la √ļnica haciendo el viaje. Junto a ella viajan miles de otras ballenas jorobadas. Alrededor del planeta hay decenas de rutas balleneras, con miles de ballenas migrando en todos los oc√©anos, de ambos polos hacia el tr√≥pico. Son m√°s de lo que sol√≠an ser.

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Había un tiempo cuando pensábamos que las ballenas jorobadas estaban por extinguirse. Las cazábamos y las matábamos por su grasa y su carne. De hecho, el mismo caribe solía ser un centro ballenero, y hasta hoy en algunas islas se acostumbra cazar ballenas y delfines, en especial las orcas.

Fue y sigue siendo una guerra para protegerlas, y hay organizaciones e individuos dedicadas a dificultar el negocio a los balleneros. Admito que ser protector de ballenas fue un trabajo so√Īado para m√≠ de ni√Īo.

Gracias a estos y otros esfuerzos, la población de ballenas está en aumento.

Pero eso no significa que est√©n fuera de peligro. Contaminaci√≥n ac√ļstica, choques con barcos y redes de pesca todav√≠a representan una amenaza diaria para Tatica y su manada. Y hay un peligro m√°s, posiblemente el m√°s serio de todos. Aunque Tatica no lo entiende, lo puede sentir en el agua todo a su alrededor.

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La conservacionista Kim Bedall ha estado estudiando las ballenas de Saman√° durante casi 40 a√Īos. Fund√≥ la primera compa√Ī√≠a de avistamiento de ballenas, Whales Samana, en 1984 y ha llevado visitantes a ver las ballenas pr√°cticamente todas las temporadas desde entonces. Hay pocos que conocen mejor a las ballenas de la isla que ella. Y cuando me record√≥ que las ballenas no vendr√°n aqu√≠ para siempre, le prest√© atenci√≥n.

Ella y su equipo usan cada viaje para catalogar y clasificar a cada ballena de la bahía, y así han creado una de las bases de datos más grandes sobre ballenas jorobadas del Atlántico Norte.

Al cruzar frente al Cayo Levantado, estamos entrando en el Santuario de las ballenas.

La Rep√ļblica Dominicana cre√≥ en 1986 el Santuario de Mam√≠feros Marinos Bancos de La Plata y Navidad, una de las primeras √°reas protegidas de su tipo en el mundo, y el primer santuario de mam√≠feros marinos creado en el Oc√©ano Atl√°ntico. Tiene m√°s de 31.000 km2 de tama√Īo, y adem√°s de las ballenas, hay delfines, manat√≠es, orcas y otras clases ballenas.

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Otros lugares populares para las ballenas jorobadas quedan en las costas de M√©xico, Guadalupe, Dominica, Puerto Rico, entre otros, pero se estima que el 80% de las ballenas del Atl√°ntico Norte vienen a los Bancos de Plata y Navidad, unos 2 a 3,000 ballenas por a√Īo, a veces m√°s, a veces menos.

La razón de su visita es simple: vienen al lugar donde ellos mismos nacieron, para enamorarse y dar a luz.

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Al llegar a la bahía de Samaná, Tatica dió a luz a un ballenato. Vamos a llamarlo Monchy. Ella es una madre muy gentil. De inmediato, lo amamanta. Tatica no ha comido nada, ni va a comer nada en toda su estadía en la bahía. Toda la leche para su ballenato viene de la grasa que ella acumuló en el ártico.

Juntos juegan, y Tatica le ense√Īa a Monchy a golpear el agua.  No sabemos por qu√© lo hacen, pero parece que lo disfrutan. Tatica es adem√°s una antrop√≥loga, y le gusta observar a los humanos.

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Monchy es igual de curioso, algo que él está aprendiendo de su madre. Los botes con los turistas en general no los molestan, aunque los sonidos de los motores los confunden un poco. Así como los otros sonidos raros que algunos otros botes emiten.

Pero con todo este ruido, a Monchy le es difícil escuchar un sonido importante. Alguien está cantando, llenando la Bahía de Samaná de una melodía preciosa.

Son las ballenas machos adultos. Aunque todas las ballenas emiten sonidos, los machos son los que saben canciones encantadoras. Para cantar se ponen en posición vertical, cerca de corales para la resonancia.

Monchy escucha atentamente la canci√≥n para aprenderla. Alg√ļn d√≠a √©l cantar√° la misma, y quiz√°s le har√° su propio remix.

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Imag√≠nate estar en una nave antigua, y de repente de noche, oyes este sonido. No es de extra√Īar entonces que haya dado lugar a leyendas de criaturas marinas y sirenas. No fue hasta los a√Īos 50 que los cient√≠ficos lograron grabar y estudiar las canciones, gracias a la Guerra Fr√≠a. Estaban buscando submarinos sovi√©ticos, pero les salieron ballenas.

Aunque todas las ballenas cantan, las jorobadas son las que m√°s √©xitos sonoros tienen. Su canto es sorprendentemente complejo, con patrones reconocibles, de versos y frases que se repiten ‚Äď por eso se les llama canciones. Y al igual que la m√ļsica humana, hay canciones que van y vienen, y otras que son mucho m√°s populares. Hay canciones que han durado 40 a√Īos.

Quizás es igual como con los humanos: para comunicar un mensaje, para socializarse, organizarse, para enamorar o solo por diversión.

Aquí hay algo curioso cuando en un programa de edición de audio aceleramos una canción de ballena y subimos el tono: empiezan a sonar como cantos de pájaros.

Ahora aqu√≠ hay una canci√≥n de un ruise√Īor. Oigan lo que sucede cuando lo ralentizamos y bajamos su tono.

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¬ŅQu√© significa eso? Nadie sabe. Pero son estas canciones las que las ballenas cantan por toda la Bah√≠a de Saman√°.

La tecnolog√≠a computarizada moderna nos ha permitido analizar las canciones en m√°s detalle ‚Äď analizarlas, pero no entenderlas. Hasta la compa√Ī√≠a Google dedic√≥ unas inteligencias artificiales a estudiar las canciones, y aun con todo su poder computacional, todav√≠a no sabemos por qu√© cantan.

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Las ballenas siempre han sido una fascinación para los humanos. Ya los Taínos les tomaban fotos.

Kim y su equipo pasan mucho tiempo tomando fotos a las ballenas, en particular a sus aletas caudales o colas. Cada cola de ballena tiene marcas √ļnicas, igual a huellas digitales, las cuales nos permiten distinguirlas.

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El equipo de Kim clasifica y registra los datos de cada ballena en cada viaje. Pero para reconocerlas usan las fotos, y estas las comparten luego en Facebook. Eso le permite f√°cil acceso a investigadores en cualquier otro lugar en el mundo para poder rastrearlas. Gracias a las fotos sabemos cuales vienen a la bah√≠a y cuantas veces. Hay algunas como Tatica que ya vienen hace a√Īos, y son como viejos amigos para Kim y su equipo.

Gracias a investigadores como estos, sabemos m√°s sobre las ballenas, cuanto tiempo viven, por d√≥nde viajan, y qu√© hacen. Pero a√ļn as√≠, nos falta mucho que aprender.

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Por lo menos sabemos por qué vienen a las aguas dominicanas. Kim lo llama el sitio de citas más grande del mundo. Aquí el amor está en el aire. O mejor dicho, en el agua.

Todos intentan enamorar a las hembras, y quiz√°s las canciones tienen algo que ver con eso. Hasta con su cr√≠a a su lado, ya Tatica, como cada a√Īo, est√° buscando una pareja nueva. Y Tatica tiene varios enamorados.

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De hecho, a veces se pelean por ella, intentando impresionarla. Brincan y se tiran por el agua, mostr√°ndose como el m√°s tiguere… aunque son ballenas.

Al fin uno de ellos le llama la atención. Le vamos a decir Porfirio, un verdadero galán. Le pide por un baile. Juntos bailan elegantemente por las aguas de la bahía de Samaná, como unas aves gigantescas, volando alrededor de cada uno en su propio cielo acuático.

En el reino animal, el amor no conoce alturas ni profundidades.

Tatica siente que est√° por llegar el fin de la temporada. No tiene calendario ni relojes, pero lo puede sentir instintivamente. Adem√°s, gracias a Porfirio, est√° embarazada de nuevo. Su gesti√≥n dura casi un a√Īo, lo que la impulsa a querer regresar al norte para alimentarse. No sabe si podr√° dar a luz de nuevo. Le fue dif√≠cil encontrar suficiente comida para el embarazo con Monchy.

Porfirio no la acompa√Īar√°. El se fue con una manada de sus panas. Qui√©n sabe si se volver√°n a ver. Las ballenas jorobadas son muy promiscuas.

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Tiene un largo viaje por delante, y esta vez Monchy está a su lado. Todavía lo está alimentando con sus reservas y lo hará durante el viaje entero. Las ballenas no comen cuando están en el Caribe. La próxima comida de Tatica será en Canadá en uno o dos meses.

Tatica y Monchy salen de la bahía unos días antes de lo habitual. El agua está más caliente de lo normal y Tatica siente que deben irse.

Volver√°n el pr√≥ximo a√Īo. Quiz√°s.

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Monchy naci√≥ en un mundo diferente, y nadie sabe si sobrevivir√° para regresar el pr√≥ximo a√Īo. El agua es diferente, hay menos comida y muchos m√°s peligros de lo normal. El √ļnico animal m√°s peligroso para las ballenas j√≥venes sol√≠a ser el lobo de las aguas, la Orca, que a veces se lleva a los ballenatos. Pero ahora el animal m√°s peligroso para las ballenas es nuevamente el humano.

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Algunos todavía debaten si es o no es por culpa del humano, pero no hay dudas de que las temperaturas están subiendo. Las aguas de los mares se están poniendo más calientes en todas partes, lo que tiene un efecto en cadena en todo el ecosistema del cual apenas ahora nos estamos dando cuenta.

El cambio clim√°tico est√° causando una disminuci√≥n en los alimentos de las ballenas, y aunque ellas se pueden adaptar, ya hay un 80% menos de krill de lo que se vio en los a√Īos 80. Y lo poco que hay, hasta los humanos lo est√°n cosechando. As√≠ que, en otras palabras, las ballenas est√°n en peligro de morir de hambre.

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En Agosto del 2020 frente a la costa de Génova, Italia, unos avistadores de ballenas le tomaron una foto a una ballena jorobada junto con su ballenato, y al comparar la cola con los registros internacionales, se dieron cuenta de que fue una ballena de Samaná, avistada ahí por primera vez en 1986.

Las ballenas jorobadas del caribe llegando al Mediterráneo no es algo inusual, pero no es normal. No se sabe por qué una ballena de Samaná se fue al mediterráneo, pero este y otros avistamientos indican que algo está cambiando.

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Unos estudios del 2020 sobre las ballenas jorobadas en Canad√°, de las cuales la mayor√≠a nacieron en aguas dominicanas, indic√≥ una disminuci√≥n considerable en la poblaci√≥n de ballenas jorobadas en los √ļltimos 15 a√Īos, porque menos hembras est√°n dando a luz, y menos ballenatos sobreviven, por falta de alimento.

Menos alimento significa menos ballenas y un cambio en sus rutinas de migraci√≥n, por su b√ļsqueda de comida.

Los cambios no ser√°n de repente. Comenzar√° con un posible acortamiento de las temporadas, con las ballenas viniendo y yendo m√°s tarde y m√°s temprano de lo acostumbrado, hasta que alg√ļn d√≠a ya no vengan, o vengan muy poco. El futuro de las ballenas jorobadas es muy incierto. Necesitamos m√°s estudios espec√≠ficos en la bah√≠a de Saman√°, pero seg√ļn todas las indicaciones globales, como vamos, vamos mal.

Por ahora las ballenas seguir√°n viniendo. Hemos visto buenos n√ļmeros, pero cada temporada es diferente. Te sugerimos que aproveches visitar las ballenas lo m√°s pronto posible. Por ahora, la temporada es entre enero y marzo.

Te puedes quedar en un hotel del pueblo, como el Hacienda Samana Bay, un bello hotel de lujo junto a la bahía, donde nos quedarnos. Cada habitación tiene vista de la bahía, tiene varias piscinas y jacuzzis y bares, y queda junto a un muelle ballenero y hasta tiene un garaje subterráneo. Es un excelente lugar para quedarse, no solamente durante la temporada de ballenas.

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Para visitar las ballenas hay varias opciones. Nosotros fuimos con Whales Saman√° de Kim Beddall, ya que no son simplemente una compa√Ī√≠a de excursi√≥n de turistas, sino cient√≠ficos que ofrecen llevar a visitantes. Esto tiene la ventaja de que puedes estar al lado de naturalistas, aprendiendo de los que conocen a los animales a profundidad. Es como una clase de biolog√≠a flotante.

Si vas en la próxima temporada, mira a ver si te encuentras con una ballena y su ballenato. Quizás son Tatica y Monchy. Saludamelos si los ves. No sabemos cuantas veces más nos visitarán.

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Ciencia

C√≥mo EE.UU. CRE√ď las REP√öBLICAS BANANERAS (y las EMPOBRECI√ď MAS) | Guerras Bananeras Parte II

¬ŅPor qu√© Centroam√©rica es pobre? ¬ŅPor qu√© hay tantos problemas econ√≥micos y pol√≠ticos en esta parte de Am√©rica? Muchos culpan al llamado Pulpo.

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Banana Republics

Banana Wars II: The Empire Strikes Back

¬ŅPor qu√© Centroam√©rica es pobre? ¬ŅPor qu√© hay tantos problemas econ√≥micos y pol√≠ticos en esta parte de Am√©rica? Muchos culpan al llamado Pulpo.

Una empresa tan poderosa, que a principios del siglo XX ten√≠a sus tent√°culos en casi todos los pa√≠ses de Centroam√©rica y el Caribe, controlando su econom√≠a y pol√≠tica, desde Colombia hasta la Rep√ļblica Dominicana. Se llamaba la ‚ÄėUnited Fruit Company’, y su guardaespaldas personal era el gobierno estadounidense.

A sus √≥rdenes, soldados americanos invadieron pa√≠s tras pa√≠s, la CIA tumb√≥ gobierno tras gobierno e instalaron dictadores t√≠teres, creando as√≠ las infames Rep√ļblicas Bananeras.

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Esta es la historia de como la United Fruit Company y el gobierno de los Estados Unidos conquistaron Centroamérica… con bananas.

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La misteriosa explosion del buque USS Maine en el puerto de La Habana en 1898, desató la Guerra hispano-estadounidense. 

En los medios se present√≥ la guerra como un esfuerzo estadounidense de proteger a Cuba de la influencia imperial Espa√Īola, velando por su independencia, pero la raz√≥n real fue el control econ√≥mico sobre Centroam√©rica.

Espa√Īa perdi√≥ esta guerra a los pocos meses y con eso su dominio sobre latinoam√©rica, un dominio que hab√≠a comenzado con Crist√≥bal Col√≥n.

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Los Estados Unidos surgieron de esta guerra como el nuevo imperio dominante en el continente Americano, y con el tratado de Par√≠s de 1898, tomaron posesi√≥n de las √ļltimas colonias espa√Īolas de ultramar: Cuba, Puerto Rico, Guam y las Filipinas.

Primero Cuba y las Filipinas hab√≠an peleado contra Espa√Īa, pero ahora tuvieron que pelear por sus independencias de los Estados Unidos, pagando con sangre y bajo restricciones. Las Filipinas, por ejemplo, pelearon una guerra violenta contra los Estados Unidos hasta poder alcanzar su independencia, y Cuba lleg√≥ a un acuerdo en el cual tuvieron que permitir un control directo Estadounidenses, y arrendarles la bah√≠a de Guant√°namo.

Por otro lado, Guam y Puerto Rico llegaron a ser pertenencias estadounidenses, aunque sin los derechos de los estados reales.

Esa expansi√≥n de los Estados Unidos al Caribe abri√≥ a√ļn m√°s oportunidades de negocios, y el producto m√°s grande e importante lleg√≥ a ser, sorprendentemente, la banana.

Poder del Pulpo

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Al inicio del nuevo milenio, la United Fruit Company, el Pulpo, emergi√≥ como el l√≠der en negocios frutales en el Caribe y Centroam√©rica. No eran los √ļnicos; tambi√©n existi√≥ la Standard Fruit Company, entre otras, pero eran los m√°s grandes ‚Äď ten√≠an el monopolio sobre las bananas, un control que dur√≥ de entre 1899 a 1970.

Pero el poder y el dinero vino acompa√Īado de la crueldad. C√≥mo vend√≠an las bananas baratas, ten√≠an que minimizar los gastos en la producci√≥n para tener ganancias. En vez de usar las v√≠as legales, a las fruteras les sal√≠a m√°s barato sobornar a pol√≠ticos para conseguir lo que necesitaban, fuese en Bogot√°, Managua, Ciudad de Guatemala, Santo Domingo o hasta Washington.

Aunque fue una bendici√≥n para algunos, esta corrupci√≥n fue especialmente dura para los obreros pobres. Para reducir los costos, la compa√Ī√≠a control√≥ las vidas de los trabajadores, mandando donde pod√≠an vivir y que comer. De hecho, muchas veces ni les pagaron con dinero, sino con vouchers que pod√≠an usar solamente en los establecimientos de la misma compa√Ī√≠a.

En otras palabras, en paises como Colombia, Nicaragua, Guatemala, Republica Dominicana, Haiti y otros, las fruteras introdujeron la esclavitud de nuevo.

Y nada de esto fue un secreto. Actitudes xenof√≥bicas y racistas en los Estados Unidos eran prevalentes y dirigieron las relaciones externas pol√≠ticas: mientras que no sea en su propio pa√≠s, a pocos les importaba que en alg√ļn lugar lejos de Washington personas consideradas inferiores por su color de piel, idioma y religi√≥n se estaban explotando.

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Y así surgieron las rebeliones anti-estadounidenses y anti-fruteras.

Las Guerras Bananeras

Al inicio las fruteras usaron mercenarios para controlar las rebeliones y protestas, u ordenaron a los mismos gobiernos corruptos resolver el problema ellos mismos. Pero muchas veces la solución más fácil fue tomar control del país entero, e instalar sus propios títeres, muchos de los cuales llegaron a ser dictadores. Para eso necesitaban una fuerza militar inmensa, y para la sorpresa de nadie, el presidente Theodore Rosoevelt de los Estados Unidos estaba más que dispuesto a ayudarles con las fuerzas navales y los Marines.

Roosevelt tenía varias razones para hacer esto, pero las bananas fueron la chispa. Bajo su gestión se estaba construyendo el canal de Panamá, el canal que llegaría a ser el canal más importante del planeta después del canal de Suez. Así, tener un control económico, político y militar en el Caribe fue de gran importancia. Ya tenían el control sobre Cuba, Puerto Rico y Panamá, pero le faltaba asegurar su dominación sobre los otros países, con más razón si le debían dinero.

Al inicio, la presencia de los buques militares en los puertos Caribe√Īos fue una presencia de amenaza, pero pronto se desataron incidentes b√©licos. Uno de los primeros fue el bombardeo de Santo Domingo en 1904 en el cual murieron posiblemente decenas de dominicanos.

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De Roosevelt a Roosevelt

Un hecho interesante es que las Guerras Bananeras tuvieron lugar en este radio de Centroamérica, y la razón tiene que ver con el tiempo de maduración de las bananas. Solo si las bananas crecen en esta área podrían llegar a Boston o Nueva York sin pudrirse.

El término Guerras Bananeras es un término general, usado para los varios conflictos que los Estados Unidos causaron en defensa de su soberanía económica en Centroamérica y el Caribe. Se puede decir que las guerras duraron de Roosevelt a Roosevelt, los dos presidentes estadounidenses con el mismo apellido, pero agendas diferentes, aproximadamente desde 1904 a 1934.

En estas tres décadas, Centroamérica y el Caribe vivieron guerras, invasiones, intervenciones y masacres que hoy son parcialmente olvidadas.

1904 – 1934

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No podemos detallar todos los eventos, porque son tantos. Cada país vivió su propia historia, y las rebeliones anti-estadounidenses son parte del legado de cada país Centroamericano, de su política, su sociedad y su arte.

Pero mencionemos unos cuantos de los más destacados, ya que estos llegaron a ser el fundamento político moderno para muchos de estos países.

El Canal de Panam√°

Panamá solía ser parte de Colombia, pero fue por la intervención estadounidense que lograron finalmente separarse en 1903. Eso le dio a los Estados Unidos el control sobre la zona del canal, y facilitó la exportación de bananas desde la zona.

Nicaragua

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En 1927 surgi√≥ Augusto Cesar Sandino, quien lleg√≥ a ser un h√©roe en Nicaragua, un icono revolucionario en Centroam√©rica y un bandido para los estadounidenses. Su lucha guerrillera contra los estadounidenses lleg√≥ a ser tan legendaria como su sombrero, y el t√©rmino ‚ÄėSandinista‚Äô sigue teniendo un impacto en la sociedad nicarag√ľense moderna.

Haiti

En 1914, la Primera Guerra Mundial agrav√≥ las guerras bananeras, ya que aparentemente Alemania estaba considerando tomar posesiones en Latinoam√©rica. De hecho, los alemanes controlaban el 80% de la econom√≠a haitiana, y el Imperio Alem√°n mand√≥ buques de guerra para proteger a los colonos alemanes. Tener alemanes tan cerca del Canal de Panam√° le preocupaba a los Estados Unidos, y en 1915 invadieron, expulsaron a los alemanes y ocuparon a Hait√≠ por veinte a√Īos.

Historiadores estadounidenses estiman que alrededor de 15,000 combatientes y civiles haitianos fueron masacrados, violados, torturados y quemados vivos por los Marines. Historiadores haitianos citan n√ļmeros de hasta 30,000.

Mexico

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Alemania además estaba tratando de tener más influencia en México, apoyando, entre otros, a Pancho Villa. Esto y otras circunstancias motivaron las incursiones estadounidenses en México. Son eventos no directamente relacionados a las bananas, pero surgieron del mismo contexto y son incluidos por historiadores en las Guerras Bananeras.

Republica Dominicana

El incidente de 1904 fue solo una de varias incursiones iniciales. En 1914, bombardearon de manera similar a Puerto Plata, y en 1916, invadieron la Rep√ļblica Dominicana y la ocuparon por unos ocho a√Īos. Tomaron control del gobierno y las aduanas, y as√≠ la exportaci√≥n de las bananas, el caf√© y el az√ļcar. La raz√≥n, como todas, fue econ√≥mica, aunque los mismos infantes Marines cre√≠an que se trataba de proteger la isla de los alemanes.

La invasión fue sangrienta y violenta desde el inicio, gracias a la potencia de fuego superior de los Marines. Las milicias dominicanas solo tenían pistolas, mosquetes y machetes, pero los Marines tenían una nueva arma devastadora, la ametralladora.

La ocupación en ambos lados de la isla es recordada como extremadamente racista, lo que resultó en masacres y matanzas solo en base de color de piel. De hecho, algunos marines incluso lo vieron como una cuestión de orgullo el matar a tantos haitianos y dominicanos como fuese posible, con la esperanza de que luego fueran enviados a Europa para matar alemanes.

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La ocupación de 1916 es una historia trágica que debe ser contada más completa en otra ocasión.

Guatemala

Se dice que la United Fruit Company b√°sicamente compr√≥ a Guatemala. A cambio de concesiones, la compa√Ī√≠a financi√≥ el gobierno del presidente Cabrera y efectivamente controlaban su infraestructura: los ferrocarriles, hospitales, puertos y l√≠neas de tel√©grafo. El pa√≠s de Guatemala fue, por decirlo as√≠, una subsidiaria de la United Fruit Company.

Todo esto lleg√≥ a un punto cr√≠tico a comienzos de los 50, cuando la United Fruit Company ayud√≥ a derrocar al presidente Juan Jose Arevalo. En su lugar surgi√≥ Juan √Ārbenz Guzman, pero √Ārbenz intent√≥ deshacerse del poder del Pulpo. Con una reforma agraria intent√≥ devolverle el control al gobierno de Guatemala y sus tierras a los campesinos.

Esto no le cay√≥ bien ni a la United Fruit Company, ni al gobierno estadounidense. As√≠ la CIA organiz√≥, financi√≥ y dirigi√≥ la infame Operaci√≥n PBSuccess para tumbar el gobierno de √Ārbenz. Pintaron a √Ārbenz de comunista y con el apoyo militar de la malvada trinidad de dictadores — Anastasio Somoza de Nicaragua, Marcos Perez Jimenez de Venezuela y Rafael Trujillo de la Rep√ļblica Dominicana — invadieron a Guatemala, derrocando a √Ārbenz.

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Pueden ver m√°s sobre las tensas relaciones entre Guatemala y la Rep√ļblica Dominicana en mi video Cuando Guatemala declar√≥ la Guerra a Rep√ļblica Dominicana.

Colombia

En 1928 surgieron huelgas en el municipio de Ciénaga en el departamento de Magdalena, con los trabajadores en varias plantaciones bananeras demandando condiciones que fueron inaceptables para la frutera: una semana laboral de seis días, trabajar solo 8 horas al día, y ser pagados.

Fue la huelga más grande de la historia colombiana, con más de 25,000 trabajadores rehusando cortar bananas. La frutera se negó a un acuerdo y ordenó al gobierno Colombiano resolver la situación, o esperar una intervención estadounidense.

El ej√©rcito Colombiano intervino violentamente. No se sabe cu√°ntos fueron los que murieron. Los peri√≥dicos reportaron inicialmente 100, y la embajada estadounidense estim√≥ alrededor de 1,000. El autor Gabriel Garc√≠a M√°rquez estim√≥ que fueron unos 3,000 y otras fuentes hasta citan 5,000. La verdad es que nunca se sabr√°. El gobierno y la United Fruit Company ten√≠an suficiente poder para hacer que la verdad desapareciera ‚Äď se dice que los cuerpos fueron arrojados al mar.

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El Impacto

Algunos culpan los problemas modernos pol√≠ticos y econ√≥micos de Latinoam√©rica a las Guerras Bananeras. Eso es parcialmente justificado, aunque no enteramente, ya que muchos de estos problemas ya exist√≠an antes de la llegada de las Fruteras y los Marines. La corrupci√≥n, por ejemplo, siempre hab√≠a sido un problema ‚Äď las Fruteras solo se aprovecharon de ello.

Pero también hubo sus lados positivos. Aunque mucho de eso fue para su propio beneficio, tanto las Fruteras como las fuerzas estadounidenses construyeron carreteras, puertos, vías férreas, llevaron electricidad y agua potable a áreas lejanas. Entrenaron policías y bomberos, establecieron sistemas educativos, organizaron elecciones e introdujeron la democracia. Los gobiernos que dejaron atrás no siempre fueron de los mejores, pero es justo decir que ayudaron a introducir estos países al siglo XX.

Tambi√©n es importante notar que no todos los Marines toleraron la crueldad que vieron a sus compa√Īeros hacer, y defendieron a las v√≠ctimas, llevando a los culpables a la justicia cuando se pod√≠a. Por eso muchos de los datos sobre las crueldades provienen de los mismos reportes de los Marines, y hoy los incidentes en Hait√≠ y Rep√ļblica Dominicana son ense√Īados en el entrenamiento como ejemplos de lo que no debe ser.

Un enemigo nuevo

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Si las rebeliones y guerras no fueran suficientes, existía otro enemigo, uno que no respetaba bandos, y que solo tenía una meta: destruir todas las bananas.

Fue registrado primero en Panamá, y  es de ahí que tiene su nombre: la enfermedad de Panamá, provocada por un hongo que ataca las raíces de algunas variedades de banano, en particular la Gros Michel. Como todas las Gros Michel son efectivamente clones que perdieron su defensa natural, todas fueron susceptibles a este hongo, y la enfermedad comenzó a arrasar con todas las bananas en Centroamérica.

As√≠, para 1930 la United Fruit Company estaba enfrentando no solamente guerras y rebeliones en sus plantaciones, sino un hongo que estaba exterminando sus productos. Y para hacer las cosas a√ļn peor, en 1929 estall√≥ la Gran Depresi√≥n, una gran crisis financiera que puso en quiebra a los Estados Unidos, causando una gran ola de pobreza en los Estados Unidos.

Para la d√©cada de los 1930, el continente entero de Am√©rica se vio envuelto en numerosas guerras, rebeliones, una epidemia destruyendo todas las bananas y una crisis financiera arrasando con el mundo, y en la Rep√ļblica Dominicana el dictador Trujillo inici√≥ su r√©gimen de terror.

No hab√≠a manera de que la cosa se pusiera a√ļn peor‚Ķ. O quiz√°s si?

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Ciencia

¬ŅLleg√≥ el FIN LAS BANANAS? ūüė® | El fin de las Rep√ļblicas Bananeras (Guerras Bananeras Parte III)

En los √ļltimos 120 a√Īos la banana fue uno de los productos m√°s vendidos, tanto que caus√≥ una serie de guerras, conocidas como las Guerras Bananeras. Pero la banana que vemos en las fotos y videos de esos tiempos no son las mismas bananas que tenemos hoy.

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No bananas

En los √ļltimos 120 a√Īos la banana fue uno de los productos m√°s vendidos, tanto que caus√≥ una serie de guerras, conocidas como las Guerras Bananeras. Hablamos de estas guerras en dos episodios previos.

Pero pocos saben que la banana que vemos en las fotos y videos de esos tiempos no son las mismas bananas que tenemos hoy. Esta variación de bananas está virtualmente desaparecida hoy.

¬ŅPor qu√© desapareci√≥ la banana de esos tiempos? ¬ŅCu√°l es la banana que tenemos hoy, y por qu√© existe el gran peligro de que las bananas modernas tambi√©n est√©n por desaparecer?

Para entender esta historia y este futuro incierto de las bananas, tenemos que entender cómo terminaron las Guerras Bananeras y el efecto que estas tuvieron sobre los países bananeros, y al final, en las mismas bananas.

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La década de los 1930 comenzó fea para el Pulpo.

En 1929 una serie de complejos factores econ√≥micos causaron la Gran Depresi√≥n, una crisis financiera que comenz√≥ en los Estados Unidos y afect√≥ al mundo entero. Millones de personas perdieron sus trabajos y su dinero instant√°neamente. Las ‚Äėl√≠neas de pan‚Äô en los comedores sociales del gobierno llegaron a ser una imagen com√ļn en las ciudades estadounidenses, ya que muchos no ten√≠an ni para comer. Pero una de las comidas m√°s baratas todav√≠a al alcance de los pobres, fue la banana.

Hab√≠a varios importadores de bananas a los Estados Unidos, como la Standard Fruit Company, pero el principal fue la United Fruit Company, el Pulpo como le dec√≠an sin cari√Īo, y uno pensar√≠a que con la banana siendo una de las pocas frutas que los pobres pod√≠an comprar, la venta estar√≠a buena ‚Äď el problema fue de que desde hace unos a√Īos las bananas estaban poni√©ndose escasos por varios fen√≥menos naturales‚Ķ

Sosua

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En 1907 la exportaci√≥n de bananas de la United Fruit Company de Sos√ļa estaba en unos 640,000 racimos por a√Īo, con hasta 17 naves bananeras anclando en la bah√≠a de Sos√ļa cada a√Īo. Como fue una de las plantaciones m√°s cercanas a los Estados Unidos, la empresa hasta construy√≥ un peque√Īo hotel que fue usado por los ejecutivos de la United Fruit Company y sus familiares como un refugio privado. 

Pero dificultades con el suelo, malos tiempos y una ola de fr√≠o caus√≥ que para 1911 la exportaci√≥n bajo a 400,000, y sigui√≥ cayendo de ah√≠. Aunque todav√≠a ten√≠an otros intereses en la Rep√ļblica Dominicana, como caf√© y az√ļcar, la United Fruit Company abandon√≥ la plantaci√≥n en 1916.

Dejaron atrás unos 20 edificios e instalaciones, incluyendo el hotel, el cual quedó en operación hasta cierto grado con turistas de Santiago que venían aquí para pasar las vacaciones.

En 1938 el presidente Rafael Trujillo adquirió el área en conjunto con unos empresarios judios de Nueva York, y los viejos edificios de la United Fruit fueron prestados a los inmigrantes judios que llegaron en 1940, formando así la base de lo que llegaría a ser el moderno pueblo de Sosua.

Se piensa que el √ļltimo edificio original fue el edificio de la administraci√≥n de la United Fruit, el cual lleg√≥ a ser el Colmado Sos√ļa, luego el Supermercado Sos√ļa y entonces el restaurante La Roca, el cual se quem√≥ en el 2014 y luego fue demolido. El √ļltimo recuerdo de los tiempos de la United Fruit Company son las columnas del puerto en la playa de Sos√ļa.

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Hongo

La plantaci√≥n de Sos√ļa no fue la √ļnica que la United Fruit perdi√≥. No fue inusual que enteras plantaciones fueran arrasadas por huracanes, y la compa√Ī√≠a tuvo que reconstruir o abandonar las plantaciones, al costo de los locales que entonces perdieron sus trabajos.

Pero el peor enemigo de la United Fruit result√≥ ser de un tama√Īo microsc√≥pico:  el hongo Fusarium oxysporum que caus√≥ la enfermedad de Panam√°, porque fue en las plantaciones de ah√≠ de que fue descubierto por primera vez.

Para 1930 el hongo estaba arrasando con plantaciones en toda Centroam√©rica, interrumpiendo el suministro de bananas, y no fue inusual que negocios no tuvieran bananas para vender. Una canci√≥n popular durante la Gran Depresi√≥n se llam√≥ ‚ÄėS√≠, no tenemos bananas‚Äô.

Para calmar la crisis financiera, el nuevo presidente Roosevelt vio la necesidad de cambiar la política estadounidense, tanto la financiera, como la política externa. Y eso significaba abordar la cuestión de las Guerras Bananeras.

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Buenos Vecinos

Por unos treinta a√Īos los Marines estaban defendiendo los intereses econ√≥micos de empresas como la United Fruit Company en Centroam√©rica. Para proteger las bananas y otros productos hab√≠an invadido pa√≠ses y tumbado gobiernos, pero guerras cuestan dinero, y con la crisis financiera no fue viable mantener presencias militares en centroam√©rica.

Además, invadir a otros países no te hace amigos. Las Guerras Bananeras crearon un ámbito de desconfianza y hasta odio en contra de los Estados Unidos en latinoamérica. En el contexto global financiero y político, eso no le convenía a los Estados Unidos en nada. Después de la Primera Guerra Mundial y con el golpe de la Gran Depresión, necesitaba aliados en América, no enemigos.

El presidente Roosevelt decidi√≥ ganarse la confianza de latinoam√©rica, y firm√≥ en 1933 la llamada iniciativa ‚ÄėPol√≠tica de buena vecindad‚Äô. Sac√≥ a todos los soldados estadounidenses de los pa√≠ses que estaban ocupando, e inici√≥ el panamericanismo, un movimiento diplom√°tico para fomentar la cooperaci√≥n entre los pa√≠ses americanos en diversos √°mbitos de inter√©s com√ļn.

En general trat√≥ de mejorar la imagen de los Estados Unidos en Latinoam√©rica por medio de apoyos econ√≥micos y sociales, y en especial en el √°mbito del entretenimiento, donde usaron, entre otros, a uno de los diplom√°ticos estadounidenses m√°s reconocidos: el pato Donald. Bueno, realmente a Walt Disney, quien viaj√≥ junto a su equipo de artistas por varias partes de latinoam√©rica para inspirarse, como aqu√≠ en Argentina. Luego crearon varias pel√≠culas y cortometrajes con toques latinos, como las pel√≠culas Saludos Amigos y Los Tres Caballeros. 

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El 1934 es considerado el fin de las Guerras Bananeras con el retiro de los Marines de Haití, y el comienzo de la recuperación de la Gran Depresión. Roosevelt además abolió el patrón de oro, desconectando así el valor del dólar del oro. Así se podía imprimir más billetes, tener más dinero en circulación, y revivir la economía.

La trama result√≥ exitosa, pero los da√Īos de la crisis financiera tuvieron repercusiones globalmente. En Alemania por ejemplo el nuevo canciller imperial, un joven de 44 a√Īos de edad llamado Adolfo Hitler, logr√≥ sacar Alemania de la misma crisis financiera por medio de, entre otras cosas, aumentar los gastos militares. ¬ŅPero, qu√© hacer con tanto equipo militar?

Se puede decir que no hubo dos guerras mundiales: solo una, con un alto al fuego de 20 a√Īos en el medio. Los soldados estadounidenses regresan a Centroam√©rica, esta vez como aliados para defender el Caribe en contra de las Potencias del Eje.

Los submarinos en el Caribe interrumpieron el suministro de las bananas, ya que varias de las naves de United Fruit fueron hundidas.

Y si eso no fuese suficiente, el hongo sigui√≥ arrasando. Parec√≠a que en solo unos pocos a√Īos la banana como fruta estar√≠a casi extinta.

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El Hongo

La razón porque le fue tan fácil a este hongo arrasar con todas las bananas, fue porque no tenían semillas.

Como vimos en el primer video de esta serie, la banana que se había esparcido al mundo entero gracias a la United Fruit, fue la variante llamada Gros Michel. Aunque dulces, deliciosas y sin semillas, por ser mutaciones genéticas les faltaban autodefensas, y por tal fueron muy susceptibles a enfermedades.

La respuesta a la crisis de las bananas fue reemplazar la Gros Michel con una nueva variante que fuese resistente al hongo. Esta fue descubierta, de todos los lugares, en Inglaterra. Hab√≠a sido cultivada por el jardinero del duque de Devonshire, Guillermo Jorge Spencer Cavendish, y por eso le dec√≠an la banana Cavendish, y fue la √ļnica que se resisti√≥ a la enfermedad de Panam√°. 

Los primeros en cultivar la Cavendish como reemplazo de la Gros Michael fue la competencia de United Fruit, la Standard Fruit, y con esta nueva banana la Standard Fruit logró tomar control del 50% del negocio de las bananas globales, ganándole a United Fruit.

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Pero la United Fruit Company no tard√≥ en tambi√©n tomar reto√Īos de la Cavendish y esparcirla por todas sus plantaciones. 

Para 1960 la Cavendish había reemplazado la Gros Michel en todo el mundo, y es esta la banana que conocemos y comemos todos hoy.

Hoy la Gros Michel est√° casi desaparecida, aunque es posible que en algunos campos de las antiguas rep√ļblicas bananeras todav√≠a aparezcan. Si jam√°s comiste una banana en un campo que fue inusualmente deliciosa y dulce, existe la posibilidad que haya sido una Gros Michel. D√©janos saber en los comentarios si piensas que tuviste la oportunidad de probarla.

United Fruit

Aunque las Guerras Bananeras terminaron oficialmente en 1934, no las maquinaciones de la United Fruit, y los envolvimientos de los Estados Unidos en las pol√≠ticas ajenas. Aun con la ‚Äėpol√≠tica de buena vecindad‚Äô la United Fruit continu√≥ envolviendose en las pol√≠ticas por medio de sobornos y concesiones ilegales, y el gobierno estadounidense sigui√≥ envolviendose igual, solo que ahora fue de manera clandestina. Un ejemplo es la manera como la CIA ayud√≥ a tumbar el gobierno de Arbenz en Guatemala, entre otros.

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Claro, no todos en los Estados Unidos estaban de acuerdo con la manera imperialista que el gobierno, la United Fruit y las otras fruteras estaban involucrándose en latinoamérica, y muchos llamaron por medidas enérgicas contra la corrupción y el monopolio, tanto en las capitales centroamericanas, como en Washington.

Y, porque Standard Fruit les hab√≠a ganado en reemplazar las bananas con la Cavendish, la United Fruit sufri√≥. Hacia los a√Īos 70 no estaba en buenas condiciones. Se fusion√≥ con otra empresa y lleg√≥ a ser la United Brands, pero sus dificultades no pararon. En 1974 un hurac√°n destruy√≥ sus principales plantaciones de banana en Honduras, lo que fue un golpe a√ļn m√°s duro, con una p√©rdida de 40 millones de d√≥lares en este a√Īo.

Para reducir los gastos y mantener la empresa solvente, el presidente de la compa√Ī√≠a, Eli M. Black, pag√≥ unos 1.25 millones de d√≥lares al presidente de Honduras Oswaldo L√≥pez Arellano para obtener una reducci√≥n en los impuestos de exportaci√≥n, pero aun as√≠ la compa√Ī√≠a no se recuper√≥. Desesperado, Black se lanz√≥ desde el piso 44 de las oficinas de United Brands en el edificio PanAm en Nueva York, y el presidente L√≥pez fue expulsado del poder en un golpe militar.

Después de la muerte de Black, United Brands fue adquirida por unos empresarios y renombrada a Chiquita Brands, el nombre que todavía lleva hoy. Sigue siendo el principal importador de bananas a los Estados Unidos, y todavía crean controversias de vez en cuando, como en 2007 cuando se los acusó de pagar a la organización guerrillera FARC por proteger sus plantaciones en Colombia.

La Standard Fruit Company tambi√©n se vio afectada por los tiempos, y hoy es conocida como la empresa ‚ÄėDole‚Äô. Pero ambas, Chiquita y Dole, son los principales cultivadores de bananas del planeta, y sus bananas sin semillas, siguen siendo las bananas m√°s vendidas y comidas del planeta‚Ķ por ahora. Porque si hay algo que aprendemos del pasado, es que no aprendimos nada del pasado, y por no recordar el pasado estamos condenados a repetirlo.

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El Futuro

Las bananas sin semillas, sea la Gros Michel o la Cavendish, todas tienen una falla: son clones. Eso les da una consistencia en sabor y forma, pero también en su falta de autodefensa. Y si hay algo que sí aprendimos de la actual pandemia, es que siempre surgen nuevas cepas.

Las nuevas cepas de la enfermedad de Panamá, en especial la TR-4, están arrasando con la Cavendish igual que lo hizo con la Gros Michel, solo que esta vez no tenemos una opción alternativa.

Hay varios experimentos y métodos para proteger las bananas que cultivadores están implementando, pero son complicadas y aumentan el costo de la producción.

Con modificaciones genéticas se está tratando de crear variaciones más resistentes, pero como en general nadie quiere tener productos de modificación genética, estas bananas no se podrían vender.

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En 2021 la nueva cepa lleg√≥ a Am√©rica. Fue registrado en el departamento de Piura en Per√ļ y todos los otros pa√≠ses est√°n ahora peleando por evitar que pase a sus cultivos. No est√° todav√≠a en la Rep√ļblica Dominicana, pero realmente es solo una cuesti√≥n de tiempo. Puede durar a√Īos todav√≠a, puede durar meses ‚Äď pero va a llegar.

Esto no quiere decir que no haya bananas que no sean resistentes a varias clases de enfermedades: ir√≥nicamente, las que s√≠ seguir√°n fuertes son las bananas con semillas, y as√≠ algunos cient√≠ficos est√°n sugiriendo que la √ļnica manera de salvar la banana, es devolverle las semillas. 

Pero, al momento que estamos grabando este video, no hay una solución definitiva a este problema todavía.

outro

KLK mi gente! ¡Gracias por ver este episodio! Con este término nuestra serie sobre las guerras bananeras. Comienzo y término con la historia de las bananas, pero es imposible contar la historia de esta fruta sin mencionar su efecto político en el mundo y en especial en centroamérica.

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Es incre√≠ble pensar que una simple fruta como la banana puede tener tanto impacto en la econom√≠a y pol√≠tica del humano ‚Äď pero as√≠ fue. Es igual con otros productos, como el petr√≥leo o el caucho, que igual han y est√°n causando incidentes pol√≠ticos, corrupci√≥n y guerras. 

Y eso no solamente pasaba en Am√©rica. Hab√≠a incidentes bananeros similares en √Āfrica, donde los imperios Europeos, los Alemanes, los Belgas, hicieron cosas similares, y posiblemente peores. Es parte de la naturaleza humana tomar un producto y explotarlo al m√°ximo, para el beneficio de pocos y el sufrimiento de muchos. Y lo peor es, pienso, que como humanos muchas veces o estamos ciegos a este sufrimiento de otros, o no nos importa.

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Ciencia

POR ESTA RAZ√ďN LAS BANANAS NO TIENEN SEMILLAS Y CAUSARON UNA GUERRA | Guerras Bananeras Parte I

¬ŅAlguna vez te diste cuenta de que las bananas, guineos, cambur, pl√°tanos, o como sea que le digas, no tienen semillas?

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¬ŅAlguna vez te diste cuenta de que los guineos, cambur, pl√°tanos, o como sea que le digas, no tienen semillas?

‚Äė‚ÄôPero s√≠ tienen semillas‚Äô‚Äô me vas a decir, ‚Äė‚Äôestos puntitos, estos no son las semillas?‚Äô‚Äô Bueno, planta una de estas semillas y mira a ver si te sale algo.

Ah, t√ļ vas a decir, las bananas no se plantan as√≠, hay que tomar los reto√Īos y replantarlos.

Pero eso no tiene sentido. las bananas son frutas y todas las frutas se diseminan en la naturaleza con sus semillas ‚Äď menos la banana? Algo ‚Äėta raro aqu√≠.

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¬ŅPor qu√© no tienen semillas? ¬ŅPor qu√© algunos le dicen guineos? ¬ŅY que tienen que ver todo esto con estos bloques de cemento en la playa de Sos√ļa? Para responder esto, hay que entender su historia, una historia de modificaci√≥n gen√©tica, codicia, traici√≥n, rebeli√≥n, corrupci√≥n y mucho derramamiento de sangre.

Y todo comienza con el hecho de que esta fruta solía tener semillas.

Pl√°tano de Guinea

Su origen es similar al coco, que viene de las islas Asi√°ticas.

La diseminaci√≥n por el √°rea se la debemos, igual que el coco, a los exploradores √Ārabes. A lo largo que el Islam se rego, asi igual el banana se rego a su lado, llegando hasta a Al Andaluz, y de ahi a las islas Canarias. 

Seg√ļn Fern√°ndez de Oviedo, en 1516 el fraile dominico Tomas de Berlanga trajo unas cuantas de las plantas a la isla de Santo Domingo, y es de aqu√≠ que la fruta se esparci√≥ por el continente americano.

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Pero seg√ļn todas las indicaciones, la fruta que lleg√≥ a la isla con Berlanga fue para cocinar. Se dec√≠a que esa fruta ven√≠a de √Āfrica, del √°rea llamada ‚ÄôGuinea‚Äô. As√≠, esa fruta fue conocida como ‚ÄėPl√°tano de Guinea‚Äô.

El nombre y la √©poca demuestran una coincidencia curiosa: en casi el mismo a√Īo comenz√≥ la producci√≥n azucarera en la isla, la cual requer√≠a grandes n√ļmeros de trabajadores ‚Äď d√≠gase, esclavos negros, o, como se le decia: guineos, porque muchos venian de Guinea, igual que el platano.

As√≠ la ca√Īa de az√ļcar, los esclavos y el pl√°tano llegaron al mismo tiempo a la isla, ya que los esclavos, los guineos, com√≠an el pl√°tano de Guinea. Cocinaban y preparaban la fruta de una variedad de maneras, las cuales todav√≠a se usan hoy en d√≠a, como por ejemplo el mang√ļ de pl√°tano.

Semillas

El historiador Jose de Acosta describi√≥ dos variaciones de esta fruta en la isla de Santo Domingo para 1590: los pl√°tanos de Guinea y los dom√≠nicos. Los dominicos los describen como peque√Īos y muy dulces, y posiblemente con unas cuantas semillas. Para comerlas hab√≠a que escupir las semillas grandes.

Así que los cultivadores siempre plantaron las más dulces y con menos semillas. Y de estas sacaron las más dulces y con menos semillas y así sucesivamente. A ese proceso se le llama selección artificial o cría selectiva. De igual manera el humano por ejemplo seleccionó los lobos más mansos y los domesticó, creando así a los perros.

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Y es un proceso que el humano ya hace miles de a√Īos en todas partes del mundo. As√≠ con los siglos la fruta cambi√≥, creciendo en tama√Īo, cambiando en color y las semillas encogi√©ndose. Todav√≠a hay lugares donde aparece el banana original con semillas, pero en general, el banana perdi√≥ sus semillas grandes, y solo le quedan estas peque√Īas, demasiadas chiquitas para germinar nuevas plantas.

Pero eso tambi√©n significaba que el m√©todo de cultivaci√≥n cambi√≥, y la planta sin semillas ahora necesita al humano para su procreaci√≥n. Por los √ļltimos cientos de a√Īos el humano tuvo la costumbre de tomar los reto√Īos y cormos de las plantas que hab√≠an dado bananas buenas, y replantarlos. As√≠ cada planta subsequente era efectivamente una copia de la previa ‚Äď un clon. 

Algunos consideran ese proceso de selecci√≥n artificial una clase de modificaci√≥n gen√©tica. No fue en un laboratorio, sino en los cultivos durante un per√≠odo de siglos, pero si se cambi√≥ con el tiempo su gen√©tica fundamental de manera forzada ‚Äď el humano doblando la naturaleza a su voluntad para hacer algo feo mas lindo. Se honesto, cual de estas dos frutas tu preferir√≠as comer, la chiquita con semillas o la grande sin?

En un proceso que dur√≥ cientos de a√Īos, el humano le quit√≥ la habilidad de procrear a esta planta. La esterilizaron y castraron, por decirlo as√≠, a las m√ļltiples variaciones originales, para crear el banana perfecto moderno. Aunque son variaciones bonitas, dulces y deliciosas, realmente son mutantes incapaces de reproducirse, clones que perdieron su esp√≠ritu original.

No quiero decir que es malo que el humano haya hecho eso. Gracias a esta modificación genética, tenemos bananas sin semillas, tenemos gatitos lindos, y hasta chihuahuas. Pero lo que olvidamos es que cosas que fueron modificadas pierden ciertas habilidades. Por ejemplo, no importa cuanto ladra, un chihuahua no puede proteger tu casa. Y las bananas sin semillas perdieron su sistema inmunitario contra ciertas enfermedades…

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Nombres

Para 1800 el pl√°tano hab√≠a cambiado much√≠simo ‚Äď aqu√≠ podemos ver un banana original y la mutaci√≥n moderna al lado.

Y tambi√©n cambiaron los nombres, aunque en cada pa√≠s fue diferente, seg√ļn sus circunstancias.

Los √°rabes le dec√≠an ‚ÄėMusa‚Äô, y en Castellano se le dec√≠a a la planta misma ‚Äėpl√°tano‚Äô o ‚Äėplantano‚Äô de origen latin, que significa plano, en referencia a sus hojas anchas. La palabra banana se piensa origino con la palabra arabe banan, que quiere decir dedo. 

Aqu√≠ en la Rep√ļblica Dominicana la palabra guineo se lleg√≥ a usar para la variaci√≥n dulce con c√°scara amarilla, y la palabra pl√°tano lleg√≥ a ser la variaci√≥n verde para cocinar. Son consideradas dos frutas distintas, pero realmente son primos hermanos.

Otros países usan otras palabras, y mundialmente a la fruta dulce se le dice banana, y plátano a la verde.

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Adem√°s de eso hay variaciones distintas en cada pa√≠s, en su forma y color y con sus propios nombres. Aqu√≠ en Rep√ļblica Dominicana por ejemplo hay, entre otros, los rulos, entre otros.

Déjanos saber en los comentarios que nombres se usan en tu país.

United Fruit Company

En 1870, el marinero estadounidense Lorenzo Dow Baker lleg√≥ a Jamaica, comi√≥ una de estas frutas, y su sentido de emprendedor se activ√≥. La variaci√≥n que prob√≥ fue la Gran Miguel, la Gros Michel en franc√©s, una variaci√≥n que unos botanistas franceses hab√≠an tra√≠do a la isla. 

Era dulce, y por no tener semillas, f√°cil de comer. Adem√°s la c√°scara era resistente y no se marchitaba tan r√°pido ‚Äď fue el perfecto producto para la venta en masa. Subi√≥ unos cuantos racimos a su barco y los llev√≥ a Boston, donde form√≥ la Boston Fruit Company, y comenz√≥ a importar bananas a los Estados Unidos. 

Ya se conocía la fruta, pero era un producto exotico y caro y algunos hasta pensaban que no era saludable. Pero Baker logró hacerlo un producto barato y popular, y el mercado explotó. Había unos 76 millones de estadounidenses en ese tiempo, y todos querían comer esa fruta. La banana llegó a ser tendencia y llegó a ser particularmente popular con la clase trabajadora, ya que eran baratas y fáciles de comer y transportar.

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Es aquí que surgió el famoso chiste de resbalar en una cáscara de plátano. Eso llegó a ser un problema serio, y tirar cascaras fue castigado con una multa.

La demanda subi√≥ tanto que Jamaica no pudo suplir la demanda, y la Boston Fruit Company busco m√°s lugares para plantar bananas. En 1896 establecen una plantaci√≥n en Sabana de la Mar, en la Rep√ļblica Dominicana.

Al mismo tiempo se estaba construyendo el canal de Panam√°, por lo cual exist√≠an los recursos en forma de barcos y trenes para explotar el √°rea tambi√©n, por lo cual la compa√Ī√≠a tambi√©n se ‚Äėplant√≥‚Äô, por decirlo as√≠ en Honduras, Costa Rica, Panam√°, Nicaragua, Guatemala y varios otros.

En los siguientes a√Īos la Boston Fruit Company creci√≥ enormemente. No eran los √ļnicos en importar bananas, pero eran los m√°s ‚Äėfre‚Äôcos‚Äô.

Baker y sus socios quieren mantener su monopolio, y los monopolios pueden ser inherentemente amorales. Cuando surge una competencia ‚Äď alguna otra company vendiendo bananas ‚Äď la compran, no importa si los due√Īos la quieren vender o no.

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Después de varias fusiones, la Boston Fruit Company llega a ser la United Fruit Company en 1899, y Lorenzo Dow Baker uno de los hombres más ricos de los Estados Unidos, todo gracias a las bananas sin semillas.

Es aqu√≠ que termina la parte dulce de la historia de las bananas. El dinero que estas bananas le consiguieron a la United Fruit Company fue inmenso. La empresa llega a ser una de las m√°s grandes y ricas en los Estados Unidos, y con este dinero vino poder. Y es casi imposible mantener dinero y poder sin que fluya sangre. Dig√°moslo as√≠: este fue el logo de la compa√Ī√≠a‚Ķ

El Pulpo

Si quieres mantener la monopólica sobre un producto, debes controlar la entera cadena de suministro, desde la producción, al transporte, a la venta, y cada detalle en el medio. Y para venderlos a precios baratos había que producir mucho, para que valga la pena.

As√≠ para poder producir millones de racimos, la compa√Ī√≠a no solamente compra la tierra donde plantan la fruta, sino construyen v√≠as ferroviarias, pueblos enteros para los trabajadores con escuelas, hospitales y supermercados, estaciones de radio, sistemas postales, y una gigantesca flota de barcos. Llegan a ser los terratenientes m√°s grandes en estos pa√≠ses, tanto que llegan a controlar la econom√≠a de estos pa√≠ses y su pol√≠tica. 

Porque una compa√Ī√≠a gigantesca como la United Fruit Company no puede mantener su control siendo morales y decentes y, dike, buena gente. La empresa asegur√≥ que siempre estaban en poder los pol√≠ticos y presidentes que les conven√≠a ‚Äď y muchas veces estos presidentes fueron dictadores.

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As√≠ surgi√≥ el t√©rmino de ‚ÄėBanana Republic‚Äô ‚Äď ‚ÄėRep√ļblica Bananera‚Äô, un pa√≠s corrupto con un dictador servil, sometido a una empresa extranjera.

En fin, la compa√Ī√≠a lleg√≥ a ser una de las empresas m√°s grandes del mundo, controlando el 77% del negocio global de las bananas. Llegaron a ser tan grandes e influyentes, se la conoci√≥ por el apodo de ‚ÄėEl Pulpo‚Äô, y no de manera cari√Īosa.

Casi no hab√≠a una ‚ÄėRep√ļblica Bananera‚Äô en Centroam√©rica o el Caribe donde la United Fruit Company no ten√≠a un control, y eso incluy√≥ la Rep√ļblica Dominicana. 

Sos√ļa

Aparte de Sabana de la Mar la compa√Ī√≠a estableci√≥ una plantaci√≥n al lado del r√≠o Sos√ļa. Plantaron m√°s de 1.5 millones de bananas y exportaron unos 230,000 racimos al a√Īo.

Construyeron un sistema ferroviario privado para transportar bananas desde las plantaciones hasta la playa de Sos√ļa, donde construyeron un muelle desde donde se llevaban los racimos a bordo de lanchas a los barcos ‚Äď son las bases de de este muelle que hoy todav√≠a se ven en la playa de Sosua.

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Sin dudas United Fruit Company desarroll√≥ Sos√ļa y su regi√≥n. Instalaron casas y edificios, electricidad y agua potable. Mucha gente se mud√≥ al √°rea para trabajar en las plantaciones y la regi√≥n floreci√≥.

La exportaci√≥n alcanz√≥ los 640,000 racimos en 1907, un monto impresionante. Y los gobiernos de la rep√ļblica apreciaban mucho las inversiones de la United Fruit Company en el pa√≠s ‚Äď y la corrupci√≥n tambi√©n floreci√≥.

El Incidente de Santo Domingo

Pero, donde hay corrupción, también hay rebelión, gente que no estaban de acuerdo con el sistema corrupto, sea por un deseo honesto de justicia y libertad, o porque no los incluyeron en los sobornos.

En todos los países en los cuales el Pulpo tenía sus tentáculos surgieron grupos rebeldes, los cuales por decirlo así, le declararon la guerra a la United Fruit Company.

Ahora la cosa se puso seria, porque ahora la compa√Ī√≠a necesitaba soldados y armas para pelear contra los rebeldes y proteger a su negocio. Donde conseguir soldados? Hab√≠an usado mercenarios para incidentes peque√Īos, pero ya la cosa se puso seria.

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Gracias a su poder, ellos tenían influencias en otro gobierno corrupto en América, el más grande de todos con un inmenso poder militarista: los Estados Unidos.

La United Fruit Company le hizo una petición al gobierno estadounidense, de que los rebeldes le estaban causando líos y que eso dificulta la importación y en especial los precios de las bananas, y sus ganancias se vieron afectadas…

Pues, el presidente de los Estados Unidos, Teddy Roosevelt, ordenó a la flota estadounidense al Caribe para proteger las bananas… y los intereses estadounidenses en general, aunque sea a las fuerzas.

De repente barcos estadounidenses estaban patrullando el Caribe y puertos ajenos, desde Panamá hasta Santo Domingo, en una demostración de fuerza.

En 1904 por ejemplo la Rep√ļblica Dominicana estaba en medio de la revoluci√≥n de Morales, con diferentes partidos y grupos enfrentados en Santo Domingo. Lo √ļnico en que la mayor√≠a estaban de acuerdo es que no estaban contentos con las compa√Ī√≠as estadounidenses ganando dinero con productos dominicanos y los dominicanos no, como con las bananas y el az√ļcar.

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En varias ocasiones los rebeldes dispararon con pistolas y rifles hacia los barcos estadounidenses en el r√≠o Ozama, aunque sin causar da√Īo. Pero en una ocasi√≥n dispararon a una lancha de Marines, matando a un marinero. En respuesta, el presidente estadounidense Roosevelt mand√≥ dos acorazados a demandar una disculpa.

Las naves fueron recibidas por disparos de pistolas‚Ķ y los buques respondieron con ca√Īones. Casi 100 ca√Īonazos cayeron sobre Villa Duarte. Luego los Marines desembarcaron, cazando a los rebeldes por las calles de Santo Domingo, de casa en casa.

El mismo día los marines regresaron a sus naves sin haber perdido un solo soldado, pero dejando atrás un barrio entero bombardeado y destruido y posiblemente decenas de dominicanos muertos.

Este incidente es visto como el comienzo b√©lico de lo que hoy le dicen las ‚ÄúBanana Wars”, las ‚ÄėGuerras Bananeras‚Äô, una serie de conflictos que establecieron el Imperio Estadounidense en Centroam√©rica, y durar√≠a unos 35 a√Īos.

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Ciencia

¬°NIEVE en REP√öBLICA DOMINICANA! ¬ŅSer√° posible? (ft. Jean Suriel)

Tormentas de nieve en todas partes, temperaturas récord, nevadas desastrosas en el planeta, gracias al cambio climático.

Pero ¬Ņcae nieve en el Caribe? ¬ŅQu√© tal en la Rep√ļblica Dominicana, la cual tiene las monta√Īas m√°s altas del Caribe, suficientemente altas para tener nieve?

¬ŅPodr√≠amos ver nieve en el futuro por el cambio clim√°tico?

Gracias a Jean Suriel por su apoyo y consejos, además de accesoria meteorológica. Esperen más colaboraciones!

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Tormentas de nieve en todas partes, temperaturas récord, nevadas desastrosas en el planeta, gracias al cambio climático.

Pero ¬Ņcae nieve en el Caribe? ¬ŅQu√© tal en la Rep√ļblica Dominicana, la cual tiene las monta√Īas m√°s altas del Caribe, suficientemente altas para tener nieve?

¬ŅPodr√≠amos ver nieve en el futuro por el cambio clim√°tico?

Todos nos hemos preguntado si hay nieve en el Caribe. Y si no, por qu√© no, aunque sea en las monta√Īas, ya que las de aqu√≠ son relativamente altas comparadas con otras monta√Īas en el mundo.

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El Pico Duarte, por ejemplo, tiene poco m√°s de 3 mil metros de altura‚Ķ no es de las m√°s altas, pero s√≠ m√°s que varias monta√Īas en Europa y Norteam√©rica, las cuales todas tienen nieve‚Ķ menos el Pico Duarte. ¬ŅPor qu√© no?

Zonas Ecuatoriales

Se dice que el sol sale para todos, pero eso no es enteramente correcto: el sol sale diferente para todos. Cada esquina de este globo es diferente, por su √°ngulo hacia el sol.

El norte y el sur son los menos expuestos al sol, por lo cual algunas partes experimentan una oscuridad total. En regiones polares la gente está acostumbrada a que el sol no sale por meses, y luego no se va por meses. Dormir ahí es muy confuso.

Esa diferencia en exposici√≥n solar crea variaciones en temperaturas llamadas estaciones: verano, oto√Īo, invierno y primavera. En las √°reas cerca del polo esta diferencia es muy marcada, con la naturaleza adapt√°ndose seg√ļn ellas. Adem√°s las estaciones est√°n invertidas seg√ļn el hemisferio. Es decir, si es invierno en el norte, en el sur del planeta es verano. El humano tambi√©n se ha adaptado en su forma de vivir, y sus religiones existen seg√ļn las estaciones y las posiciones del sol, como por ejemplo la navidad, con la cual se celebra el solsticio de invierno alrededor del 24 de Diciembre.

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Pero por el mismo √°ngulo del planeta hay √°reas que est√°n m√°s cerca del sol, como el llamado tr√≥pico, el ombligo del planeta. Aqu√≠, aunque las estaciones no son tan marcadas, se habla de solamente dos temporadas: la h√ļmeda y la seca. En esta √°rea hay mucho m√°s calor y humedad que en casi cualquier otro lugar del planeta, as√≠ que aqu√≠ no hay nieve porque simplemente no la puede haber.

O quizas si?

Alturas

Esta es la Cordillera de los Andes, la cordillera m√°s larga del mundo, y gran parte de ella est√° dentro del tr√≥pico. De hecho, el Volc√°n Cayambe queda no solamente en el pa√≠s de Ecuador, sino en el mismo ecuador del planeta, y tiene nieve el a√Īo entero.

Con casi 7,000 metros de altura, los Andes son m√°s altos que los Alpes europeos o cualquier monta√Īa en Norteam√©rica. Pero aunque tienen nieve, no se compara con los montos de nieve que caen sobre los Alpes o en Norteam√©rica, por estar dentro del tr√≥pico.

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As√≠ que en el tr√≥pico no cae nieve si no es en alturas de 4,000 metros o m√°s. Y, aunque las monta√Īas m√°s altas del Caribe en la Rep√ļblica Dominicana con 3,000 metros no son chiquitas, no son lo suficientemente altas para que nieve pueda caer aqu√≠.

Pero ¬Ņno hay excepciones? ¬ŅQu√© tal las leyendas de nieve en Florida o en el pueblo de Constanza en la Rep√ļblica Dominicana?

1977

En 1977 una ola de frío causó que cayera nieve en Florida y las Bahamas. No fue mucho, pero suficiente para ser recordado como un evento histórico, y a veces todavía pasa que las temperaturas caen lo suficiente para que se forme escarcha. Y aunque no cae nieve, si caen iguanas de los árboles por el frío, como pasó a inicios del 2022. Están vivos, pero necesitan un rato para descongelarse.

Pero ni Florida, ni las Bahamas son realmente parte del trópico, geográficamente hablando. Igual las fotos de la nieve en el Sahara que rondaron por los medios sociales a comienzos del 2022. Esa cayó en un área lejos del trópico y fue más escarcha que nieve.

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¬ŅQu√© tal Constanza? Aqu√≠ lo normal es que s√≥lo descienda hasta 5¬įC o 6¬įC durante los fr√≠os inviernos. Aun as√≠, en el mismo pueblo se registraron entre 1935 y 1958 temperaturas de -1¬įC. Esos eventos g√©lidos sin duda causaron escarcha, la cual muchos interpretaron como nieve.

Y ese es el caso con la nieve aqu√≠: muchas veces cuando se reporta de que cay√≥ nieve, realmente lo que pas√≥ fue que se form√≥ escarcha ‚Äď o alguien estaba relajando.

Eso nos deja la pregunta: ¬Ņcu√°l es la diferencia entre nieve y escarcha?

Nieve o Escarcha?

La nieve se forma cuando la humedad se cristaliza con temperaturas muy bajas alrededor de partículas a grandes alturas, como por ejemplo, polvo.

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La escarcha se forma cuando la humedad en el aire se cristaliza con temperaturas muy bajas alrededor de objetos sobre la superficie, como por ejemplo, plantas.

En otras palabras, la escarcha es nieve que nunca tuvo la oportunidad de volar. Y esa s√≠ se da en el Caribe, en especial en la Rep√ļblica Dominicana. En el tr√≥pico es un fen√≥meno inusual que se puede ver en pocos lugares.

Aquí en Valle Nuevo, es una ocurrencia casi diaria durante el invierno, es decir la temporada seca, dependiendo de la temperatura y la humedad en el aire. A veces hay más y a veces menos, y para verla hay que levantarse de madrugada, antes de que salga el sol.

Nieve en Valle Nuevo

Algunas madrugadas hace más frío en Valle Nuevo que en otras, en particular si durante la noche no hubo nubes, ya que las nubes atrapan el calor. Así el calor escapa a la atmósfera mientras el frío desciende. Esto es porque el aire caliente es menos denso que el aire frío, por lo que el aire caliente sube y el aire frío desciende, acumulándose por decirlo así en la superficie. Eso se puede observar muy bien aquí.

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La escarcha que ven aqu√≠ es el promedio. Hay momentos donde se congela a√ļn m√°s, dependiendo cu√°nta humedad hay y cuanto baja la temperatura, y la escarcha se forma sobre todo, incluyendo las casetas y veh√≠culos. Hist√≥ricamente ha habido momentos tan extremos como estos, pero son relativamente raros. 

Pero s√≠ es verdad que se congela y cristaliza el agua, dejando atr√°s lo que muchos interpretan como ‚Äėnieve‚Äô. Claro, como la escarcha y la nieve son familia, se podr√≠a argumentar que lo que se ve aqu√≠ es nieve, pero este debate se lo dejo a ustedes.

Entonces, ¬Ņpor qu√© no cae nieve en el Caribe? Es porque el Caribe queda en el tr√≥pico, el cual est√° demasiado cerca del sol, y porque las monta√Īas no son lo suficientemente altas para que nieve. Pero las temperaturas s√≠ bajan lo suficiente para que se pueda formar escarcha, el primo hermano de la nieve, bellos cristales de agua congelada, cada uno √ļnico y cada uno una obra de arte.

Con el cambio clim√°tico estamos viendo cambios en la escarcha de Valle Nuevo. Como las temperaturas van a subir, eso significa que tambi√©n aqu√≠ el fen√≥meno aparecer√° menos. Pero el cambio clim√°tico y fen√≥menos meteorol√≥gicos como La Ni√Īa puede causar m√°s extremos en las temperaturas, lo que abre la posibilidad de que en algunos momentos podr√≠a haber temperaturas tan bajas, que causan no solamente la formaci√≥n de fuertes escarchas, sino quiz√°s hasta copos de nieve caer del cielo.

Pero no compres tus esquís por ahora. Si pasa, será muy raro y muy mínimo, y tan pronto que salga el sol, toda esta nieve desaparecerá porque, al fin y al cabo, vivimos en un país tropical.

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Ciencia

¬°TRAE UN IM√ĀN A LAS DUNAS DE BAN√ć Y MIRA LO QUE PASA! ūüß≤ Dunas de las Calderas, Rep.

Dicen que es el Sahara Dominicano, un desierto en miniatura, un lugar de m√°gica belleza oriental — son las dunas de las Calderas, m√°s com√ļnmente conocidas como las dunas de Bani. Pero ¬Ņde d√≥nde sali√≥ toda esta arena? ¬ŅC√≥mo se formaron?

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Ciencia

¬ŅD√≥nde est√°n los TESOROS de las NAVES HUNDIDAS en las costas de Rep√ļblica Dominicana? ūüíé

En las aguas del Caribe, y espec√≠ficamente en las aguas de La Espa√Īola, hay cientos de naufragios perdidos. Solo una fracci√≥n de ellos ha sido descubierta y explorada, y todav√≠a hay miles de historias a√ļn sin contar. ¬ŅPor qu√© se hundieron? ¬ŅQui√©nes eran las personas a bordo? ¬ŅQu√© cargamento o tesoros llevaban? ¬ŅD√≥nde est√° toda esa carga?

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Tesoros Piratas

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Geografía

Trujillo, Col√≥n y EE.UU. trataron de mantener ESTE LUGAR en SECRETO — ¬ŅPor qu√©?

Esta peque√Īa pen√≠nsula y su bah√≠a al sur de la Rep√ļblica Dominicana no solamente tienen una forma geogr√°fica curiosa, sino tambi√©n una historia y circunstancias inusuales — tanto, que primero Crist√≥bal Col√≥n, luego los Estados Unidos y despu√©s el dictador Rafael Trujillo quisieron mantener el lugar un secreto.

Pero, ¬Ņpor qu√©?

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Lugar Secreto

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Geografía

De Crist√≥bal Col√≥n a Vin Diesel: la historia de LAS SALINAS DE BAN√ć

¬ŅCu√°l es su historia? ¬ŅC√≥mo se saca la sal de aqu√≠? ¬ŅC√≥mo funcionan las instalaciones? ¬ŅY por qu√© vio el actor Vin Diesel la necesidad de remodelarlas?

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Al sureste de Baní, en la provincia de Peravia, se encuentra una bahía con un aspecto peculiar, y en su punto oeste se encuentra un área particularmente pintoresca: unas minas de sal marina.

Es un lugar muy popular en Redes Sociales y muchos le pasan por el lado en camino a la popular playa Salinas, y se toman el selfie obligatorio. Las instalaciones de la mina llegaron a ser una imagen ic√≥nica del pa√≠s, y su historia se remonta a unos 500 a√Īos atr√°s, comenzando con Crist√≥bal Col√≥n. 

Pues, ¬Ņcu√°l es su historia? ¬ŅC√≥mo se saca la sal de aqu√≠? ¬ŅC√≥mo funcionan las instalaciones? ¬ŅY por qu√© vio el actor Vin Diesel la necesidad de remodelarlas?

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Ciencia

El MISTERIOSO incidente del VUELO 587, el PEOR DESASTRE A√ČREO para R.D.

El 12 Noviembre del 2001, el vuelo 587 con destino a Santo Domingo se estrell√≥ sobre Queens, Nueva York, con 260 ocupantes a bordo, la gran mayor√≠a dominicanos. Fue el peor desastre a√©reo en la historia Dominicana, y el segundo peor desastre a√©reo de los Estados Unidos. La investigaci√≥n del incidente involucr√≥ a la CIA, la NSA, el FBI y la NASA, y la respuesta dej√≥ at√≥nito al mundo de la aviaci√≥n. ¬ŅPero qu√© realmente pas√≥? ¬ŅFue un accidente? ¬ŅFue un atentado terrorista?

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VUELO 587

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Historia

Historia del MURO DE BERL√ćN y c√≥mo lleg√≥ a Rep√ļblica Dominicana

¬ŅC√≥mo lleg√≥ un pedazo del Muro de Berl√≠n a Santo Domingo, Rep√ļblica Dominicana, y por qu√© las hermanas Mirabal est√°n pintadas en √©l?

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¬ŅC√≥mo lleg√≥ un pedazo del Muro de Berl√≠n a Santo Domingo, Rep√ļblica Dominicana, y por qu√© las hermanas Mirabal est√°n pintadas en √©l?

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Ciencia

¬ŅQU√Č FRUTAS COM√ćAN LOS TA√ćNOS ANTES DE LA CONQUISTA? | Frutas de Quisqueya (Rep√ļblica Dominicana)

“¬ŅQue es una Bija? ¬ŅO una Manacua? ¬ŅO un Guaguey?”

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fruta taina

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D'lo √öltimo

EL DOMINICANO M√ĀS FAMOSO QUE POCOS RECUERDAN | La historia de Jos√© Jasd en HOLLYWOOD

¬ŅC√≥mo es posible de que todos olvidamos al Dominicano que cambi√≥ Hollywood?

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Geografía

OPERATION PICO: the day Cuba and the Dominican Republic (almost) went to war

Guantanamo Air Base, Cuba. 12 Cuban Mig-21 fighter jets are sitting on the runway, loaded with powerful bombs, and waiting for the order to take off.

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Geografía

¡DUERME EN LA CAMA DE TRUJILLO! | La historia del histórico hotel Nueva Suiza, Constanza

El elefante blanco que est√° tratando de tener una segunda vida…

El hotel abandonado, reportaje de por Adrian Quiroz Cruz:

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Cama de Trujillo

Un elefante blanco es un tipo poco com√ļn de elefantes, y realmente no son completamente blancos sino m√°s rosados, a los cuales cubren en ceniza blanca. Por su rareza son a veces considerados algo sagrado. Existe la leyenda en Tailandia de que un rey le regalaba un elefante blanco a un s√ļbdito cuando no estaban satisfechos con √©l. Eso era una ruina segura, ya que solo significaba gastos y ning√ļn beneficio.

Hoy se usa la expresi√≥n para hablar de edificios que no tienen ning√ļn uso y solo gastos, y el dictador Trujillo le dej√≥ varios elefantes blancos a la Rep√ļblica Dominicana. Edificios en todas partes de la isla que ten√≠an su uso en los tiempos del dictador, pero ya est√°n en desuso y decayendo, como el Hotel Monta√Īa en Jarabacoa y el Teatro Agua y Luz en Santo Domingo. Est√°n bajo el cuidado del gobierno, el cual en muchos casos tiene dificultades por varias razones para darles uso — solo tienen gastos y ning√ļn beneficio.

Uno de los pocos elefantes blancos que est√° tratando de tener una segunda vida es el hotel Nueva Suiza en Constanza.

Trujillo siempre estuvo enamorado de Constanza, probablemente por su similitud en temperatura a Europa, por lo cual no sorprende que le hayan puesto el nombre Nueva Suiza al hotel.

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Fue inaugurado el 19 de junio de 1954. Constaba de 56 habitaciones y su construcci√≥n estuvo a cargo del ingeniero Antonio Molina Morillo. El dise√Īo recuerda mucho al estilo Bauhaus, el llamado ‚Äúestilo sin estilo”. Fue parte de una serie de construcciones hoteleras que el estado emprendi√≥ en varios lugares del pa√≠s en los a√Īos 50.

La construcción tuvo un costo de RD$1.0 millón o US$1.0 millón, ya que en esta época la moneda dominicana estaba emparentada con el dólar estadounidense. Eso significa que 1 millón de dólares o pesos en 1954 equivalen alrededor de unos US$11,000,000 de dólares o RD$625,000,000 de pesos en 2021.

Se dice que el mobiliario del hotel fue mandado a hacer a Italia, país de donde provenían también su cristalería y lencería. Durante la era del dictador el hotel fue sin dudas unos de los lugares más prestigiosos del país, solamente apto para la clase alta y trujillista. Fueron innumerables las fiestas y recepciones que tuvieron lugar aquí. Además, queda a pocos minutos del aeropuerto, por lo cual fue usado mucho por los oficiales militares.

Fue después del ajusticiamiento que el hotel comenzó a llegar a ser un elefante blanco. 

Con el país en caos y tratando de recuperarse de la dictadura, los lujos del dictador llegaron a ser nada más que símbolos de su tiranía. Muchos solo existían para el ego del Jefe y no reportaban ganancia, por lo cual sin el patrocinio de Trujillo, no tenían razón de ser. 

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Por un buen rato el hotel trat√≥ de mantener su estatus. Cambi√≥ de due√Īos y fue remodelado varias veces, pero con los a√Īos perdi√≥ importancia. El hotel ten√≠a una piscina propia que quedaba un poco alejada del hotel mismo, porque estaba a lado de un r√≠o que la alimentaba, pero durante el hurac√°n David en 1979, el r√≠o arras√≥ con la piscina.

Para finales de los 80 el hotel lleg√≥ a estar abandonado por unos 30 a√Īos, un elefante blanco con vista a Constanza. Luego de varios a√Īos de consulta se convoc√≥ al proceso de licitaci√≥n y se lleg√≥ a un acuerdo con la compa√Ī√≠a Golden Stars Hotel & Resorts, la cual se encarg√≥ de devolverle el esplendor al hotel, con un toque hist√≥rico.¬†

DJ, por favor m√ļsica de la √©poca…

La renovación comenzó antes de la pandemia y sigue en pleno proceso, pero ya es posible visitar el hotel y quedarse en algunas de las habitaciones, incluyendo las áreas personales del dictador, comenzando con su entrada privada al hotel.

Para evitar ser visto o tener que ver a los otros hu√©spedes, el ingeniero Antonio Molina Morillo dise√Ī√≥ el hotel de una manera que le permitiera al dictador salir de su carro y entrar desapercibido al hotel en solo unos segundos por este pasillo directamente a su habitaci√≥n.

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[Visitando habitación]

La habitación de Trujillo está incompleta ,pero si alguien realmente quiere ya puede quedarse en ella, aunque sea por la experiencia de haber dormido en la habitación y cama de Trujillo y tomarse unos selfies.

M√°s de la mitad de las habitaciones todav√≠a est√°n en remodelaci√≥n. Se nota que todo est√° en movimiento y en proceso. Pero varias habitaciones est√°n disponibles, en particular las que tienen vista a Constanza. El estilo en todas es de los 50 y 60, a prop√≥sito, no en honor del dictador, claro, sino en recuerdo de la √©poca. Lo √ļnico que nos recuerda a Trujillo es su habitaci√≥n, el resto del hotel se enfoca en las memorias de la historia del pa√≠s. Pero si hay un personaje que s√≠ est√° siendo recordado, no es Trujillo.

[Rubi]

Aunque est√° sin terminar, el hotel ya est√° recibiendo clientes, y ya es un lugar popular para visitar. Por estar en proceso de renovaci√≥n, los precios de estad√≠a son muy c√≥modos, algo que podr√≠a cambiar cuando sea a√ļn m√°s popular.

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Animales

Tiburones en Rep√ļblica Dominicana: ¬Ņson un peligro?

El caribe esta lleno de tiburones… ¬Ņque tal las costas de la Rep√ļblica Dominicana? ¬ŅHay que tener cuidado?

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Ciencia

Or√≠genes de los DIALECTOS DOMINICANOS (Cibae√Īo, Sure√Īo, Capitale√Īo…)

“Po’ vamo’ hablai como queramo’, aunque sea mai decei’o…”

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Geografía

De POBRE a RICO ¬°Mira c√≥mo esta comunidad descubri√≥ su SECRETO al √ČXITO! (documental Jamao al Norte)

Seamos honestos: muchos no hab√≠amos o√≠do del pueblo Jamao al Norte. Se consideraba un territorio pobre y sin valor. Pero de repente los jamae√Īos lograron redescubrir sus propias riquezas y aprendieron a aprovecharlas — pero no por pura casualidad…

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Jam√°o al Norte

De POBRE a RICO: ¬°Mira c√≥mo esta comunidad descubri√≥ su SECRETO al √ČXITO!

(empoderamiento comunitario en Jamao al Norte)

Seamos honestos: muchos no hab√≠amos o√≠do del pueblo Jamao al Norte. Queda acurrucadito en la Cordillera Septentrional — si viajas de Moca a Cabarete, obligatoriamente cruzas por el pueblo, pero si parpadeas, te lo pierdes. Se consideraba un territorio pobre y sin valor. Pero de repente los jamae√Īos lograron redescubrir sus propias riquezas y aprendieron a aprovecharlas — pero no por pura casualidad.

Sus comunidades decidieron tomar control de su futuro, recreando su pueblo como un destino tur√≠stico de lo que parec√≠a nada. Perm√≠tanme contarles su legendaria historia, una lecci√≥n de empoderamiento comunitario. Ojal√° que otros pueblos sigan sus pasos…

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Tierra de Luperon 

El pueblo de Jamao y la comunidad de los Bueyes hab√≠a sido un centro de aserraderos. Un due√Īo de aserraderos de Jamao y de la comunidad de los Bueyes fue el puertoplate√Īo Pedro Eduardo Dubocq, uno de los, digamos, ‚Äút√≠os‚ÄĚ de la patria que pocos recuerdan, aunque su impacto es notable. De origen franc√©s, fue amigo de Juan Pablo Duarte y patrocinador de los Trinitarios, pero el impacto m√°s grande que tuvo fue como mentor de un joven llamado Gregorio Luperon.

{Oscar – Luperon}

{Felix – Bueyes}

{Oscar – Luperon}

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Quiz√°s fue el esp√≠ritu de Luper√≥n el que inspir√≥ a los jamae√Īos, porque su futuro requerir√≠a una restauraci√≥n.

Reconocer valores

La vida en los tiempos despu√©s de Luper√≥n no cambi√≥ mucho en los siguientes a√Īos. Pero a ra√≠z de las circunstancias creadas en estos tiempos de aserraderos, en cierto sentido empeor√≥.

{Felix – aserraderos}

A finales de los 60 se prohibieron los aserraderos y se vio la necesidad de recuperar los bosques y la cuenca hidrológica, ya que la falta de árboles estaba afectando el ambiente.

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Además se vio una necesidad de recuperar el sustento de las comunidades que habían dependido del aserradero.

¬ŅPero qu√© hacer? La respuesta vino de fuera de la comunidad. Porque a veces tenemos la tendencia de no reconocer lo obvio.

{Felix Рoriundos si ven valor, locales no} 

Es algo que nos pasa a todos: estamos tan acostumbrados a lo nuestro y a lo que somos, que a veces nos volvemos ciegos al valor de lo que tenemos. Sea por un complejo de inferioridad personal o colectivo, caemos en la tendencia de pensar que lo nuestro no tiene mucho valor.

{Felix – ver valor, comunitarios}

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Es ese pensar que nos detiene del éxito, tanto en lo personal como en lo comunitario. Por eso a veces requiere que otros vengan y nos recuerden del valor que existe en nuestros propios patios, por decirlo así.

{Oscar – valor campo}

Organizando recursos

Fueron individuos j√≥venes de los comunitarios que reconocieron el valor de las comunidades de Jamao al Norte y los Bueyes como potencial como destino tur√≠stico rural — sus r√≠os, sus atracciones, su gente y su comida. Pero para poder explotar los recursos, necesitaban organizarse — si turistas vienen aqu√≠, ¬Ņd√≥nde hospedarlos? ¬ŅD√≥nde comer√≠an? ¬ŅA d√≥nde llevarlos? ¬ŅQuien los cuida?

{Alberto — desarollo}

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Se formó el grupo comunitario: Jamao EcoTours, con la meta de unificar los recursos disponibles, para poder ofrecer paquetes enteros de viajes que incluyan todo lo necesario para facilitar la visita y el disfrute de los turistas. Pero eso requeriría que las comunidades enteras participaran. Así que el siguiente paso fue convencer a las comunidades de participar en el proyecto.

{Alberto — no f√°cil}

Pero la idea impresionó lo suficiente para poder formalizar el proyecto. De ahí comenzaron a integrar y capacitar a más jóvenes, específicamente como guías. 

{Alberto — guias}

Una meta fue identificar las rutas por donde llevar a los turistas, y cómo. Se conocía lugares interesantes como el Hongo Mágico, la ruta de Arroyo Frío, Cola de Pato y el Salto de los Bueyes, pero había que establecer por dónde llevarlos y clasificar las dificultades de cada ruta. 

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{Rissatory Рevaluar camino} 

No todos los turistas tienen la habilidad de ir a todos los lugares. Los guías pasaron días estudiando las rutas y evaluando la seguridad de cada paso y piedra. Además tuvieron que crear planes de emergencias y primeros auxilios si por desgracia algo pasaría.

Tambi√©n tuvieron que encontrar acceso para entrar y salir a los r√≠os, ya que todas las tierras en los lados son propiedad privada. Se estableci√≥ un acuerdo de que por el mero acceso al r√≠o los due√Īos de tierra fueran recompensados de alguna manera, aunque fuese con $20 pesos por persona.

Así mismo, notaron que uno de los segmentos de uno de los ríos era perfecto para hacer Kayak suave y establecieron una ruta para llevar a turistas a hacerlo, perfecto en especial para los que no tienen experiencia en ello. De esta manera también se integra a los más jóvenes de esa comunidad como guías en estas excursiones.

Cuando finalmente las rutas estaban establecidas y la comunidad capacitada para su respectiva asignaci√≥n, hab√≠a que determinar c√≥mo se pod√≠a alimentar a los turistas — porque pasar varias horas en los r√≠os, da hambre. As√≠ que involucraron a m√°s familias para proveer comida, dependiendo de la ruta, a veces directamente en las casas de las personas.

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{Jose — different cooks} Jos√© Domingo Flete Polanco, Miembro CODEJAN

La comida es sin dudas deliciosa, y el sancocho es un santo de primera, aunque no nos querían revelar la receta secreta.

{cook}

{Jose — different cooks} Jos√© Domingo Flete Polanco, Miembro CODEJAN

Los jóvenes entendían muy bien que lo culinario es su propia atracción turística.

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{Alberto — Rodao}

El Rodao es definitivamente delicioso, y varios de los viajes incluyen una visita a la producción para probar y comer de esta delicia.

{Rodao prep}

Ya sabes, ¬°no cruces por Jamao sin comerte tu Rodao!

Cuando se establece quién y dónde los llevarían, y donde comerían, se buscaron lugares para hospedaje.

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{Felix – intercambio cultural}

Aunque hay casas individuales que ofrecen hospedajes al estilo AirBnB, los lugares m√°s comunes para los turistas llegaron a ser unos complejos eco-tur√≠sticos, como ‚ÄúSereno de la Monta√Īa‚ÄĚ, un lugar precioso y familiar en medio de los bosques.

{Felix – sereno boscoso}

Tambi√©n hay lugares a√ļn m√°s privados, como el B&B La Casona con solamente 3 habitaciones y vista del r√≠o, bajo la atenci√≥n personal del espa√Īol Oscar Zazo, quien adem√°s tiene un conocimiento enciclop√©dico de la historia Dominicana y en su tiempo libre da clases de karate.

Cuando al fin todo estaba organizado, las rutas, la comida y el hospedaje, solo faltaba que vinieran los turistas. ¬ŅPero c√≥mo atraer turistas a un lugar desconocido?

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Aportar valor

{Andariego}

Esta es una comunidad que se ha empe√Īado mucho en levantarse por s√≠ mismos, y con este √°nimo, inocencia, trabajo y perseverancia varios a√Īos m√°s tarde pudieron contagiar personajes que luego se convirtieron en sus embajadores, promotores, a trav√©s de los nuevos medios digitales con publicaciones e historias en Instagram, YouTube y otros medios y redes sociales. Creadores de contenido como Andariego y Al√©jate con Ale, Aquaman y muchos otros, aportaron en construir m√°s confianza en sus riquezas y noblemente ense√Īar a c√≥mo dar a conocer Jamao al Norte como el tesoro que es para explorar. Jamao no solamente est√° al norte, ahora tambi√©n es instagrameable.

Y los turistas se comenzaron a multiplicar.

Claro, no fue una invasi√≥n de turistas, pero en los √ļltimos a√Īos el n√ļmero de visitantes ha crecido considerablemente.¬†

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{Alberto — 2000 turistas en el 2019}

Para el 2020 se proyectaba otro aumento exponencial. Pero entonces vino la Pandemia.

Sostenibilidad

El síndico de Jamao nos explicó un poco las circunstancias actuales, ya que su sindicatura entró durante la misma pandemia. Así se vio enfrentado principalmente a la protección de los ciudadanos, y aunque han habido muy pocos casos de COVID, el cierre afectó fuertemente al pueblo. El COVID le dio duro al turismo creciente. Aun así, nos aseguró que, aunque el crecimiento se ralentizó, estaban trabajando en poder revitalizar el Turismo en 3S: Sano, Seguro y Sostenible.

Gracias a los pocos casos y los grupos peque√Īos que se forman en las excursiones, Jamao y sus comunidades pueden recibir turistas a√ļn durante la pandemia. Y aunque el crecimiento se puso m√°s lento por la covidianidad, el turismo sigue siendo el futuro de Jamao.

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{guia — unica buena entrada}

Hablando con varios ciudadanos nos dimos cuenta que el éxito del proyecto vio un desencadenamiento de beneficios para el pueblo entero, ya que cada turista aporta un beneficio para alguien en la comunidad, desde los guías hasta los cocineros, los suplidores de los productos de las comidas y los negocios en el pueblo. Al mismo tiempo, como los mismos locales son quienes se encargan de todo, esto aporta a elevar la educación, su orgullo como comunidad y su identidad local. 

Esto se llama Turismo Comunitario Sostenible

{varias entrevistas en el pueblo}

Lecciones aprendidas

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Con esta historia aprendemos a ver nuestro ambiente local desde una nueva perspectiva — es el amor propio y respeto por lo que uno tiene lo que da oportunidad a reconocer nuestros tesoros locales, y descubrir de que muchas veces uno ya es rico, sin darse cuenta.

Toda comunidad tiene recursos. Cualquier cosa compartida por toda la comunidad puede ser un recurso local. Pero reconocer los recursos locales depende de c√≥mo uno ve su entorno. A√ļn con amor a veces uno est√° ciego a las posibilidades que existen. A veces un poco de ayuda de fuera de la comunidad es necesario para poder reconocer lo obvio y entender su valor.

Al reconocer un recurso se puede identificar su valor. Adem√°s, el valor puede ser creado. El Rodao por ejemplo hubiese podido ser solamente una receta curiosa de una madre para sus hijos — un valor personal. Pero al destacarlo a un p√ļblico m√°s amplio, lleg√≥ a tener un valor comunitario. Lo mismo con los r√≠os y sus atracciones.

Recursos latentes pueden llegar a ser recursos activos en cualquier lugar — las riquezas ya est√°n ah√≠, solo muchas veces no sabemos aprovecharnos de ellas. Es un proceso que requiere la participaci√≥n de varios, un buen plan, sacrificios, dedicaci√≥n y paciencia, y luego mantenerse unidos y seguir elevando su confianza para poder crecer.¬†

Así puede crecer un orgullo sano por lo que somos y tenemos, lo que aporta al crecimiento y éxito de una comunidad.

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De esto se trata el Turismo Comunitario Sostenible y as√≠ como Jamao al Norte, se encuentran muchas m√°s comunidades en el CIBAO y otras regiones, prepar√°ndose para que puedas experimentar su entorno y a la vez sentir satisfacci√≥n por lo que somos… una y otra vez.

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Gracias por ver este episodio, y gracias al apoyo del Proyecto TCS РTurismo Comunitario Sostenible, y sobre todo a la colaboración de las unidades comunitarias de Jamao al Norte y los Bueyes. Este no fue un proyecto pagado, pero si nos cuidaron y atendieron excelentemente durante toda la estadía y nos enamoraron de Jamao y sus ríos. Si quieren saber más sobre las excursiones y demás, en la caja de descripción dejaremos algunos enlaces.

Le queremos dar las gracias también a nuestros patreons por su amor y apoyo, gracias a ustedes tenemos la posibilidad de concentrarnos más en crear contenido   y tener tiempo para hacer viajes como estos, y si también desean ser parte de la familia en patreon, les dejamos el enlace al final de video y en la descripción. Hasta 1 dólar hace la diferencia y son libres de retirarlo si por alguna razón no puede continuar. También recordamos que nos ayudan mucho dejándonos un Like si les gusto, comentando qué les pareció y compartiendo el contenido con otros que creen lo puedan apreciar. ¡Gracias por todo y abur mi gente!

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Geografía

¬°JARABACOA: LO QUE NO SAB√ćAS! | Su Historia, Leyendas, Turismo y Aventuras

Dicen que Dios vive en todas partes, pero duerme en Jarabacoa. Dicen que fue en Jarabacoa que los cacicazgos ta√≠nos se reunieron. Personas vinieron desde Jap√≥n para aprovechar su buena temperatura, y, aunque dicen que a Trujillo no le gust√≥ mucho pasar por el pueblo, fue aqu√≠ que comenz√≥ el turismo de monta√Īa en la Rep√ļblica Dominicana.

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Jarabacoa

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Geografía

¬ŅPor qu√© los TA√ćNOS NO TEN√ćAN BARBAS?

Se dice que los Taínos no tenían barbas. Y que los nativos americanos no tienen barba. También que tribus en el Amazonas tampoco tienen barba…

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Taino Barba

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Ciencia

El hongo m√°gico. The Mysterious Magic Mushroom, the strangest waterfall in the Dominican Republic (Jamao al Norte)

Hidden in the hills of Jamao al Norte is a secret and unusual place. Here is the mysterious Magic Mushroom. We wanted to discover its origins and investigate the secrets of the rivers of Jamao, in an adrenaline-filled adventure.

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Hongo Magico

Escondido en las lomas de Jamao al Norte se encuentra un lugar secreto e inusual. Aquí está el misterioso Hongo Mágico. Quisimos descubrir su origen e investigar los secretos de los ríos de Jamao, en una aventura llena de adrenalina.

Jamao al Norte, un pueblo escondido en la cordillera septentrional, es uno de esos destinos secretos que solo los que saben de turismo de aventura conocen, y vamos a explorar este lugar más a fondo en un video próximo, así que si no estás suscrito, no olvides suscribirte y darle a la campanita para que no te pierdas todos nuestros videos.

Guías de la comunidad ofrecen tours a los varios ríos y sus atracciones, y si buscas tener una aventura, hay para todos los niveles de adrenalina: barranquismo desde los que nunca fueron a explorar por ríos, hasta los que quieren hacer rapel. Y los que solamente quieren kayakear en ellos, también es un deleite, en especial para los que nunca han hecho Kayak y quieren aprender en una ruta suave.

Uno de sus tesoros son sus r√≠os con decenas de saltos y lagunas, en particular el Arroyo Blanco, y su nombre es parte de su misterio. Se llama as√≠ por su inusual coloraci√≥n blanca-celeste, que da recuerdos de la piedra de Larimar y el oc√©ano caribe√Īo.

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Es un verdadero deleite flotar en estas aguas refrescantes y, para los que quieren, tirarse de las decenas y decenas de saltos. En especial ahora durante la pandemia, cuando todos tratamos de no pasar demasiado tiempo en compa√Ī√≠a de mucha gente, estas peque√Īas aventuras lejos de las multitudes son las escapadas perfectas.

Para mi no es solamente una experiencia entretenida experimentar estos r√≠os, tambi√©n es una experiencia intelectual, porque aqu√≠ en los r√≠os de Jamao se puede ver las piedras crecer y las br√ļjulas volverse locas.

Cuando pensamos en piedras, pensamos en formaciones geol√≥gicas de millones de a√Īos de edad. Y eso es verdad con la mayor√≠a de las piedras. Hay algunas que se forman en solo unos miles de a√Īos y hasta menos — en el caso de los r√≠os de Jamao en solo unos pocos a√Īos, como veremos.¬†

En particular rocas sedimentarias, que son rocas que se forman por acumulaci√≥n de sedimentos a lo largo de los r√≠os, sedimentos que originan de otros dep√≥sitos carbon√°ticos, mayormente de origen marino — es decir algas, moluscos, toda clase de corales, esponjas, artr√≥podos, bacterias, gusanos, crust√°ceos, erizos de mar y hasta peces, que vivieron hace millones de a√Īos por aqu√≠, antes de que la isla surgi√≥ del mismo mar.

Como explicamos en un video previo sobre las aguas escondidas en el desierto Dominicano y en el video sobre los volcanes en Rep√ļblica Dominicana, la isla b√°sicamente es de origen volc√°nico en conjunto con estos dep√≥sitos marinos.

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Los ríos ahora están erosionando estos depósitos de calcio, llevándolos río abajo, donde se depositan para formar nuevos depósitos y nuevas rocas.

La más obvia evidencia de todo ese calcio es la coloración del agua, dándole ese color casi turquesa. Pero si miramos más de cerca podemos notar el efecto que la calcificación tiene en particular sobre las plantas que tocan el río.

‚ÄúLas plantas pueden petrificarse aqu√≠ a un poco tiempo. Podemos notar que ya algunas ra√≠ces est√°n totalmente cubiertas de rocas‚Ķ‚ÄĚ

El calcio se deposita sobre las plantas, en este caso las ra√≠ces y la tierra a su alrededor, dejando atr√°s estas curiosas formas onduladas, que recuerdan a estalactitas y estalagmitas — y con raz√≥n, ya que el proceso de su formaci√≥n es similar.

Y a lo largo de los r√≠os nos podemos encontrar con varias de estas formaciones, s√≥lo a√ļn m√°s grandes. M√°s de cerca nos damos cuenta de su forma t√≠pica ondulada y redondeada. El agua fluye sobre las rocas, depositando el calcio, y as√≠ con los a√Īos esta nueva roca va creciendo en forma de hongo.

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Se puede ver que eso no dura tanto tiempo, geológicamente hablando…

Como ejemplo tenemos aqu√≠ a un √°rbol. Este √°rbol cay√≥ aqu√≠ hace muchos a√Īos. Pero lo interesante es que de este lado, aqu√≠, ya el √°rbol comenz√≥ a ponerse piedra. Piedra. √Ārbol.

Se puede ver literalmente c√≥mo el calcio se est√° depositando sobre la superficie, y calcificando la madera — pr√°cticamente se puede ver c√≥mo el √°rbol se est√° petrificando.¬†

Así les va a todos los árboles y material orgánico que se queda en el río: se vuelven “Madera petrificada“ y otras comunidades como en el pueblo de Imbert en Puerto Plata, toman este material para transformarlo en artesanía.

Los r√≠os corren por en medio de la placa tect√≥nica, por lo cual es necesario caminar y nadar a lo largo del r√≠o para poder salir de nuevo: en ambos lados solo hay precipicios — es como estar entre dos tierras.

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Entre dos tierras est√°s, y no dejas aire, a respirar…

Esta cortada por en medio de la placa deja expuesto el interior de las monta√Īas y sus varios dep√≥sitos minerales. Puede que esta sea la raz√≥n por la que en algunas √°reas de los r√≠os las br√ļjulas se vuelven locas.

Disque por aqu√≠ hay un magnetismo‚Ķ constantemente cambiando de direcci√≥n‚Ķ el norte est√° ah√≠‚Ķ ahora brinco pa‚Äô ya‚Ķ ahora brinco pa‚Äô ya‚Ķ es raro eso, si…

Y si dices ahora que eso es similar al polo magn√©tico en Barahona, ya hicimos un video sobre esa ilusi√≥n √≥ptica, y adem√°s ah√≠ las br√ļjulas se comportan normal. S√≠ existen dep√≥sitos de minerales que pueden afectar br√ļjulas — pero no lo suficiente como para halar un carro!

Vimos como los dep√≥sitos calcificados se forman en lo peque√Īo, pero es interesante ver que lo mismo pasa a lo grande, y es ah√≠ donde entramos al Hongo M√°gico. La caminata es f√°cil, pero para poder apreciar la sorprendente belleza de esta formaci√≥n √ļnica, hay que bajar a rapel. Porque si no, uno quiz√°s ni se da cuenta de donde es.

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Pero ese no es el hongo. Ese es el hongo mágico? Hombe’!

Es gracias a la comunidad de Jamao al Norte que se ha podido preservar este tesoro especial. No requiere experiencia y no es peligroso, y los guías se aseguran de que no les pase nada a los visitantes, pero sí es bueno tener buenos nervios, ya que el hongo es más grande y alto de lo que uno piensa.

Vamos a ver de qué material el hongo está hecho. Así, más de cerca. Ahi voy!

¬†Al contrario de las otras peque√Īas formaciones, esta es la m√°s grande, y le dicen el hongo m√°gico porque‚Ķ. Bueno, parece como un gigantesco hongo. Y m√°gico porque‚Ķ suena m√°s interesante.

Al tocar y ver el hongo podemos percibir su material c√°lcico. Por eso no es resbaloso, pero si poroso, lo que indica que con los a√Īos su forma va cambiando. Esas piedras no duran milenios creciendo — esto aqu√≠ va mucho m√°s r√°pido.

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Wow. Me gustaría quedarme aquí unas cuantas horas, colga’o asi. Bueno, creo que ya es suficiente. Vamos bajando, porque hay un rappel mas, verdad? Voy bajando.

El rappel es m√°s f√°cil de lo que parece, y sorprendentemente seguro, tanto que algunos est√°n ansiosos por hacer unas locuras.

Viéndolo por debajo se ve cómo esta nueva piedra está poco a poco creciendo a lo largo que su borde va extendiéndose.

Para mi es fascinante ver con mis propios ojos c√≥mo la naturaleza se forma. A veces pensamos en t√©rminos de eternidad, en lo que dura una piedra para formarse, y aunque la geolog√≠a no es magia, en el caso del Hongo M√°gico es fascinante presenciar algo que posiblemente va a cambiar en unos cientos de a√Īos.

Para los que les gusta la aventura, una excursión a los ríos de Jamao es un viaje fascinante, en particular al Hongo Mágico, ya que requiere dos rappeles, uno al hongo y el otro al salto de Elena. No es difícil, pero sí requiere buenos nervios.

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Nuestro viaje fue posible gracias al apoyo del Proyecto TCS РTurismo Comunitario Sostenible, pero sobre todo a la colaboración de las unidades comunitarias de Jamao al Norte y los Bueyes que nos cuidaron y atendieron durante toda la estadía. Si ustedes también quieren experimentar una aventura así, les dejamos los enlaces para informarse más a fondo en la caja de descripción.

Le damos las gracias también a nuestros Patreons, pues con su ayuda tenemos la posibilidad de sacar el tiempo para explorar estos lugares y misterios y con su apoyo vamos a seguir explorando las curiosidades, los misterios y la historia de este lugar tan fascinante. Si también quieren formar parte de la familia en Patreon, les dejamos el enlace al final del video.

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Ciencia

C√≥mo la SAND√ćA CONQUIST√ď AM√ČRICA (y c√≥mo crecen sin semillas)

Cuando aprieta el calor, nada sienta mejor que un buen pedazo de sandía fresquita. La sandía es sin dudas la fruta más refrescante que hay, y su historia es al mismo tiempo fascinante y misteriosa…

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Sandia Lila

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Historia

Escuelita de M√ļsica Parque Col√≥n – C√≥mo la M√öSICA puede SALVAR A LOS NI√ĎOS de las calles en Santo Domingo

El parque Col√≥n en Santo Domingo en la Rep√ļblica Dominicana es un lugar hist√≥rico y sereno en el centro de la ciudad gigantesca de Santo Domingo es un patrimonio de la humanidad un lugar rom√°ntico y de descanso para los turistas y las palomas. Pero tambi√©n es un lugar que los domingos se transforma en la escuela de m√ļsica gratuita al aire libre m√°s grande del pueblo.

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Escuelita de Musica

El parque Col√≥n en Santo Domingo en la Rep√ļblica Dominicana es un lugar hist√≥rico y sereno en el centro de la ciudad gigantesca de Santo Domingo es un patrimonio de la humanidad un lugar rom√°ntico y de descanso para los turistas y las palomas. Pero tambi√©n es un lugar que los domingos se transforma en la escuela de m√ļsica gratuita al aire libre m√°s grande del pueblo.

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Ciencia

El GENIO DOMINICANO que intentó REFUTAR a ALBERT EINSTEIN

El físico Dominicano García de la Concha no estaba de acuerdo con la teoría de la relatividad de Alberto Einstein. Esta fue su respuesta.

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Einstein - Garcia

¬ę(‚Ķ) No se concibe, ilustre maestro, c√≥mo su prepotente genio no se haya indignado ante una Naturaleza tan desquiciadamente concebida.¬Ľ

 

Este mensaje de Garc√≠a de la Concha a Alberto Einstein fue le√≠do en acto p√ļblico en la Universidad Central de Santo Domingo, Rep√ļblica Dominicana, el d√≠a 15 de noviembre del a√Īo 1929 y transmitido por radio a Am√©rica y Europa. Osvaldo Garc√≠a de la Concha fue catedr√°tico de f√≠sica y metaf√≠sica en la Universidad de Santo Domingo. Andr√©s Avelino Garc√≠a Solano se convirti√≥ en el m√°s grande defensor de su talento, tanto, que prolog√≥ la primera edici√≥n de La C√≥smica, Madrid, 1932. (V√©ase Osvaldo Garc√≠a de la Concha, La C√≥smica, Madrid, 1932, pp. 21-30).

Reproducido de Filosofía dominicana: pasado y presente, Lusitania F. Martínez Jiménez.

 

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Ciencia

¬ŅA quien le DEBER√ćA PERTENECER la ISLA DE MONA?

Geogr√°ficamente la isla de Mona queda m√°s cerca de la Rep√ļblica Dominicana, pero es considerada parte de Puerto Rico, y por tal, territorio estadounidense.

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Mona Isla

Situada acurrucadita entre la Rep√ļblica Dominicana y Puerto Rico, se encuentra la isla de Mona. Es un para√≠so ecol√≥gico, con una historia rica y antigua que incluye ta√≠nos, piratas y sus tesoros, guano, submarinos alemanes y yolas dominicanas.

Geogr√°ficamente la isla queda m√°s cerca de la Rep√ļblica Dominicana, pero es considerada parte de Puerto Rico, y por tal, territorio estadounidense.¬†

Así que la frontera entre los dos países corre así.


Por eso algunos se preguntan ¬Ņc√≥mo lleg√≥ a ser territorio boricua si queda m√°s cerca de Rep√ļblica Dominicana?

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Pues, en cierto sentido, tuvo que ver con el casabe….

 

En primer lugar, ¬Ņes verdad que queda m√°s cerca de RD que de Puerto Rico?
Map, caribbean, zoom-in to mona…
Queda casi exactamente entre Rep√ļblica Dominicana y Puerto Rico.
Location on map, 
Es de unos 11 kilómetros de diámetro, y unos 57 km2 kilómetros cuadrados.
Zoom in show, distances and numbers
Realmente hay dos islas, la segunda siendo Monito, de medio kilómetro de diámetro, la cual también es vista como parte de Puerto Rico.
Zoom to Monita, numbers
De la costa oeste de isla Mona a la tierra dominicana más cercana son unos 61 kilómetros, mientras que de la costa este a Puerto Rico son unos 66 kilómetros.
Zoom to Mona, show distance, numbers
¬†De hecho, Monito queda a√ļn m√°s cerca de RD, con s√≥lo 58 kil√≥metros de distancia.
Así que es verdad que la isla le queda más cerca a RD que a Puerto Rico, aunque la diferencia es mínima.

Pero realmente, si queda cerca o lejos de RD, es irrelevante.

Leyes Maritimas

Las leyes marítimas sobre aguas territoriales son un concepto complejo y debatido, pero en general se considera que una isla le pertenece a cierto país si se encuentra dentro de sus aguas territoriales.

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Pero como podemos ver, Mona est√° muy fuera de las aguas territoriales de la Rep√ļblica Dominicana, lo que significa que no tiene derecho legal a la isla.

‚ÄĒ pero en base a la misma ley, Puerto Rico tampoco.

Entonces, ¬Ņpor qu√© es parte de Puerto Rico?

En ese caso, todo se reduce a quién la reclamó primero o quién vivió allí primero. Y en el caso de la Isla Mona… Bueno, esos fueron los Taínos.

Se dice que Col√≥n desembarc√≥ en 1494 y lleg√≥ a ser el primer due√Īo de la isla. El hecho de que hab√≠a un cacicazgo ya presente en la isla fue ignorado, porque como no eran Cristianos, no ten√≠an derechos en los ojos de los conquistadores.

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Dice la leyenda que Col√≥n entendi√≥ de que llamaban la isla ‚ÄėAmon√°‚Äô, mientras que otras fuentes afirman que ‚ÄėAmon√°‚Äô era el nombre del cacique que gobernaba la isla. De todos modos, es de ah√≠ que surgi√≥ el nombre ‚ÄėMona‚Äô. Y como la segunda isla es m√°s chiquita le dijeron‚Ķ ‚ÄėMonito‚Äô.

En ese momento la isla fue un activo centro comercial y religioso Taíno, a medio camino entre Borinquen y Quisqueya. La evidencia de una cultura taína muy activa se encuentra en las cuevas de la Mona. La isla tiene más de 200 cuevas, y en muchas se encuentra arte rupestre. De hecho, se piensa que la isla Mona es el lugar con la mayor concentración de arte rupestre Taíno en el mundo.

Lo que la hace a√ļn m√°s especial es el graffiti colonial. Los conquistadores dejaron sus propias marcas en las cuevas, con fechas y s√≠mbolos cat√≥licos, evidenciando un cruce entre culturas y religiones en la isla.

Su suelo fértil se usaba para cultivar yuca, algodón y frutas, pero lo especial de Mona no solo era su cultivación, sino su fabricación.  Con el algodón fabricaban ropa y hamacas, y con la yuca producían casabe.

Como a los europeos no les fue posible cultivar trigo para su pan, el casabe llegó a ser su alimento básico. Como el casabe no es tan fácil de hacer, les fue más fácil de simplemente quitarle el casabe a los Taínos. Tomaron control de la producción a fuerzas, y Mona y sus taínos llegaron a ser los productores principales de casabe durante la conquista inicial de America.

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En 1502 Nicol√°s de Ovando intent√≥ asentar la isla viniendo desde Santo Domingo con unos 2,000 colonos, pero la isla era demasiado peque√Īa para tantas personas, y abandonaron el esfuerzo.

Luego aterrizó Juan Ponce de León, el famoso conquistador conocido por la leyenda de la Fuente de la Juventud, quien estaba a cargo de explorar la isla Borinquen, la futura Puerto Rico. 

De León instaló una encomienda aquí, la cual sirvió como centro de abastecimiento de casabe para su conquista de Puerto Rico. 

Fue así que comenzó el largo historial de la isla con Puerto Rico, ya que de León llegó a ser el primer gobernador de Puerto Rico, y como tenía una encomienda en la Mona, la isla cayó bajo su jurisdicción.

Es increíble pensar que una islita como Mona llegaría a ser tan importante, pero por su perfecta ubicación estratégica e industria de casabe y otros productos, fue integral a la conquista inicial de América.

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Barcos de Europa paraban aquí en camino a otras partes de América para subastarse con agua, madera, casabe, vegetales y frutas y carne. Fue como una gasolinera al lado de una carretera, y todo gracias al duro trabajo forzado de los taínos, esclavos en su propia tierra. Los conquistadores simplemente se aprovecharon de lo que los taínos ya habían establecido aquí.

Se piensa que los ta√≠nos de la Mona fueron los √ļnicos que no fueron obligados a buscar oro por los conquistadores, ya que su producci√≥n de casabe mantuvo viva la conquista. Por eso tambi√©n fue aqu√≠ que existieron las √ļltimas comunidades ta√≠nas, antes de que los ta√≠nos desaparecieran de las Antillas Mayores.

Desde de Le√≥n en adelante la isla Mona ‚Äď aunque cambi√≥ de mano legal varias veces y estuvo hasta bajo la jurisdicci√≥n de la Real Audiencia de Santo Domingo ‚Äď siempre fue considerada parte de Puerto Rico.

En 1561 en Santo Domingo se propuso que la jurisdicción de la isla se transfiriera a la colonia de Santo Domingo por estar más cerca de esta que de Puerto Rico, pero la propuesta fue rechazada, y continuó siendo boricua.

Para 1582 ya era oficialmente parte de la Capitanía General de Puerto Rico.

Piratas del Caribe

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En los siguientes a√Īos, la isla perdi√≥ y gan√≥ en importancia, dependiendo de la √©poca y quien estaba en control del caribe.
Map, count-down
Similar a la isla Tortuga, durante la era de la pirateria la isla llegó a ser una de las islas más importantes para los piratas y bucaneros, una base para saquear a naves que cruzaban por el canal de la Mona.

Desde el Capitan Kidd hasta Francis Drake, la isla vio la visita de todos los piratas de renombre del caribe. *Enlace video Museo Mar?*

Con tantos piratas, rumores de sus tesoros no podían quedar lejos. Con más de 200 cuevas, había mucho espacio para esconder posibles tesoros.

Pero todas estas cuevas también significaban muchas aves y murciélagos, lo que significaba mucho guano, un valioso fertilizante…

Guano

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Los Estados Unidos emprendieron en una conquista de islas guaneras, y as√≠ intentaron tomar la isla Navassa de Hait√≠, Alto Velo de la Rep√ļblica Dominicana, y la Mona y Monito. Pero los dominicanos los echaron de Alto Velo, y los Espa√Īoles de Mona y Monito, para explotarla ellos mismos.

Este poder de Espa√Īa en el vecindario de los Estados Unidos eventualmente llev√≥ a la guerra hispano-estadounidense, la cual Espa√Īa perdi√≥, y los Estados Unidos tomaron posesi√≥n de todas las pertenencias Espa√Īolas, lo que inclu√≠a Puerto Rico, y por tal la Mona y Monito.

As√≠ los Estados Unidos al fin s√≠ lograron tomar control de Mona y Monito, para extraer el guano. Lo mismo lo hicieron en Navassa, la cual, aunque reclamada por Hait√≠, es territorio estadounidense hasta hoy. Los dominicanos fueron los √ļnicos que lograron mantener su isla Alto Velo fuera de influencia estadounidense.¬†

Con el control estadounidense vinieron modernidades, como un faro y hasta se instalaron varias líneas de ferrocarril para transportar el guano. 

El 22 de diciembre de 1919, la isla fue declarada Bosque Insular de Puerto Rico y así puesta bajo protección por primera vez. El gobierno federal estadounidense decidió reforestar la isla, aunque con los árboles equivocados, no nativos. 

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Durante la prohibición de alcohol en Estados Unidos, los piratas regresaron, por decirlo así. La isla y sus cuevas fueron usadas por los contrabandistas.

En la Segunda Guerra Mundial un submarino alem√°n bombarde√≥ la isla, pensando que el campamento de reforestaci√≥n era un campamento militar. Fue el √ļnico ataque a instalaciones terrestres en esta parte del Caribe, aunque s√≠ hundieron naves en el vecindario de la isla.¬†*Enlace a video submarinos alemanes*

Con el fin de la segunda guerra mundial tambi√©n lleg√≥ el fin de miner√≠a de guano, y la isla lleg√≥ a ser un reserva natural, ya que se reconoci√≥ su valor ambiental y se vio el da√Īo hecho por la explotaci√≥n en los √ļltimos 500 a√Īos.

Por ejemplo, las cuevas fueron parcialmente destruidas con dinamita para llegar al guano, dejando huecos grandes.

El inter√©s en la isla creci√≥, en especial por los tesoros piratas. Decenas de personas vinieron en b√ļsqueda de los posibles tesoros del Capitan Kidd y otros, y aunque hay rumores de que algunas personas realmente descubrieron algo, no hay evidencia. De lo que sabemos, nadie jam√°s encontr√≥ un tesoro pirata aqu√≠.

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Su verdadero tesoro es su ecología y su localización. Por eso por un momento había planes de transformar la isla en un superpuerto para superpetroleros, pero afortunadamente no se dio.

Ya los europeos hab√≠an hecho suficiente da√Īo. Aparte de los da√Īos a las cuevas, hab√≠an dejado atr√°s animales invasores, como cerdos, chivos, gatos y ratas y ratones, los cuales llegaron a ser un peligro para los animales end√©micos de la isla, como las iguanas y las tortugas carey.

Hoy la isla es una reserva natural gestionada por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico. Se está haciendo un gran esfuerzo por rehabilitar la isla y los animales endémicos, y por eso está permitida la caza controlada de cerdos y chivos salvajes.

Aunque queda tan remotamente de Puerto Rico, es un lugar relativamente popular para el turismo de aventura y de caza, por lo cual siempre hay un peque√Īo destacamento de guardaparques.

Los boricuas pueden venir a la isla con un previo permiso para acampar y cazar, pero como queda tan cerca de la Rep√ļblica Dominicana, es un lugar sorprendentemente frecuentado por cubanos, Haitianos y Dominicanos‚Ķ indocumentados.

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Fue después de la muerte de Trujillo y la segunda invasión estadounidense que realmente comenzaron las emigraciones dominicanas hacia Puerto Rico, tanto legal como ilegal.

En los 1970 inició la inmigracion ilegal con las llamadas yolas, cruzando el canal de la Mona, llamado así, por la isla de Mona. El viaje dura alrededor de 24 horas y es todo menos fácil. El canal de la Mona no es ninguna monería, y es uno de los tramos más peligrosos en el Caribe, ya que aquí se unen el mar Atlántico y el mar Caribe.

Sin experiencia es f√°cil perderse y las olas, el fr√≠o, el hambre y hasta los tiburones han tomado cientos de vidas en los √ļltimos 50 a√Īos.

Por eso no es inusual que las¬†yolas¬†lleguen solamente hasta la isla de Mona, la mitad del camino, por ser el territorio estadounidense m√°s cercano a la Rep√ļblica Dominicana, en especial si los yoleros son cubanos, ya que tienen el derecho de pedir asilo pol√≠tico, y as√≠ pueden quedarse en territorio estadounidense.

De otro modo, si son dominicanos o Haitianos son procesados y muchas veces deportados.

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Por eso la mayor√≠a de los yoleros intentan llegar a la isla principal de Puerto Rico, y solo aterrizan en la Mona por accidente o por enga√Īo.

No es inusual que capitanes de yolas dejen sus pasajeros en la Mona, pretendiendo que es Puerto Rico. Es peor todavía si los abandonan en el islote Monito, porque aquí no hay playa, ni agua, ni nada.

No hay datos precisos de cu√°nta gente ha cruzado ilegalmente el canal de la Mona, porque a veces solamente aparecen los botes varados en la costa de la Mona, con el paradero de los pasajeros desconocido. A veces se encuentran solo unos cuerpos.

El Real Tesoro

La isla Mona es un tesoro ecol√≥gico en medio de dos islas preciosas. El hecho de que queda un poco m√°s cerca de la Rep√ļblica Dominicana qu√© de Puerto Rico es irrelevante.¬†

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Lleg√≥ a ser territorio puertorique√Īo por circunstancias hist√≥ricas ‚Äď se podr√≠a argumentar que fue gracias a Juan Ponce de Le√≥n. Bajo circunstancias diferentes, f√°cilmente hubiese podido ser Dominicana, pero las fichas hist√≥ricas cayeron a favor de Puerto Rico.

Los boricuas la est√°n cuidando muy bien, y a√ļn con los da√Īos hechos en los √ļltimos 500 a√Īos, la isla y su flora y fauna se est√°n recuperando. Si quieres ver m√°s sobre la fascinante historia de la isla, te invitamos a ver el excelente documental de la cineasta boricua Sonia Fritz, del cual usamos unas cuantas tomas aqu√≠. Aqu√≠ les dejamos el enlace.

Adem√°s, RD tiene la isla hermana de Mona, la isla Saona, la cual es a√ļn m√°s grande, con una ecolog√≠a y belleza muy similar.

¬ŅPero realmente queda Mona m√°s cerca del territorio dominicano?

El punto más oeste de Puerto Rico realmente es la isla Desecheo, la cual queda a solo 48 kilómetros de distancia de la Mona.

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Así que se podría argumentar que aunque no queda cerca de Puerto Rico, la isla del Encanto, sí queda más cerca de territorio boricua que de territorio dominicano.

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Ciencia

C√≥mo Crist√≥bal Col√≥n ‘DESCUBRI√ď’ JAP√ďN en el CIBAO | Cipango en Rep√ļblica Dominicana

La fuente m√°s antigua sobre los nombres de la isla La Espa√Īola dice que sus nombres son Quisqueya, Hait√≠ y Cipango. Sabemos que Hait√≠ es un top√≥nimo Ta√≠no, y es probable que Quisqueya sea una antigua palabra de origen Arawak… pero ¬ŅQu√© es Cipango?

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Cipango

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Geografía

EL TSUNAMI DE SANTO DOMINGO — Tragedia del Memphis, Parte 2 (Historia Dominicana)

El capit√°n Edward L. Beach no pudo generar suficiente vapor para que el Memphis se mueva y la gigantesca ola llega, atrapando el barco en aguas poco profundas y arrastrandolo hasta la costa. Comienza el rescate de los supervivientes del evento. Mientras tanto, en el mar a√ļn quedan 3 lanchas en alta mar, esperando que pase la tormenta. Toman la fat√≠dica decisi√≥n de volver a la costa, sin saber lo que les espera.

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Memphis1

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Geografía

¬ŅEl nombre ‘QUISQUEYA’ es INVENTADO? | Analizando las teor√≠as hist√≥ricas y ling√ľ√≠sticas

La cuesti√≥n es simple: ¬ŅCu√°l es el origen de la palabra Quisqueya, el -suponemos- nombre antiguo de la isla La Espa√Īola? ¬ŅY es en verdad un nombre real?

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Quizqueia

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Historia

¬ŅTrujillo en Hollywood? – 15 pel√≠culas y series donde aparece

¬ŅEn cu√°ntas pel√≠culas aparece Trujillo? ¬ŅY sab√≠an que existe el rumor de que Trujillo mismo particip√≥ en por lo menos una pel√≠cula de Hollywood?

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Trujillo en Cine

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Ciencia

EL MISTERIOSO VALLE ENCANTADO | Valle Nuevo, Rep√ļblica Dominicana

En este episodio viajaremos a las monta√Īas de Valle Nuevo, en b√ļsqueda del misterioso Valle Encantado para investigar las leyendas y descubrir sus secretos. ¬ŅCu√°les son los hechos detr√°s de tantas historias? ¬ŅD√≥nde queda este valle misterioso? ¬ŅExisten ah√≠ portales interdimensionales?

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Valle Encantado

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Ciencia

La Tragedia del Memphis: historia de un h√©roe dominicano olvidado — parte 1 (Historia Dominicana)

En 1916, un misterioso evento meteorol√≥gico caus√≥ una serie de olas gigantescas que entraron en el Puerto de Ozama y arrastraron al crucero acorazado USS Memphis hacia el Malec√≥n de Santo Domingo. En el desastre murieron m√°s de 40 marineros norteamericanos. Pero la historia completa nunca ha sido contada en su totalidad — ni las vidas de los marineros estadounidenses, ni de los dominicanos que arriesgaron sus propias vidas para salvar a los n√°ufragos.

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Memphis I

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Geografía

Los Ataques de Submarinos Alemanes a Rep√ļblica Dominicana

Lo √ļnico que realmente me asust√≥
durante la guerra, fue el peligro
de los submarinos — Winston Churchill

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English

RD declara la guerra a Alemania – When the Dominican Republic declared war on Germany, Japan and Italy

On December 11, 1941, the Dominican Republic declared war on Germany, Japan and Italy.

And then what happened?

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Hitler -Trujillo

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Ciencia

La AVISPA que ESTRELL√ď UN AVI√ďN | BIRGENAIR 301: El PEOR desastre a√©reo en Rep√ļblica Dominicana

En la ciudad de Puerto Plata en Rep√ļblica Dominicana, en el parque al borde del Malec√≥n, hay un bloque de granito, con una lista de nombres de v√≠ctimas de un desastre a√©reo que tuvo lugar cerca de la costa de aqu√≠ hace 25 a√Īos.

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Birgen Wasp

En la ciudad de Puerto Plata en Rep√ļblica Dominicana, en el parque al borde del Malec√≥n, entre la fortaleza de San Felipe y la estatua a Gregorio Luper√≥n, hay un bloque de granito, con una lista de nombres de v√≠ctimas de un desastre a√©reo que tuvo lugar cerca de la costa de aqu√≠ hace 25 a√Īos.

Esta es la historia del vuelo 301 de Birgenair, el vuelo que se estrell√≥ debido a una avispa …

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6 de febrero de 1996, Aeropuerto Internacional de Puerto Plata Gregorio Luperón

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Birgen Air Vuelo 301, Puerto Plata a Frankfurt

Embarque

Despu√©s de varios retrasos, los furiosos pasajeros, en su mayor√≠a alemanes, finalmente comenzaron a abordar su vuelo a Frankfurt. Su avi√≥n original ten√≠a problemas t√©cnicos y la aerol√≠nea Alas Nacionales tuvo que buscar un avi√≥n de respaldo. Birgenair, su aerol√≠nea asociada de Turqu√≠a, ten√≠a un avi√≥n estacionado en el aeropuerto, y se llam√≥ a la tripulaci√≥n de Birgenair para que hiciera el vuelo de √ļltimo minuto. La tripulaci√≥n eran en su mayor√≠a turcos, a excepci√≥n de dos de las azafatas que eran dominicanas.

Su avi√≥n era un Boeing 757-225. Aunque ya ten√≠a unos pocos a√Īos y varios propietarios, el avi√≥n estaba en buenas condiciones y computarizado; en teor√≠a, podr√≠a hacer el vuelo por s√≠ solo. A√ļn as√≠, los aviones tienen pilotos, ya que es m√°s seguro. Este vuelo tuvo 3 pilotos – el capit√°n, el copiloto y un capit√°n de relevo – porque era un vuelo largo con dos escalas antes de llegar a Frankfurt: una en Canad√° y otra en Berl√≠n.

El avión había estado estacionado en el aeropuerto durante tres semanas. Eso significaba que necesitaba una buena revisión, y dos días antes un mecánico había hecho una prueba de los motores y había verificado que todo funcionaba correctamente.

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A las 11 de la noche el avi√≥n inici√≥ el retroceso y luego se dirigi√≥ a la calle de rodaje. Hubo una ligera llovizna y fue una noche nublada y oscura. Este ser√≠a un vuelo instrumental. Pero el capit√°n era un hombre con miles de horas de experiencia. Tambi√©n ten√≠a m√°s de 60 a√Īos, lo que en algunos pa√≠ses lo descalificaba para el puesto de piloto, aunque no en este caso. Los otros dos pilotos ten√≠an menos experiencia, pero eran igualmente capaces. Era una buena tripulaci√≥n en un buen avi√≥n. Era dif√≠cil imaginar que algo pudiera salir mal.

Despegue

El cielo estaba despejado y la torre dio luz verde.

A medida que el avión ganaba velocidad, el capitán notó que su indicador de velocidad no funcionaba correctamente. Había un segundo indicador en el lado del copiloto, y ese sí registró su velocidad. El capitán comentó sobre esto, pero no actuó al respecto. Pudo haber abortado el despegue, pero no lo hizo.

A las 11:42pm el avi√≥n despeg√≥ rumbo al Atl√°ntico, con las luces de Sos√ļa en la distancia debajo de ellos.

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A 3.500 pies sobre el océano, el capitán ordenó encender el piloto automático y la computadora se hizo cargo del vuelo. Pero luego notó que su indicador de velocidad aérea mostraba más de 300 nudos de velocidad, mientras que el indicador del copiloto mostraba 200 nudos y disminuía: el piloto automático estaba frenando el avión porque creía que volaban demasiado rápido.

Los pilotos decidieron que algo andaba mal con ambos indicadores de velocidad y que algo le había sucedido al avión mientras estuvo estacionado durante 3 semanas. Revisaron los interruptores.

De repente se activó la alarma de exceso de velocidad, a pesar de que el indicador del copiloto decía que volaban demasiado lento. El capitán decidió que su indicador de velocidad era el correcto y redujo los motores para reducir la velocidad del avión.

Pero entonces el sacudidor de palanca comenz√≥ a sonar, una se√Īal de advertencia de que el avi√≥n entraba volando peligrosamente lento. Esto fue muy confuso para los pilotos: por un lado hab√≠a una alarma que les dec√≠a que volaban demasiado r√°pido, y por el otro hab√≠a una alarma que les dec√≠a que volaban demasiado lento, pero debido a la oscuridad no sab√≠an cu√°l era era correcto. ¬ŅVolaban demasiado r√°pido? ¬ŅVolaban demasiado lento? Por un momento no supieron qu√© hacer. No sab√≠an en qu√© alarma confiar.

Y luego el avi√≥n comenz√≥ a girar lentamente a la derecha. El capit√°n tom√≥ el control del avi√≥n del piloto autom√°tico, tirando de los controles para levantar la nariz del avi√≥n. Pero por volar demasiado lento las alas ya no proporcionaban ning√ļn sustento aerodin√°mico: el avi√≥n estaba literalmente cayendo del cielo. Un piloto podr√≠a recuperar un avi√≥n de tal ca√≠da, si solo tuviesen suficiente espacio debajo de ellos.

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Se oy√≥ al copiloto suplicar a Allah: “¬°Bismillahirrahmanirrahim!” — “¬°En el nombre de Dios!”

El capitán estaba teniendo dificultades para controlar el avión. Continuaron cayendo, a pesar de que la nariz  del avión apuntaba hacia arriba. Necesitaban más velocidad para recuperarse y dejar de caer. El capitán ordenó un aumento completo de los motores.

Los motores se encendieron, pero como el avión todavía estaba con su nariz hacia arriba, los motores no recibieron suficiente aire para funcionar; segundos después, el motor izquierdo se apagó. Con solo el motor derecho empujando, el avión se volcó.

Y entonces ya no tenían más espacio debajo de ellos.

Contacto Perdido

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460 kilómetros al oeste, en la base militar de Guantánamo, unos operadores de radar habían estado observando el vuelo y notaron su desaparición. Se activaron los protocolos de emergencia Рvarias naves de la Guardia Costera de los Estados Unidos que se encontraban en las proximidades cambiaron de rumbo y se dirigieron al lugar donde el avión había desaparecido del radar. Algunos vinieron de Guantánamo, algunos de Nassau, algunos de Puerto Rico.

A los pocos minutos de perder el contacto con el vuelo 301, rescatadores estaban en camino.

Rescate

Una gran mancha de petróleo y un gran campo de escombros flotando en el océano recibieron a los helicópteros de rescate. Pero no vieron botes salvavidas ni chalecos salvavidas. Solo  escombros. Pero ningunos supervivientes.

Esa misma noche los botes de rescate llegaron al puerto de Puerto Plata con las primeras víctimas.

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Por la ma√Īana, el puerto estaba lleno de actividad. Se hab√≠a corrido la voz r√°pidamente sobre el desastre y los espectadores y reporteros se reunieron en el muelle. A pocas millas de distancia, en el aeropuerto de Puerto Plata, varios helic√≥pteros de rescate utilizaban el aeropuerto como base de operaciones, volando hacia el lugar del accidente. Todav√≠a hab√≠a esperanzas de que pudiera haber sobrevivientes.

[entrevista con el rescatador]

Pero pronto quedó claro que no los había. A medida que avanzaba el día, solo se recuperaron más cuerpos. Algunos de los rescatistas reportaron tiburones entre los escombros. Cada pocas horas llegaba un barco que solo traía más muertos. Se trajeron camiones frigoríficos para almacenar a los muertos.

El desastre se convirtió rápidamente en noticia, especialmente en Alemania. Los miembros de las familias llegaron a los aeropuertos para recoger a sus seres queridos, solo para darse cuenta de que habían estado en el vuelo condenado.

En lugar de respuestas, surgieron rumores. Los principales acusados fueron √Ėger Tours y, en particular, Birgenair. Como se les consideraba compa√Ī√≠as de viajes baratas, se supon√≠a que sus servicios tambi√©n ten√≠an que ser de baja calidad, utilizando aeronaves viejas y en mal estado. ¬ŅPor qu√© m√°s se estrellar√≠a? El presidente de √Ėger Tours defendi√≥ su decisi√≥n de usar la aerol√≠nea. Que el accidente ocurriera en un pa√≠s percibido como una naci√≥n del tercer mundo, no ayud√≥.

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Fue similar en Rep√ļblica Dominicana. Un rumor infundado surgi√≥ en las noticias de que rescatistas estaban saqueando los cuerpos. Pero no hubo evidencia para respaldar esta afirmaci√≥n.

[entrevista con el rescatador]

Mientras tanto, las acusaciones continuaron. En Alemania, Birgenair fue acusado de negligencia, la cual sin duda causó el accidente. En todo el mundo, todos los vuelos de Birgenair fueron detenidos en tierra.

En Rep√ļblica Dominicana se formularon acusaciones contra la aerol√≠nea dominicana Alas Nacionales, que en realidad era una aerol√≠nea que solo exist√≠a en papel: no ten√≠an aviones propios y solo alquilaban dos aviones de otra aerol√≠nea: Birgenair. Solo un avi√≥n incluso llevaba el nombre de la aerol√≠nea Alas Nacionales: el 767 que hab√≠a tenido problemas t√©cnicos. Su segundo avi√≥n alquilado estaba ahora en el fondo del oc√©ano.

Mientras los reporteros locales investigaban la historia de Alas Nacionales, se descubrieron evidencias de posible corrupci√≥n. Alas Nacionales hab√≠a recibido sus certificaciones de vuelo de la Aviaci√≥n Civil Dominicana hace un a√Īo, a una velocidad r√©cord. Esto era inaudito y sospechoso para muchos y sin duda subray√≥ la historia de la negligencia.¬†

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El concepto de todo incluido estaba de moda ahora. Hab√≠a comenzado hace unos dos a√Īos, haciendo que unas vacaciones en el Caribe fueran asequibles para muchos. En todas partes hab√≠an surgido peque√Īas empresas que ofrec√≠an estos paquetes, y √Ėger Tours era una de ellas, reservando vuelos en aerol√≠neas a√ļn m√°s peque√Īas y de bajo presupuesto, como la dominicana Alas Nacionales. Alas Nacionales fue acusado de intentar sacar provecho del boom lo m√°s r√°pido posible, sin preocuparse por la calidad.

Esto puso a todos los involucrados en una mala luz: Birgenair, √Ėger Tours, Alas Nacionales, la Agencia de la Aviaci√≥n Civil y la Rep√ļblica Dominicana en general.

Investigación

Durante semanas, el accidente fue un misterio. El consenso fue que la aeronave se había estrellado por negligencia y mal mantenimiento. Sin embargo, esas eran solo teorías basadas en rumores.

Expertos vinieron desde Alemania, quienes junto con los investigadores dominicanos, comenzaron a investigar el incidente. La √ļnica respuesta podr√≠a provenir de los registradores de vuelo, las llamadas Cajas Negras, pero estas estaban en las profundidades del oc√©ano, fuera del alcance de buceadores, a 7,200 pies de profundidad. Fue una carrera contrarreloj recuperar las cajas antes de que se apagara la se√Īal de su baliza.

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Tres semanas despu√©s, vino la nave USGS Seward Explorer. A bordo, un veh√≠culo operado por control remoto, el CURV III. El robot submarino fue bajado a la profundidad y encontr√≥ los restos despu√©s de solo dos horas de b√ļsqueda. Recuper√≥ ambas Cajas Negras.

Con las grabaciones de las Cajas Negras los investigadores pudieron reconstruir el incidente y llegar a una mejor conclusión: en resumen, se debió a un error del piloto.

La tripulación había estado confundida debido a las alarmas contradictorias y sin saber con qué lidiar correctamente. Pero el error del piloto no se debió a falta de experiencia o falta de atención: fue un simple error de elección, basado en la información falsa que le estaban dando los instrumentos. El error del capitán fue asumir que su indicador de velocidad era el correcto. Fue el error del copiloto, cuyo indicador era el correcto, no contradecirlo. Había dos opciones: simplemente eligieron la equivocada.

Pero esto no explicaba el mal funcionamiento del indicador de velocidad, el error que lo inici√≥ todo. ¬ŅPor qu√© uno de los dos indicadores mostraba una velocidad primero muy lenta y luego demasiada alta?

Pitot Tube

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Los indicadores de velocidad reciben su informaci√≥n de peque√Īos tubos a los lados de la cabina, llamado los tubos de pitot. Algo debi√≥ haber bloqueado el tubo del lado del capit√°n, de modo que no pudiera entrar el aire, dando una lectura falsa. Pero lo √ļnico que se sab√≠a que bloqueaba los tubos de pitot era el hielo, algo que no era posible aqu√≠ en el Caribe, al menos no a nivel del suelo. ¬ŅQu√© hab√≠a bloqueado el tubo de pitot?

Para evitar que algo lo bloqueara, los tubos de pitot se tapan cuando la aeronave está estacionada. Se demostró que mientras el avión estaba estacionado en Puerto Plata, los tubos estaban tapados. No fue hasta que el mecánico hizo la prueba del motor antes del vuelo que los tubos fueron descubiertos. Eso significa que los tubos estaban al descubierto por al menos varias horas, si no más.

Pero, ¬Ņqu√© pudo haber entrado en el tubo? Los investigadores dominicanos y alemanes llegaron a una conclusi√≥n, habiendo hablado con otros pilotos en el aeropuerto: avispas. Los peque√Īos insectos eran bien conocidos por construir sus nidos en todas partes, y otros pilotos hab√≠an descubierto peque√Īos nidos en sus aviones estacionados, particularmente en agujeros y aberturas tubulares. Era m√°s que concebible que una avispa aprovechara la oportunidad cuando se destap√≥ el tubo de pitot para construir su nido dentro del tubo. Especialmente las avispas de barro usan lodo o barro para cementar sus nidos. Un estudio reciente concluy√≥ que algunas avispas pueden cubrir el interior de un tubo de pitot en solo treinta minutos.

El robot submarino no recuperó los tubos pitot del avión, por lo que no había forma de saberlo con certeza, pero el informe final del accidente estableció a un insecto, posiblemente una avispa, como la culpable que puso en marcha esta serie de eventos fatales.

La avispa aparentemente obstruyó el tubo de pitot con lodo, lo que provocó que los sensores de velocidad del aire no registraran la velocidad correctamente. Esto causó confusión tanto para el piloto automático como para los pilotos y ninguno sabía si volaban demasiado rápido o demasiado lento. Decidieron que volaban demasiado rápido y desaceleraron el avión, lo que provocó una pérdida de aerodinámica, de la cual no pudieron recuperarse.

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Consecuencias

Aunque la investigaci√≥n del accidente mostr√≥ que la aeronave involucrada hab√≠a estado en condiciones aceptables y que Birgenair hab√≠a estado manteniendo su flota, se perdi√≥ la confianza en la compa√Ī√≠a. Birgenair se declar√≥ en quiebra el mismo a√Īo y dej√≥ de existir. Alas Nacionales tambi√©n se declar√≥ en quiebra y ces√≥ sus operaciones, en parte debido a acusaciones de corrupci√≥n.

Los familiares presentaron varias demandas, una de las razones por las que Birgenair y Alas Nacionales cerraron. Incluso la compa√Ī√≠a de aviones Boeing tuvo que pagar por no prever alarmas contradictorias.¬†

Solo se recuperaron 68 v√≠ctimas, de las 189 a bordo. Los restos todav√≠a est√°n ah√≠, a 15 kil√≥metros de la playa El Encuentro entre Sos√ļa y Cabarete, a m√°s de 2,000 metros bajo la superficie.

Se construyeron tres monumentos casi id√©nticos para conmemorar a las v√≠ctimas, uno en el cementerio principal de Frankfurt, uno en el patio de una iglesia cerca del aeropuerto de Berl√≠n, y otro en el parque del Malec√≥n de Puerto Plata, cerca del fuerte de San Felipe. Este a√Īo, en febrero de 2021, el 25 aniversario del incidente, se realiz√≥ un memorial en el monumento dominicano, y los familiares a√ļn vienen de Alemania para presentar sus respetos.

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El incidente, aunque mortal para muchos, ayudó a que volar fuera más seguro, ya que se crearon nuevas medidas de seguridad y protocolos a causa de él. Entre otras mejoras, se le pidió a Boeing que cambiara la configuración del sistema de alarma en la construcción de sus aviones para tener en cuenta las alarmas contradictorias. El entrenamiento de pilotos ahora incluye el escenario de un tubo de pitot tapado y alarmas contradictorias.

En Rep√ļblica Dominicana tambi√©n se tomaron nuevas medidas. Dado que fue el primer gran accidente de l√≠nea a√©rea en el pa√≠s, hubo mucha confusi√≥n sobre c√≥mo manejarlo y se cometieron errores. Hubo muchos rumores durante y despu√©s de los esfuerzos de recuperaci√≥n, incluido el mal manejo de la propiedad de las v√≠ctimas y de las v√≠ctimas mismas. A√Īos m√°s tarde surgieron rumores de que se encontraron equipaje y huesos en un basurero, pero como con todos los rumores, son dif√≠ciles de verificar.

El informe del accidente se√Īal√≥ que el mantenimiento de tierra era insuficiente y se revis√≥ en todos los aeropuertos del pa√≠s. A ra√≠z del desastre, el Instituto Dominicano de Aviaci√≥n Civil desarroll√≥ una estructura de vigilancia de la seguridad operacional que se apega a los est√°ndares de la Organizaci√≥n de Aviaci√≥n Civil Internacional, as√≠ como su capacidad de b√ļsqueda y rescate, para mitigar el riesgo y no tener que depender de la Guardacostas Estadounidense.

El desastre del vuelo 301 de Birgenair es el peor desastre a√©reo para la Rep√ļblica Dominicana y Alemania hasta la fecha.

Muchas gracias por haber visto este video, si les pareci√≥ interesante, no olviden darle ‚Äė‚ÄôMe gusta ” y suscribirse si no lo han hecho. Nos gustar√≠a saber en los comentarios que les parecio, ya que este es un evento que quer√≠a documentar hace mucho. Pocos a√Īos despu√©s de este accidente, trabaj√© en este mismo aeropuerto, por lo que este suceso fue muy impactante para mi. (O como desees expresar esto)

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Muchas gracias a nuestros patreons por tu apoyo y ayuda, sin ustedes este proyecto no sería posible de la manera en que lo hacemos y sus valiosas contribuciones facilitan crear contenido de mejor calidad. 

Gracias de nuevo por todo y abur mi gente!

 

English Version

In the city Puerto Plata in the Dominican Republic, in the park on the edge of the Malecón, between the fortress of San Felipe and the statue to Gregorio Luperon, there is a block of granite, with a list of names of victims of an air disaster that took place just off the coast of here.

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This is the story of Birgenair Flight 301, the flight that crashed because of a wasp …

—————–

February 6, 1996, Puerto Plata International Airport Gregorio Luperon

Birgen Air Flight 301, Puerto Plata to Frankfurt

Boarding

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After several delays, the angry passengers, mostly Germans, finally began boarding their flight to Frankfurt. Their original plane had technical problems, and the airline, Alas Nacionales, had to look for a back-up airplane. Birgenair, their associated airline from Turkey, had a plane parked on the airport, and the Birgenair crew was called in to do the flight, last-minute. The crew were mostly Turks, except for two of the flight attendants who were Dominicans.

Their plane was a Boeing 757-225. While already a few years old and having had several owners, the plane was in good condition and fully computerized — it could theoretically do the flight on its own. Still, airplanes have pilots, as it is safer. This flight had 3 pilots — the captain, the co-pilot and a relief captain — because it was a long flight with two stopovers before reaching Frankfurt: one in Canada and one in Berlin.

The plane had been parked at the airport for three weeks. That meant it needed a good check up before the flight, and two days earlier a mechanic had done an engine test run and verified that all was working properly.

At 11 the plane began the pushback and then headed out onto the taxiway. There was a slight drizzle and it was a cloudy and dark night. This would be an instrumental flight. But the captain was a man with thousands of hours flying. He was already over 60, which in some countries disqualified him for the pilot position, although not in this case. The other two pilots were less experienced, but equally as capable. This was a good crew on a good plane. It was hard to imagine that anything could go wrong.

Take off

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The sky was clear of traffic and the tower gave the go-ahead.

As the plane gained speed, the captain noticed that his airspeed indicator was not working right. There was a second indicator on the co-pilots side, and that one did register their speed. The captain commented on this, but did not act on it. He could have aborted the takeoff, but did not do so.

At 11:42 the plane took off, heading out into the Atlantic, the lights of Sosua in the distance below them.

At 3,500 feet over the ocean the captain ordered the autopilot on and the computer took over the flight. But then he noted that his airspeed indicator was showing over 300 knots in speed, while the co-pilot‚Äôs indicator was showing 200 knots and decreasing — the autopilot was slowing the plane down because it believed they were flying too fast.

The pilots decided that something was wrong with both airspeed indicators and that something had happened to the plane while it was parked for 3 weeks. They checked the circuit breakers.

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Suddenly the overspeed alarm went off, telling them that they were flying too fast, despite the copilot’s indicator saying they were flying too slow. The captain decided his airspeed indicator was the right one and reduced the speed on the engines to slow the plane.

But then the stick-shaker began, a warning sign that the plane was closing in on a stall This was very confusing for the pilots: on one side there was an alarm telling them they were flying too fast, and on the other there was an alarm telling them they were flying too slow, but because of the dark they could not tell which one was correct. Were they flying too fast? Were they flying too slow? For a moment they did not know what to do. They did not know what to trust.

And then the plane began a slow right bank. The autopilot responded with increasing power to the engines again, but the stall continued. The captain took control of the plane, pulling on the controls to get the nose back up. He had only seconds to recover. A stall meant the wings no longer provided any lift — the airplane was literally falling out of the sky. A pilot could recover a plane from such a fall, if only they had enough sky below them.

The copilot could be heard uttering a supplication to Allah: ‚ÄúBismillahirrahmanirrahim!‚ÄĚ — ‚ÄúIn the name of God!‚ÄĚ

The captain was having difficulty getting the plane under control. They kept on descending, despite the airplane pointing upwards. They needed more speed to recover and stop falling. The captain ordered a full thrust from the engines.

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Their engines fired up, but as the plane was still in a nose up attitude, the engines did not receive enough airflow to function properly — seconds later the left engine flamed out. With only the right engine pushing, the plane rolled over, still falling.

And then they had no more sky below them.

Contact Lost

460 kilometers to the west, at the Guantanamo military base, radar operators had been watching the flight and noticed its disappearance. Emergency protocols were activated –. Several United States Coast Guard cutters who were in the proximity changed course and headed for the location where the plane had disappeared from the radar. Some came from Guantanamo, some from Nassau, some from Puerto Rico.

Within just a few minutes after contact was lost with flight 301, help was on the way.

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Rescue

A big oil slick and a large debris field floating on the ocean greeted the rescue helicopters. But they could see no lifeboats or life jackets. Only torn fuselage and other debris. But no survivors.

That same night the rescue boats came into Puerto Plata harbor with the first victims.

By morning the harbor was alive with activity. Word had spread quickly about the disaster and onlookers and reporters gathered at the wharf. A few miles away at the Puerto Plata airport, several United States coast guard rescue helicopters were using the now-closed airport as their base of operation, flying back and forth from the crash site. There was still hope there may be survivors.

[rescuer interview]

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But it was soon clear there were no survivors. As the day went on, only more bodies were recovered. Some of the rescuers reported sharks among the debris. Every few hours a boat arrived bringing only more dead. Refrigerator trucks were brought in to store the dead.

The disaster quickly made the news, particularly in Germany. Family members arrived at the airports to pick up their loved ones, only to realize they had been on the doomed flight.

In lieu of answers, rumors emerged. The main targets were √Ėger Tours and particularly Birgenair. As they were considered cheap travel companies, it was assumed their services had to be cheap and low quality as well, using old and badly maintained aircrafts — why else would it crash? The president of √Ėger Tours defended their choice in the airline. That the accident happened in a country perceived as a third world nation, did not help.

It was similar in the Dominican Republic. An unsubstantiated rumor emerged in the news that those who had gone out to help, were stealing valuables from the bodies. But there was no evidence to back up this claim.

[rescuer interview]

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Meanwhile accusations continued to fly. In Germany Birgenair were accused of negligence which no doubt caused the crash. Worldwide all Birgenair flights were grounded.

In the Dominican Republic accusations were leveled against the Dominican airline Alas Nacionales, which was really only a paper airline, an airline that only existed on paper — they had no aircrafts of their own and only chartered two planes from another airline: Birgenair. Only one aircraft even carried the name of the Alas Nacionales airline — the 767 that had had technical issues. Their second charter was now at the bottom of the ocean.

As local reporters delved into the history of Alas Nacionales, evidence of possible corruption was uncovered. Alas Nacionales had received their flight certifications from the Dominican Civil Aviation Agency a year ago, at record speed. This was unheard of and suspicious to many and no doubt underlined the negligence storyline. 

The all-inclusive concept was all the rage now, and everyone wanted to get in on it. It had begun about two years ago, making a Caribbean vacation affordable for many. Small companies offering these packages had sprung up everywhere, and √Ėger Tours was one of them, booking flights on even smaller low-budget airlines such as the Dominican Alas Nacionales. Alas Nacionales was accused of only trying to cash in on the boom as quickly as possible, no care for quality.

This cast everyone involved in a bad light: Birgenair, √Ėger Tours, Alas Nacionales, the Dominican Civil Air Agency and the Dominican Republic as a whole.

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Investigation

For weeks the crash was a mystery. The consensus was that the aircraft had crashed due to negligence and bad maintenance. However, those were only theories based on rumors. 

Experts were flown in from Germany who along with the Dominican investigators began to investigate the incident. The only answer could come from the Flight Recorders, but those were deep under the ocean, well out of reach of divers, at 7,200 feet. It was a race against time to recover the boxes before their beacons shut down.

Three weeks later the USGS Seward Explorer was brought in, aboard it a remotely operated vehicle, the CURV III. The robot submarine was lowered into the depth and found the wreckage after only a two hour search. It recovered both Flight Recorders.

This helped investigators to reconstruct the incident and come to a better conclusion: in short, it was due to a pilot error.

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The crew had been confused due to the contradicting alarms, and not knowing what to correctly deal with. But the pilot error was not due to lack of experience or lack of attention: it was an honest mistake of choices, based on the false information the instruments were giving him. The captain’s mistake was to assume that his airspeed indicator was the correct one. It was the mistake from the co-pilot, whose indicator was the correct one, not to contradict him. There had been two choices: they simply chose the wrong one.

But this did not explain the malfunctioning of the airspeed indicator, the error that initiated everything. Why was one of them showing a high speed?

Pitot Tube

Airspeed indicators receive their information from small tubes on the sides of the cockpit, called pitot tubes. Something must have blocked the tube on the captain’s side, so that no air could flow into it, giving a false reading. But the only thing that was known to block pitot tubes was ice, something not possible here in the Caribbean, at least not at ground-level. What had blocked the pitot tube?

To avoid anything blocking it, pitot tubes were covered when the aircraft was parked. It was shown that while the plane had been parked at Puerto Plata, the tubes were covered. It was not until the mechanic did the engine test before the flight that the tubes were uncovered. That meant the tubes were uncovered for at least several hours, if not longer.

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But what could have entered the tube? The Dominican and German investigators came to one conclusion, having spoken to other pilots at the airport: wasps. The small insects were well known for building their nests everywhere, and other pilots had discovered small nests on their parked planes, particularly in holes and tubular openings. It was more than conceivable that a wasp took the opportunity when the pitot tube was uncovered to build its nest inside the tube. The Mud Dauber wasps especially use mud to cement their tiny homes. A recent study concluded that some wasps can cover up the inside of a pitot tube in just thirty minutes.

The robot submarine did not recover the plane’s pitot tubes, so there was no way of ever knowing for certain, but the final accident report established the Mud Dauber wasp as the culprit that set this series of fatal events in motion.

The wasp seemingly clogged the pitot tube with dirt, which caused the airspeed sensors to not register the speed correctly. This caused confusion for both the autopilot and the pilots and neither knew if they were flying too fast or too slow. They decided that they were flying too fast and slowed the plane, which caused a stall from which they could not recover.

Aftermath

The Birgenair Flight 301 disaster is the worst plane disaster for both the Dominican Republic and for Germany to date. But even so the tourism industry recovered.

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Although the crash investigation showed that the aircraft involved had been in acceptable conditions and that Birgenair had been keeping their fleet up to standards, trust in the company was lost. Birgenair filed for bankruptcy the same year and ceased to exist. Alas Nacionales too filed for bankruptcy and ceased operations, in part due to corruption accusations.

Several lawsuits were filed by the family members, one reason why Birgenair and Alas Nacionales went out of business. Even the aircraft company Boeing had to pay for failing to foresee contradicting alarms. 

Only 68 victims were recovered, of 189 on board. The wreckage is still out there, 15 kilometers off El Encuentro beach between Sosua and Cabarete, over 2,000 meters below the surface.

Three almost identical monuments to commemorate the victims were built, one at the Frankfurt main cemetery, in the yard of a church near the Berlin airport, and one at the Malecon park of Puerto Plata, near the San Felipe fort. This year, in February of 2021, the 25th anniversary of the incident, a memorial was held at the Dominican monument, and family members still come from Germany to pay their respects.

The incident, while deadly for many, helped make flying safer, as new safety measures and protocols were created on account of it. Among other improvements, Boeing was asked to change the configuration of the alarm system in the construction of their planes to account for contradicting alarms. Pilot training now includes the scenario of a malfunctioning pitot tube and contradicting alarms.

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In the Dominican Republic there too was soul-searching. Since it was the first and so far only big airline crash in the country, there was a lot of confusion as to how to handle it, and mistakes were made. There were a lot of rumors during and after the recovery efforts, including mishandling of the victim’s property as well as of the victims. Years later rumors emerged that luggage and bones were found in a trash dump, but as with all rumors, they are hard to verify.

The crash report noted that the ground maintenance was insufficient and was overhauled on all airports in the country. In the wake of the disaster, the Dominican Institute of Civil Aviation developed an operational safety surveillance structure adhering to the standards of the International Civil Aviation Organization, as well as its search and rescue capacity, to mitigate the risk and its reliance on the United States Coast Guard.

Maybe because of this there has not been another airline accident in the country in over 25 years.

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Ciencia

¡Esta tecnología podría reemplazar a los políticos! (explicando Blockchain, criptomonedas y NFT)

El artista digital ‘Beeple’ vendi√≥ recientemente un arte suyo en Instagram por 69 millones de d√≥lares. Me puse a investigar las circunstancias y el motivo de algo tan ins√≥lito, y se me abri√≥ una caja de Pandora…

Es la historia de los NTF y las criptomonedas, c√≥mo algunos se est√°n volviendo millonarios al ganar su propio dinero y c√≥mo eso nos afectar√° en el futuro, todo gracias a una nueva y misteriosa tecnolog√≠a llamada Blockchain…

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Beeple

Hace poco el artista digital Beeple vendió un instagram post suyo por 69 millones de dólares. Me puse a investigar las circunstancias y el porqué de algo tan inusual, y se me abrió una caja de Pandora que, bueno, estábamos trabajando en otros videos históricos, pero eso tengo que compartir con ustedes.

Es la historia de los TNFs y las criptomonedas, como algunos están llegando a ser millonarios por medio de hacer su propio dinero y cómo eso nos va a afectar en el futuro, todo gracias a una misteriosa nueva tecnología llamada Blockchain.

Como todo en internet esta historia comienza con gatitos…

El juego CryptoKitties permite a los jugadores comprar, criar y vender gatos virtuales. Gatos digitales √ļnicos. Algunos vendidos por m√°s de 17,000,000 pesos. Pero algo digital se puede copiar f√°cilmente, ¬Ņno? ¬ŅC√≥mo es posible que algo digital pueda ser √ļnico? Esta singularidad es posible porque los gatitos est√°n registrados en el Blockchain…

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Pero qu√© es Blockchain, como se come eso — cadena de bloques en espa√Īol, y es la tecnolog√≠a detr√°s de los gatitos, criptomonedas y potencialmente un mundo sin corrupci√≥n.

Para registrar transacciones se usaba libros/cuadernos de contabilidad. Un bloque de esta cadena de bloques virtuales te lo puedes imaginar como un libro de contabilidad. Como es una base de datos digital, es automática: datos: quién, hora, lugar, etc.

Lo especial es que es una cadena: cada bloque es una copia del mismo libro de contabilidad, de su base de datos. Cambia un dato en un bloque con una transacción, cambia en todos. Y cada bloque o base de datos puede ser guardado en un servidor o computadora diferente, en otra parte del mundo, interconectados gracias al internet.

Ventaja de esta base de datos global: No hay un servidor central con todos los datos, ya que son varios que constantemente se est√°n copiando y multiplicando. Como es autom√°tico, el sistema reemplaza a una persona intermediaria, como un contador. Igual que la automatizaci√≥n de email redujo la necesidad de carteros, el Blockchain reduce la necesidad de contadores y otros intermediarios. Un registro en el Blockchain es √ļnico e incorruptible. Como ese registro existe verificado en m√ļltiples locaciones al mismo tiempo, no se puede ya cambiar, ni borrar.

Esto es blockchain, un sistema con el cual se pueden hacer transacciones seguras entre personas en todo el mundo sin necesidad de intermediarios. Realmente simple, con muchas aplicaciones. La primera y m√°s famosa: crear tu propio dinero.

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Si no lo sabías, ahora te lo digo: teóricamente cualquier persona puede inventarse su propia moneda y hacer su propio dinero. Solo hay que lograr convencer a otros que ese nuevo dinero tiene valor. Pero, como ya se lo pueden imaginar. Eso no es tan fácil.

En 1897 el tirano Ulises Heureaux decidi√≥ imprimir su ‚Äúpropio dinero‚ÄĚ — las “papeletas de Lil√≠s”. No ten√≠an ning√ļn respaldo, solo la promesa del presidente que ten√≠an valor. Todos sabemos como termin√≥. Pero Lil√≠s no estaba tan equivocado — el sistema monetario moderno funciona as√≠ mismo.

Dinero existe porque tenemos confianza en el gobierno que lo emiti√≥, que hay un banco central que lo maneja, controla las transacciones, etc. Pero si un gobierno mal maneja el dinero, el dinero puede perder valor —¬† miren el Bol√≠var Venezolano.

Perdió tanto valor, que ni vale ya el papel en el cual está imprimido. Aunque lo que pasó en Venezuela, caso extremo, eso puede pasar en cualquier país y ha pasado aquí, en los EEUU, y va a pasar. Es porque el sistema monetario global es frágil porque existe en base de confianza en los gobiernos, y no en algo tangible. Tiene valor porque el gobierno dice que lo tiene.

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Por eso algunos se han preguntado si se puede reemplazar los gobiernos frágiles con un sistema automatizado seguro? Digamos… un blockchain….

A inicios de los 2000 algunos programadores decidieron crear su propio dinero digital, llamado criptomonedas, independientes de todos gobiernos y por tal incorruptible. En el 2009 naci√≥ la primera criptomoneda ‚ÄúBitcoin‚ÄĚ, que es b√°sicamente un archivo encriptado digital √ļnico, validado por el sistema de Blockchain — igual que los gatitos digitales. Eso hace que esa moneda digital sea √ļnica — ese archivo digital al cual se le dice ‚Äėmoneda‚Äô no se puede copiar. Y como es algo √ļnico, tiene valor.

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Y la confianza que? Pues, dur√≥ 10 a√Īos, pero como todos nos dimos cuenta Bitcoin y otras criptomonedas ahora est√°n regados por todos lados como dinero real y aceptado. Suena loco pensar que unos muchachos literalmente se inventaron su propio dinero, y eso ahora es dinero real. Y los que invirtieron en los √ļltimos 10 a√Īos en esta idea ahora son ricos. Como ejemplo sirve el cofundador de la moneda Ethereum, quien tiene 27 a√Īos de edad y ya es multimillonario, y llegando a ser m√°s rico a lo largo que su moneda crece en valor.

En el 2009 un Bitcoin val√≠a $0 — la regalaban. En 2010, $0.08. Hoy vale m√°s de 3 millones de pesos.

La confianza ya está. Las criptomonedas son el futuro. Y si quieres hacer tu propia criptomoneda, hay páginas que te ayudan hacerlo. Puedes llegar a ser millonario con tu propio dinero y más tarde cambiarlo por pesos o dólares si logras crear confianza en su valor.

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No voy a entrar m√°s en el concepto de criptomonedas aqu√≠, ni c√≥mo son creadas, eso lo dejar√© para el video sobre criptomonedas Dominicanas, pero lo importante aqu√≠ es reconocer que todo esto es posible, gracias a la tecnolog√≠a de Blockchain, como medio de registro de transacciones que puede darle valor a algo digital, sea una criptomoneda, un gatito… o una publicaci√≥n en Instagram.

El artista Beeple publica obras de arte en su instagram hace ya unos 10 a√Īos. Registro los archivos originales de sus obras con el sistema de Blockchain de Ethereum. En el caso del arte se usa lo que se llama un TNF o NFT en ingl√©s, que quiere decir un Token No-Fungible, o un Token No-Copiable. Igual con los gatitos y las criptomonedas, el sistema Blockchain as√≠ registra la obra como algo √ļnico. Como este registro no se puede cambiar ni alterar, la obra llega a tener un valor comprobable. No importa cu√°ntas copias hay, el TNF registrado en el Blockchain da testimonio que el archivo original es el original. Y si se puede comprobar cu√°l es el original, se puede vender.

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El registro está en la red del Blockchain mientras que el original el artista lo pone en un USB o un cuadro digital y lo entrega así al comprador quien lo pone en su casa o su galería privada.

Beeple no es el √ļnico artista vendiendo su arte de esta manera, actualmente hay un juidero de ventas de obras por TNFs, y mucho de eso basura. Y no tiene que ser una imagen, puede ser un video, o hasta un meme. Si tu quieres, puedes tambi√©n. P√°ginas para registrar, pagar algo, y venderlo. Claro, depende de ti, tu fama, etc y si alguien lo quiere comprar. Beeple es famoso.

Lo que es fascinante ahora es que lo que uno registra no tiene que ser algo digital. Tambi√©n se puede registrar arte pl√°stico, arte tangible. Se saca una foto, se registra esta foto como TNF y en el Blockchain se registra que esta obra representa la obra original tuya. Problema: hay dos obras, el original y la copia digital. C√≥mo lo resolvieron algunos. Quemar el original, dejar el digital de ‚Äėoriginal‚Äô.

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¬ŅQu√© significa eso para el arte? ¬ŅEs que alguna obra o foto o un meme loco del internet ahora puede tener suficiente valor para ser vendido como ‚Äėarte‚Äô √ļnico? Pues s√≠. Este meme se vendi√≥ por m√°s de $600,000us y muchos otros de tus memes favoritos ahora est√°n de venta como TNFs. Si tu creaste un meme que se reg√≥ mucho, ¬°posiblemente podr√≠as vender el original!

Es posible que ese mercado de arte digital sea solo una burbuja, pero el Blockchain est√° por quedarse.

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Surge el debate: ¬ŅQu√© es arte? ¬ŅQu√© es valor? ¬ŅPuede algo que solo existe en forma el√©ctrica tener valor?¬†¬†

Valor puede ser creado si uno logra convencer a otros que algo tiene valor. Nombres en la moda como Gucci solamente tienen valor porque lograron convencernos que tiene valor — no tiene valor intr√≠nseco, es un valor imaginario, una fantas√≠a compartida en base de ego y orgullo.¬†

¬ŅY qu√© es dinero? ¬ŅSon criptomonedas dinero, si cualquier persona puede crear su propio dinero?

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El gobernador del banco central de la Rep√ļblica Dominicana dijo en el 2017 que

‚ÄúLos activos virtuales mencionados no son una moneda de curso legal y, por s√≠ mismos, no poseen fuerza liberatoria, por lo que no puede ser garantizado su uso como medio de pago en nuestra econom√≠a, ni ninguna persona est√° en la obligaci√≥n de aceptarlos como medio de pago de bienes o servicios prestados.‚ÄĚ

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Y esa postura se entiende, porque las transacciones tambi√©n permiten la opci√≥n de anonimidad, existe la posibilidad que se use para lavado de dinero — alguien siempre se va a aprovechar de las nuevas tecnolog√≠as. El sistema es casi inhackeable, pero el elemento humano si es corruptible.¬†

Pero una moneda descentralizada puede evitar o reducir problemas de los gobiernos como corrupción y desestabilidad, y si lo puedes usar para hacer una compra en el supermercado, es dinero. En RD ya hay miles de personas que usan criptomonedas porque permiten enviar remesas a bajo costo y protegen en buena medida la identidad de los usuarios, y ya hay negocios que lo aceptan y hay cajeros que cambian tu Bitcoin por pesos, y no hay leyes ni nada que dicen que no se pueda usar. El uso de dinero depende de la confianza, y si hay confianza en criptomonedas… las criptomonedas son dinero, es decir una moneda de curso legal con fuerza liberatoria.

Claro, también hay un lado oscuro. Como los bloques son una base de datos inmensa, las computadoras y servidores requieren una gran cantidad de energía eléctrica, lo que no es bueno para el medio ambiente. Pero a lo largo que la tecnología va madurando, va a llegar a ser más eficiente, y potencialmente más ecológica.

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Es un debate que sigue en curso. Pero lo realmente interesante de todo este debate de criptomonedas y TNFs y gatitos virtuales, es la fuerza detrás de todo eso: la tecnología de Blockchain.

Si en solo unos pocos a√Īos Blockchain cambi√≥ el sistema monetario global y ahora la valoraci√≥n de lo que es arte y como se vende, imaginate lo que Blockchain podr√° hacer en otros √°mbitos.

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Tiene el potencial de reemplazar hasta cierto grado, a bancos, contadores, abogados — b√°sicamente personas y oficios que sirven de intermediarios en transacciones. Se podr√≠a registrar objetos, carros, tierras, y al venderlos usar el blockchain, eliminando la necesidad de contratos de venta, ya que el Blockchain es un contrato confiable — contratos inteligentes. Como una base de datos pr√°cticamente inhackeable puede servir como un mejor sistema de seguridad de datos personales, en especial para transacciones, ventas, elecciones, nacimientos… Ya hay parejas que se est√°n casando por medio del Blockchain sin tener que usar un juez o cura.

En fin, todo lo que depende de transacciones, la tecnolog√≠a de Blockchain lo puede reemplazar, eliminando hasta la necesidad de ciertos departamentos en gobiernos… y tiene el potencial de eliminar la necesidad de algunos pol√≠ticos.

Puede ser que dure un poco porque es algo tan nuevo y todav√≠a dif√≠cil de entender si uno est√° acostumbrado a los conceptos an√°logos, pero en los pr√≥ximos a√Īos vamos a ver y escuchar m√°s de esa tecnolog√≠a, y verla implementada en muchos lugares en nuestras vidas que tengan que ver con transacciones. Claro, algunos procesos como leyes tendr√≠an que cambiar primero, y eso obviamente no va muy r√°pido — solo porque es m√°s r√°pido y seguro comprar y vender una casa por el Blockchain, no significa que leyes de propiedad cambien de una vez, adoptando este nuevo sistema. Y no digo que vaya a eliminar a los gobiernos‚Ķ pero es interesante pensar que la tecnolog√≠a para hacer algunos pol√≠ticos innecesarios ahora existe.

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Ya sabes, la pr√≥xima vez que oyes el concepto de Blockchain entender√°s que es algo realmente poderoso con el potencial de cambiar el curso de la humanidad — si es para lo bueno o para lo malo est√° todav√≠a incierto.

Gracias por ver este video, no es nuestra intenci√≥n que todos ahora invierten en criptomonedas o TNFs, si lo quieres hacer por favor, investiga de antemano para entender todas las ventajas y desventajas. Este video fue solo como una peque√Īa introducci√≥n a una nueva tecnolog√≠a que va a tener un gran papel en el futuro, e igual los invito a investigar m√°s sobre eso y mantenerse al d√≠a.

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Gracias a nuestros Patreons, algunos que sabemos están intrínsecamente involucrados tanto en este nuevo mundo de Blockchain y el sistema monetario, si notaron algunos errores en nuestra explicación, ya saben, nos avisan.

Si también quieren apoyarnos lo pueden hacer por medio de Patreon o nos puedes hasta comprar una taza de café en BuyMeACoffee, los enlaces están en la caja de descripción. No aceptamos criptomonedas todavía, pero en el futuro definitivamente lo vamos hacer. 

No olviden, suscríbanse, denle un like si les gusto y, pues, na, gracias por todo, y Aburr mi gente.

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Geografía

El aviador Dominicano que luchó contra el racismo en los Estados Unidos

Esteban Hotesse fue le √ļnico dominicano que sirvi√≥ en el escuadr√≥n elite ‘Tuskegee’ durante la Segunda Guerra Mundial. tuvo que enfrentar la segregaci√≥n y racismo junto a otros 100 compa√Īeros, afrentando una amenaza de muerte.

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Tuskegee Esteban

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Ciencia

La flor Dominicana con EL COLOR que NO EXISTE

Est√°s viendo un solo color. Un color con una historia inusual, y sus or√≠genes en la isla de Santo Domingo. Un color tan inusual, que en cierto sentido, no existe — solo te lo puedes imaginar. Bienvenido al psicod√©lico mundo de los colores.

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fuchsia

La flor Dominicana con el color que no existe

No, tu pantalla no est√° rota. Est√°s viendo un solo color. Un color con una historia inusual, y sus or√≠genes en la isla de Quisqueya. Un color tan inusual, que en cierto sentido, no existe — solo te lo puedes imaginar. As√≠ es. Ahora mismo no est√°s viendo un color, solo te lo est√°s imaginando.

Bienvenido al psicodélico mundo de los colores.

 

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———–El Fraile

1697. En las monta√Īas de la isla de Santo Domingo, el fraile Charles Plumier est√° estudiando la flora. Como la mayor√≠a de los cient√≠ficos de su tiempo, es miembro de una orden cat√≥lica dedicada a estudiar la historia natural, y est√° completando su nueva obra Nova plantarum americanarum genera, la cual describe sus descubrimientos nuevos.¬†

A √≥rdenes de Luis XIV viaj√≥ a las Antillas para estudiar las plantas de Am√©rica y su potencial uso monetario y est√° pasando meses solamente en las monta√Īas de Santo Domingo, dibujando y catalogando cada hoja y √°rbol.

Un d√≠a Plumier ve un color inusual resaltando de entre el foliaje, y al acercarse se encuentra con una flor jam√°s vista. Su color es de un p√ļrpura intenso, sorprendentemente brillante. Le pone el nombre Fucsia, en honor del bot√°nico alem√°n Leonhardt Fuchs.

Obviamente es incorrecto decir que Plumier descubrió la Fuchsia. Ya los Taínos la conocían, los cuales hasta sabían usarlas. La Fuchsia y sus bayas son comestibles, aunque no tienen mucho sabor. Pero son altas en vitamina C.

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La Fuchsia llega a ser popular como planta ornamental por su color √ļnico, y otras variaciones fueron descubiertas subsecuentemente en otras partes de Am√©rica del sur. La Fuchsia no es la √ļnica flor con esa coloraci√≥n, y en general el color si se conoc√≠a, aunque era raro vero, porque por siglos nadie logr√≥ efectivamente imitar ese color en tintes.

—————- El Qu√≠mico

En 1859 fuerzas sardo-francesas ganaron una batalla decisiva contra el imperio Austriaco en las afueras de la ciudad Magenta, en lo que hoy es Italia. Fue un paso decisivo hacia la derrota del imperio Austriaco. La victoria fue celebrada grandemente en París, y por días nadie hablaba de otra cosa. 

Alrededor de este tiempo, el químico Francois-Emmanuel Verguin estaba experimentando con nuevos tintes. Mezclando azul con rojo y blanco, Verguin descubrió un nuevo color.

No es que no se haya visto antes, pero ese matiz no exist√≠a en forma de tinte, solo en la naturaleza, en una planta de la isla de Santo Domingo. As√≠ que Veguin le puso el nombre de la planta a este nuevo color: Fuchsia. Las Fuchsias no son las √ļnicas flores con colores as√≠, pero son las primeras descubiertas.

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Verguin patent√≥ el descubrimiento, y trat√≥ de industrializarlo, para crear tintes para textiles y pinturas. Pero por enfermedad y falta de dinero decidi√≥ vender la patente por 100,000 francos a los hermanos industrialistas Renards. Ellos comercializaron el producto bajo un nombre que estuviese m√°s a la moda — le pusieron el nombre Magenta, en referencia a la patri√≥tica batalla de Magenta.

El color llegó a ser conocido como Magenta, y llegó a ser muy popular. Pronto otros copian el color, ignorando la patente, y comercializan el producto bajo la marca Fuchsia. Es una pelea de marcas con productos similares, similar a la pelea entre Coca -Cola y Pepsi Cola.

Gracias a esta pelea de marcas, hoy este color es conocido tanto como Magenta y tambi√©n como Fuchsia, dependiendo el idioma y pa√≠s. En espa√Īol, por ejemplo, se diferencia entre la planta y el color por medio de la ortograf√≠a. En general es el mismo producto, con ligeras variaciones, nuevamente as√≠ como Coca-Cola y Pepsi.

Es ir√≥nico pues que ese color realmente no se puede ver — s√≥lo lo podemos imaginar.

——————– Espectro

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Los arcoiris nos muestran el espectro de los colores visuales. Todos los colores que podemos ver est√°n ah√≠. Pero falta algo: el fucsia — solo hay un poco de p√ļrpura, y despu√©s de ah√≠‚Ķ. nada. ¬ŅQu√© est√° pasando?

Desafortunadamente, el ser humano solamente puede ver tres colores: el verde, el azul y el rojo. Eso es gracias a que nuestros ojos tienen conos, c√©lulas fotosensibles que se encuentran situadas en la retina, que pueden detectar las diferentes ondas electromagn√©ticas de la luz. Los humanos tenemos tres clases de conos: los que detectan las ondas cortas, la luz azul, las medianas, la luz verde, y uno las largas, la luz roja. Si ves algo azul, los conos azules se activan y mandan se√Īales al cerebro que ven azul. Si ves algo verde, los conos que registran verde se activan.

Ahora, como seguramente te has dado cuenta, podemos ver much√≠simos otros colores en el espectro, aparte de verde, rojo y azul. Eso es porque los tres conos son suficientes para ver todos los colores del espectro visible — simplemente mezclan las se√Īales. Si ves algo amarillo por ejemplo, entonces los conos verdes y rojos se activan, ya que el amarillo queda entre verde y rojo. As√≠ va con todos los otros colores en el espectro, los conos mezclan las se√Īales.

Pero como vimos, el fucsia no est√° en el espectro de colores primarios. Por eso se dice que es un color no espectral.

Entonces cuando vemos un objeto de ese color, como la flor Fuchsia, ¬Ņqu√© estamos viendo? En nuestros ojos los conos rojos y azules se activan, pero ¬Ņqu√© queda entre rojo y azul? El verde. Es decir, por l√≥gica deber√≠amos ver el verde. Pero en vez de eso vemos este Fucsia, que es el completo opuesto del verde.¬†

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Pero Fucsia no es una mezcla entre azul y rojo? Pues, cuando mezclamos el rojo con el azul, lo que obtenemos es el p√ļrpura. Eso ya parece m√°s en la direcci√≥n de lo que es el Fucsia, pero no completamente. De ah√≠ podemos ver que ese color no es tan f√°cil de crear, por lo cual no sorprende que apenas hace unos 150 a√Īos que existe como tinte.

Entonces, si ese color es tan dif√≠cil de crear, y no existe en el espectro visible a nuestros ojos‚Ķ ¬Ņpor qu√© entonces s√≠ lo podemos ver? La respuesta es que solo pensamos que lo podemos ver. El cerebro recibe mensajes de los conos rojos y azules que no tienen sentido: sabe que deber√≠a estar viendo el verde, pero no lo logra y lo rellena con ese color. Aunque suena raro decirlo, ese color es imaginario para los humanos. El cerebro se lo inventa por falta de verde.¬†

Normalmente ver colores que no deber√≠an ser visibles es causado bajo la influencia de ciertos medicamentos, como alucin√≥genos — drogas. Es decir, cuando vemos ese color, el cerebro se comporta como si estuviera… drogado.

Todos lo vemos de esta forma similar, aunque es posible que sea con variaciones. Si recuerdan el meme que circul√≥ hace unos a√Īos del traje azul, esa imagen ejemplifica bien que no todos vemos los colores exactamente igual. Los colores son subjetivos, no como formas, algo que se pueden cuantificar con m√°s facilidad. Hasta hay personas que ven los colores mucho m√°s saturados que otros, y hay gente que ni pueden ver colores.

Entonces, el hecho de que esa flor tenga ese color — para el humano, imaginario — es fascinante‚Ķ ¬Ņpero por qu√© lo tiene as√≠? ¬ŅDe qu√© le sirve a la Fuchsia tener un color que no existe en el espectro de colores primarios visibles? La respuesta la encontramos en la isla de Quisqueya.

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————————— No espectral

Dijimos que el color Fucsia no existe en el espectro de colores primarios visible… para el humano.

El humano tiene tres conos para los tres colores primarios, pero las aves tienen cuatro conos, lo que les da el, bueno: ‚Äė‚Äôsuperpoder‚Äô‚Äô, de ver m√°s colores que nosotros, en particular del espectro ultravioleta.

As√≠ que, si ellas ven m√°s colores que nosotros, ¬Ņc√≥mo ven el mundo? No sabemos, porque no podemos ver lo que ellas ven. Pero quiz√°s es m√°s o menos as√≠.

Ven colores más brillantes que nosotros, y además ven colores que no podemos ver. Así que si un ave nos parece regular o sin muchos colores, es probable que otras aves realmente la vean así.

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También las abejas ven más colores que nosotros, lo que explica por qué las flores tienen colores: es para atraer abejas y aves. Las flores dependen de estos animales para propagarse, así que ese mar de colores es casi una lucha de popularidad.

Un estudio reciente descubri√≥ que en particular los colibr√≠es se sienten atra√≠dos a colores no espectrales, m√°s que a colores espectrales. ¬ŅY cual flor tiene un color no espectral? La Fucsia.

As√≠ que el dise√Īo de la Fucsia permite que pueda ganar esta lucha de popularidad. Aunque nosotros no podemos ver el color real de la flor, solo la aproximaci√≥n que nuestro cerebro se inventa, los colibr√≠es s√≠ lo pueden ver.¬†

Es algo muy hermoso, y a la misma vez, bien raro…

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English

Blue Women Of The Forest: the origins of the Ciguapa Legend (Dominican mythology) La Ciguapa – ¬ŅCual es su origen?

Legends say that deep in the woods live beautiful long-haired women, who appear only at night to seduce men. They are capable of fooling everyone because their feet point backwards and are therefore impossible to catch.

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ciguapa

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Geografía

¬ŅC√≥mo sonaba el IDIOMA TA√ćNO? | Aprendiendo a recrear un idioma muerto

¬ŅC√≥mo podr√≠amos aprender un idioma que est√° muerto? ¬ŅC√≥mo se puede recrear un idioma que ya no existe?

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Tainos

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English

Como Trujillo se gan√≥ los √Āguilas Cibae√Īas √≥ “When Satchel Paige played for the Caribbean’s cruelest dictator” (a true story of Dominican Baseball)

(Subt√≠tulos en espa√Īol)

In 1937 the Dominican dictator Trujillo invited Satchel Paige and a slew of the best of the best from the Negro Leagues (Josh Gibson, James ‚ÄúCool Papa‚ÄĚ Bell, etc) to play on his personal team, to win the local championship and the favor of his people. This is the incredible story that assembled the world’s best baseball team you never heard of…

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Aguilas Trujillo

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Ciencia

What you need to know about the COVID-19 vaccines in the Dominican Republic РLo que necesitas saber de la vacunación para COVID-19

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Vacuna Covid19

From 1770 to 1920 several smallpox epidemics struck Santo Domingo and the Dominican Republic. They were brave doctors who tried to get vaccines for the Dominican people, often at personal cost and without support from the current government.

But the biggest reason why epidemics struck the country so many times was not because of a lack of vaccines: it was because the people were afraid of vaccines and refused to be vaccinated.

—————————

The story of good viruses

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When we hear the word ‚Äėvirus‚Äô we think of sickness and death. But that is actually wrong. There are millions of millions of viruses on our planet, and most — some scientists believe more than 99% — are actually good. Only about 220 are known to be harmful to humans.

Viruses are humanity’s oldest companions, existing with us in a symbiotic relationship, and without them we could not exist. Humans need viruses.

We often only focus on the bad 1%, because those are the ones that impact our lives directly, and we forget the good all the other 99% do for us — from creating oxygen to keeping our bodies healthy. But it was the bad viruses that made us aware of the existence of viruses in the first place. For thousands of years we noticed their effects, but we didn’t understand the why and how.

The story of Quarantines

Some ancient societies knew there was something dangerous out there and acted accordingly. In the bible and the Torah for example there are laws for disinfecting, and requiring the sick to stay in quarantine and to keep social distancing.

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It was clearly understood that keeping the sick and the healthy separated reduced the risk of infections, although they didn’t understand why. It was also understood that if you became sick with certain illnesses and survived, you would never get sick again with that illness — but again, the why was not understood.

Still, this line of thought helped some to reason that if one was only slightly infected with a bad virus, it could be possible to survive the illness and become immune. One such bad illness was smallpox.

The story of Smallpox

The earliest known evidence for the existence of smallpox was found on Egyptian mummies, making smallpox one of the oldest and deadliest diseases to ever exist, possibly having killed billions.

Its symptoms include fever and vomiting, followed by the formation of ulcers in the mouth and a skin rash, which turn into fluid-filled blisters. The bumps then would scab over and fall off, leaving scars and often blindness.

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But survivors — it killed on average about 30% — and even those who got only a little bit sick, afterwards became immune entirely. So doctors asked: if we made someone just a little bit sick, would they become immune?

The answer is: yes. In Asia doctors blew powdered scabs from other patients, and blew the dust up a person’s nose. In India and Africa doctors would make a small cut into a patient’s skin and rub the puss from another sick person into it. In other parts of Africa mothers would buy a cloth worn by a sick person and tie it to their healthy children.

This process was called variolation, and for the most part it worked. It became the standard preventive treatment for smallpox also in Europe, but it was not without dangers: some patients got badly infected and died, while others would have lifelong health issues. And some of the infected would then cause pandemics.

So the question remained: was there a safer way to prevent Smallpox? In the end it was a simple farmer and his cows who found the answer.

The story of Cows

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There existed another illness, known as cowpox. It was similar to smallpox, but was not deadly either to cows or humans. It was also known that those who were infected with cowpox became immune to smallpox.

And so in 1770 a rural farmer in England named Benjamin Jesty inoculated his family with the pus from infected cows and indeed, his entire family became immune to smallpox. Jesty’s theory proved to be correct, but his neighbors thought it was disgusting what he had done and refused to take him seriously. And since Jesty was no doctor and never officially published his findings, he was never truly recognized for his discovery.

About 22 years later a young doctor named Edward Jenner had the same idea as Jesty and the same success. Jenner’s breakthrough came when he realized that this infection could be passed from one person to another, without the need of a cow, by using the fluid in the pustules. This eliminated the need of infected cows to have access to cowpox.

Jenner was credited with the discovery of this cure, although it was Jesty who did it first. But at long last a cure for smallpox had been found, and it changed the world forever.

The story of Anti-vaxxers

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Jenner’s discovery became known as vaccination, from the latin Variolae vaccinae, the term devised by Jenner to denote cowpox. Mass vaccinations began in England, France and Spain.

But not everyone was willing to get vaccinated. Much like the neighbors of Jesty, some people believed that vaccination was nonsense — even dangerous — and since it originated from cows it could cause all sorts of weird reactions in humans. Others even felt smallpox was a just punishment sent by God, and therefore thought vaccination was an evil getting in the way of God‚Äôs will.

In any case, most people accepted the vaccinations and the vaccine — the collected pus from other infected persons — was sent round Europe. The problem was that the collected fluid did not survive long, so it had to be used quickly — very low temperature refrigeration did not exist yet. A second option was to send the recipe, so that local physicians could make the vaccine themselves, using a cow infected with cowpox.

But it was impossible to get the vaccine to America — because there were no cows with cowpox in America.

The story of the 22 Angels

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The Spanish physician Dr. Francisco Javier de Balmis, sought to do mass vaccinations in all of Spain’s overseas territories, from America to the Philippines. King Charles IV had lost his daughter to smallpox, and so he gave Balmis his full support.

Balmis proposed using orphans infected with cowpox for the long voyage to America. He chose 22 healthy orphans between the ages of 3 and nine. Infecting a few innocent orphans may sound a bit cruel, but it worked. Also, the King instructed that the children be treated well and educated and returned to their homes at the end of the voyage, and so a group of nurses also accompanied them as guardians and teachers. As far as we know they all survived and are to this day known as the 22 Angels who brought the vaccine to America, saving possibly millions of lives.

The expedition vaccinated people all over South America and all the way up to Texas, all over Spanish territory. But the expedition never visited Hispaniola, because the island was no longer a Spanish colony, and so the vaccine didn’t make it at first to the Dominicans. In fact, smallpox was running rampant on the island.

The story of Smallpox in Santo Domingo

Smallpox arrived on Hispaniola at the same time as the conquistadors. The first outbreak seemed to have taken place just a year after Columbus arrived in 1493, although it’s not clear if it was smallpox or swine flu. From 1518 onwards smallpox outbreaks and other illnesses happened wave after wave, and those who suffered the most were the native Tainos. It is sad to note that chroniclers of the day explained that the cause of the illness was God, punishing the Tainos for worshiping false gods.

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Along with wars, famines and forced labor, epidemics took most of the natives of Hispaniola, and many more on the other islands and the continent. By the time the vaccines arrived in America with the 22 Angels, the natives were long gone.

There were several smallpox waves on Santo Domingo over the centuries, but we do not have many details regarding each of these pandemics or how they were dealt with. We only know they were merciless. Around the 1770s the french lawyer and writer M√©d√©ric Louis √Člie Moreau de Saint-M√©ry took stock of the local healthsystem, and while he was impressed with the relative good health of the Dominicans, he was surprised that they did not practice inoculation against smallpox, and noted that that was why it was so rampant.

Dominican doctors understood the importance of vaccines very well: they were just difficult to come by. It was Antonio María Pineda Ayala, a young Spanish doctor living and working in Santo Domingo, who in 1811 wrote the pamphlet Memories of a Vaccine, which attempted to encourage the understanding and use of vaccines in Santo Domingo and all of spanish-speaking America. His pamphlet has become the definitive treatise on vaccines of this time-period. And yet vaccines were hard to come by, and it was often down to individual doctors on the island to procure vaccines for their communities.

In Santo Domingo in 1843, during the Haitain occupation, medical authorities were unable to obtain vaccines from the Haitian government and so had to find them on their own. Thanks to the help of individuals they were eventually able to get some from Curazao and began a house to house vaccination. 

But the biggest problem turned out not to be getting the vaccine: it was vaccinating a fearful population. Most people refused to be vaccinated or have their children vaccinated.

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After the proclamation of the Dominican independence, new health laws were passed to control epidemics on a municipal level better, but vaccines were still hard to come by, and the constant fear of the populace to be vaccinated made the pandemics only worse, and they kept coming.

Story of the 1881 Smallpox pandemic

In 1881 a mass vaccination was implemented, beginning in Puerto Plata, especially with children. But it was about the same time that a ship arrived from St. Thomas, and on it a passenger brought smallpox to the island.

According to the distinguished Dominican doctor Francisco Moscoso Puello, the smallpox pandemic of 1881 is remembered as possibly the worst. Mortality was “extremely high”, and many died without medical assistance as people did not approach the sick for fear of infection. They would even wrap the sick in banana leaves so that their sheets would not get infected. Undertakers would wait in front of houses where there was some sick person to wait for him to die to remove them as quickly as possible, and there were cases in which relatives asked to have their still-living relative taken to the cemetery to have them die there.

However, even so there were many individuals who did try to help as much as they could, risking their own lives to help the sick, many of them doctors, but also many common citizens, such as the young man Hilario Espertín. The Dominican spirit of solidarity was alive, even in the face of such great fear. In fact, there is now a street named after Hilario Espertín in Santo Domingo.

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By 1882 this particular pandemic had killed over 225 citizens. This number is considered high, especially taking into account that there were less than 100,000 people living in the city at the time. Many hundreds more were left with scars and permanent disabilities, such as blindness.

In the following years individual doctors as well as governmental institutions attempted to implement mass vaccinations, but people refused over and over again. The unwarranted fear of vaccines prevented Santo Domingo from ridding itself of smallpox for a long time. Even only 40 years after the 1881 pandemic, in 1920, another wave of smallpox ransacked the city. This time it was the American occupation force that tried to implement a vaccination, but the rebels asked the people not to accept the vaccines — it seemed that the fear of vaccines was bigger than the fear of the actual illness.

But in the following years it was again individual doctors who insisted on the importance of vaccinations. 

The story of the End of Smallpox

On May 8, 1980, the 33rd World Health Assembly officially declared the world free of smallpox — it is considered the single greatest achievement in international public health. It took decades and a global mission of vaccination. Even in the Dominican Republic smallpox was eradicated by that time.

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The story of the end of smallpox is the story of vaccines. After the discoveries of Jenner, many other scientists took it upon themselves to find cures for other diseases, using a similar method, most notably Luis Pasteur. The idea is the same as with Jenner’s vaccination and the process of variolation before it: trying to make a person only a little bit sick so the body could develop antibodies. And it was the same with the new coronavirus.

The story of SARS-CoV-2

At the beginning of the pandemic a lot of people were surprised to hear that scientists did not have any answers as to what that virus was all about and why there was no medication or a vaccine. That is because this type of coronavirus was one of those new ones that nobody had heard of before. Nobody really knew yet how to deal with it or what to do with it, and we were all speculating, and it’s understandable that that may be frustrating to some of us.

Sometimes we forget that virology, the science that studies viruses, is a very young science, so it shouldn‚Äôt be a surprise when a new virus is discovered — our understanding of viruses has only just begun, and despite exponencial advances in research and technology, we still don’t know that much. So it usually takes years for scientists to study a new virus and find a possible vaccine for it.

The fast development of vaccines for the new coronavirus has thus been hailed as the fastest in human history so far. The first possible working vaccine for COVID-19 was developed in just 42 days, but the process to test it, trial it, manufacture it and get it approved usually takes years. Thanks to a global support network among labs and scientists, it was possible to speed up this process and now, less than a year since the beginning of the pandemic, we have several possible vaccines available.

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The different vaccines

The first step was for the virus’ genome to be sequenced, basically to determine the building blocks the virus is made of. This was done by a Chinese lab that then shared the results publicly for free. With that information, several different labs all over the world then attempted to find their own method of creating a vaccine.

While vastly different, the principle still is the same as in the time of Jesty and Jenner: finding a way to make a patient just a little bit sick with the virus, so the body can create antibodies to fight the virus. In other words, a vaccine is not really a cure — it’s a trigger for the body to create its own cure and heal itself. When you think about it, that‚Äôs amazing. The human body has the ability to cure itself, even against the most dangerous viruses such as Smallpox… if only given the chance. A vaccine tries to give it that chance.

Currently there are several vaccines in different countries under development, but not all details are known about all of them. There are two popular methods: the RNA vaccine and the virus vectors.

For the RNA vaccine a fragment of the coronavirus is used to create a messenger RNA, which, once injected, tells the body to create proteins which the body then recognizes as enemy proteins and creates antibodies. In other words, the injection triggers the body to create its own vaccine, which then triggers the creation of antibodies.

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The virus vectors take another similar but harmless and modified virus, and using that one as the immune response trigger, much like Jesty and Jenner used the harmless cowpox virus to fight the smallpox virus.

Just like Jenner and the vaccine production afterwards, similar problems remain, such as how to transport them properly. These vaccines need to be stored at very low temperatures and have an expiration. Also, no method is perfect, so each vaccine variation has its good sides and bad sides and side effects. One may seem to be more effective, but is more expensive and requires multiple injections, while another may not be as effective but is cheaper and only requires one injection. In the end the results are hopefully the same — the body learns to fight the virus.

Chimcuna

The vaccine bought by the Dominican Republic is the AZD1222, created by AstraZeneca, a British company in conjunction with Oxford University. Much like Jenner used a cowpox virus to create a smallpox vaccine, this one as well uses a harmless virus from an animal. But instead of cows, it’s a virus from chimpanzees.

The reason for the government choosing the AstraZeneca vaccine is multifold: it is the cheapest — it costs only $4 dollars per dose — and is the easiest to transport as it does not require very low temperature refrigeration. This allows for faster and affordable distribution among the population. While it‚Äôs effectiveness may at first not seem as high as the much more expensive Pfizer/Moderna RNA vaccines — which between $20 and $37 per dose — virus vectors, such as the AZD1222 and the Russian Sputnik V, seem to be the most effective in the long run and are thus the most popular vaccines that are being put into use.

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Are there secondary effects?

Surprisingly, very few. Since it is a weak virus meant to activate the immune system the body does need to fight this small infection, which sometimes can cause tiredness and some muscle pain. But even that goes away in a few days.

Will it alter our DNA?

The AZD1222 by AstraZeneca that will be used in the DR is an altered and harmless virus. It has no effect over human DNA.

It is true that the Pfizer/Moderna vaccine that will be used in the US uses coronavirus RNA as part of its process, but injecting RNA has no effect on the DNA of humans.

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How many will we need?

With the Pfizer/Moderna vaccines more than one injection may be required. The AstraZeneca should work with only one, but a second might be recommended to strengthen the immune system even further.

Will they cost?

The government has promised to make them free. Although whoever puts it on you could charge for their service.

Will they be obligatory?

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Not likely. All we can ask for is that people take the importance seriously and accept the vaccine. Private employers may require their employees to be vaccinated, but that is up to each individual business.

Is there a microchip in the vaccine?

No. The technology for such tiny chips doesn’t exist. While there are experiments in chip miniaturization, none of them can do what conspiracy theorists claim.¬†

Life after Covid

The goal of the vaccine is to create the so-called herd immunity, meaning that as most people become immune to the virus, the virus itself can no longer infect anyone and will slowly die out, or adapt itself and become weaker. The result is that the virus will no longer be so dangerous. It will still be with us, but it may just turn into a seasonal illness, such as the common cold, something our bodies have learned to fight. This is what happened for example to the virus of the Spanish flu. But to achieve herd immunity, about 70% of the population must be immune. 

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But getting the vaccine does not mean life will go back to normal anytime soon. Even once you are inoculated, it will take a while for your body to adapt and become immune. It is even very possible that some will never be entirely immune, or the virus mutates again and the current vaccines become useless, and new ones need to be created. 

At this point we don’t really know yet what will happen over the next year. We all hope that with the start of the vaccination process we may see a change in the current situation and a drop in global infections. But humans have never done such a massive battle against such a virus this quickly on such a scale, so we don‚Äôt know yet how it all will turn out.

We only know that if we all take it seriously, we can make things eventually better…

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